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jue, 28 jul 2016
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Colosseum

Descubren que una 'ciudad perdida' no fue construida por humanos

Durante años, las ruinas encontradas en las profundidades marinas hicieron pensar a los investigadores que podía tratarse de una Atlantis creada por el hombre.

© University of East Anglia
Durante años, las ruinas encontradas en las profundidades marinas de Grecia, cerca de la isla Zacinto, en el mar Jónico, hicieron pensar a los investigadores que podía tratarse de una Atlantis creada por el hombre. Sin embargo, los últimos descubrimientos dieron por tierra con esas ideas y confirmaron que su origen es totalmente natural.

Blackbox

'La puerta al mundo subterráneo': los secretos de un gigantesco cráter siberiano

Este enorme cráter de Siberia guarda secretos del pasado de nuestro planeta: científicos hallaron en su interior un suelo de 200.000 años de antigüedad.

© Google Maps
Conocido como 'la puerta al mundo subterráneo', el cráter de Batagaika, en Siberia, comenzó a formarse en los años 1960, cuando una zona de un bosque fue talada: la tierra se hundió y luego este proceso se aceleró debido a las temperaturas más cálidas de los últimos años. Las grandes inundaciones ocurridas de 2008 aumentaron el tamaño del cráter, que crece hasta 15 metros cada año, publica 'The Siberian Times'. El cráter mide un kilómetro de largo y 100 metros de profundidad.

Una reciente expedición tuvo como objetivo determinar la de las capas de suelo. El profesor Julian Murton, de la Universidad de Sussex (Reino Unido), viajó hasta el lugar donde se encuentra cráter, 676 kilómetros al norte de Yakutsk, capital de la República de Sajá, y determinó que la edad del suelo es de alrededor de 200.000 años.

Magnify

La cooperación emerge en grupos pequeños y con buena memoria

En cambio, cuanto más grandes son y menos recuerdos tienen, más se favorece el egoísmo
© Nature
Los investigadores estudiaron grupos de más de dos jugadores
Un estudio con teoría de juegos realizado en EE.UU. muestra que los grupos sociales pequeños y con buena memoria tienden a la cooperación, mientras que los grandes y/u olvidadizos favorecen los comportamientos egoístas, que perjudican al grupo.

La tragedia de los comunes, un concepto descrito por el ecologista Garrett Hardin en 1968, pinta una visión pesimista de la naturaleza humana. La teoría es que, si un recurso es compartido, los individuos actúan en su propio interés, pero en contra de los intereses del grupo, agotando ese recurso.

Sin embargo, los ejemplos de cooperación e intercambio abundan en la naturaleza, desde las sociedades humanas hasta las bacterias unicelulares.

En un nuevo artículo, publicado en la revista Scientific Reports, investigadores de la Universidad de Pennsylvania (EE.UU.) utilizan la teoría de juegos para probar el complejo conjunto de cualidades que pueden promover la evolución de la cooperación.

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Telescope

El universo se expande entre un 5 y un 9 por ciento más rápido de lo que se creía

Mediciones con el telescopio Hubble muestran divergencias con las estimaciones anteriores
© NASA/ESA
Ilustración de cómo miden los astrónomos la constante de Hubble
Un equipo de astrónomos ha descubierto que el universo se expande entre el 5 y el 9 por ciento más rápido de lo que se pensaba. Midiendo el brillo de estrellas con el telescopio espacial Hubble, han encontrado claras divergencias con medidas anteriores, como la del satélite Planck. Algunas explicaciones tienen que ver con la energía oscura o la materia oscura.

"Este sorprendente hallazgo puede ser una pista importante para la comprensión de esas partes misteriosas del universo que conforman el 95 por ciento del mismo y que no emiten luz, como la energía oscura, la materia oscura, y la radiación oscura", dice el líder del estudio y Premio Nobel Adam Riess, del Space Telescope Science Institute y de la Universidad Johns Hopkins, ambos de Baltimore (Maryland, EE.UU.) Los resultados aparecerán en un próximo número de la revista The Astrophysical Journal.

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¿Qué pasa en el cerebro de los perros cuando ven caras humanas?

Cuando tu perro te ve, no sólo se iluminan sus ojos, también su cerebro. Aquí resumimos un experimento que realizamos para conocer el procesamiento cerebral de las caras humanas en perros, utilizando imágenes de resonancia magnética funcional, en el que encontramos actividad en la corteza temporal, frontal y el núcleo caudado. La actividad en la corteza temporal sugiere que los perros procesan las caras de manera similar a nosotros. Fue inesperado encontrar actividad en el núcleo caudado, porque sugiere que los perros procesan las caras humanas como recompensas, incluso si son caras de humanos desconocidos.
No creas que es una pregunta trivial, las caras y los perros son interesantes. Las caras son importantes porque nos dan información social útil que nos ayuda a adaptarnos a la sociedad (distinguir entre personas, conocer la edad, el género e incluso el estado atencional de alguien sólo mirando su rostro). La información que extraemos de una cara es tan sutil que nos resulta difícil distinguir entre personas de nuestra misma especie, pero de otras culturas. Y los perros son interesantes porque son la especie que, sin entrenamiento, mejor puede interpretar las claves sociales humanas, incluyendo, por supuesto, nuestra cara. Esta habilidad no se observa en primates no humanos ni en otros cánidos como los lobos. A diferencia de los perros, los primates no humanos no interpretan adecuadamente el señalamiento (Bräuer, Kaminski, Riedel, Call, y Tomasello, 2006); y, ante un problema irresoluble, sólo los perros (y no los lobos) miran hacia la cara de su cuidador humano (Miklósi y cols., 2003).

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Moon

La Luna y Mercurio 'se citan' al amanecer

Si el tiempo lo acompaña , la conjunción entre ambos astros podrá apreciarse este viernes al alba.

Este viernes, 3 de junio, Mercurio pasará visualmente tan cerca de la Luna que, desde distintas partes de nuestro planeta, parecerá que Mercurio queda eclipsado por nuestro satélite natural, informa el portal Universe Today.
© Muhammad Hamed/ Reuters
El ocultamiento de Venus por la Luna en junio de 2007

Satellite

Resuelven el enigma de los polígonos que cubren la superficie de Plutón

En la vasta cuenca Sputnik Planum de Plutón han aparecido a lo largo de decenas de kilómetros unas misteriosas e irregulares figuras poligonales. Ahora, en dos artículos publicados en Nature se revela que en el interior de la gruesa capa de nitrógeno sólido que cubre el planeta enano se producen procesos de convección que están detrás de estas formaciones geométricas.
© NASA/John Hopkings/Physics Lab
Los procesos de convección en el interior del hielo de Plutón deja marcas en forma de polígonos en la superficie del planeta enano.
Este mecanismo de propagación del calor (provocado por diferencias de densidad entre los materiales) origina una contracción del terreno en la superficie, dejando las distintivas figuras poligonales. Tienen entre 10 y 40 kilómetros de diámetro, y muchas de ellas presentan los lados elevados.

"Estas investigaciones demuestran que la Sputnik Planum es una de las superfcies más jóvenes del sistema solar", aseguran Andrew J. Dombard y Sean O'Hara en una revisión de los trabajos publicados. "Es una planeta enano y helado, pero geológicamente dinámico".

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Blue Planet

El Teide, la jubilación de un volcán

(España) - El Teide es la parte juvenil del antiguo y gigantesco volcán de Las Cañadas. El volcán de Las Cañadas se remonta a al menos hace unos 3,5 millones de años.

© EFE
Fotografía facilitada por la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet), de un "mar de nubes".
El Teide es la última fase del crecimiento del volcán de Las Cañadas, que se erigió hace unos 3,5 millones de años y ocupó buena parte de la isla de Tenerife con unas dimensiones considerables pues, de haber sido circular, su superficie se habría extendido a lo largo de 20 kilómetros de radio.

El catedrático de Petrología y Geoquímica de la Universidad Complutense de Madrid, Eumenio Ancochea, explica en una entrevista a EFE que es preciso "reivindicar" la importancia del volcán de Las Cañadas, ya que todo el mundo sabe lo que es el Teide y su Pico Viejo pero en general se desconoce que sólo es la última parte de la historia del anterior.

Precisamente sobre este asunto Eumenio Ancochea, invitado por la Cátedra cultural "Telesforo Bravo" de la Universidad de La Laguna, ha impartido la conferencia "Las Cañadas: la larga y agitada vida de un voclán", incluida dentro de la sección "Vulcanalia" del Festival Internacional de Cine Medioambiental de Canarias, que se ha celebrado en el municipio tinerfeño de Garachico.

El geólogo, que es especialista en vulcanismo de la Península Ibérica, Canarias, Colombia y Cabo Verde, precisa que en realidad el Teide es la parte superior, a partir de los 2.100 metros de altura, del edificio volcánico, y desde esa cota hacia abajo "hay una historia larga y compleja".

En comparación con una vida humana, el Teide correspondería "a la jubilación del volcán" que a lo largo de su existencia ha tenido alturas similares a la actual, ha pasado por derrumbes y se ha vuelto a formar.

En su origen el volcán de Las Cañadas se remonta a al menos hace unos 3,5 millones de años y la parte actual del Teide surgió hace unos 150.000 años con la formación de la Caldera, es decir, una parte muy reciente de un edificio volcánico "que ha tenido una vida bastante más larga".

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La región cerebral "del gusto por la vida" funciona al revés en personas con depresión

Ante la expectativa de sucesos adversos, no se activa, como sí hace en individuos sanos
© pixabay
La habénula es una diminuta región cerebral implicada en la depresión. Sin embargo, su papel en este sentido aún no está del todo claro. Ahora, un estudio ha demostrado que, en personas deprimidas, funciona de manera opuesta que en individuos sanos ante la expectativa de una experiencia negativa. Este hecho afectaría a las conductas de evitación, que son las que impiden que suframos no solo por daños físicos, sino también por pensamientos o recuerdos negativos.

Una región del cerebro que, en adultos sanos, responde ante las malas experiencias, reacciona de manera opuesta ante la expectativa de sucesos adversos en personas con depresión , ha revelado un estudio del University College London (UCL).

La investigación, publicada en Molecular Psychiatry, mostró en concreto que la habénula, una región cerebral muy pequeña formada por un grupo de células nerviosas asociadas a la glándula pineal, funciona de manera anómala en individuos deprimidos.

El mismo equipo ya había demostrado previamente que la habénula se activa en personas sanas cuando a estas, en laboratorio, se las sometió al estrés de esperar recibir una descarga eléctrica (expectativa de suceso adverso).

Comentario: Los invitamos a conocer Éiriú Eolas, una extraordinaria manera de controlar el estrés, la depresión, la ansiedad, y nos ayuda a sanar y el rejuvenecer. Éiriú Eolas es el renacimiento moderno de un antiguo programa de respiración y de meditación. Desde aquí podrá acceder al sitio web del programa, y desde aquí podrá acceder al programa online en forma totalmente gratuita.

Los beneficios comprobados del programa Éiriú Eolas incluyen:
* Control instantáneo del stress en situaciones que requieren un alto consumo de energía
* Desintoxicación del cuerpo, lo cual lleva a aliviar el dolor
* Relajación y un trabajo suave con traumas psicológicos y el pasado emocional
* Regeneración y rejuvenecemiento del cuerpo y la mente
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Sherlock

El Planeta 9 podría ser un exoplaneta 'robado' a otra estrella por nuestro propio Sol (Video)

Científicos de la Universidad de Lund (Suecia) sugieren, basándose en una simulación por ordenador, que el llamado Planeta 9, que podría estar al límite del Sistema Solar, es en realidad un planeta que orbitaba alrededor de otra estrella y que fue 'robado' por el Sol para nuestro propio Sistema Solar.
© Universidad de Lund.
Científicos de Caltech (EE.UU.) anunciaron en enero haber observado indicios de la existencia de un noveno planeta, al que denominaron Planeta 9, en el comportamiento de algunos objetos del Cinturón de Kuiper, situado más allá de Neptuno.

Mediante simulaciones por computador, estimaron que este mundo tiene una masa 10 veces la de la Tierra y está 20 veces más lejos del Sol que Neptuno, por tanto en el sistema solar exterior.

Ahora, mediante una simulación por ordenador, astrónomos de la Universidad de Lund (Suecia) han mostrado que es muy probable que el Planeta 9sea un exoplaneta. Eso lo convertiría en el primer exoplaneta descubierto dentro de nuestro propio sistema solar. La teoría es que nuestro sol, en su juventud, hace unos 4,5 millones de años, robó el Planeta 9 a su estrella original.

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