La gripe aviar azota la costa de Chile desde diciembre de 2022 matando a miles de animales marinos. Las primeras pruebas indican que la reciente muerte masiva de miles de aves marinas a lo largo de la costa norte de Chile no fue causada por la gripe aviar, dijeron las autoridades el viernes.
Cormoranes guanay muertos cubrieron una playa en Coquimbo, Chile, pero las autoridades dicen que no parece estar relacionado con un brote de gripe aviar en curso.

Cormoranes guanay muertos cubrieron una playa en Coquimbo, Chile, pero las autoridades dicen que no parece estar relacionado con un brote de gripe aviar en curso.
Unos 3.500 cormoranes guanay, alguna vez conocidos como el "pájaro de los mil millones de dólares" por su conexión con la industria europea de fertilizantes, han sido encontrados muertos desde el 26 de mayo cerca del puerto costero de Coquimbo, según el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) de Chile.

Trabajadores con trajes de riesgo biológico recolectaron cientos de cormoranes muertos, con su distintiva coloración en blanco y negro, a lo largo de las playas a la vista de restaurantes y hoteles.

Las pruebas iniciales en las aves muertas no revelaron la presencia de la gripe aviar, que ha afectado a otras partes de Chile, dijo Jorge Mautz, director regional del servicio.

Los habitantes de Coquimbo expresaron su sorpresa por las muertes masivas de aves marinas. "Nunca se ha visto antes. La mortalidad de estas aves es impresionante", dijo Edison Alfaro, un pescador de 47 años.

Mautz dijo que "algo está pasando en el mar" que está provocando la muerte de las aves que se alimentan cada día en aguas del Pacífico.

El cormorán guanay (Leucocarbo bougainvillii) ocupa un lugar en los libros de historia. La especie que alguna vez fue abundante fue una gran productora de guano en las islas frente a la costa de Perú, donde anidaban las aves en el siglo XIX, generando enormes sumas de dinero para los comerciantes europeos que traficaban con guano para usarlo como fertilizante.

Durante décadas, se enviaron millones de toneladas de guano a Europa, y el guano se convirtió en la principal fuente de ingresos de Perú en la segunda mitad del siglo XIX.

La extracción fue tan intensa que destruyó los hábitats de reproducción de los cormoranes, lo que provocó una fuerte disminución de su población.

Hoy en día, el cormorán guanay es considerado una especie casi amenazada por la UICN.

Desde finales de 2021, uno de los peores brotes mundiales de gripe aviar registrados ha provocado en varios países la matanza selectiva de decenas de millones de aves de corral, la mortandad masiva de aves silvestres y un número creciente de infecciones entre los mamíferos marinos.

La gripe aviar azota la costa de Chile desde diciembre de 2022, matando a miles de pingüinos, pelícanos y lobos marinos.

Chile estima que han muerto alrededor del 10 por ciento de los 10.000 pingüinos de Humboldt existentes, una especie vulnerable. Además, han muerto 9.000 lobos marinos, el doble de todos los casos registrados en los últimos 14 años.

El 29 de marzo se confirmó el primer caso de infección humana en el país, un paciente de 53 años que aún se encuentra hospitalizado.

En Camboya, una niña de 11 años enfermó a mediados de febrero con fiebre, tos y dolor de garganta, y murió a causa del virus de la gripe aviar H5N1, según el ministerio de salud de ese país.