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mie, 28 sep 2016
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Ciencia y Tecnología
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Galaxy

Descubierto el primer agujero negro orbitando alrededor de una estrella 'peonza'

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y del CSIC han descubierto una singular pareja cósmica: un agujero negro y una estrella tipo Be, caracterizada por su elevada fuerza de gravedad. El trabajo se publica esta semana en la revista Nature.
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Agujero negro alrededor de una estrella ‘peonza’.
La teoría predecía su existencia, pero nadie había sido capaz de encontrarlos hasta ahora. Utilizando los telescopios Liverpool y Mercator, del Observatorio de Roque de los Muchachos (isla de La Palma, Canarias), un equipo de investigadores de distintos centros españoles ha localizado el primer sistema binario formado por un agujero negro y una estrella 'peonza' o de tipo Be. La revista Nature publica hoy este descubrimiento.

Las estrellas Be son relativamente abundantes en el universo. Sólo en nuestra galaxia se conocen más de 80 formando sistemas binarios junto con estrellas de neutrones. "Su particularidad es su elevada fuerza centrífuga: estas estrellas giran sobre sí mismas a una velocidad muy alta, cercana a su límite de rotura, como si fuesen peonzas cósmicas", explica Jorge Casares, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL), uno de los descubridores del sistema y experto en agujeros negros de masa estelar (obtuvo la primera prueba sólida de su existencia en 1992).

Satellite

El GPS podría predecir terremotos e inundaciones


Unidades de GPS como ésta han sido equipadas con sensores adicionales para transformarlas en un sistema de alerta para riesgos naturales.
Traducido por Francisco Reyes

Solemos pensar que el GPS es una forma de averiguar dónde estamos y cómo llegar a donde estamos yendo. Pero durante los últimos dos años, los investigadores han descubierto que el GPS, cuando se combina con sensores como acelerómetros y barómetros, puede ser una herramienta importante para evaluar y, posiblemente, predecir los terremotos y las inundaciones repentinas.


En la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana celebrada diciembre, científicos de laScripps Institution of Oceanography (SIO) en San Diego (EEUU), del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Pasadena (EEUU), y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EEUU (NOAA) describieron cómo están sacando partido a una red preexistente de cientos de estaciones de GPS repartidas por todo el sur de California (EEUU). En varias de estas estaciones, que estaban instaladas originalmente para medir el movimiento tectónico en el límite entre la Placa del Pacífico y la Placa de América del Norte, los investigadores han añadido otros sensores meteorológicos y sísmicos que hacen posible el seguimiento de eventos peligrosos en tiempo real, y a veces incluso predecirlos antes de que ocurran. El sistema prototipo fue probado el pasado julio.

"En los últimos años, la infraestructura de comunicación entre estas estaciones base [de GPS] se ha actualizado gradualmente, por lo que tenemos la oportunidad de hacer más proyectos en tiempo real como éstos", señala la científica investigadora del JPL Angelyn Moore.

Bulb

El precúneo, clave en la evolución cerebral de nuestra especie

El investigador del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, Emiliano Bruner, establece en un trabajo recién publicado en la revista Journal of Anatomy la importancia del precúneo o precuña - una parte del cerebro en forma de cuña situada en el lóbulo parietal superior - en la organización de este órgano en humanos.
© Desconocido
Se acaba de publicar en la revista Journal of Anatomy un estudio del investigador Emiliano Bruner, responsable del Grupo de Paleoneurología del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), sobre la geometría de las áreas parietales profundas del cerebro humano, y en concreto de la parte central, el precúneo, clave en la evolución cerebral de Homo sapiens.

Considerada uno de los principales centros de integración de nuestras redes neurales, e involucrada en procesos asociados a memoria e integración visuo-espacial, este área ha resultado ser la principal fuente de variación anatómica en la organización espacial del cerebro, influyendo sensiblemente con su forma y proporciones en la organización espacial de los hemisferios cerebrales.

Como explica Emiliano Bruner, este mismo patrón de ampliación parietal ha caracterizado la evolución del cerebro en nuestra especie, y es muy interesante saber que sigue siendo un componente importante de la variabilidad moderna. Las funciones cognitivas asociadas al precúneo contribuyen a integrar las informaciones cerebrales (internas) con las informaciones ambientales (externas), y representa por tanto un nudo importante para los procesos que generan autoconciencia y mente. "Queda por evaluar si tales variaciones morfológicas del precúneo pueden estar asociadas con variaciones en las capacidades cognitivas", añade Bruner.

Bulb

Aumentan la percepción humana aplicando ultrasonidos en el cerebro

Nueva tecnología no invasiva modula la actividad neuronal con una precisión sin precedentes.

Científicos de Estados Unidos han descubierto que los ultrasonidos pueden mejorar la percepción humana. En un estudio, constataron que aplicando ultrasonidos a un área específica del cerebro aumentaba significativamente la capacidad de una serie de voluntarios para distinguir estímulos táctiles. El resultado sugiere que los ultrasonidos podrían usarse para modular la actividad neuronal con una precisión sin precedentes.

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© Virginia Tech Carilion Research Institute‎.
William Tyler
Los ultrasonidos son ondas acústicas o sonoras cuya frecuencia está por encima del umbral de audición del oído humano (aproximadamente 20.000 Hz). Algunos animales, como los delfines o los murciélagos, los utilizan de forma parecida al radar en su orientación, gracias a un fenómeno conocido como ecolocalización.

Ahora, investigadores del Virginia Tech Carilion Research Institute‎ de Estados Unidos han descubierto que se puede usar el ultrasonido para modular la actividad cerebral humana, en concreto, para aumentar nuestras percepciones sensoriales.

En concreto, los científicos han constatado que aplicando ultrasonidos en una región específica del cerebro es posible aumentar el rendimiento de la discriminación sensorial.

Su estudio, publicado en la revista Nature Neuroscience, constituye la primera demostración de que los ultrasonidos de baja intensidad, hechos incidir en el cerebro a través del cráneo, pueden modular la actividad del cerebro humano para mejorar la percepción.

Comet

El atractivo cometa Lovejoy resplandece con cambios en su cola

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© Desconocido
Una nueva fotografía del atractivo cometa C/2013 R1 Lovejoy tomada por Michael Jaeger el 11 de enero, a las 5:00 hora UT, desde Austria, muestra los cambios surgidos en su cola durante el mes de enero. Sin duda, sigue esplendoroso. (Foto)

Lovejoy fue descubierto el 7 de septiembre por Terry Lovejoy, desde Australia y ahora se observa bordeando la constelación de Ofiuco, que queda cerca de Sagitario y Escorpión. (Trayectoria)

Después de pasar por su punto más cercano a la Tierra, y luego de su Perihelio (punto más cercano al Sol) entre el 22 y 23 de diciembre, Lovejoy se manifiesta como un espectáculo celestial, pese a que se va alejando. La estimación de luminosidad dada Aerit, del japonés Seiichi Yoshida, indica que será cada vez menor. (Gráfico).

Nebula

La Nebulosa Ojo de Gato muestra el espectáculo del final de una estrella

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© ESA/NASA/HEIC/The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
La Nebulosa Ojo de Gato. Fuente
La ESA y la NASA capturan la belleza de la expulsión de gas por parte del astro.

La Nebulosa Ojo de Gato, situada a 3.000 años luz de la Tierra, ofrece el espectáculo del final de la vida de una estrella, en el que se produce la expulsión de gas por parte del astro. Las nebulosas planetarias son las formas que adoptan las estrellas de tamaño medio cuando van a morir. La ESA y la NASA muestran el impresionante fenómeno.

La Nebulosa del Ojo de Gato (NGC 6543), a 3.000 años luz de distancia de la Tierra, ofrece un atractivo espectáculo al ojo humano.

En una imagen obtenida con el telescopio espacial Hubble, de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea), se aprecian numerosas burbujas, que resultan de la expulsión de gas por parte de una estrella central que se acerca al final de su vida.

Las estrellas muy masivas mueren en explosiones de supernova, pero las estrellas como el Sol, de masa media, forman nebulosas planetarias a medida que su combustible se va agotando.

Galaxy

Descubren un extraño objeto espacial mezcla de planeta y estrella

Al parecer, los astrónomos han descubierto una nueva clase de objetos espaciales. El misterioso ROXs 42Bb se encuentra a unos 440 años luz de la Tierra y orbita la joven estrella ROXs 42B en la constelación de Ofiuco.
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© www.astro.utoronto.ca
Tiene una masa estimada de entre 6 y 15 veces la de Júpiter, pero se encuentra 30 veces más lejos de su estrella de lo que Júpiter está del Sol. "Aquí se trata de saber si un objeto tan masivo y tan lejos de su estrella es o no un planeta. Y si lo es, ¿cómo se formó?", comenta Thayne Currie, de la Universidad de Toronto, Canadá, quien preside el grupo internacional de astrónomos que ha descubierto el objeto.

"Disponemos de medidas detalladas de este objeto desde hace siete años. Incluso tenemos su espectro, que revela su gravedad, su temperatura y su composición molecular. Y a pesar de eso, aún no podemos determinar si se trata de un planeta o de una estrella fallida, lo que llamamos una enana marrón. Según cuáles sean las medidas que consideremos, la respuesta puede ser cualquiera de las dos", explica Currie en un artículo publicado en Astrophysical Journal Letters.

Telescope

Descubren dos planetas de la Vía Láctea cubiertos por nubes

© NASA
Dos equipos de científicos hallan gracias al telescopio Hubble lo que consideran un "hito" para la posible habitabilidad en otros cuerpos celestes.
Dos equipos de científicos liderados por Heather Knutson, por un lado, y Laura Kreidberg y Jacob Bean, por otro, han descubierto que la atmósfera de dos de los planetas "más comunes" de la Vía Láctea (GJ 436b y GJ 1214b) "podría estar cubiertas de nubes", según ha informado la NASA, gracias a cuyo telescopio, el Hubble, ha sido posible la observación en detalle de ambos planetas.

La composición atmosférica de los dos cuerpos, situados a 36 y 40 años luz de la Tierra, respectivamente, había sido analizada en repetidas ocasiones sin obtener resultados hasta ahora. Los científicos han podido analizar la atmósfera de ambos planetas en el periodo en que se colocan entre sus respectivas estrellas y la Tierra, de modo que la atmósfera de estos actúa como "filtro" de la luz, según ha indicado la agencia estadounidense.

Los investigadores responsables del hallazgo, han asegurado que el descubrimiento es "un hito" de cara a avanzar hacia la posible habitabilidad de otros cuerpos celestes en la Vía Láctea semejantes al planeta terrestre. "Ambos planetas se sitúan en un rango de tamaño medio -han apuntado- entre algunos rocosos y pequeños como la Tierra y otros más grandes y compuestos principalmente por gas, como Júpiter".

Cloud Lightning

La luz esculpe montañas: científicos descubren que los relámpagos son los verdaderos artífices de las cordilleras

Dos geomorfologistas acaban de descubrir que el impacto de los relámpagos juega un papel esencial en moldear las formas de las montañas que vemos hoy.

© Desconocido
Si hace diez años le hubieran dicho al geomorfologista Stefan Grab que los relámpagos jugaban un papel estelar en moldear las montañas, seguro hubiera pensado que era una broma. Pero ahora las cosas han cambiado. Grab y su colega de la Universidad de Johannesburgo, el geólogo Jasper Knight, acaban de cambiar sus nociones convencionales acerca de las fuerzas que esculpen las montañas. En una investigación publicada en el diario Geomorphology, presentaron evidencia de que los rayos - en lugar del hielo o el calor - son la fuerza principal que destruye las rocas en la cumbre de las cordillera Drakensberg, o "Montañas dragón", en África.

Al parecer, los impactos eléctricos dejan pozos de hasta un metro de profundidad que puede cambiar una roca del tamaño de un camión. Grab y Knight encontraron que las Drakensberg, como casi cualquier otra cordillera, no fueron esculpidas por los efectos climáticos del hielo, el calor o químicos - como hasta ahora se pensaba - sino que fueron moldeadas por numerosos impactos de electricidad.

Comentario: Aunque el artículo plantea la idea de un mundo que se calienta, lo que cual no es cierto. Es interesante la perspectiva de que el planeta pudo haber sido moldeado por factores diferentes a los que la ciencia geológica ha considerado hasta ahora. Para más información ver: Universo Eléctrico: ciclos terrestres


Satellite

'Satélites espía' de Sillicon Valley observarán la Tierra de manera intensiva

Tres empresas de Sillicon Valley, Urthecast, Planet Labs y Skybox, lanzarán satélites de observación terrestre para desbancar a Google Earth, ofreciendo las "mejores imágenes de la Tierra" en tiempo real, en lo que esperan sea un lucrativo negocio.

© NASA
Aunque las primeras fotografías científicas útiles de la Tierra captadas desde el espacio se empezaron a tomar hace solo medio siglo, ahora las imágenes están en todas partes: en Internet, en aplicaciones de teléfonos móviles, en las noticias... La mayoría de estas imágenes son proporcionadas por Google Earth, quien a su vez adquiere muchas de ellas de Digital Globe, una corporación pública estadounidense valorada en cerca de 3.000 millones de dólares y con sede en Colorado, contratista, asimismo, del Departamento de Defensa de EE.UU.

Ahora, las empresas Urthecast, Planet Labs, y Skybox, pretenden irrumpir con fuerza en el mundo de la información cartográfica, poniéndoselo difícil a Google Earth, tal como revela el periodista Robinson Meyer en un artículo publicado en la revista 'The Atlantic'.

De acuerdo con Scott Larsen, cofundador de la empresa Urthecast, "Google Earth agudizó el apetito de los consumidores por las fotografías de la Tierra tomadas desde el espacio". No obstante, las capturas que podemos encontrar hoy por hoy en nuestros navegadores se están quedando obsoletas, como recuerda Larsen, para quien su compañía será capaz de obtener "imágenes que nadie haya visto jamás".