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jue, 28 jul 2016
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Ciencia y Tecnología
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Satellite

El sistema de defensa contra asteroides de la NASA es un fracaso

El sistema de defensa contra asteroides de la NASA solo ha detectado el 10% de los objetos cercanos a la Tierra a pesar de haberse marcado un objetivo del 90% para 2020.

El inspector general de la NASA, Paul Martin, ha alertado del pésimo estado del sistema de defensa contra asteroides, según informa el portal Sploid.
© Wikipedia.org

Comentario: Es una tarea demasiado difícil, tratar de encontrar rocas negras contra un fondo negro, aunque no del todo inútil, pero es sólo una pequeña fracción de los cuerpos cósmicos la que representa un peligro para el planeta y su población, ya que el peligro de los cuerpos celestes no es sólo por impacto, sino también por su efecto en el ambiente eléctrico immediato de nuestro sistema solar. Para más información:

Cambios planetarios y la conexión humano-cósmica (en inglés)


Magnify

Desarrollan método para ver como actúa la cocaína en el cerebro

Las drogas, como las anfetaminas y la cocaína, dañan los vasos sanguíneos del cerebro y pueden causar aneurismas (dilataciones arteriales) o sangrados, entre otras lesiones cerebrovasculares. Debido a las limitaciones de las máquinas de obtención de imágenes actuales, los científicos no habían sido capaces de observar pequeños detalles de los efectos de la cocaína en los vasos sanguíneos del cerebro... hasta ahora.
© Desconocido
El nuevo método desarrollado por investigadores de la Stony Brook University y la U.S. National Institutes of Health nos permite ver como afecta al cerebro el abuso de las drogas, en el caso concreto que comentaremos hoy, la cocaína.

Comentario: Lecturas relacionadas:

- Gabor Maté: adicciones y correcciones
- Gabor Maté: El Poder de la Adicción y la Adicción al Poder - TEDxRio+20


Comet 2

Primer mapa del cometa al que ha llegado la nave Rosetta

El análisis de las primeras observaciones hechas a corta distancia de la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko por la sonda espacial Rosetta revelan la existencia de varias regiones claramente diferenciadas por sus características. El primer mapa del cometa ha resultado ser muy revelador.

La nave Rosetta, de la Agencia Espacial Europea (ESA), y en cuya misión también colabora la NASA (la agencia espacial estadounidense), llegó a su destino hace poco más de un mes y ahora está acompañando al cometa en su travesía orbital que le llevará a la zona interior del sistema solar.
© ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
Este sector del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko exhibe varias regiones morfológicamente distintas

Comentario: ¡Qué poco sabe todavía la ciencia acerca de estos cuerpos celestes, a pesar de la influencia increíble que han tenido en la Historia de este planeta, la que tienen hoy en día, y la que probablemente vuelvan a tener en el futuro!


Beaker

La endogamia en los judíos ilumina las enfermedades genéticas humanas

El genoma de los judíos asquenazíes, un colectivo de 10 millones de personas originado en el Medievo a partir de apenas tres centenares de individuos, puede servir para encontrar mutaciones genéticas vinculadas al cáncer, el párkinson y la diabetes.
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© Arthur Sasse
En un planeta con 4.200 religiones diferentes y con dioses incompatibles, el extremismo de algunos grupos a la hora de aplicar sus creencias puede acabar siendo beneficioso de rebote para toda la población mundial. Es el caso del principal grupo ancestral de judíos, los asquenazíes, un colectivo de unos 10 millones de personas cuyas raíces se remontan a apenas unos tres centenares de individuos que vivieron alrededor del año 1300 en lo que hoy es Alemania, Polonia y Rusia.

Sus costumbres endogámicas, con matrimonios habituales entre primos y el rechazo a mezclar su sangre con la de personas de otras religiones, han generado una alta frecuencia de enfermedades vinculadas a mutaciones genéticas aparecidas en un momento dado y diseminadas por la población a causa del sexo entre familiares. Son un laboratorio perfecto para rastrear genes asociados a enfermedades como el párkinson, la diabetes, la esquizofrenia y los cánceres de mama y ovario.

Ahora, un equipo de científicos de EEUU e Israel ha reclutado a 128 ancianos judíos asquenazíes y ha leído sus genomas completos, el conjunto de instrucciones genéticas que se encuentra plegado en una bolita de 0,01 milímetros de diámetro en cada una de nuestras células. En ese microscópico manual de instrucciones, formado cada uno por una secuencia de unos 3.100 millones de letras, se pueden buscar las erratas culpables de las patologías habituales en los asquenazíes.

Mars

Curiosity alcanza su destino final en Marte, el Monte Sharp

Tras más de dos años de viaje, el rover Curiosity de la NASA ha llegado a su destino final, la base del Monte de Sharp, una elevación en el centro del gran cráter Gale. Esta zona contiene capas geológicas que pueden mostrar la evolución del ambiente en Marte y la posibilidad de que alberguen restos de vida microbiana.
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© NASA
La ascensión de Curiosity comenzará con un examen de las laderas de la montaña. El rover está iniciando este proceso en un punto de entrada cerca de un afloramiento llamado Pahrump Hills, en lugar del luhar previamente planificado, conocido como Murray Buttes. Ambos puntos de entrada se sitúan en un límite donde la base sur de la montaña se junta con depósitos en el lecho del cráter procedentes desde el borde norte del cráter.

"Ha sido un largo pero hitórico viaje a este monte de Marte", dijo el científico del proyecto Curiosity John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena. "La naturaleza del terreno en Pahrump Hills y un poco más allá, le convierte en un lugar mejor que Murray Buttes para aprender acerca de la importancia de este contacto entre terrenos. Las exposiciones son mejores debido a una mayor relieve topográfico".

Bulb

Científicos logran "congelar" luz en estado sólido

En lugar de desplazarse a su velocidad normal, se ha conseguido que se detenga formando estructuras similares a cristales.
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© desconocido
No es la primera vez que se logra "congelar" la luz. En julio del pasado año, investigadores de la Universidad de Darmstadt, en Alemania, lograron detener la luz durante un minuto utilizando entrelazamiento cuántico. En septiembre de 2013, científicos del Centro de Átomos Ultrafríos que gestiona a medias el MIT y la Universidad de Harvard fueron los primeros en lograr que las partículas de luz se agruparan formando una estructura similar al cristal. Lo hicieron sometiendo los fotones a temperaturas cercanas al cero absoluto.

Ahora, el equipo de Princeton ha llegado al mismo punto, pero mediante una técnica sutilmente diferente. De nuevo, han recurrido al entrelazamiento cuántico. Los físicos de Princeton han creado una máquina formada por miles de millones de átomos superconductores alineados para que se comporten como un único átomo artificial. Después han situado este átomo junto a un cable superconductor por el que circulan fotones.

Magnify

Un caso extremadamente raro de una mujer sin cerebelo trae de cabeza a los médicos

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© RT
El caso asombroso de una mujer china de 24 años que carece de cerebelo, parte indispensable del cerebro, demuestra la extraordinaria versatilidad del organismo humano.

Una mujer china de 24 años se dirigió a un hospital aquejada de náuseas y vómitos que le duraban un mes. Los médicos le realizaron una tomografía axial computarizada y quedaron asombrados al comprobar que la mujer carecía de una parte entera de su cerebro, el cerebelo, según declararon a la revista científica 'Brain'.

La gran mayoría de los pacientes con ausencia del cerebelo son niños que padecen alteraciones muy graves y no alcanzan a vivir hasta la edad adulta. Tan solo 9 casos de adultos con dicha condición han sido descritos, pero incluso entre estos el caso de la mujer china resulta sobresaliente. No solo porque haya logrado cumplir 24 años, esté casada y tenga una hija, sino porque la ausencia de cerebelo le causó menos trastornos "de lo que era de esperar", según los doctores.

Magnify

Stephen Hawking: El bosón de Higgs podría destruir el universo

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© Desconocido
La "partícula de Dios" podría destruir el universo, señala Stephen Hawking, pero sólo en el caso de que pudiéramos construir un acelerador de partículas gigante; de cualquier forma la física teórica, con su veta de ciencia ficción, no puede ser desdeñada.

Parecería que estamos de nuevo en 2010, cuando el experimento del Gran Colisionador de Hadrones generaba lo mismo asombro científico que preocupación metafísica. El físico británico Stephen Hawking, quien se ha convertido en el gran comentador de los acontecimientos científicos de la prensa de su país, ha descrito en su nuevo libro, Starmus, 50 Years of Man in Space, un escenario en el que el bosón de Higgs, la llamada "partícula de Dios" que es considerada el fundamento de la masa en el universo, podría precipitar la destrucción del universo.

Telescope

La ionosfera de Venus presenta dos misteriosos cilindros huecos

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© NASA
Científicos de la NASA colaboran con la ESA y su nave Venus Express en averiguar qué es lo que produce dos extraños cilindros huecos en la ionosfera de Venus. El misterio tiene que ver con el viento solar y sus campos magnéticos asociados, pero hay varias teorías posibles que tratan de explicarlo.

Una nueva investigación muestra destellos de agujeros gigantes en la capa cargada eléctricamente de la atmósfera de Venus (la ionosfera), lo que subraya aún más las diferencias de este planeta con la Tierra.

Las observaciones apuntan a un entorno magnético más complicado de lo que se pensaba, que a cambio nos ayudará a entender mejor al planeta rocoso vecino.

Galaxy

¿'Devoradores' de información? La entropia de los agujeros negros

Traducción al español por es.SOTT.net

Ayer hablé sobre la termodinámica de los agujeros negros, específicamente cómo se pueden escribir las leyes de la termodinámica, como las leyes de los agujeros negros. Central a la idea de la termodinámica está la propiedad de la entropía, que puede estar relacionada con la cantidad de información que un sistema físico posee.

Para los agujeros negros clásicos, esto es un problema, porque si usted lanza un objeto en un agujero negro, el objeto (y toda su información física) se pierde para siempre. Es como si se borrara la información del objeto, lo que violaría el principio básico de que la información no puede ser destruida. Ahora usted podría argumentar que estar atrapado no es lo mismo que ser destruido, pero en lo que concierne a la información lo es. Si no puede recuperar la información, entonces ha sido destruida.

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© Credit: NASA/CXC/M.Weiss
Así que parece que los agujeros negros se "comen" la información, a pesar de que las leyes de la termodinámica dicen que no debería ser posible. Esto se conoce como la paradoja de la información del agujero negro.