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jue, 26 nov 2020
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Saturn

Mercurio fue empujado por un asteroide

Una colisión de un enorme asteroide con Mercurio dejó un cráter de cerca de mil kilómetros en la superficie del planeta y podría haber sido la causa de que el planeta adquiriera su extraña manera de girar.

Esta es una hipótesis de científicos franceses y portugueses, que publican en un artículo de la revista Nature Geoscience.

La astrofísica moderna predice que Mercurio tendría que girar en una órbita sincrónica dando siempre una de sus caras al Sol. Pero el primer planeta del Sistema Solar rota de manera extraña. Mientras da dos giros alrededor del Sol, hace tres giros alrededor de su eje.

Pero el grupo de investigadores de la Universidad Diderot de París, dirigido por Mark Wieczorek, tiene una hipótesis que explica el fenómeno.

La mayoría de los científicos cree que al principio Mercurio rotaba muy rápidamente, pero al perder velocidad por efecto de las fuerzas gravitatorias cambió de órbita debido a la inestabilidad de su núcleo líquido. Wieczorek y sus investigadores creen que Mercurio podría haber adquirido su órbita presente como resultado del choque con un gran asteroide que hizo virar al planeta y cambió su velocidad.

Según explican los autores, durante la formación del Sistema Solar los planetas del tipo terrestre tuvieron una órbita regular o una órbita retrógrada, en la que el cuerpo celeste rota sobre su eje en dirección opuesta en relación con la rotación de la estrella.

Los científicos construyeron modelos de rotación de Mercurio en ambas órbitas y analizaron las posibles configuraciones. Resultó que la órbita de Mercurio tendría que haber estado sincronizada con la rotación del Sol en ambos casos. Los científicos dedujeron que el planeta no pudo haber salido de esta situación sin "ayuda" de otro objeto cósmico.

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CERN reportará probable avistamiento de Higgs esta semana

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© CERN
Gran Colisionador de Hadrones
Científicos predijeron este fin de semana que el avistamiento de las primeras señales fuertes de una partícula vital para apoyar las ideas de Einstein sobre el funcionamiento del universo será informado el martes por el centro de investigación de física CERN.

Aunque se advirtió que no habría anuncios de un descubrimiento científico pleno, dijeron que incluso la confirmación de que se hubiera visto algo como el largamente buscado bosón de Higgs indicaría el camino a importantes avances en el conocimiento del cosmos.

"Estoy sintiendo un buen nivel de entusiasmo", dijo a Reuters Oliver Buchmueller, importante miembro de uno de los dos equipos que buscan la partícula en medio de grandes volúmenes de datos recogidos este año en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN.

Y los bloggers de ciencia con estrechos contactos entre los grupos de investigación de primera línea, conocidos como grupo ATLAS y CMS de Buchmueller, dijeron que entendían que ambos habían encontrado señales que se parecen mucho a las de Higgs.

"La expectación entre los entusiastas de la física es casi palpable", dijo el teórico Sascha Vongehr en su blog, www.science20.com. La observación de un "Higgs ligero" sería anunciada el 13 de diciembre en un seminario del CERN, dijo.

El director general del CERN, quien reveló que el seminario daría información actualizada sobre la búsqueda del Higgs por los jefes de los grupos ATLAS y CMS que trabajan de forma independiente y en secreto uno del otro, afirmó que no habría ningún anuncio de descubrimiento.

Para eso tendría que haber un alto grado de certeza -medido en 5 sygma- por parte de ambos grupos. Blogeros informados opinan que se cierne en torno a 2,5 sygma para CMS y 3,5 para ATLAS, suficiente para calificar los avistamientos como "una observación".

Meteor

Vesta es más que un asteroide

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© NASA
El polo sur de Vesta es una alucinante paleta de colores. El agujero negro del centro corresponde a la falta de información debido al ángulo de la sonda con respecto al Sol.
La sonda de la NASA Dawn, destinada a explorar el asteroide Vesta ha reportado una gran cantidad de información, tan espectacular como relevante sobre el segundo asteroide de nuestro Sistema Solar. La imagen de arriba, una especie de paleta de colores, fue tomada mediante la framing camera de la sonda y demuestra que Vesta posee actividad geológica, aspecto que lo relaciona más con los planetas que conforman el Sistema Solar, que con el resto de los asteroides conocidos.

La zona relevada es el polo sur de Vesta, en la zona conocida como Rheasilvia, una cuenca de impacto de unos 467 km de diámetro y 23 km de altura. La información captada en el infrarrojo demuestra la presencia de minerales de hierro (color verde) y piroxenos, es decir de un grupo de silicatos de origen ígneo y metamórfico, originados en el interior del asteroide, y que fueron expulsados a la superficie recientemente. La renovación de rocas en la superficie de Vesta determina la existencia de capas con distintas temperaturas, la externa más caliente que la interior, y confirman la importante actividad geológica de este asteroide.

Meteor

La NASA registró asteroide Vesta, revelan que se parece más a un planeta

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© NASA
Nuevas vistas del gigantesco asteroide Vesta revelan que es más como un planeta que un asteroide, dijeron científicos el lunes.

Desde que entró en órbita alrededor de Vesta en julio, la nave espacial de la NASA llamada Dawn ha enviado imágenes asombrosas del segundo objeto de mayor tamaño que está en el cinturón de asteroides.

La superficie rugosa de Vesta es única comparada con los otros asteroides más pequeños y ligeros que están en el sistema solar. Cráteres de impactos dejaron marcas en la superficie de Vesta junto con surcos, depresiones y una variedad de minerales.

"Vesta es diferente a cualquier otro asteroide", dijo el cocientífico de la misión Vishnu Reddy del Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar en Alemania. Los nuevos descubrimientos fueron presentados en una reunión de la Unión de Geofísica de Estados Unidos en San Francisco.

Composición

La mayoría de los asteroides se asemejan a una patata, pero Vesta es más como un aguacate con su núcleo de hierro, dijo Reddy.

Los asteroides son restos del nacimiento del sistema solar de hace unos 4.500 millones de años, alrededor del mismo tiempo de la formación de los planetas rocosos, incluyendo la Tierra. Estudiar asteroides puede generar pistas sobre cómo empezó nuestro sistema planetario.

Einstein

Entrelazamiento cuántico macroscópico entre dos diamantes fue demostrado con éxito

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© Science
El entrelazamiento cuántico macroscópico fue obsevado en dos diamantes entrelazados, informaron cientificos. Dos diamantes han sido exitosamente entrelazados, mostrando con ello, que no sólo las partículas microscópicas, sino también, los objetos macroscópicos están sujetos a las leyes de la mecánica cuántica.

La mecánica clásica sostiene que los objetos visibles a simple vista se mueven según reglas establecidas en este mundo físico.

Sin embargo, basado en la teoría cuántica, otras reglas se aplican incuso a los objetos grandes.

Por ejemplo, según la mecánica cuántica, dos objetos se entrelazan entre sí cuando se conectan de tal manera que no pueden dar entender lo que un objeto por separado está experimentando sin reconocer lo que se da en el otro.

Este concepto se refiere a lo que afirmaba Albert Einstein como la "acción fantasmal a distancia", mediante el cual, aunque los objetos están separados físicamente, los factores que afectan a uno también afectan al otro.

Un equipo internacional de físicos logró generar entrelazamiento entre dos diamantes de tamaño milímetrico a la temperatura ambiente, forzándolos a "compartir" una partícula de luz o fotones, utilizando una técnica llamada espectroscopia óptica ultra-rápida.

Saturn

NASA confirma descubrimiento de planeta similar a la Tierra

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© Reuters
La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) estadunidense anunció hoy el descubrimiento de un planeta fuera del sistema solar, muy similar a la Tierra y con el mayor potencial detectado hasta ahora para la vida.

El planeta, denominado Kepler 22-b, es 2.4 veces más grande que la Tierra, y se encuentra a unos 600 años luz, en una 'zona habitable' alrededor de una estrella, donde un planeta puede mantener agua líquida en la superficie.

Astrónomos de la NASA calcularon que el nuevo planeta tiene una temperatura superficial de alrededor de 22 grados centígrados, y estimaron la posibilidad de que cuente con agua.

El descubrimiento fue dado a conocer este lunes en una conferencia en el Centro de Investigación Ames de la NASA, en el que se anunció también el hallazgo de mil 094 objetos candidatos a nuevos planetas, que han sido identificados hasta ahora por la Misión Kepler.

La Misión Kepler está integrada por una sonda espacial lanzada en marzo de 2009 y por una serie de telescopios terrestres, y tiene como objetivo identificar en la Vía Láctea planetas aptos para la vida.

Kepler ha detectado hasta ahora dos mil 326 planetas, de los cuales 207 tienen un tamaño similar a la Tierra y 680 son mucho más grandes.

Unos mil 181 tienen el tamaño de Neptuno, 203 son de la dimensión de Júpiter y 55 más grandes que éste, el mayor planeta de nuestro sistema solar.

Satellite

El 'Voyager' llega hasta el límite del Sistema Solar

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© Desconocido
La sonda Voyager 1, el artefacto humano que se encuentra más alejado de la Tierra, ha entrado en la frontera de nuestro sistema solar y podría llegar al desconocido espacio interestelar en cuestión de meses.

Los científicos de la NASA esperan conocer nuevos datos emitidos desde la Voyager 1 para confirmar el momento en el que la sonda, lanzada en 1977, salga de la heliósfera, zona hasta la que llegan las partículas energéticas emitidas por el Sol y que protege a los planetas de las radiaciones del espacio exterior.

El Voyager ya ha recorrido casi 18 mil millones de kilómetros.

"Hemos descubierto que el viento solar es lento en esta región y sopla de forma errática. Por primera vez, incluso se mueve hacia atrás. Estamos viajando por un territorio completamente nuevo", dijo Rob Decker, uno de los responsables de los instrumentos de medida de la sonda.

"No deberíamos esperar mucho para averiguar cómo es de verdad es espacio entre las estrellas", indicó Ed Stone, científico del proyecto Voyager en el Instituto Tecnológico de Pasadena, California.

Saturn

Descubren 18 nuevos planetas fuera del sistema solar

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© NASA
Un equipo de científicos dirigidos por el Instituto de Tecnología de California (Caltech) anunciaron el descubrimiento de 18 nuevos planetas gaseosos fuera del Sistema Solar. Los gigantes son del mismo tamaño que Júpiter y orbitan a estrellas más grandes que el Sol.

Con este descubrimiento aumenta el número de planetas conocidos que giran alrededor de estrellas gigantes en un 50%. Los científicos esperan que el descubrimiento ayude a entender cómo se forman y se agrandan los planetas.

Los astrónomos estudiaron a unas 300 estrellas desde el observatorio de Keck, en Hawai, concentrándose en las del tipo A, llamadas 'retiradas', que son 1,5 veces más grandes que la masa del Sol. Este tipo de estrellas ya han pasado la etapa principal de su existencia y se han transformado en 'subgigantes'.

El equipo encontró a los nuevos planetas observando a estrellas 'retiradas' que se 'balanceaban' bajo el influjo de la fuerza gravitatoria de los planetas que las orbitan.

Los investigadores esperan también que el nuevo descubrimiento confirme una de las teorías que explica el nacimiento de los planetas.

USA

EEUU tiene gran "curiosidad" por el planeta Marte

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© Desconocido
Marte
En los medios de comunicación todavía se discute el fracaso de la misión de la sonda rusa Fobos-Grunt.
EEUU, por el contrario sí ha conseguido enviar su sonda al espacio.

El objetivo de la misión es llevar al planeta Marte un vehículo que se desplace por la superficie del planeta rojo para estudiarlo. La Agencia Espacial estadounidense (NASA) ha enviado un vehículo todoterreno muy pesado, de hecho, el más grande de toda la historia.
Se planea que el 6 de agosto de 2012 la estación estadounidense pose sobre la superficie de Marte, en las proximidades del cráter Gale en la región conocida como Elysium Planitia. Mars Science Laboratory llevará a la superficie del planeta al robot Curiosity de 900 kilogramos de peso. La misión durará un año marciano (678 días terrestres), aunque la historia de sus antecesores muestra que este plazo puede sufrir cambios.

El objetivo principal de Curiosity es la búsqueda en la superficie del planeta de compuestos orgánicos y agua.Los parámetros geológicos pronosticados en el lugar del aterrizaje (en el cráter Gale) admiten la posibilidad de encontrar agua.

Roses

Científicos hallan misteriosa orquídea que sólo vive por una noche

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Bulbophyllum nocturnu
De las más de 25 mil especies conocidas de orquídeas, las cuales destacan por su exótica belleza y peculiaridad, hay una descubierta recientemente en Papúa Nueva Guinea que resalta por su vida asombrosamente corta: florece sólo de noche y muere a la mañana siguiente.

Este tipo de orquídea, llamada Bulbophyllum nocturnum, fue hallada por el botánico holandés Ed de Vogel mientras recolectaba plantas en árboles de un área explotada por compañías madereras.

En una primera instancia, no podía comprender por qué nunca era capaz de ver la flor. Tras varios intentos fallidos, en que se iba a casa y por la mañana siguiente encontraba marchita a la orquídea, se la llevó al laboratorio y la observó atentamente, descubriendo su efímero ciclo de vida.