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sab, 03 dic 2016
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Ciencia y Tecnología
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Fireball 5

Un asteroide con forma de cacahuete revela su variado interior

Astrónomos de la Universidad de Kent (Reino Unido) y otros centros han detectado densidades muy distintas en diferentes partes del asteroide Itokawa. El descubrimiento ayudará a comprender mejor cómo se forman estos objetos y lo que puede suceder cuando chocan dos cuerpos en el sistema solar.

© ESO/JAXA
Impresión artística del asteroide (25143) Itokawa, con sus diferentes densidades.

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Islandia le saca jugo al volcán: Aprende a obtener energía geotérmica del magma

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Islandia ha dado un paso al frente en el desarollo de la energía renovable al inaugurar el primer sistema de energía geotérmica basado en magma, para lo que tuvo que perforar 2,1 kilómetros de corteza terrestre.

El pozo IDDI-1 se encuentra en Krafla, en el noreste de Islandia, cerca de uno de los volcanes más grandes del país, y genera una corriente de vapor sobrecalentado a alta presión que podría alimentar una central eléctrica que se encuentra al lado. La temperatura del vapor alcanza los 450 grados.

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Descubren una nueva especie de medusa gigante

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© RICHARD LIM
La Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) ha comenzado el estudio de una extraña especie de medusa gigante que ha sido encontrada en una playa al sur de Tasmania (Australia). El ejemplar hallado mide 1,5 metros.

Según ha explicado la científica Lisa-Ann Gershwin, a la radio australiana ABC, la investigación comenzó después de que una familia que paseaba por la playa de Howden se encontrara al animal. Los expertos decidieron recoger muestras de la medusa, pero también de la arena y el agua a su alrededor.

Gershwin ha explicado que ya se conocía la existencia de este tipo de animal, pero "no se había clasificado". "Este tipo de hallazgo es de los que nos hace plantearnos lo poco que conocemos de lo que ocurre en la naturaleza, sobre todo en el océano", ha declarado la investigadora, que lleva trabajando con medusas alrededor de 20 años.

Mars

La NASA examina un llamativo cráter de impacto en Marte

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© NASA
Las rocas espaciales que golpean Marte excavan nuevos cráteres a un ritmo de más de 200 por año, pero algunas de estas cicatrices captadas en la superficie del planeta rojo tienen un gran impacto visual, como puede verse en un imagen que acaba de publica la NASA.

La imagen de la cámara Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HiRISE) de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA muestra un cráter de unos 30 metros de diámetro en el centro de una explosión radial, que ha teñido la superficie del entorno con un patrón de tonos claros y oscuros.

La cicatriz apareció en algún momento entre las imágenes de este lugar tomadas por la cámara del orbitador en julio de 2010 y de nuevo en mayo de 2012.

Sherlock

Científicos resuelven el misterio de la 'Pompeya china'

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© Nanjing University/Baoyu Jiang
Resuelven el misterio de por qué decenas de fósiles de dinosaurios, mamíferos y aves primitivas de hace unos 120-130 millones de años permanecen excepcionalmente bien conservados en China.

Tal y como ha confirmado una investigación publicada esta semana en la revista 'Nature Communications', la postura en la que se encuentran dichos fósiles sugieren que la muerte les pilló por sorpresa, como a los habitantes de Pompeya, enterrados tras la erupción del volcán Vesubio en el año 79 de nuestra era.

Baoyu Jiang, investigador de la Universidad de Nankín y autor principal del estudio, cree que la muerte de la fauna que durante el Cretácico inferior poblaba el norte de China se debió a una nube de ceniza ardiente procedente de una erupción volcánica

Nebula

Una tercera supernova ilumina el cielo

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© www.messier.seds.org
Los habitantes del planeta Tierra somos testigos de una casualidad cósmica. Hace unos días se informaba sobre el avistamiento de dos supernovas. Ahora, astrónomos revelan que habría una tercera visible en el cielo.

La coincidencia de tres de estas estrellas agonizantes visibles en el firmamento es un acontecimiento sorprendente.

Esta tercera supernova se denomina SN 2014L y ha explotado en la galaxia espiral M99, perteneciente al conocido Cúmulo de Virgo, que se encuentra a 60 millones de años luz de distancia de la Tierra, en la constelación de Coma Berenices o Cabellera de Berenice.

Al tratarse de una supernova, su brillo podría ser equivalente al de 100.000 millones de estrellas juntas, informa el portal Skype and Telescope. Sin embargo, algunos astrónomos indican que no es tan brillante como SN 2014J, la supernova que fue descubierta a finales de enero por un astrónomo británico con un pequeño telescopio de 35 centímetros mientras impartía una clase práctica de observación astronómica a un grupo de estudiantes.

Question

¿Por qué aparecen luces en el cielo con los terremotos?

Canadienses revisaron el historial de estos eventos y encontraron que la mayoría se produce en zonas con fisuras antiguas
La última edición de la revista Seismological Research Letters publica una explicación científica elaborada por geólogos canadienses que explica por qué se producen las luces en el cielo, como las que se vieron en el sismo del 2007 en el Perú. Para ellos, al producirse un terremoto, surge una tensión en el terreno y las rocas chocan una contra otra generando descargas eléctricas que ascienden transitando por las fisuras verticales de la tierra. Estas descargas ascienden a la superficie terrestre y forman esos resplandores azules y blancos en el cielo al entrar en contacto con la atmósfera.

Con ello, las explicaciones sobrenaturales o las teorías de la conspiración quedan sobrando. "Las luces de los terremotos son un fenómeno real - no son ovnis y pueden ser explicados científicamente", dice Robert Thériault, autor principal del trabajo y geólogo de la Secretaría de Recursos Naturales de Quebec, Canadá.


Magnet

Logran crear un 'imán' con un solo polo, un sueño de la Física desde hacía 80 años

Hace 80 años un físico planteó que en el universo existen partículas magnéticas con un solo polo. Aunque hasta el momento no se tenía evidencia de su existencia, un estudio ha hecho un gran aporte creando una en laboratorio.

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© amherst.edu
Imagen ilustrativa del monopolo magnético
En la década de 1930 el famoso físico británico Paul Dirac, uno de los padres de la física cuántica, sostenía que en el universo deberían existir partículas únicas con un solo polo magnético. Desde entonces, los científicos de todo el mundo habían tratado en vano de encontrar estas partículas.

Sin embargo, un equipo de físicos de Amherst College, en EE.UU., y de la Universidad de Aalto, en Finlandia, ha logrado conseguir monopolos en condiciones de laboratorio. "La creación de monopolos magnéticos artificiales nos ofrece una oportunidad sin precedentes para aprender más sobre la naturaleza de los monopolos naturales", dice el coautor del estudio David Hall.

Todos sabemos que cualquier imán, incluso si lo dividimos hasta un nivel atómico, posee dos polos: el positivo norte y el sur. En su día Dirac sugería que los monopolos existían en la naturaleza, pero nunca se ha logrado encontrar evidencia de su existencia, ni siquiera en suelo lunar y en antiguos depósitos fosilizados. Un campo magnético artificial El equipo de Hall decidió recurrir a un enfoque diferente y crear este tipo de partículas en laboratorio. Para ello, los físicos crearon un campo magnético artificial generado por la condensación Bose-Einstein, donde la temperatura se acerca al cero absoluto. En este caso, los átomos ya no se comportan como una sola partícula y muestran un comportamiento cuántico colectivo.

"Las ecuaciones que se aplican a nuestro monopolo sintético como a los monopolos naturales magnéticos son exactamente las mismas", dice Hall. "Nuestro método para generar un campo magnético sintético se está desarrollando muy rápido y con el tiempo puede conducir al desarrollo de superconductores de alta temperatura o de fenómenos físicos nunca antes vistos", agregó el científico en un artículo publicado en la revista 'Nature'.

Water

NASA pretende obtener agua de la Luna y oxígeno de Marte

© Archivo telesur
El proyecto será la primera prueba de técnicas de extracción de minerales fuera de la Tierra y de uso local de estos.
La misión fue concebida cuando se conoció la existencia en la superficie lunar de hidrógeno y de zonas cubiertas del hielo. Esto permitiría, con la tecnología adecuada, la producción de agua y oxígeno, algo imprescindible si en el futuro la humanidad decide fundar una colonia allí.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, mejor conocida como la NASA, va a lanzar dos nuevas misiones Resource Prospector Mission (RPM) para obtener agua de la Luna y oxígeno de Marte.

Los representantes oficiales de la agencia informaron de que la primera misión, la lunar, será puesta en marcha en los próximos años, posiblemente en 2018. Se utilizará un vehículo de exploración capaz de tomar muestras de las sustancias volátiles de la superficie del satélite natural de la Tierra y, a partir de esas sustancias, sintetizar el agua.

Bulb

Una nueva teoría del universo. Con la vida en la ecuación, el biocentrismo crece con la física cuántica

© Desconocido
Sentada una noche al lado de un poeta amigo viendo la actuación de una gran ópera bajo una carpa iluminada, el poeta me tomó del brazo y apuntó a lo alto silenciosamente. Disparada desde la oscuridad, una enorme polilla cecropia atravesó volando de luz en luz por encima de la posición de los actores. "Ella no sabe" murmuró excitado mi amigo, "que vuela por un universo extraño e iluminado pero invisible para ella. Se encuentra en otra obra; no nos ve. No sabe. Quizás nos está sucediendo eso ahora mismo a nosotros." - Loren Eiseley
El mundo no es, en general, eso que aprendimos en los libros de texto. Esto se me hizo evidente recientemente mientras cruzaba una noche por el camino que lleva al pequeño islote donde vivo. El estanco estaba oscuro y quieto. Varios objetos extraños y luminosos llamaron mi atención a un costado del camino y me detuve para observarlos con mi linterna. Las criaturas resultaron ser luciérnagas, la larva luminosa del escarabajo europeo Lampyris noctiluca. Su pequeño, segmentado y oval cuerpo era primitivo - una suerte de trilobite que acabara de salir del Mar Cámbrico quinientos millones de años atrás. Ahí estábamos, el escarabajo y yo, dos objetos vivientes adentrándonos en nuestros mutuos mundos. El escarabajo dejó de emitir su luz verdosa y yo, por mi parte, apagué mi linterna.

Me pregunté entonces si nuestra interacción era distinta de cualquier otra interacción entre dos objetos en el universo. ¿Esa pequeña y primitiva larva era simplemente otro agregado de átomos - proteínas y moléculas - girando igual que los planetas alrededor del Sol? ¿La ciencia había reducido la vida al nivel de una lógica mecánica, o este escarabajo, por virtud de ser un ser viviente, estaba creando su propia realidad física?

Las leyes de la física y la química pueden explicar la biología de los seres vivientes y yo puedo recitar al detalle los fundamentos químicos y de organización celular de las células animales: oxidación, metabolismo biofísico, todas las secuencias de carbohidratos y aminoácidos. Pero había mucho más en relación a este bicho luminoso que la suma de sus funciones bioquímicas. Un conocimiento pleno de la vida no se obtiene de mirar las células en un microscopio. Todavía nos falta comprender que la existencia física no puede estar divorciada de la vida animal y de las estructuras que coordinan la percepción de los sentidos y la experiencia. En verdad, pareciera que esta criatura era el centro de su propia esfera de realidad de la misma manera en que yo lo era de la mía.

A pesar de que el escarabajo no se movió mientras lo observaba, tenía células sensoriales que trasmitían mensajes a las células de su cerebro. Quizás esta criatura era demasiado primitiva para recolectar datos y localizar mi posición en el espacio. O quizás mi existencia en su universo estaba limitada únicamente a la percepción de una gigantesca y peluda sombra sosteniendo una linterna en el aire. No lo sé. Pero al enderezarme para retirarme de allí estoy seguro que me dispersé en un halo de probabilidades alrededor del pequeño universo de la luciérnaga.

Nuestra ciencia falla al no reconocer aquellas propiedades especiales de la vida y que son fundamentales para la realidad material. Esta mirada del mundo - biocentrismo - gira alrededor de la manera como una experiencia subjetiva, que llamamos consciencia, se relaciona con el proceso físico. Este es un misterio enorme y uno que he perseguido toda mi vida. Las conclusiones a las que he arribado ubican a la biología por encima de las otras ciencias en la búsqueda por resolver uno de los enigmas más grandes de la naturaleza, el de una teoría comprehensiva que las otras disciplinas persiguen desde el siglo pasado. Una teoría así unificaría todos los fenómenos conocidos bajo una sola sombrilla, otorgándole a la ciencia la capacidad explicativa desde una teoría global de la naturaleza o de la realidad.

Estamos urgidos de una revolución en nuestro entender de la ciencia y del mundo. Vivimos en un tiempo dominado por la ciencia y creemos cada vez más en una realidad objetiva y empírica y en la meta de alcanzar un conocimiento total de esa realidad. Parte del entusiasmo que acompañó al anuncio público de que se había concluido la cartografía del genoma humano o la idea que nos estamos acercando a una explicación del big bang reside en estos deseos de comprensión total.

PERO NOS ESTAMOS ENGAÑANDO

Comentario: En el artículo, la distinción entre objetividad y subjetividad, al parecer, queda muy ambigua. Por lo tanto sugerimos la lectura del artículo Orden a partir del caos, del cual copiamos aquí algunos extractos:
Al interactuar el cerebro con su entorno, circuitos sinápticos se combinan para formar mapas sinápticos del mundo percibido por los sentidos. Estos mapas describen pequeños segmentos de ese mundo -la forma, el color, el movimiento- y estos mapas se encuentran dispersos por todo el cerebro. A medida que la red sináptica del cerebro evoluciona, comenzando en el nacimiento -o incluso antes- estos mapas procesan información simultáneamente y en paralelo.

En base a nuestros mapas sinápticos del mundo, somos capaces de tener una visión más o menos objetiva de la realidad.

La física clásica afirma que el futuro ya existe, al igual que el presente y el pasado. Todo lo que alguna vez sucederá ya ha sucedido. Pero, por alguna razón desconocida, nuestras mentes sólo pueden experimentar el futuro en un pedazo a la vez, en lo que llamamos el presente.

La física cuántica, por el contrario, dice que nunca podemos predecir el futuro con certeza absoluta. El futuro todavía no existe en un único estado definido. La incertidumbre cuántica no nos niega todo conocimiento sobre el futuro. Nos da las herramientas para hacer predicciones, pero sólo en términos de probabilidades.

Bohr y otros físicos destacados de la Escuela de Copenhague dicen que la realidad objetiva es un concepto ambiguo a nivel cuántico. En la física, el conocimiento viene solo cuando realmente medimos algo, e incluso entonces la forma en que decidamos realizar la medición afecta a los resultados que obtenemos.

Hacer la misma pregunta de diferentes maneras puede dar respuestas aparentemente contradictorias, pero ningún único experimento dará en sí mismo una información contradictoria. Algunos experimentos mostrarán a los electrones como ondas, y otros los mostrarán como partículas. En un solo experimento nunca aparecerán los electrones con un comportamiento de ondas y de partículas de forma simultánea. Bohr llamó a esto complementariedad.

La mecánica cuántica deja al observador incierto acerca de la verdadera naturaleza de la realidad. ¿Son realmente ondas o partículas? No sabemos y ningún experimento nos lo dirá. La detección de uno de los atributos automáticamente excluye el conocimiento sobre el otro.

[...]

El universo tiene muchos estados futuros posibles o potencialidades representadas por la función de onda. La función de onda está colapsando, de forma constante, en el presente a medida que los numerosos estados posibles se convierten en un estado único a medida que el presente se desarrolla y las posibilidades devienen realidades.

Muchos individuos han decidido que esta Incertidumbre Cuántica significa que tú puedes "crear tu propia realidad" a partir de lo que crees, o dependiendo de a qué le prestas tu atención. Esta es una idea popular entre muchos tipos de la Nueva Era, y es en realidad el fundamento de la mayoría de las religiones, ya sea que se den cuenta o no.

[...]

En los últimos tres años, como he señalado más arriba, hemos hecho algún progreso considerable en nuestro mandato de descubrir lo que realmente hace funcionar a la realidad y cómo la humanidad encaja en ello. Gran parte de este trabajo es pura ciencia - física y matemáticas - pero yo no te voy a dar las fórmulas o los códigos informáticos de simulación, yo te lo voy a explicar en términos simples.

Nuestro universo parece estar hecho de materia/energía y de consciencia.

La materia/energía por sí misma "prefiere", como parece, un estado caótico.

La materia/energía por sí misma no tiene ni siquiera un concepto de "creación" u "organización". Es la consciencia la que le da vida a estos conceptos y, por su interacción con la materia, empuja al universo hacia el caos y la decadencia o hacia el orden y la creación.

Este fenómeno puede ser modelado matemáticamente y simulado en un ordenador usando la TCEI (Teoría Cuántica de Evento Incrementado) [NdT: EEQT de Event Enhanced Quantum Theory]. Si la TCEI modela fielmente la interacción de la consciencia con la materia, no lo sabemos, pero lo más probable es que sí porque parece describir correctamente fenómenos físicos mejor que la mecánica cuántica ortodoxa o sus teorías rivales (mecánica Bohmiana GRW, etc)

Lo que aprendemos de la TCEI puede describirse en términos sencillos como sigue:

Llamemos a nuestro universo material "el sistema". El sistema se caracteriza por un cierto "estado". Es útil representar el estado del sistema como un punto sobre un disco. El punto central del disco, su origen, es el estado de caos. También podríamos describirlo como "Potencial Infinito". Los puntos de la frontera representan "estados puros" de ser, es decir, los estados con "conocimiento puro, no difuso". En el medio hay estados mixtos. Cuanto más cerca el estado está del límite, más puro y más "organizado" se encuentra.

Ahora, un "observador" externo, una "unidad de consciencia", tiene una idea - tal vez acertada, tal vez falsa o en cualquier parte entre ambas - sobre el "estado real" del sistema, y observa al sistema con esta "creencia" acerca del estado. La observación, si es prolongada, provoca que el estado del sistema "salte". En este sentido, tu SÍ "creas tu propia realidad", pero el diablo, como siempre, está en los detalles.

Los detalles son que el estado resultante del sistema bajo observación puede ser más puro o más caótico dependiendo de la "dirección" del salto. La dirección del salto depende de qué tan objetiva - qué tan cerca de la realidad del estado real - sea la observación.

De acuerdo a la TCEI, si las expectativas del observador se acercan al estado real del sistema, el sistema salta, en la mayoría de los casos, a un estado más organizado, menos caótico.

Si, por otro lado, la expectativa del observador se encuentra cerca de la negación del estado real (es decir cuando las creencias del observador no son VERDADERAS de acuerdo al estado REAL - la realidad objetiva), entonces el estado del sistema, típicamente, saltará a un estado que es más caótico, menos organizado. Por otra parte, como regla, le tomará mucho más tiempo llevar a cabo ese salto.

© Desconocido
En otras palabras, si el conocimiento del observador acerca del estado real se encuentra cerca de la verdad, entonces el acto mismo de la observación y la verificación provoca un salto rápido, y el estado resultante es más organizado; puro. Si el conocimiento del observador de la situación real es falso, entonces se necesita generalmente un tiempo largo para causar un cambio en el estado del sistema, y el estado resultante es más caótico.

Resumiendo, todo el que "cree" en un intento de "crear realidad" que es diferente de lo que ES, agrega al aumento del caos y la entropía. Si tus creencias son ortogonales a la verdad, no importa qué tan fuertemente creas en ellas, esencialmente estás entrando en conflicto con la forma en que el Universo se ve a sí mismo y te puedo asegurar que no vas a ganar ese concurso. Tú estás invitando a la destrucción a actuar sobre ti y sobre todos aquellos que participan contigo en este ejercicio de "bajar la mirada al universo".

Por otro lado, si eres capaz de ver al Universo como éste se ve a sí mismo, objetivamente, sin pestañear, y con la aceptación de la realidad y las respuestas apropiadas a cómo son realmente las cosas, entonces te vuelves más "alineado" con la energía Creativa del Universo y tu propia consciencia se convierte en un transductor de energía de orden, y tus acciones son consonantes con lo que es. Tu energía de la observación, dada incondicionalmente, acompañada de las acciones apropiadas, pueden traer orden al caos, pueden crear a partir del potencial infinito.
También recomendamos ver estos vídeos realizados recientemente en los cuales Laura Knight-Jadczyk habla sobre la Teoría de la Información y la Creación de la Realidad (en inglés):

Knowledge and Being Part 5 - Information Theory and Reality Creation - Part 1 and Part 2