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mar, 30 nov 2021
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El comportamiento social depende de las células cerebrales generadas durante la adolescencia

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© Jens Langner
Los ratones se vuelven profundamente antisociales cuando se interrumpe la creación de nuevas células cerebrales durante su adolescencia, según un descubrimiento sorprendente, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Yale, que podría ayudar a los científicos a comprender la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Cuando el mismo proceso se interrumpió en los adultos, no se observó ningún cambio. La investigación ha sido publicada en la revista Neuroscience.

"Este hallazgo tiene implicaciones importantes para entender el desarrollo social a nivel molecular", afirma Arie Kaffman, profesor de psiquiatría y autor principal del estudio.

Los científicos saben desde hace bastante tiempo que se generan nuevas células cerebrales continuamente en regiones específicas del cerebro después del nacimiento. Este proceso, denominado neurogénesis, ocurre en una proporción significativamente mayor durante la infancia y la adolescencia que en la edad adulta, sin embargo, la mayoría de las investigaciones se habían centrado, hasta ahora, en la función de estas neuronas en cerebros más viejos.

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Descubiertas las supernovas más antiguas

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© Tel Aviv University
Las supernovas abren una ventana a la historia de los elementos de la tabla periódica de la Tierra, así como de la propia historia del universo. Todos esos elementos más pesados que el oxígeno se formaron en las reacciones nucleares que se produjeron durante esas explosiones.

Las explosiones más antiguas, lo suficientemente lejanas para que su luz nos esté llegando solamente ahora, pueden ser difíciles de detectar. Un proyecto encabezado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv ha descubierto un número récord de supernovas en el Campo Profundo de Subaru, un pedazo de cielo del tamaño de una luna llena. De las 150 supernovas observadas, 12 fueron de las más lejanas y antiguas que jamás se hayan visto. Una de ellas se muestra en la imagen adjunta.

El descubrimiento agudiza nuestra comprensión de la naturaleza de las supernovas y su papel en la formación de los elementos, señalan los responsables del estudio, los profesores Dan Maoz, Dovi Poznanski y Or Graur del Departamento de Astrofísica de la Universidad de Tel Aviv. Estas supernovas "termonucleares", en particular son una fuente importante de hierro en el universo.

La investigación, que aparece en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society de este mes, se llevó a cabo en colaboración con equipos de una serie de instituciones japonesas y americanas, entre ellas la Universidad de Tokio, la Universidad de Kyoto, la Universidad de California Berkeley y el Lawrence Berkeley National Laboratory.

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Se acelera expansión del Universo

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© Reuters
La doctora Itziar Aretxaga, coordinadora de Astrofísica de ese Instituto de la Universidad Autónoma de México, admitió que el trabajo de los tres científicos Perlmutter, Schmidt y Adam Riess que les valió ser galardonados con el premio Nobel de Física 2011, cambió la manera de enseñar física.

El trabajo de los científicos Saul Perlmutter, Brian Schmidt y Adam Riess que les valió ser galardonados con el premio Nobel de Física 2011, se debió a su descubrimiento de que la expansión del universo no se está frenando, sino todo lo contrario.

De acuerdo con la doctora Itziar Aretxaga, coordinadora de Astrofísica del Instituto de Astrofísica de la Universidad Autónoma de México (UNAM), lo que descubrió el equipo de científicos fue que "los objetos astronómicos, las galaxias, están en expansión, se están alejando unas de otras y que esa expansión es más y más rápida, no se está frenando."

La investigadora señaló, entrevistada en "Atando Cabos", que "la expansión del universo ya lo conocíamos desde los años 20, es un descubrimiento que se le atribuye a Edwin Hubble y sus contemporáneos, de que las galaxias están en expansión y notamos que se está precediendo de nosotros. Ya es algo que conocíamos."

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El hilo cósmico que nos une, revelado

Científicos han descubierto pruebas de un gran filamento de material que conecta la Vía Láctea con otras agrupaciones de galaxias y con el Universo entero.

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© IC Irvine
Simulación de filamentos interconectados entre galaxias
Astrónomos de la Universidad Nacional de Australia han descubierto el hilo cósmico que teje la estructura del Universo. Se trata de un filamento con una gran cantidad de material que conecta nuestra galaxia, la Vía Láctea, a otras agrupaciones cercanas de galaxias que, a su vez, están interconectadas de la misma forma con el resto del Universo. La investigación, que muestra una especie de «escalera» al cielo, aparece publicada en Astrophysical Journal.

«Examinando las posiciones de antiguos grupos de estrellas, llamados cúmulos globulares, encontramos que los cúmulos forman un plano estrecho alrededor de la Vía Láctea en lugar de estar dispersos por todo el cielo», explica el astrónomo Stefan Keller. «Lo que hemos descubierto evidencia un hilo cósmico que nos conecta a la vasta extensión del Universo», explica. A su juicio, este hilo de cúmulos estelares y galaxias pequeñas alrededor de la Vía Láctea «es como el cordón umbilical que alimentó nuestra galaxia durante su juventud».

Existen dos tipos de materia que componen el Universo: la materia dominante -aquella que forma todo lo que conocemos, incluidos las galaxias, estrellas, planetas- y la predominante y enigmática materia oscura, que nadie puede ver pero de cuya existencia está convencida una buena parte de la comunidad científica.

Telescope

Un planeta expulsado del Sistema Solar

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© NASA
Un planeta similar a Júpiter flota en el espacio sin una estrella compañera
Un quinto mundo gigante desconocido salió disparado hace 4.000 millones de años tras un encontronazo con Júpiter, según sugiere una investigación

El Sistema Solar parece un ordenado baile de planetas, cada uno girando en su sitio, como en un ballet clásico en el que existen ocho primeras figuras. Pero cabe la posibilidad de que en el pasado alguien más estuviera en la pista y que el ritmo al que todos danzaran tuviera más que ver con el rock o con el jazz que con un armonioso vals, por lo que es posible que algunos bailarines enloquecidos entraran en competencia y uno de ellos saliera perdiendo. Una nueva investigación sugiere que un quinto planeta gigante -los otros cuatro son Urano, Saturno, Júpiter y Neptuno- fue expulsado de nuestro sistema hace unos 4.000 millones de años. Ese mundo misterioso podría encontrarse en la actualidad a miles de años luz de distancia y, lo que es igual de sorprendente, existe la posibilidad de que tenga lunas que, si reúnen las condiciones adecuadas, aún sean lo suficientemente cálidas para albergar vida. Un resumen del estudio puede ser consultado en arXiv.org.

Nuestro Sistema Solar es un lugar extraordinariamente ordenado. Los planetas se mueven en órbitas amplias, casi circulares. Es un sistema ejemplar, muy diferente a otros descubiertos donde las órbitas de los planetas alrededor de sus estrellas son muy inclinadas o elípticas. Algunos de esos mundos se acercan tanto a sus soles que corren el riesgo de morir extenuados.

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Un asteroide, 'pillado' en la imagen de una remota nebulosa

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© NASA
Esta imagen tomada por el telescopio infrarrojo WISE de la NASA muestra la Nebulosa del Renacuajo, un centro de formación de estrellas en la constelación de Auriga, a unos 12.000 años luz de la Tierra. Como WISE escanea el cielo, la realización de esta imagen permitió la captura de un asteroide de nuestro sistema solar pasando por la zona observada.

El asteroide, llamado 1719 Jens, dejó huellas a través de la imagen, vista como una línea de color amarillo verdoso puntos en los cuadros cerca del centro. Un segundo asteroide fue observado también en plena singladura.

Pero eso no es todo lo que de WISE atrapados en esta imagen está ocupado. También aparecen dos satélites naturales que se manifiestan como débiles rastros de color verde. Esta nebulosa está llena de estrellas muy jóvenes, de sólo un millón de años - los niños en términos estelares - y sus masas son de más de 10 veces la de nuestro sol.

Se llama la nebulosa Renacuajo porque las masas de las estrellas jóvenes y calientes expulsan radiación ultravioleta hasta configurar el gas en forma de dos pilares con aspecto de renacuajos, llamados Sim Sim 129 y 130. Estos renacuajos aparecen como garabatos amarillos cerca del centro de la imagen.

Telescope

Orbitador de ESA descubre sobresaturación de agua en la atmósfera marciana

Traducción al español por Ciencia Kanija

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© FlyingSinger
Atmósfera de Marte.
Un nuevo análisis de los datos enviados por el espectrómetro SPICAM a bordo de la nave Mars Express de ESA, ha revelado por primera vez que la atmósfera del planeta está sobresaturada con vapor de agua. Este sorprendente descubrimiento tiene importantes implicaciones para la comprensión del ciclo del agua en Marte y la evolución histórica de la atmósfera.

A pesar de que numerosas naves espaciales han visitado Marte durante el último medio siglo, se han realizado muy pocas medidas directas de la estructura vertical de la atmósfera del planeta. Dado que la mayoría de los instrumentos de la nave han observado hacia la superficie, sólo ha sido posible inferir la distribución horizontal de gases en la atmósfera, dejando casi sin explorar la cuestión de cómo se mezcla el vapor de agua en la misma.

Esta falta de medidas directas ha dado lugar a que las descripciones de la distribución vertical del vapor de agua - un factor clave en el estudio del ciclo hidrológico de Marte - se han basado generalmente en modelos climáticos globales.

Laptop

Privacidad en tiempos violentos

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© Desconocido
En la última serie de posts he tratado de construir mi visión sobre el tratamiento de ciertos derechos en internet, he defendido el derecho al seudonimato y una aproximación a la regulación de la red al hab Casi todas las leyes o políticas a la vida privada dependen de una comprensión particular de lo que es la privacidad. lar de libertad de expresión. En ambos casos creo que el tema central es el de la privacidad.
Trataré de abordar la privacidad a partir de su tensión con la seguridad y los argumentos alrededor de esta discusión. Lo que me parece más valioso es que participen con sus comentarios para enriquecer esta importante discusión que tendrá cada vez más relevancia.

"Tenemos que entregar un poco de nuestra privacidad si con esto nos sentimos más seguros" ¿Neto? Bueno, seguramente hemos oído este argumento o derivados en conversaciones o medios de comunicación cuando se publicitan historias de recopilación de datos por parte del gobierno o mal uso de ellos por parte de terceros.

Eye 1

Lo que la neutralidad perderá el 20 de noviembre

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© Desconocido
Por una de esas graciosas casualidades, el próximo 20 de noviembre será muy importante para el futuro de la Red, en tanto que la neutralidad de la Red tendrá un papel doble ese día, tanto a un lado como a otro del océano atlántico.

Por allá, será el 20 de noviembre cuando entre en vigor la regulación de la neutralidad de la Red estadounidense. Aprobada el pasado diciembre, ya dijimos en su día que la norma parece buena, pero podría ser menos útil de lo aparente, pues deja de lado a la Internet móvil. Y a estas alturas el móvil marca tendencia en todo lo que hacemos en la Red, así que una ley que no protege la neutralidad en la Internet móvil, cuando en estos servicios no queda ni rastro de tarifas planas, es una mala idea. La entrada en vigor de esta normativa, siendo EE.UU. tomado como ejemplo por la mayoría de estados europeos y suramericanos, es un revés a la neutralidad.

Telescope

Un festín para la vista con la nebulosa del Huevo Frito

Traducción al español por Ciencia Kanija

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© ESO
Nebulosa del Huevo Frito
Los astrónomos han utilizado el Telescopio Muy Grande de ESO en Cerro Paranal, Chile, para fotografiar una colosal estrella que pertenece a una de las clases más raras de estrellas en el Universo, las hipergigantes amarillas. Esta nueva imagen es la mejor obtenida hasta ahora de este tipo de estrellas y muestra por primera vez el enorme envoltorio doble de polvo que rodea a la hipergigante central. La estrella y sus envoltorios se asemejan una clara de huevo alrededor de una yema, por lo que los astrónomos bautizaron el objeto como la nebulosa del Huevo Frito.

La monstruosa estrella, conocida por los astrónomos como IRAS 17163-3907, tiene un diámetro aproximadamente mil veces más grande que nuestro Sol. A una distancia de unos 13 000 años luz de la Tierra, es la hipergigante amarilla más cercana que se conoce hasta la fecha y nuevas observaciones muestran que brilla alrededor de 500 000 veces más que el Sol.

"Se sabía que este objeto brillaba con mucha intensidad en el infrarrojo, pero sorprendentemente nadie lo había identificado hasta ahora como una hipergigante amarilla", dijo Eric Lagadec (Observatorio Europeo Austral), líder del equipo que obtuvo ​​las nuevas imágenes.