Los globos meteorológicos que sondean la estratosfera han rastreado la misteriosa luz púrpura hasta una erupción volcánica en Rusia.
El volcán ruso Raikoke.
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El volcán ruso Raikoke.
Los cazadores de la salida y la puesta del sol descubrieron algo extraño el reciente verano: en las zonas rurales de Colorado y el resto del hemisferio norte, los espectáculos de luz diarios de la Tierra se estaban volviendo morados. Ahora, los globos meteorológicos que sondean la estratosfera han rastreado la misteriosa luz púrpura hasta una erupción volcánica en Rusia.

El 22 de junio, el volcán ruso Raikoke arrojó cenizas y gas sulfúrico a 17 kilómetros de la estratosfera. Las erupciones violentas son raras, la última en arrojar gases tan altos fue en 1991, cuando el Monte Pinatubo en Filipinas explotó. Los investigadores que monitorean la estratosfera con globos a gran altitud pronto encontraron una capa de partículas de azufre 20 veces más gruesas de lo normal. Esto fue suficiente para explicar los atardeceres morados y los amaneceres y para fijarlos en la erupción de Raikoke, informan esta semana.

Cuando el sol sale o se pone, sus rayos golpean la atmósfera en ángulo, lo que obliga a la luz a viajar más lejos y filtrar más partículas conocidas como aerosoles. Esos aerosoles, incluidas las partículas de azufre de alto vuelo, actúan como bolas de discoteca, dispersando la luz en todas las direcciones. Si una erupción volcánica lanza suficiente azufre en la estratosfera, esta dispersión de luz puede hacer que todo el planeta se enfríe temporalmente al desviar más luz solar al espacio.

Los investigadores dicen que el Raikoke era poderoso, pero no suministraba suficientes aerosoles para alterar significativamente el clima de la Tierra. Sin embargo, este mismo efecto de dispersión de luz es el responsable de los recientes amaneceres y atardeceres violetas. El efecto no durará para siempre, dicen los investigadores, tal vez otro mes o dos. Hasta entonces, los cielos despejados y la baja contaminación del aire mejorarán sus posibilidades de atrapar la fugaz neblina púrpura.