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dom, 23 jul 2017
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Alarm Clock

Logran un alargamiento artificial de los telómeros que retrasa el reloj del envejecimiento

© Ilustración artística: Amazings / NCYT / JMC
Los telómeros son como el reloj de arena de la vida. Cada vez que una célula de una persona se divide, hace una segunda copia de los 46 cromosomas y envía una a cada una de las dos células resultantes. A medida que se generan las copias, en cada replicación se recorta un pedazo de las puntas que protegen a los cromosomas, los denominados telómeros. Esos telómeros cada vez más cortos son una de las razones principales por las que las poblaciones de células envejecen.

Después de toda una vida de producirse divisiones celulares, los telómeros se acortan hasta una longitud que impide las futuras replicaciones de la célula, la cual finalmente muere sin dejar a otra que ocupe su lugar. En ese sentido estricto, el envejecimiento es una simple cuestión de telómeros.

El equipo de la profesora Helen M. Blau, profesora en la Universidad de Stanford en California, Estados Unidos, y directora del Laboratorio Baxter para Biología de Células Madre, adscrito a dicha universidad, ha logrado algo que no muchos años atrás habría sido exclusivo de la ciencia-ficción: Un método que puede incrementar rápida y eficientemente la longitud de los telómeros humanos.

Comentario: Es interesante que hayan podido desarrollar tal método, sin embargo, nos hace pensar en cómo la ciencia está constantemente buscando soluciones mágicas a problemas que quizás poseen una connotación mucho más profunda. Hace algún tiempo, ya se encontró que los telómeros son súmamente afectados por el estrés, por ejemplo, haciendo que éstos se acorten en relación al nivel de estrés que percibe una persona. Si pensamos en lo estresante que es el mundo en que vivimos hoy y que muchas de las causas de este estrés son sistémicas, en el sentido en que nuestra sociedad no promueve la salud y la felicidad, ¿cómo debe estar afectando esto a nuestra salud, incluyendo la extensión de los telómeros?

Para más información, recomendamos: Salud positiva en un mundo insano ¿es posible?


Alarm Clock

Científicos hallan "un botón de reinicio" en el reloj biológico humano

Un grupo de investigadores de la Universidad estadounidense de Vanderbilt afirma haber encontrado el 'botón de reinicio' del reloj biológico humano, descubrimiento que, a su juicio, podrá ayudar a reducir los efectos adversos para la salud de trabajar en turnos de noche.
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© Steve Green/Vanderbilt University
El descubrimiento de un nuevo 'botón de reinicio' para el reloj biológico maestro del cerebro podría ayudar a encontrar tratamientos para enfermedades como el trastorno afectivo estacional, reducir los efectos adversos para la salud de trabajadores de turnos de noche e incluso tratar el 'jet lag', afirma un grupo de investigadores de la Universidad de Vanderbilt, Nashville, estado de Tennessee.

Telescope

El origen de la vida en la Tierra podría estar enterrado en la Luna

Un equipo de científicos británicos afirma que el primer material biológico existente en la Tierra podría haber llegado a la Luna, debido al choque de un asteroide, y encontrarse enterrado en sus corrientes de lava subterránea. Ello supondría una oportunidad de descifrar una laguna de información existente sobre los orígenes de la vida en nuestro planeta.
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© Wikimedia
Un equipo de científicos del Imperial College londinense ha publicado un estudio en la revista Astrobiology en el que revela que la Luna podría albergar microorganismos fósiles de origen terrestre en las corrientes de lava subterráneas de su interior que explicarían los inicios de la vida en nuestro planeta. La razón: un choque de asteroides provocó que el material terrestre vagara por el espacio y se posara en nuestro satélite, informa el portal Motherboard.

La investigación señala que las pruebas de la evolución química temprana en la Tierra (alrededor de 4 billones de años atrás) se ha perdido debido al proceso geológico del movimiento tectónico de placas, lapso que coincide aproximadamente con lo que los científicos denominan 'período de bombardeo masivo', en el que multitud de asteroides chocaron contra la Tierra alterando el entorno de los microorganismos existentes en su superficie.

Comentario:

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Beaker

Un reloj biológico presente en el ADN predice el tiempo de vida que le queda a una persona

Científicos de la Universidad de Edimburgo han identificado un reloj biológico en el ADN que predice con exactitud el tiempo de vida que le queda a una persona. Se trata de la metilación, un proceso epigenético, que no altera la estructura genética básica pero que define qué genes se activan y cuáles se apagan en cada momento.

© Prevent Disease
Científicos de la Universidad de Edimburgo (Escocia) han identificado un reloj biológico que ofrece pistas claves acerca de cuánto tiempo es probable que viva una persona.

Los investigadores estudiaron los cambios químicos que tienen lugar en el ADN durante toda la vida, y que pueden ayudar a predecir la edad del individuo. Al comparar las edades reales de las personas con la edad que predecía su reloj biológico, vieron un patrón emergente.

Las personas cuya edad biológica era mayor que su verdadera edad eran más propensas a morir antes que aquellos cuyas edades biológica y real eran la misma.

Cuatro estudios independientes hicieron un seguimiento de la vida de casi 5.000 personas mayores durante 14 años. La edad biológica de cada persona se midió al principio a partir de una muestra de sangre, y se hizo un seguimiento durante todo el estudio.

Los investigadores descubrieron que la relación entre tener un reloj biológico que se moviera rápidamente y una muerte prematura se mantenía incluso después de tener en cuenta otros factores como el tabaquismo, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Comentario: La epigenética asociada a lo que antiguamente se conocía como "ADN basura", es un factor de suma importancia para los procesos biológicos. Lo interesante de la información epigenética es que puede ser modelada por los alimentos que ingerimos, el ejercicio, las emociones, sentimientos y pensamientos.

Para más información lea:

Los científicos finalmente admiten que hay un segundo código de ADN secreto que controla a los genes.
La epigenética: próxima frontera del Diseño inteligente
Así es cómo el ejercicio cambia nuestro ADN
El aprendizaje de la vida se refleja en el ADN
"Los pensamientos curan más que los medicamentos"


Ice Cube

El tratamiento de plasma frío reduce la transmisión de norovirus

El tratamiento de superficies con plasma a presión atmosférica fría (CAPP, por sus siglas en inglés) puede reducir el riesgo de transmisión de norovirus, un virus contagioso que produce dolor de estómago, náuseas y diarrea, según revela un nuevo estudio cuyas conclusiones se publican esta semana en 'mBio', la revista de la Sociedad Americana de Microbiología. CAPP redujo significativamente el número de partículas de virus en muestras de norovirus.

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CAPP, que en realidad está cerca de la temperatura ambiente, es un tipo de gas utilizado para matar las bacterias sin dañar las superficies o los tejidos humanos y que se está utilizando en algunas aplicaciones médicas, como la cicatrización de heridas. Algunos científicos también están investigando su potencial para eliminar las bacterias de las frutas, verduras y carnes.

Bug

Telarañas pegajosas y cargadas eléctricamente

Una araña que se encuentra comúnmente en los invernaderos del Reino Unido está ayudando a los investigadores a comprender el secreto del largo hilado y pegajosidad de las super-delgadas fibras.

© Hartmut Kronenberger y Katrin Kronenberger (Oxford University)
Los científicos llevan bastante tiempo interesados en aprovechar el potencial de la seda de araña. Es ligera, flexible y súper fuerte, y ya han visto aplicaciones en cosas que van desde chalecos anti-balas hasta puntos de sutura quirúrgicos e implantes biomédicos.

La comprensión de cómo las arañas producen de forma natural estas fibras delgadas, también podría conducir a nuevos avances en la fabricación y la ciencia de materiales, ya que los investigadores se esfuerzan por desarrollar mejores polímeros y fibras para materiales compuestos.

Question

¿Qué lengua hablará el mundo en 2115?

Las lenguas evolucionan, se modifican, se mezclan, desaparecen, resurgen y se reinventan con el objetivo de conseguir que las personas se entiendan entre sí. En un mundo cada vez más globalizado e interconectado, cabe esperar que este camino hacia la comunicación global entre las personas sea cada vez más sencillo pero, ¿hasta qué punto surgirá un idioma universal? ¿Llegará un momento en el que el planeta entero hable la misma lengua tal y como muestran las películas de ciencia ficción? En tal caso, ¿qué idioma será el que compartamos todos los seres humanos?

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La Torre de Babel
El doctor en lingüística John H. Mcwhorter se plantea esta cuestión analizando la evolución de las lenguas para tratar de encontrar cuál será esta lengua dominante de aquí a 100 años. Hablamos del año 2115 y de cómo de aquí a entonces desaparecerán aproximadamente el 90% de las lenguas que conocemos a día de hoy.

Cloud Lightning

Lanzarán un observatorio para anticipar sequías e inundaciones

Tan sólo el 0,001% del agua que hay en la Tierra está almacenada en la capa más superficial del suelo terrestre. Pese a que se trata de una cantidad muy pequeña, ese minúsculo porcentaje afecta a los seres vivos y juega un importante papel en los procesos de movimiento de agua y los cambios de un estado a otro, así como las interacciones que hay entre el carbono y el calor con la atmósfera y la superficie terrestre.
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© NASA

Sherlock

Descubren que las nuevas neuronas están "ávidas" por transmitir información

Al contrario de lo que postulaba un dogma clásico de la biología, desde hace un par de décadas se sabe que el cerebro sigue fabricando neuronas durante toda su vida, un proceso conocido como "neurogénesis". Sin embargo, los científicos todavía ignoran cuál es la función de esas nuevas neuronas y de qué manera se integran con el resto de las existentes. Ahora, un nuevo estudio en Argentina revela que las flamantes células nerviosas están particularmente "ávidas" por transmitir información proveniente de los sentidos, porque tienen menos frenos o inhibiciones que aquellas ya establecidas.

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© Diego Álvarez
Foto de neuronas nuevas. Se van integrando al circuito cerebral a medida que fijan en la memoria experiencias novedosas.
"Sería un mecanismo muy eficiente para codificar nuevas memorias", asegura el autor principal del trabajo, el doctor Alejandro Schinder, jefe del Laboratorio de Plasticidad Neuronal del Instituto Leloir, para quien este hallazgo permitirá no sólo comprender el funcionamiento biológico del cerebro en condiciones de salud sino también en procesos degenerativos, como la enfermedad de Alzheimer.

Cassiopaea

Sorpresa en el interior de la supernova Cassiopeia A

Casiopea A es uno de los remanentes de supernova más estudiados en nuestra galaxia. Pero todavía tiene grandes sorpresas.
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© D. Milisavljevic (CfA) & R. Fesen (Dartmouth)
Los astrónomos de las universidades de Harvard-Smithsonian y Dartmouth han generado unnuevo mapa en 3-Dde su interior utilizando el equivalente astronómico de un TAC. Encontraron que este remanente de supernova se compone de una colección de cerca de media docena de enormes cavidades o "burbujas".
Nuestro mapa tridimensional es una rara mirada en elinterior de una estrella que explotó", dice Dan Milisavljevic ,del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CfA). Esta investigación se publica en Science.
Hace unos 340 años, una estrella masiva explotó en la constelación de Casiopea. A medida que la estrella explotó, la materia extremadamente caliente y radioactiva se transmitió rápidamente hacia el exterior desde el núcleo de la estrella, mezclando y agitando los escombros hacia el exterior. La física compleja detrás de estas explosiones es difícil de modelar, incluso con simulaciones de última tecnología que se ejecutan en algunas de las supercomputadoras más poderosas del mundo.