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jue, 22 jun 2017
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Ciencia y Tecnología
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¿Es posible la vida en Marte? Un nuevo estudio científico lo analiza

¿Puede haber vida extraterrestre en el universo? Estoy convencido de que la respuesta a esta pregunta es afirmativa. ¿Y en nuestro propio sistema solar? Ésta es una muy buena pregunta. He de reconocer que antes yo mismo, por puro desconocimiento, daba por sentado que en el sistema solar no cabía la posibilidad de que existiera vida. Sin duda, esa perspectiva mía no podía ser más errónea. Subestimé la gran variedad de mundos que hay en nuestro vecindario.

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© Desconocido

Sherlock

El colesterol tiene un papel clave en la migración celular

El colesterol desempeña un papel fundamental en la capacidad de las células para moverse e invadir otros tejidos. Así lo expone un nuevo estudio de la Universidad de Barcelona, que abre nuevas oportunidades terapéuticas respecto al control de la metástasis.
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© UB
De izquierda a derecha, los investigadores Carles Enrich, Meritxell Reverter, Anna Álvarez Guaita, Ana García Melero, Carles Rentero y Elsa Meneses en la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona
La acumulación en las células de colesterol LDL (low-density lipoproteins) parece clave para potenciar la movilidad celular. En cambio, altos niveles de colesterol HDL (high-density lipoproteins) podrían evitar la propagación celular.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Barcelona (UB) y del Centro de Investigación Biomédica CELLEX (IDIBAPS-UB), y liderado por Carles Enrich, es relevante para entender mejor la metástasis en el cáncer - el proceso por el que las células cancerígenas invaden los tejidos sanos - .

Sherlock

Descubren cómo convertir la luz en materia después de 80 años de búsqueda

Los físicos del Imperial College de Londres han descubierto la forma de crear la materia de la luz, una hazaña que parecía imposible cuando tal idea fue teorizada por primera vez hace 80 años. En un solo día y durante varias tazas de café en una pequeña oficina del Laboratorio de Física Blackett Imperial, los tres físicos fueron calculando una forma relativamente sencilla de probar físicamente una teoría, ideada por primera vez por los científicos Breit y Wheeler en 1934.
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© Web Imperial College.
Ilustración de colisión fotónica.
Breit y Wheeler sugirieron que debería ser posible convertir la luz en materia rompiendo únicamente dos partículas de luz (fotones), para crear un electrón y un positrón, el método más simple jamás predicho de convertir la luz en materia. El cálculo era teóricamente bueno, aunque tanto Breit como Wheeler ya señalaron que nunca esperarían que nadie pudiese demostrar físicamente su predicción. Nunca se había observado en el laboratorio, y los experimentos anteriores para probarlo requerían la adición masiva de partículas de alta energía .

Butterfly

Así hablan los delfines: la primera traducción en tiempo real de sus sonidos


Para graban, interpretar y responder a los sonidos de los delfines, el proyecto CHAT construyó un prototipo de una computadora, del tamaño de un teléfono inteligente.


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© Desconocido

Ice Cube

El Universo comenzó a enfriarse hace 11.000 millones de años

  • Un estudio anterior descubrió que el Universo sufría esta 'fiebre' en su historia temprana.
  • Los expertos han indicado que el Universo se había enfriado unos 1.000ºC en un millón de años después de llegar a su máximo de 13.000ºC.
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© Swinburne university of technology
Hallan pruebas de que el Universo comenzó a enfriarse hace 11 millones de años
Un equipo internacional de astrónomos, liderado por investigadores de la Swinburne University of Technology, han hallado pruebas de que el Universo cortó su creciente 'fiebre' hace 11.000 millones de años y comenzó a enfriarse.

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Investigadores inducen sueños lúcidos utilizando corrientes eléctricas

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© Desconocido
Científicos alemanes detonan sueños lúcidos aplicando estímulos eléctricos que replican la frecuencia de las ondas gamma

En algún plano de nuestra existencia, buena parte de lo que sucede parece estar asociado con dos fuerzas protagónicas: la electricidad y el magnetismo.

Quizá por ello no debiera sorprenderemos que un grupo de científicos de la Universidad J.W. Goethe, en Frankfurt, logró inducir sueños lúcidos en una persona a partir de la aplicación de estímulos eléctricos en el cerebro. El descubrimiento fue reportado en el diario Nature Neuroscience.

Desde hace unos años el fenómeno de los sueños lúcidos ha llamado la atención de la neurociencia.

Uno de los investigadores que más aportaciones ha realizado a su estudio es, sin dudan Stephen LaBerge, fundador del Lucidity Institute y profesor de la Universidad de Stanford. LaBerge ya había advertido que el cerebro entra en una frecuencia gamma cuando alguien experimenta un sueño lúcido. Lo anterior fue confirmado por el equipo de científicos alemanes, encabezado por Ursula Voss, pero además notaron que si aplicaban una corriente eléctrica con la misma frecuencia que las ondas gamma, entonces se detonaba la lucidez dentro del sueño de la persona.

Solar Flares

Interacciones Cósmicas: ¿Puede el viento solar desencadenar tormentas eléctricas?

Traducido por el equipo de editores de Sott en español

No es ningún secreto que el sol posee una amplia y profunda influencia sobre nuestro planeta - el mismo es, después de todo, la fuente primaria de energía para nuestra biosfera. Pero cuando se trata de cómo el sol impacta en las variaciones del clima y los fenómenos meteorológicos, los científicos pueden tener un trabajo difícil de dilucidar sobre las conexiones entre el sol y la Tierra.

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© Corbis
El sol se ve obscurecido por gruesas nubes durante una tormenta eléctrica en California en 2009
Sin embargo, una de esas conexiones no es ningún secreto. Cuando el viento solar impacta en la magnetosfera de la Tierra - el campo magnético global que desvía las partículas ionizantes del sol hacia los polos - en altas latitudes se puede asistir a la observación de hermosas luces llamadas auroras. Pero, ¿puede el viento solar tener otros impactos, más "cotidianos", en nuestra atmósfera? Sí lo tiene, de acuerdo a un nuevo estudio publicado hoy (14 de mayo) en la revista Environmental Research Letters.

Comentario: La ira de los dioses: la caída de rayos son más intensas y más mortal, y el viento solar es el culpable (en inglés)


Control Panel

Descubren cómo crear materia a partir de la luz

© Lawrence Manning/Corbis
Físicos del Imperial College de Londres han descubierto cómo crear materia a partir de la luz: un logro que se creía imposible cuando se teorizó por primera vez, hace 80 años.

En un solo día, tras varios cafés, en una pequeña oficina del Laboratorio de Física Blackett, del Imperial College, tres físicos elaboraron una forma relativamente sencilla de probar físicamente una teoría ideada inicialmente por los científicos Breit y Wheeler, en 1934.

Breit y Wheeler sugirieron que debería ser posible convertir la luz en materia haciendo chocar dos partículas de luz (fotones), y creando un electrón y un positrón: el método más simple de convertir la luz en materia jamás predicho. El cálculo demostró ser teóricamente sensato, pero Breit y Wheeler dijeron que no esperaban que nadie demostrara físicamente su predicción. Nunca se ha observado en el laboratorio y los experimentos anteriores para probarla requirieron la adición de partículas masivas de alta energía.

Posible prueba práctica

La nueva investigación, publicada en la revista Nature Photonics, muestra por primera vez cómo la teoría de Breit y Wheeler podría probarse en la práctica. Este "colisionador fotón-fotón", que convertiría la luz directamente en materia mediante una tecnología que ya está disponible, sería un nuevo tipo de experimento de física de alta energía.

Este experimento recrearía un proceso que fue muy importante en los primeros 100 segundos del universo y que también se ve en los estallidos de rayos gamma, que son las mayores explosiones del universo, y uno de los mayores misterios sin resolver de la física.

Los científicos habían estado investigando problemas de la energía de fusión no relacionados con esto, cuando se dieron cuenta de que lo que estaban trabajando podría aplicarse a la teoría Breit-Wheeler. El avance se logró en colaboración con un físico teórico del Instituto Max Planck de Física Nuclear, de Alemania, que estaba de visita en el Imperial.

Demostrar la teoría Breit-Wheeler proporcionaría la pieza definitiva de un rompecabezas de la física que describe las maneras más simples de interacción entre la luz y la materia. Las otras seis piezas de este rompecabezas, incluyendo la teoría de Dirac de 1930 sobre la aniquilación de electrones y positrones y la de 1905 de Einstein sobre el efecto fotoeléctrico, están relacionadas con investigaciones ganadoras del Premio Nobel.

El profesor Steve Rose, del Departamento de Física del Imperial College, explica en la nota de prensa: "A pesar de todos los físicos que aceptaron que sue teoría era cierta, Breit y Wheeler dijeron que no esperaban que se demostrara en el laboratorio. Hoy, casi 80 años más tarde, demostramos que estaban equivocados. Lo que más sorprendente nos resultó fue el descubrimiento de cómo podemos crear materia directamente a partir de la luz utilizando tecnología que tenemos hoy en día en el Reino Unido. Como somos teóricos, estamos hablando con personas que puedan utilizar nuestras ideas para llevar a cabo este experimento histórico".

Arrow Up

Diseñan método que podría predecir terremotos 5 días antes que ocurran

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Un grupo de investigadores españoles y un científico chileno han estado trabajando en desarrollar un sistema confiable que permitia predecir un sismo, incluso una semana antes que ocurra en el caso de la Península Ibérica, y cinco días en Chile.

"Nuestro sistema de predicción se basa en una red neuronal artificial en la cual una serie de datos de entrada, interconectado a través de ecuaciones, dan un resultado", explicó en un comunicado oficial el profesor de la Universidad de Sevilla, Antonio Morales, uno de los autores de la investigación, quienes aseguran que este método científico tiene una fiabilidad de entre un 70% y un 80%.

Junto a Morales, también estuvieron involucrados en el estudio el profesor de la Universidad Pablo de Olavide, Francisco Martínez y el científico chileno Jorge Reyes.

Galaxy

Al parecer, el cosmos suena a pájaros y huele a carne

De acuerdo al reporte de varios astronautas de la Estación Espacial Internacional, el espacio exterior suena al canto de pájaros y huele a "carne chamuscada" y metal.

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© Desconocido
A menudo pensamos que el extenso espacio exterior es tan silencioso como vacío, pero tiene, de hecho, la capacidad de ser tan ruidoso como cualquier lugar de la Tierra. También suena sorprendentemente terrestre, de acuerdo a nuevas grabaciones generadas por el artista y compositor multimedia Andrew Williams.

Usando data de satélites y radios de onda larga, Andrew ha revelado las similitudes de sonido creado por electrones que chocan contra la heterósfera (límite superior de la atmósfera) de la Tierra y una parvada de aves al amanecer, mientras que el leve zumbido del plasma pasando a través del sol crea un ritmo pulsante que refleja el latido del sistema solar.