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dom, 26 mar 2017
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa

Question

¿Cuándo surgió el primer aliento de oxígeno en la Tierra?

Traducción de Pedro Bonaire para Bitnavegantes

El cambio climático de hoy no es nada comparado con la guerra química librada en la Tierra hace más de 2 mil millones de años.
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© Nora Noffke
Marcas onduladas fosilizadas de hace 2,9 mil millones de años en las rocas supergrupo Pongola en Sudáfrica. Estas marcas onduladas registran la interferencia de la vida microbiana en las corrientes de agua. Los estudios demuestran que este tipo de ondas se forman en el curso de un año, en una zona de clima moderado dominado por tormentas.
Antes de que las plantas descubrieran el poder de la fotosíntesis, la vida unicelular sobrevivió a la química, sin luz solar, a la quema de hidrógeno, metano y azufre, entre otros deliciosos compuestos. Estos "anaerobios" que vivían sin oxígeno fueron envenenados cuando las algas verdiazules, llamadas cianobacterias, desarrollaron la fotosíntesis y comenzaron a exhalar oxígeno. Este gas, altamente reactivo, se fue combinando con los metales y las proteínas de las células anaeróbicas hasta matarlas. Entonces, las cianobacterias prosperaron, convirtiendo la luz solar en azúcar y excretando el oxígeno como desecho.

Cassiopaea

Las falacias del Big Bang

Se dice que el Universo comenzó con una superlativa explosión. Este artículo casi podría completarse con la declaración de que una teoría basada sobre suposiciones tan cuestionables nunca debería servir como base de nuevas teorías.

© Desconocido
En un reciente comunicado de prensa, los astrónomos declararon que han encontrado "pruebas" de la teoría inflacionaria del Big Bang, basadas en las observaciones del denominado Fondo Cósmico de Microondas (CMB). El CMB se dice que es la señal remanente que aún nos queda del principio del Universo.

Comentario: Para más información acerca del Universo Eléctrico, recomendamos los siguientes artículos:

El sencillo universo eléctrico

¿Por qué "universo eléctrico"?
Diferencias entre modelos cosmológicos (1) y (2)
Los rayos de los dioses: El Universo Eléctrico

También les invitamos a escuchar la entrevista (en inglés) al físico australiano Wallace Thornhill, en la cual se habla de la naturaleza eléctrica del Universo:

The Electric Universe - Wallace Thornhill Interview


Key

¿Por qué HTTPS y SSL no son tan seguros como piensas?

En estos tiempos que corren donde casi cualquiera "sabe" sobre el espionaje de la NSA, todos sostienen que la única manera de estar seguro es usando SSL/TSL, o lo que normalmente se conoce como "navegar la web con https://".

La triste realidad es que HTTPS no hace virtualmente nada para protegerlo de los curiosos ojos de la sopa de letras de agencias - o de cualquiera con suficiente conocimiento sobre cómo esas conexiones supuestamente "seguras" trabajan.

Es cierto que conectarse a un sitio web con SSL ciertamente podrá prevenirlo de "script kiddies" y otros oponentes más inexpertos, o de escuchas ilegales durante sus incursiones en la red, o de que intervengan de otros modos en sus asuntos. Pero de los Verdaderos Chicos Malos, ... olvídelo.

Vamos a comenzar por hacer una breve inmersión a través del mundo de SSL, con la esperanza de que sea entendible incluso para aquellos de nosotros con menos conocimiento técnico.

Después de todo, este asunto es de tal importancia que pienso que todo el mundo necesita entender realmente qué está pasando, y cómo funciona la seguridad web hoy día, sin necesidad de un doctorado en criptografía, ciencias de la computación, o ingeniería.

Bizarro Earth

La NASA descubre cómo predecir la aparición de socavones

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Foto aérea de la Nasa del deslizamiento de tierra de Bayou Corne.
Podría ser la trama de un cuento de terror o ciencia ficción: un tranquilo pueblito de Estados Unidos se ve sacudido por un fenómeno misterioso e inquietante. Un hoyo cenagoso que se abre de la tierra y traga todo a su paso.

Es lo que ocurrió el 3 de agosto de 2012 en Bayou Corne, Luisiana. Un socavón de una hectárea de superficie se abrió de repente y obligó a evacuar a 350 personas.

En los últimos años, enormes socavones han aparecido de la noche a la mañana en lugares tan distantes como China, Estados Unidos, Bosnia y Guatemala.

Ahora, nuevos análisis de los datos de un radar de la NASA, la agencia espacial estadounidense, recogidos en 2012 revelan que el radar detectó indicios de una dolina (gran depresión) antes de que ésta se derrumbara en Bayou Corne.

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La imagen tomada por el radar de la Nasa detectó los movimientos antes de que ocurrieran.
Los investigadores Cathleen Jones y Ron Blom, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASAa en Pasadena, California, analizaron con el radar InSAR imágenes de la zona tomadas durante los vuelos del vehículo no tripulado UAVSAR durante junio de 2011 y julio de 2012.

Los hallazgos revelan que este tipo de datos del radar, si se recogen de forma rutinaria a partir de sistemas de a bordo o satélites, podrían, al menos en algunos casos, prever los socavones antes de que sucedan, evitando desastres para personas y bienes materiales.

Las dolinas son depresiones en el suelo que se forman cuando las capas superficiales de la tierra colapsan sobre cavernas subterráneas.


Comentario: La pregunta es: ¿por qué en los últimos años se están produciendo tantos socavones en todo el mundo? ¿una señal de los tiempos?


Generalmente se forman sin previo aviso. Los datos fueron recolectados como parte de una campaña de la NASA para monitorear hundimientos del terreno a lo largo de la costa del Golfo de Luisiana.

Comentario: En SOTT hemos reportado más de 200 socavones en todo el mundo en el último año, y piensen que esto es sólo una pequeña parte, ya que no podemos registrar todos los socavones que están apareciendo. En nuestro mapa interactivo pueden hacerse una idea de lo que está sucediendo:


(NOTA: Recomendamos pulsar el botón "play" para ver cada suceso por separado y en orden cronológico. Luego, haciendo clic en la tuerca, podrán elegir más parámetros y combinar los eventos. Y si les interesa algún punto en particular, basta con hacer clic en éste y serán dirigidos hacia el artículo correspondiente.)


Rose

Un gigantesco árbol de 3200 años que no había sido capturado en una sola imagen (vídeo)

Los secuoyas son los árboles más grandes del mundo; National Geographic organizó una expedición para escalar y capturar en una imagen al "Presidente".


Hay árboles más altos (los redwoods) y más anchos (los cipreses), pero ninguno es tan inmenso como las secuoyas, posiblemente el organismo viviente más grande del mundo - aunque esa distinción es discutible si se consideran superorganismos como la Gran Barrera de Coral o algunos como el monstruoso hongo de miel de Oregon (y alguien podría argumentar que la Tierra misma es un solo organismo).

Beaker

Herschel completa el mayor estudio del polvo cósmico en el universo local

Los datos recogidos por el observatorio espacial Herschel de la ESA han permitido completar el mayor censo jamás realizado del polvo cósmico en las galaxias de nuestro vecindario cósmico, lo que constituye un legado de gran valor para la comunidad científica.
El polvo cósmico es un ingrediente minoritario pero fundamental para la formación de nuevas estrellas y planetas. Sin embargo, a pesar de su importancia, no se tenía una imagen clara de las propiedades que presentan estas partículas fuera de nuestra propia Galaxia.

Apple Red

Manzana podrida: Apple rechaza críticas sobre su poca innovación tras la muerte de Steve Jobs

© Reuters
Tim Cook, sucesor del mítico fundador de la creadora del iPhone, disparó contra el libro Haunted Empire ("Imperio embrujado"), que relata la historia de la empresa desde la muerte de Steve Jobs en 2011.

"Estas tonterías forman parte de las que aparecen en otros libros que leí sobre Apple. Este libro no refleja a Steve Jobs, Apple o a cualquiera de la compañía", afirmó Cook en un mail enviado a la cadena de televisión norteamericana CNBC.
En Haunted Empire, la ex reportera del Wall Street Journal Yukari Iwatani Kane llega a la conclusión de que Apple no superó todavía la muerte de Jobs y de que Cook no es un reemplazo adecuado al frente de la empresa.

"Tengo mucha confianza en nuestro futuro. En nuestra historia siempre hubo muchos escépticos, pero sólo nos hacen más fuertes", arremete Cook.

Comentario: Innovación o no, lo que deberíamos preguntarnos es cómo llegó Apple a ser tan famosa, y a explotar a tantos (no sólo a sus empleados, sino también a sus clientes inocentes). Si los lectores hablan inglés y desean informarse mejor acerca del negocio y la estafa de la empresa Apple y de Steve Jobs, les recomendamos escuchar el siguiente programa de Radio de SOTT:

Steve Jobs' Apple Revolution and the Fall of Man

También existen ciertos artículos en español que nos dan una idea de lo que se llevan entre manos empresas como ésta:
- Demanda contra Apple por violación a la privacidad
- Explotación laboral: Apple, Amazon y McDonald's, con las manos en la masa
- Apple estimula las mismas áreas del cerebro que una religión
- Multa de 2,29 millones de dólares a Apple por publicidad engañosa en Australia
- Racismo digital: Apple se niega a vender sus productos a iraníes de EE. UU.
- Apple admite explotación infantil para elaborar sus teléfonos


Windsock

Gusano voraz evoluciona para comer maiz biotectnológico diseñado para matarlo

Traducido al castellano por blognooficial

Uno de los grandes éxitos de la biotecnología agrícola puede llegar a ser un cuento con moraleja de cómo la miope mala gestión puede despilfarrar los beneficios de la modificación genética.Después de años de predecir que iba a suceder - y después de años de tener sus sugerencias en gran parte ignoradas por empresas, agricultores y reguladores - los científicos han documentado la rápida evolución de los gusanos de la raíz del maíz que son resistentes al maíz Bt.

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© AFP
Hasta la aparición del maíz Bt alterado genéticamente para ser tóxico para las plagas, los gusanos de las raíces solían causar miles de millones de dólares en daños a los cultivos estadounidenses. Nombrado por el gen de la toxina plaguicida producida por el Bacillus thuringiensis que contiene, el maíz Bt representa actualmente las tres cuartas partes de la cosecha de maíz de los EE.UU . La vulnerabilidad de este maíz podría ser desastrosa para los agricultores y el medio ambiente.

"A menos que cambien las prácticas de gestión, sólo va a empeorar", dijo Aaron Gassmann,un entomólogo de la Universidad Estatal de Iowa y coautor de un estudio del 17 de Marzo Proceedings of the National Academy of Sciences study que describe la resistencia del gusano de la raíz. "Es necesario que haya un cambio fundamental en cómo se utiliza la tecnología."

Santa

Muestra de ADN permite realizar reconstrucción facial aproximativa

© Especial
Un estudio publicado por Plos Genetics apunta que podría reconstruirse rostros a partir de una muestra de ADN. En la investigación se tomaron imágenes en alta resolución de la cara de 592 individuos de orígenes europeos y del oeste de África de Cabo Verde, Brasil y Estados Unidos.

Las reconstruyeron en tres dimensiones y establecieron 7 mil puntos de referencia. Por otro lado, analizaron las variaciones en una sola letra (SNP) del genoma de los individuos, más en genes que ya se sabía que estaban relacionados con la forma de la cara, por ejemplo que tuvieran mutaciones que se supiera que causaban deformidades.

Saturn

Olas en una luna de Saturno

Nunca hasta ahora los científicos habían detectado olas sobre las aguas de otro mundo fuera de la Tierra.
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© EM
Imagen de Titán, la mayor luna de Saturno, tomada por la sonda 'Cassini'.
A pesar de que se sabía que en la superficie de Titán, la Luna más grande de Saturno, hay mares de hidrocarburos, no habían podido comprobar que fenómenos naturales como las olas, tan conocidos en la Tierra, también parecen existir en esta roca.

Sin embargo, no se han encontrado pruebas definitivas. Sólo se han hallado indicios que no podrán verificarse hasta que en 2017 la sonda espacial Cassini sobrevuele la superficie de Titán y compruebe que los puntos brillantes captados en las imágenes, durante los vuelos de los años 2012 y 2013, corresponden realmente a olas.