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mar, 03 ago 2021
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Detectan ráfaga de rayos gamma producida por agujero negro

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© Desconocido
Ráfaga de rayos gamma
Hace menos de dos meses, el 28 de marzo, el satélite Swift de la NASA localizó una ráfaga de rayos gamma que proviene de la destrucción de una estrella que se acercó demasiado a un agujero negro masivo, en el centro de una galaxia distante, dio a conocer un grupo internacional de astrónomos.

Los científicos, entre los que se encuentra el director del Instituto de Astronomía de la UNAM, William Lee, dieron a conocer a través de la revista Science que el satélite Swift lleva casi siete años de observar el cielo a la caza, entre otras cosas, de destellos de rayos gamma.

Estos destellos representan la luz con mayor energía que existe, para intentar desentrañar el misterio de su origen.

Aunque aún quedan incógnitas, los expertos consideran que la mayoría de los rayos se generan si estrellas de muy alta masa colapsan al término de su vida y forman un agujero negro.

A ello sigue la emisión de una radiación en forma de estrecho chorro que dura sólo unos minutos, pero que debido a su gran intensidad puede ser detectada a pesar de ocurrir en galaxias muy distantes.

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El eclipse solar más largo de los últimos 11 años fascina al planeta

Miles de personas alrededor del mundo han tenido la oportunidad de ver un singular espectáculo celeste: el eclipse lunar más duradero en los últimos 11 años.


Los habitantes de la parte oriental de África, casi toda Europa, Oriente Próximo, Asia Central, la India y los países ribereños del Océano Índico tuvieron la suerte de contemplar el eclipse completo, mientras que en varios países de América del Sur, como Brasil, Argentina, Uruguay y Chile, sólo se pudo ver la fase final del fenómeno.

El eclipse se registró entre las 17:24 y las 23:00, hora GMT. El satélite terrestre quedó completamente cubierto por la sombra de la Tierra entre las 19:22 y las 21:02, GMT.

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Las plantas también tienen su 'Intenet'

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© Corbis
Las plantas pueden transmitirse señales de unas a otras a través de las redes de hongos simbióticos, que les ayudan a advertir a sus vecinos sobre asaltos de sus enemigos, como microbios malignos o insectos fitoftirios.

Anteriormente los científicos descubrieron que las plantas pueden enviar señales químicas por el aire, para advertirse entre ellas de algún peligro. Y ahora un grupo de investigadores chinos encontraron otro sistema de comunicación: una red de hongos simbióticos, informa la revista New Scientist.

Cerca del 80% de las plantas están colonizadas por hongos que forman una red de hilos blancos, o micorriza. Por esta vía la planta recibe del hongo principalmente nutrientes minerales y agua, y el hongo obtiene de la planta hidratos de carbono y vitaminas que él por sí mismo es incapaz de sintetizar mientras que ella lo puede hacer gracias a la fotosíntesis y otras reacciones internas.

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Hallan vida en zona 'muerta' del Oceano Pacífico

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© expedicionmalaspina.es
Científicos españoles hallaron organismos vivos en las profundidades de una zona oceánica que, a priori, carecía de las condiciones apropiadas para la vida, incluida una concentración adecuada de oxígeno. Así lo declaró Rafel Simó, que encabeza la Expedición Malaspina, un proyecto liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España.

"Estas zonas muertas vemos que no son muertas", dijo en una conferencia de prensa el científico en declaraciones recogidas por EFE. El experto explicó que los organismos que han hallado pasan la mitad de su jornada en 'zonas de hipoxia', es decir, en lugares casi desprovistos de oxígeno.

Para el científico la exploración de estos lugares puede ayudar a entender mejor la evolución de la vida, ya que -explica- "de hecho la vida empezó así, sin oxígeno en el planeta".

Igloo

Enfriar el cerebro podría ser tratamiento para el insomnio

Científicos en Estados Unidos presentaron un nuevo tratamiento para ayudar a las personas con problemas para dormir: una gorra que enfría el cerebro durante el sueño.

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Se calcula que 10% de la población adulta sufre insomnio crónico.
El dispositivo, afirman los científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, está diseñado para enfriar la corteza frontal cerebral, una región que está asociada al sueño reconstituyente.

Al enfriar esta región se reduce la actividad metabólica del cerebro y esto conduce a una intensidad en la latencia y eficiencia del sueño, afirmaron los científicos durante la conferencia anual de las Sociedades Asociadas Profesionales del Sueño (APSS), celebrada en Minneapolis, Estados Unidos.

En un estudio preliminar para probar la gorra -que contiene conductos que se llenan de agua fría- los participantes con insomnio lograron dormir tan bien y tan pronto como los que no tenían problemas de sueño.

Eye 1

Captan el momento en que el cerebro cae en inconciencia

cerebro
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Por primera vez, ha sido posible captar el momento en que el cerebro cae en inconsciencia, un estudio que aún se encuentra en sus primeras fases, pero que ayudará a identificar zonas del cerebro afectadas por infartos.

Para analizar el cerebro inconsciente, investigadores de la Universidad de Manchester, Reino Unido, aplicaron la Tomografía de Impedancia Funcional Eléctrica de Respuesta provocada.

Este método es más compacto que otros de resonancia magnética y es posible transportarla con mayor facilidad.

Durante el estudio, el equipo dirigido por Brian Pollard detectó picos de actividad cerebral después que un paciente fuera anestesiado.

Arrow Down

El cerebro humano se está encogiendo

craneo humano
© Desconocido
El cerebro humano se está encogiendo y es 10% más pequeño que el de nuestros antepasados, indicó un estudio de la Universidad de Cambrigde.

Por si fuera poco, el estudio también reveló que hace 200 mil años, nuestros antepasados cazadores eran más altos, más musculosos y con cerebros más grandes.

De acuerdo a los científicos, hace 9 mil años, el cerebro humano comenzó a encogerse después de haber cambiado a un estilo de vida agricultor, probablemente cuando cambio de ser nómada a sedentario y abandonó una dieta rica en vitaminas y minerales.

"La agricultura, con dietas restrictivas así como la urbanización, comprometieron la salud y guiaron al hombre a padecer enfermedades a un nivel menos local y más amplio en términos de comunidades", dijeron los científicos.

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¿Se avecina una nueva Pequeña Edad de Hielo?

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El Sol se prepara para el inicio de un nuevo ciclo solar con escasa actividad, según han explicado científicos del Nacional Solar Observatory (NSO) y el Air Force Research Laboratoy (AFRL), que comparan la situación actual con la vivida en 1645, cuando se registró un periodo de inactividad solar durante 70 años conocido como la "Pequeña Edad de Hielo".

Los expertos han llegado a esta conclusión tras estudiar la estrella y detectar un descenso de las manchas solares de la superficie y una menor actividad cerca de los polos. Según han señalado, esto podría implicar incluso "una hibernación del Sol" para el próximo ciclo solar, es decir, en los próximos 11 años.

La NASA ya había alertado de esta posibilidad a principios de 2011, después de que uno de sus equipos científicos detectara una inactividad solar durante los últimos tres años. En este sentido, el científico de la NASA Richard Fisher ha apuntado que el ciclo solar, que suele durar alrededor de 11 años, tiene sus periodos naturales de baja actividad. Sin embargo, ha señalado también que este mínimo solar ha sido "históricamente lento" y está durando "más de lo habitual".

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Eclipse total de luna será visible en casi todo el mundo

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© Reuters
Eclipse lunar, madrugada del 21 de diciembre de 2010.
El primer eclipse total de luna del año ocurrirá la semana entrante y tendrá una duración extraordinaria.

Sin embargo, el fenómeno del miércoles no será visible en Estados Unidos ni Canadá.

El espectáculo celeste será visto totalmente, si el clima lo permite, por quienes vivan en el este de Africa, Asia central, el Medio Oriente y el oeste de Australia. También algunas regiones de Sudamérica podrán apreciar el fenómeno.

El tiempo durante el cual la sombra de la Tierra cubrirá por completo la luna durará nada menos que una hora 40 minutos.

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Científicos crean un láser 'viviente'

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Investigadores estadounidenses crearon una célula biológica que es capaz de emitir rayos láser. Una nueva tecnología permitió crear una célula que puede generar un tipo proteína que emite luz, una sustancia que anteriormente se había logrado extraer de una especie de medusas oceánicas.

Es la primera vez que los investigadores lograron crear un objeto biológico que emite rayos láser. Según explican los investigadores, a diferencia de la luz normal, los rayos láser son exactamente dirigidos y tienen una banda muy estrecha de longitudes de onda.

Gracias a los métodos de la ingeniería genética, los investigadores lograron crear una célula viva que emite luz verde dirigida. En el futuro los científicos piensan a base de métodos semejantes mejorar el funcionamiento de los microscopios, así como aumentar la efectividad de la terapia con láser.