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mie, 26 feb 2020
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Hallan forma de dirigir medicinas al cerebro

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© multysalud.com
Científicos descubren una estrategia para hacer llegar medicamentos directamente al cerebro. Será vital para trastornos como el Alzheimer.

En un experimento con ratones, los investigadores de la Universidad de Oxford, Inglaterra, utilizaron los propios "vehículos de transporte" del organismo, los exosomas, para hacer llegar fármacos al cerebro. Según los científicos, que publican su estudio en Nature Biotechnology, el avance podría ser vital para el desarrollo de tratamientos para enfermedades como Alzheimer, Parkinson y distrofia muscular.

Cruzando la barrera cerebral

Uno de los principales desafíos médicos en las enfermedades del cerebro es cómo lograr que cualquier tratamiento cruce la barrera hemotencefálica. La función de esta barrera, ubicada entre los vasos sanguíneos y el sistema nervioso central, es impedir el paso de sustancias tóxicas al cerebro, y al mismo tiempo permitir el paso de oxígeno y nutrientes.

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Cambios subliminales de opinión rastreados en el cerebro

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© NIMH
¿Hasta qué punto pueden influenciarnos las opiniones de los demás sobre cuestiones algo subjetivas? ¿Podemos cambiar de opinión sin ser conscientes de ello, a causa de otra distinta a la que teníamos, incluso si no tiene ningún fundamento lógico y en realidad ha sido generada de manera arbitraria por un ordenador?

Jamil Zaki, Jessica Schirmer, y Jason Mitchell de la Universidad de Harvard se han valido de escaneos cerebrales para mostrar lo que sucede en nuestro cerebro cuando hacemos caso de las opiniones de otros. Esos cambios de opinión se pueden rastrear en dos regiones del cerebro, específicamente en la corteza orbitofrontal y en el núcleo accumbens. Estas regiones evalúan las cosas por las que nos sentimos recompensados y que valoramos; cosas primitivas como el agua y la comida, y cosas con significado social como el dinero.

Para investigar cómo influye el entorno social en nuestras valoraciones sobre cuánto nos gusta algo, los investigadores usaron un indicador fiable de valores compartidos y que también está sujeto a un alto grado de subjetividad: la belleza física.

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Los niveles excesivamente bajos de cierta proteína pueden promover la enfermedad de Alzheimer

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© Columbia U.
En la enfermedad de Alzheimer, la proteína tóxica beta amiloide, que se acumula en el cerebro, borra recuerdos, modifica el comportamiento, y, finalmente, conduce a la muerte.

Los científicos saben cómo se forman la beta amiloide, pero lo que no está claro es por qué cantidades excesivas de la misma se acumulan en el cerebro de las personas que desarrollan la enfermedad de Alzheimer. A fin de cuentas, todos producimos cierta cantidad de esta proteína tóxica durante nuestras vidas.

Hallazgos recientes sugieren que quizás la proteína beta amiloide se acumula en algunos pacientes debido a un fallo en el sistema de transporte interno de sus neuronas. Así lo creen al menos los autores de un nuevo estudio, del Instituto Taub de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, y la Universidad de Toronto, Canadá. La investigación la ha dirigido la Dra. Christiane Reitz, profesora de neurología, y el Dr. Richard Mayeux, profesor de neurología, psiquiatría y epidemiología, y codirector del Instituto Taub.

Como todas las células, las neuronas utilizan proteínas transportadoras para trasladar componentes celulares de una región de la célula a otra. El proceso de envío debe funcionar bien para evitar los efectos nocivos asociados a la beta amiloide: Estas proteínas transportadoras deben llevar a la proteína precursora de amiloide (APP por sus siglas en inglés) a determinadas regiones de la célula donde es transformada en formas solubles de beta amiloide.

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Extrañas señales de radio en Saturno desconciertan a los astrónomos

Traducción y edición al español por Ciencia Kanija

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© Hubble
La nave Cassini de la NASA encontró recientemente que las señales de ondas de radio naturales procedentes del planeta gigante difieren en los hemisferios norte y sur, una división que puede afectar a cómo miden los científicos la duración del día de Saturno. Pero las rarezas no terminan aquí, dicen los investigadores.

Las variaciones en la señal - que están controladas por la rotación del planeta - también cambian drásticamente con el tiempo, aparentemente en sincronía con las estaciones de Saturno.

"Estos datos van a mostrarnos cómo de extraño es Saturno", dice en un comunicado Don Gurnett de la Universidad de Iowa, que lidera el equipo de instrumentos de ondas de radio y plasma de Cassini, . "Creíamos comprender estos patrones en las ondas de radio de los gigantes gaseosos, dado que en Júpiter fue muy directo. Sin Cassini permaneciendo allí tanto tiempo, los científicos no habrían comprendido que las emisiones de radio de Saturno son muy distintas".

Saturno se hace más extraño

Saturno emite ondas de radio naturales conocidas como Radiación Kilométrica de Saturno, o SKR, para abreviar. Aunque estas ondas son inaudibles para los oídos humanos, para Cassini suenan como estallidos de una sirena de alerta aérea y varían con cada rotación del planeta.

Saturn

La NASA estima que al menos 2.000.000.000 de Tierras pueblan nuestra galaxia

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© Desconocido
Dadas las dimensiones de la vía láctea y los exoplanetas similares a la tierra encontrados hasta ahora, la NASA estima que hay 2.000 millones de planetas con condiciones similares a la Tierra solo en esta galaxia.
De acuerdo con las conclusiones de un nuevo estudio científico, parece que las estrellas similares al Sol de nuestra galaxia muy a menudo tienen a su lado Tierras. Se estima que entre 1 de 37 y 1 de 70 de ellos contienen estos planetas extrasolares en sus órbitas.

Las estrellas enanas amarillas por lo tanto, pueden ser el tipo más adecuado de bola de fuego cósmico que permita el desarrollo de un planeta similar al nuestro. La razón de por qué los astrónomos buscan esos objetos es que tienen mayores posibilidades de satisfacer algunas de las condiciones requeridas por la vida.

El pensamiento detrás de la búsqueda es simple: encontrar los elementos que hacen la Tierra capaz de soportar la vida y luego buscar en otros lugares del Universo. Hay literalmente miles de esas condiciones, pero los expertos están buscando actualmente a las más importantes.

Estas incluyen la ubicación de un exoplaneta en lo que respecta a la zona habitable de su estrella, su tamaño y la composición química, el tipo de atmósfera que tiene, la gravedad en su superficie, la presencia de un núcleo líquido y muchos más.

Satellite

Una nave llega por primera vez a la órbita de Mercurio

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© Nasa / Universidad Johns Hopkins laboratorio de física aplicada / institución Carnegie de Washington
Fotografía del cráter Machaut (de unos 100 kilómetros de diámetro) en la superficie de Mercurio, tomada por la sonda Messenger, en 2008, al sobrevolar ese planeta.-
El planeta más pequeño y más cercano al Sol tiene ya su primera nave en órbita. Los instrumentos de la nave Messenger, que llegó a Mercurio el pasado día 18 tras casi siete años de viaje, se van a encender progresivamente a partir del próximo jueves. Si todo va bien, las observaciones del planeta se iniciarán el 4 de abril desde una órbita polar muy elíptica con una altura mínima de 200 kilómetros, durarán al menos un año y permitirán conocer mucho mejor un cuerpo celeste que no había sido observado de cerca desde que la Mariner 10 lo sobrevoló tres veces en los años 1974 y 1975.

Esta nave del programa Discovery de la NASA ha tenido que ser diseñada para sobrevivir a las extremas condiciones de calor y radiación de Mercurio, que ahora se encuentra a 155 millones de kilómetros de la Tierra. La órbita se ha diseñado igualmente para que la nave esté expuesta durante menos tiempo en cada vuelta al calor que radia la superficie del planeta, que es cuatro veces el de la Tierra. Desde 2004 la Messenger ha hecho todo un viaje por el Sistema Solar interior, para aprovechar el tirón gravitatorio, y ha efectuado un sobrevuelo de la Tierra, dos de Venus y tres de Mercurio.Toda la información que ha mandado hasta ahora sobre Mercurio, además de la recopilada por telescopios hasta la fecha,.se puede ver en detalle en un programa elaborado por la NASA en colaboración con Google Earth.

"Alcanzar la órbita de Mercurio es el mayor logro desde que fue lanzada la Messenger hace más de seis años y medio", dice Peter

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Estudio confirma que la melatonina ayuda a prevenir la aparición de Parkinson

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© farmaciaenandorra.com
Un estudio de científicos de la Universidad de Granada ha demostrado que el consumo de melatonina, una molécula natural sintetizada por la práctica totalidad de los seres vivos, puede ayudar a prevenir la aparición del Parkinson, al ser un potente agente antioxidante y antiinflamatorio.

Este trabajo ha confirmado además que otras sustancias análogas a la melatonina también tienen un importante papel protector frente al daño oxidativo e inflamatorio y recuperación de la actividad del complejo I, cuya inhibición es un evento fisiopatológico fundamental en el desarrollo del Parkinson, ha informado hoy la Universidad de Granada.

El hallazgo puede tener una consecuencia importante para el diseño de nuevos fármacos que ayuden a prevenir esta enfermedad, según sus autores, que precisan que aún se desconoce la causa primaria de la degeneración dopaminérgica en la enfermedad de Parkinson, cuyos tratamientos son principalmente sintomáticos.

La investigación ha tratado de explicar el papel del óxido nítrico (NO) en el estrés oxidativo, inflamación y disfunción mitocondrial en el origen de esta enfermedad en el modelo de ratón tratado con MPTP (un tóxico que reproduce la bioquímica y sintomatología de la enfermedad incluso en humanos)

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La Biología en situación esquizofrénica


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Máximo Sandín es Doctor en Ciencias de la Biología y profesor titular de Evolución Humana en la Universidad Autónoma de Madrid. Lleva 15 años investigando si realmente la Teoría Evolutiva vigente es realmente un fundamento teórico apto para desarrollar toda la Ciencia de la Biología y sus conclusiones no son especialmente favorables. Según Máximo, la Biología se encuentra actualmente en un estado realmente deplorable, textualmente, en una situación esquizofrénica.

En esta entrevista podéis profundizar en su investigación y "desaprender" lo que nos enseñaron en la escuela sobre el distinguido Sr. Darwin. También podéis profundizar más con su último libro publicado: Pensando la Evolución, Pensando la Vida. Le hice la entrevista hace ya un año, y publiqué un resumen de 40 minutos que ha sido muy polémico: Desmontando a Darwin. Pero hay tanta gente que me ha pedido la entrevista entera, que finalmente publico las dos horas de conversación, que dicho sea de paso, no tienen desperdicio.

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Muestras confirman que Hayabusa es un asteroide antiguo

Traducido al castellano por Odisea Cósmica

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© JAXA
Imagen obtenida por un microscopio electrónico de una partícula de polvo recogida por Hayabusa.
El análisis preliminar de las muestras de un asteroide retornadas por la sonda Hayabusa, muestran evidencias de que los granos de polvo tienen una composición similar a los meteoritos rocosos que caen frecuentemente en la Tierra.

Hayabusa regresó a la Tierra envuelta por el fuego en junio pasado. La misión robótica exploró el asteroide Itokawa, una roca con forma de patata del tamaño de una manzana de casas.

La investigación inicial muestra también que las muestras inspeccionadas hasta ahora no contienen moléculas orgánicas. Los científicos también señalan que el análisis confirma que las rocas de Itokawa se formaron hace 4600 millones de años en los albores del sistema solar.

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Enanas blancas, zonas habitables y otras Tierras

Traducción y edición al español por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Los astrónomos han ignorado las enanas blancas en su búsqueda de exoplanetas. Esto puede haber sido un error, de acuerdo con un nuevo estudio de zonas habitables en enanas blancas.

Aunque los agujeros negros y las estrellas de neutrones captan toda la atención como destinos finales de las estrellas, la mayor parte nunca llegarán a ese extremo. Aproximadamente el 97 por ciento de las estrellas de nuestra galaxia no son lo bastante masivas para acabar en ninguna de esas dos opciones.

En lugar de eso, los astrónomos creen que terminarán sus vidas como enanas blancas, densos y calientes trozos de materia inerte en los que las reacciones nucleares terminaron hace mucho.

Estas estrellas tienen aproximadamente el tamaño de la Tierra y se mantienen en contra del colapso gravitatorio mediante el Principio de Exclusión de Pauli, el cual evita que los electrones ocupen el mismo estado al mismo tiempo.

La única radiación que emiten es calor conforme se enfrían, por lo que es fácil imaginar que estos objetos son de poco interés para los astrobiólogos. Y, de este modo, la mayor parte de búsquedas de exoplanetas se han centrado en estrellas cercanas como la nuestra.

Hoy, Eric Agol, de la Universidad de Washington en Seattle, señala que los buscadores de planetas pueden haber pasado por alto un detalle. Dice que las enanas blancas podrían ser buenos objetivos para la búsqueda de exoplanetas.