El suceso ha ocurrido este viernes en un puesto de aduanas cuando el salesiano regresaba a su comunidad.

misionero salesiano asesinado en Burkina Faso, Antonio César Fernández.
© SALESIANOS ESPAÑA
Imagen de archivo del misionero salesiano asesinado en Burkina Faso, Antonio César Fernández.

El misionero salesiano Antonio César Fernández Fernández, natural de Pozoblanco (Córdoba), ha sido asesinado a los 72 años este viernes durante un supuesto ataque yihadista en la provincia de Boulgou, a 40 kilómetros de la frontera sur de Burkina Faso.

Según han informado en un comunicado Salesianos España, el suceso tuvo lugar sobre las 15.00 horas del pasado viernes cuando el salesiano regresaba a su comunidad en Uagadugú junto a otros dos religiosos que pudieron sobrevivir al asalto, tras celebrar en Lomé (Togo) la primera sesión del Capítulo Inspectorial de la Inspectoría Salesiana de África Occidental Francófona (AFO).

Fue en ese momento cuando un grupo de yihadistas en motocicleta atentó contra el puesto de aduanas, atrapando en el fuego cruzado al misionero español. Otros dos religiosos que viajaban con él han sobrevivido al ataque, pero cinco funcionarios de aduanas locales también han fallecido. Según las citadas fuentes, el religioso recibió tres disparos durante el "ataque yihadista", por lo que falleció finalmente.

Los terroristas también quemaron al menos tres vehículos, según la Agencia Burkinesa de Información (AIB), que detalla que el vehículo en el que se encontraba el religioso fue atacado en algún punto entre Cinkansé y Bittou.

Este ataque se enmarca dentro de la ola de violencia que azota a Burkina Faso desde 2015, en un contexto que ha vivido un recrudecimiento de la amenaza terrorista en las últimas semanas tras la celebración de la V Conferencia de jefes de Estado del G5 del Sahel, cuya presidencia rotatoria asumió la presidencia rotatoria.

El pasado 4 de febrero, al menos 14 civiles perdieron la vida en otro ataque yihadista, y dos días antes, cuatro empleados de la Cruz Roja burkinesa desaparecieron en un aparente secuestro en el norte del país.

Burkina Faso es uno de los cinco países que componen el G5 del Sahel, junto a Mali, Mauritania, Níger y Chad, grupo que combate el terrorismo yihadista en la región.

Misionero desde 1982

Antonio César Fernández Fernández, nacido en Pozoblanco el 7 de julio de 1946, fue misionero en diversos países de África desde 1982 y fundó en dicho año la presencia salesiana en Togo, su primer destino.

A lo largo de su trayectoria trabajó como maestro de novicios (1988- 1998) y ejerció, entre otras funciones, como delegado de la AFO en el Capítulo General 25 (2002). Actualmente ejercía su ministerio en Burkina Faso. Tenía 72 años y había cumplido los 55 de salesiano y los 46 de sacerdote.


El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ha mostrado su condolencias a la familia y compañeros del misionero fallecido. "Mi cariño a la familia y compañeros del misionero Antonio César Fernández y de todas las víctimas del ataque terrorista en Burkina Faso. Mi absoluta repulsa a este atentado y mi reconocimiento a cooperantes y voluntarios que arriesgan su vida trabajando en zonas de conflicto", ha escrito en su cuenta oficial de Twitter.