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lun, 29 mayo 2017
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Nebula

Descubren estrellas naciendo dentro de agujeros negros supermasivos

Hay estrellas que nacen dentro de agujeros negros supermasivos, han descubierto astrónomos europeos analizando una colisión entre dos galaxias situadas a 600 millones de años luz de la Tierra. Estas estrellas tienen decenas de millones de años, son más calientes y más brillantes y viajan a velocidades muy grandes, alejándose del centro de la galaxia de la que han surgido. El descubrimiento tiene importantes consecuencias para la comprensión de las propiedades y la evolución de nuestra galaxia.
© ESO
Ilustración de estrellas naciendo en los vientos de agujeros negros supermasivos.
Observaciones llevadas a cabo con el VLT (Very Large Telescope) de ESO, han revelado que hay formación estelar dentro de las poderosas emisiones de material lanzadas desde los agujeros negros supermasivos, presentes en los núcleos de las galaxias. Un agujero negro supermasivo es un agujero negro con una masa del orden de millones o decenas de miles de millones de masas solares.

Estas son las primeras observaciones confirmadas de estrellas formándose en este tipo de ambiente extremo. El descubrimiento tiene muchas consecuencias para la comprensión de las propiedades y la evolución de nuestra galaxia. Los resultados se publican en la revista Nature.

Un grupo europeo de astrónomos ha utilizado los instrumentos MUSE y X-shooter, instalados en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal (Chile), para estudiar una colisión que está teniendo lugar entre dos galaxias, conocidas colectivamente como IRAS F23128-5919. Estas galaxias se encuentran a unos 600 millones de años luz de la Tierra.

El equipo observó los colosales chorros de material — outflows en inglés —, que se originan cerca del agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia más al sur, y han encontrado la primera evidencia clara de que hay estrellas naciendo dentro de ellos.

Comentario: Vea también: El origen de las estrellas: ¿electricidad o gravedad?


Brain

El cerebelo participa también en los procesos de conciencia

Investigadores de Stanford han descubierto en ratones que el cerebelo participa en el mecanismo cerebral de recompensa, uno de los principales elementos que influyen en el comportamiento. Eso significa que no se limita a regular las funciones motoras, sino que está asociado a los procesos de conciencia. El descubrimiento ayudará a conocer mejor lo que pasa dentro de nuestras cabezas.
© Mark Wagner
En verde las células granulares del cerebelo.
Neurocientíficos de la Universidad de Stanford han descubierto accidentalmente que el cerebelo, además de regular las funciones motoras del organismo, desempeña también un papel importante en el sistema cerebral de la recompensa, uno de los principales elementos que influyen en el comportamiento humano, según se informa en un comunicado.

Aunque este descubrimiento se ha centrado en ratones, los científicos piensan que el cerebelo actúa de manera similar en todos los vertebrados y que probablemente funcione de igual manera en seres humanos.

Hasta ahora se ha pensado que el cerebelo era una región del encéfalo cuya función principal era la de integrar las vías sensitivas y las vías motoras. Se le ha considerado como el hermano menor del cerebro, que es la sede del pensamiento, la inteligencia y la planificación. Y que su cometido era únicamente ayudarnos a respirar y a mantener el equilibrio.

Bulb

REDES: La incertidumbre del universo cuántico y la información como base de la realidad (Vídeo)

En el próximo capítulo de Redes, Vlatko Vedral, físico de la Universidad de Oxford, explicará a Eduard Punset cómo lo más extraño de todo esto es que el universo mismo no estaría compuesto de materia ni de energía sino de información.

© Redes
La escala más pequeña del universo - la que se rige por las leyes de la física cuántica - parece un desafío al sentido común. Los objetos subatómicos pueden estar en más de un sitio a la vez, dos partículas en extremos opuestos de una galaxia pueden compartir información instantáneamente, y el mero hecho de observar un fenómeno cuántico puede modificarlo radicalmente.

Comentario: Incertidumbre, no localidad, entrelazamiento e información; todo esto forma parte de la vanguardia científica que intenta descubrir los fundamentos de nuestra realidad, la cual, cada vez parece ser menos material en su base misma. Quizás, al fin y al cabo, la materia sea solamente una de las formas en las que se configura la información fundamental. En ese sentido, cabe preguntarse también ¿qué es lo que determina cada configuración particular de esa información? ¿Se trata realmente del mero "azar" y es la realidad fundamentalmente "aleatoria", como lo plantean en el vídeo? ¿Cómo entonces explicamos la complejidad y la evolución a la que tiende la vida?

Como bien lo explica Bryant M. Shiller en su libro Origin of Life: The 5th OPTION ("El origen de la vida: la quinta opción"), la evolución no es lo que parece, y una hipótesis interesante que explicaría muchos de los misterios actuales sería reconocer la existencia de una "mente cósmica", o diseñador del Universo. La teoría de la información está relacionada con esta idea. ¡Recomendamos leer este libro!

Lo que queda claro es que todavía nos queda mucho por conocer y comprender acerca de nuestra existencia y la realidad en sí misma. Pueden interesarle los siguientes artículos que expanden los conceptos mencionados en el vídeo: Y le recomendamos altamente leer también nuestros Enfoques SOTT sobre el tema:


Microscope 1

Descubren que los pulmones también fabrican sangre

Un equipo de científicos de la Universidad de California en San Francisco (EEUU) ha descubierto que los pulmones juegan un papel previamente desconocido en la producción de sangre. Este hallazgo podría tener importantes implicaciones para la comprensión de enfermedades humanas que implican un recuento bajo de plaquetas y que afectan a millones de personas, aumentando en ellas el riesgo de sangrado incontrolado peligroso.
© Pixabay
Usando la microscopía de video para observar el pulmón de ratones vivos, científicos de la Universidad de California en San Francisco han descubierto que los pulmones juegan un papel previamente desconocido en la producción de sangre.

Galaxy

La NASA publica imágenes de estrellas fugitivas

La NASA ha publicado imágenes de tres estrellas, una de ellas descubierta recientemente por un equipo internacional de astrónomos gracias al telescopio espacial Hubble.
© NASA / ESA
Tres estrellas que hace unos 540 años estaban situadas cerca del centro de la nebulosa de Orión, a una distancia de 1.300 años luz de la Tierra, han sido expulsadas ​​por las fuerzas gravitacionales del cúmulo de estrellas hace unos 540 años.

Fire

La planta sagrada de los Incas que combate a los transgénicos

El Amaranto, la planta sagrada de los Incas desafía al gigante Monsanto. Existe pánico entre agricultores de Estados Unidos, por la presencia de Amaranto en sus cultivos, la filial estadounidense de Monsanto no sabe qué hacer con el Amaranto (Kiwicha) que acabó recientemente con miles de hectáreas de soja.
Para Monsanto los Incas son una maldición. En Estados Unidos los agricultores han tenido que abandonar cinco mil hectáreas de soja transgénica y otras cincuenta mil están gravemente amenazadas por la presencia de amaranto, la fruta sagrada de los incas que comabate los cultivos transgénicos.

Comentario: Para comprender un poco más sobre el tema de los agrotóxicos, lo invitamos a leer:



Camera

Crean una cámara que ve a través de la materia

Una cámara que ve a través de la materia ha sido desarrollada por ingenieros franceses. Basada en la tecnología de radiación de terahercios, puede descubrir el contenido de una caja de cartón con una precisión y rapidez que mejora los anteriores sistemas de rayos x o las ondas sonoras. Sus aplicaciones abarcan los campos de la salud, la seguridad, la agricultura y el sector agroalimentario.
© Geralt
Investigadores franceses han creado una cámara que ve a través de la materia. Basada en la tecnología de radiación de terahercios, la cámara permite visualizar en tiempo real, con una frecuencia de 20 Hz, el contenido de una caja de cartón, entre otras posibilidades.

Magnify

Descubren fósiles de hongos intactos desde hace casi 100 millones de años

Tras analizar 20.000 piezas de ámbar de Birmania en China un equipo internacional de especialistas ha descubierto cuatro nuevas especies de hongos.
© pexels / pixabay.com
Un grupo de paleontólogos de China, Nueva Zelanda y EE.UU. ha descubierto cuatro especies de hongos fosilizados en perfecto estado tras analizar más de 20.000 piezas de ámbar de Birmania de una colección de China. Se trata de los fósiles de hongos completos más antiguos hallados hasta la fecha. Tienen al menos 99 millones de años.

Galaxy

Las galaxias actuales tienen más materia oscura que las del universo temprano

En las galaxias espirales que vemos en la actualidad domina la misteriosa materia oscura, que hace girar más rápido sus brazos externos, pero en las de hace 10.000 millones de años no ocurría así y era la materia 'normal' la predominante. Los astrónomos han obtenido este sorprendente resultado al observar galaxias muy antiguas y distantes, y sugieren que la materia oscura tuvo menos influencia en el universo temprano que en el actual.
© ESO/L. Calçada
Comparación del disco de rotación de las galaxias en el universo distante (derecha) y en el universo actual (izquierda), donde la materia oscura (en tonos rojizos) está más concentrada. Como resultado, las partes exteriores de las galaxias distantes giran más lentamente que las de las galaxias del universo local próximo, una diferencia marcada con la longitud de las flechas blancas.
La materia normal o bariónica es la que forma todo lo que nos rodea y podemos ver, como las estrellas, el refulgente gas y las nubes de polvo del universo. Pero existe otra materia invisible: la materia oscura, que no emite ni refleja la luz, solo se puede detectar a través de sus efectos gravitacionales.

Comentario: Le puede interesar también:



Galaxy

Descubren una población de galaxias embrionarias a 11.000 millones de años luz

Astrónomos europeos han descubierto una población de pequeñas galaxias embrionarias situadas a más de 11.000 millones de años luz de la Tierra. Presentan todas las propiedades que se supone tuvieron las primeras galaxias surgidas en los primeros momentos del universo, y explican cómo proliferaron con sus elementos metálicos y limpiaron el entorno gaseoso, poniendo fin a la edad oscura.
© NASA-ESA, colaboración VUDS.
Caracterización de las galaxias emergentes. Las nuevas galaxias se identifican a partir de imágenes profundas (izquierda y arriba, a la derecha, imágenes de Hubbble) y su distancia y composición química se miden con VIMOS y VLT (derecha, abajo).
Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una población de pequeñas galaxias emergentes a más de 11.000 millones de años luz de la Tierra, que aporta importante información sobre las primeras fases de formación de las galaxias.