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mar, 26 oct 2021
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Rocket

Último vuelo de un transbordador espacial de la NASA

El transbordador estadounidense Atlantis, con cuatro astronautas a bordo, partió hoy para su última misión con equipos y suministros para la Estación Espacial Internacional.

atlantis
© NASA
El Atlantis en el momento del despegue desde el Centro Espacial John F. Kennedy después de 30 años de misiones
Con esta última misión se cierra una era espacial que ha durado 30 años cuando estaba previsto para tan sólo dos décadas. En total, han sido 135 misiones espaciales que han servido para construir y abastecer a la Estación Espacial Internacional y para poner en marcha el telescopio espacial Hubble. Las próximas misiones serán: llegar a la Luna o Marte o alcanzar un asteroide.

Con cielo nublado y a la vista de casi un millón de espectadores frente al Centro Espacial Kennedy, en Florida, la nave ha encendido sus motores a las 15.29 GMT y ha iniciado el ascenso para un viaje de 12 días que cierra la era de los transbordadores espaciales.

Desde 1981

El programa de transbordadores espaciales empezó el 12 de abril de 1981 con una misión que llevó a cabo el Columbia. Hoy, el Atlantis será el último en despegar desde Cabo Cañaveral (Florida). Su misión será transportar 5.000 kilos de material y de carga a la Estación Espacial Internacional aunque, en los últimos días, la NASA está preocupada porque el tiempo meteorólogico podría retrasar o suspender el vuelo. Al parecer, los meteorólogos avisan de la posibilidad de tormentas eléctricas -70% de posibilidades de lluvias y tormentas- justo en la hora señalada, 11:26 hora local (17.26 hora peninsular). El pasado martes, la meteoróloga de la Fuerza Aérea, Kathy Winters, aseguró a los medios de comunicación que la posibilidad de realizar el despegue a tiempo es del 40%. No obstante, el equipo de navegación ha decidido seguir adelante con la misión. Se trata de la misión con el número de tripulantas más baja, tan solo cuatro, y de una duración de doce días.

Telescope

El millonésimo guiño del Hubble

exoplaneta
© NASA / ESA
El telescopio espacial Hubble, que ha contribuido a varios importantísimos descubrimientos en el ámbito de la astronomía y la astrofísica, realizó la millonésima observación científica de su historia. El objeto de su atención ha sido un exoplaneta, un cuerpo celeste que se encuentra fuera de los límites del sistema solar a un distancia de unos mil años luz de la Tierra.

"Durante 21 años el Hubble ha sido el primer observatorio científico espacial. Nos ha asombrado con imágenes profundamente bellas", declaró el jefe de la NASA, Charles Bolden, quien formó parte de la tripulación de la nave espacial Discovery que el 24 de abril de 1990 llevó el telescopio a la órbita de nuestro planeta.

El lunes el Hubble realizó observaciones del exoplaneta denominado HAT-P-2b con el fin de determinar su composición química. Este cuerpo pertenece al grupo de los gigantes gaseosos y se encuentra a 1044 años luz de la Tierra, orbita alrededor de un astro aún más caliente que el Sol y tiene un tamaño 1,44 veces superior al de Júpiter, el mayor planeta de nuestro sistema.

Los especialistas de la NASA esperan encontrar en el planeta remoto signos de la presencia de agua en algún estado, lo que es una de las condiciones principales para la existencia de vida. Según explicó Drake Deming, astrónomo de la Universidad de Maryland y del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, los científicos intentan hallar indicaciones espectrales para el vapor hídrico (la reciente imagen fue recibida por medios espectroscópicos).

Sherlock

La oscuridad mató a Mozart: científicos

Traducción por PijamaSurf

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© Desconocido
Estudios científicos concluyen que el genial compositor murió por falta de vitamina D a causa de vivir excluido de la luz del sol.

Un factor dramático, aunque ciertamente poético, pudo haber sido determinante en la muerte de uno de los más grandes compositores de la música clásica: Wolfgang Amadeus Mozart. Al parecer el músico austriaco permaneció buena parte de su existencia viviendo de noche, orquestando entrañables diálogos con los espíritus nocturnos en busca de la inspiración que eventualmente daría vida a sus majestuosas composiciones. Sin embargo, su vida sedentaria, así como el hábito de dormir de día y vivir de noche, pudo ser el factor decisivo para que Mozart muriese contando apenas con 35 años.

"Mozart realizaba la mayoría de sus composiciones por la noche, así que dormía mucho durante el día. En la latitud de Viena, 48 grados hacia el Norte, es imposible generar vitamina D a través de las radiaciones solares ultravioleta B, al menos durante seis meses al año. Mozart murió el 5 de diciembre de 1791, dos o tres meses después de entrar a la vitamina D del invierno".

Telescope

Las 11 grandes maravillas de nuestro sistema solar

Traducción al español por Pijama Surf

Los Picos de Luz Eterna, los Vórtices de Venus, los géiseres de Encélado, las auroras de Júpiter o el misterioso hexágono de Saturno son algunas de las grande maravillas que presenta nuestro sistema solar. Deleites estéticos e hipnóticos enigmas en la profundidad del espacio y dentro de nuestra propia psique

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© Cassini
Si bien no hemos explorado la mayor parte de nuestrto sistema solar, en poco más de 50 años de exploración espacial hemos descubierto fascinantes paisajes, enigmáticos sistemas meteorológicos y sublimes joyas de alineación sideral. Es probable que los planetas de nuestra sistema solar guarden secretos aún más espectaculares, paisajes que nuestra imaginación no ha llegado a concebir y que las representaciones artísticas de las agencias espaciales no lograrán hacer justica -sólo el extraordinario encuentro desnudo con esa otredad cósmica podría hacernos sentir esa maravilla.

Magnify

Microbios de un manantial logran el récord de enzima tolerante al calor

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© Joel Graham, Universidad de Maryland
Microbios de un manantial logran el récord de enzima tolerante al calor.
Biobuscadores de la Universidad de California en Berkeley, y la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland han encontrado un microbio en un manantial de Nevada que se alimenta felizmente de materia vegetal - celulosa - a temperaturas cercanas al punto de ebullición del agua.

De hecho, la enzima que digiere la celulosa en el microbio, conocida como celulasa, es más activa a una temperatura récord de 109 grados Celsius, significativamente por encima de los 100º C del punto de ebullición del agua.

Este microbio, conocido como hipertermófilo, se descubrió en una piscina geotérmica a 95ºC, y es sólo el segundo miembro del antiguo grupo de Arqueas que se sabe que crecen digiriendo celulosa por encima de los 80ºC. Y la celulasa del microbio es la enzima más tolerante al calor encontrada en cualquier microbio que digiera celulosa, incluyendo las bacterias.

Eye 1

Google hará públicos todos los perfiles de sus usuarios

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© Desconocido
Google informó a los usuarios de que a partir del 31 de julio todos los perfiles de sus servicios serán públicos. La compañía explicó que los únicos datos obligatorios para abrir un perfil, nombre completo y sexo, serán públicos y el resto dependerá de la configuración que los usuarios hagan de su perfil. La compañía explicó que pretende "ayudar" a que la gente se encuentre y "se pongan en contacto".

Representantes de la compañía señalan que Google quiere que los usuarios tengan una identidad igual de importante en la Red como en su vida real. El lanzamiento de Google+ ha sido un nuevo paso y Google quiere que los perfiles de los usuarios de su nueva red social y del resto de servicios sean públicos. "El objetivo de los perfiles de Google es que puedas controlar tu identidad online. Hoy en día, casi todos los perfiles de Google son públicos. Creemos que el mejor uso de estos perfiles es precisamente ayudar a que te encuentren y se pongan en contacto contigo online", ha explicado la compañía en la web del proyecto Google+. En este propósito, Google considera que "los perfiles privados no ofrecen esta posibilidad", por lo que la compañía ha decidido "que todos los perfiles sean públicos.

Fish

El Océano Pacífico esconde tierras raras con metales de gran valor

océano pacífico
© Corbis
Científicos japoneses han encontrado unos yacimientos de tierras raras en el fondo del Océano Pacífico. Están dispersos por una amplia zona en torno a Hawái y otra al este de Tahití. Estas tierras se utilizan para fabricar productos de alta tecnología. Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista Nature Geoscience.

El grupo de tierras raras incluye 17 elementos desde el lantano hasta el lutecio, números 57 a 71 en la tabla periódica de elementos. Existen yacimientos de estos elementos en la tierra pero son difíciles de extraer.

En los filones encontrados en el océano la concentración de varios de estos metales es mucho más alta que en los terrestres, por ejemplo de disprosio y terbio que se usan en la producción de motores eléctricos y televisores de última generación, respectivamente. Los investigadores consideran que estas tierras raras son lanzadas desde el subsuelo por las fuentes termales y se acumulan lentamente en el fondo del mar, aproximadamente unos 50 milímetros cada milenio.

Telescope

El mapa del Universo, como un cerebro humano

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© cuanticas.com
El Universo es mucho más denso de lo que parece cuando miramos las estrellas desde la Tierra. Las constelaciones forman filamentos que, vistas en su conjunto, recuerdan al enmarañamiento neuronal de un cerebro humano, compuesto por cientos de miles de millones de astros. Esta es la imagen a la que recuerda el mapa que ha logrado realizar el equipo dirigido por el astrofísico norteamericano, y Premio Nobel de Física en 2006, George F. Smoot.

Smoot, profesor en la Universidad de Berkeley (California) presentó recientemente en España, dentro del Starmus Festival, celebrado en Tenerife, los últimos resultados de una cartografía en la que lleva trabajando muchos años y que continuamente se actualiza con nuevos datos.

"Cuando se observa este mapa no es difícil imaginar que pueda haber 3.000 o 4.000 millones de planetas habitables", comentaba en un auditorio de ex astronautas de la NASA, cosmonautas, astrónomos y biólogos de prestigio.

Telescope

Desde Chile descubren el quásar más distante conocido

Utilizando principalmente el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), ubicado en el Cerro Paranal, astrónomos descubrieron el quásar más distante encontrado hasta el momento.

quasar
© Desconocido
Según se indica en el sitio del ESO, este "faro brillante" sería el objeto más luminoso descubierto en el Universo primordial y está alimentado por un agujero negro que posee dos mil millones de veces la masa de nuestro Sol.

"Este quásar es una evidencia vital del Universo primordial. Es un objeto muy raro que nos ayudará a entender cómo crecieron los agujeros negros súpermasivos unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang", dice Stephen Warren, líder del equipo que realizó el estudio, cuyos resultados serán dados a conocer en la revista Nature el próximo 30 de junio.

La luz de este objeto, llamado ULAS J1120+0641, tardó 12.900 millones de años en llegar a los telescopios de la Tierra, por lo que es visto tal y como era cuando el Universo tenía tan sólo 770 millones de años.

Bug

El "pene cantor" es el animal más ruidoso de la Tierra

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© BBC Mundo
Este pequeño insecto acuático de dos milímetros es el animal más ruidoso en relación a su tamaño corporal.
Científicos de Francia y el Reino Unido grabaron el canto del pequeño animal, que alcanzó 99,2 decibeles, el equivalente al sonido de una gran orquesta captado desde la primera fila de una sala de conciertos.

El insecto, Micronecta scholtzi, produce este canto frotando su pene contra el abdomen, en un proceso conocido como "estridulación".
Los investigadores aseguran que el sonido es parte de los rituales de cortejo para atraer hembras. Micronecta scholtzi mide apenas dos milímetros y es común en Europa.

Más que ballenas y elefantes

Los científicos grabaron al insecto utilizando micrófonos sumergibles. Los cantos de M. scholtzi registraron un promedio de 78,9 decibeles, un sonido comparable al producido por un tren de carga desplazándose a gran velocidad.