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vie, 28 jul 2017
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Galaxy

La materia oscura se oculta dentro de los rayos cósmicos

Astrónomos alemanes y chinos han detectado, por separado, claros indicios de materia oscura en los rayos cósmicos procedentes del espacio exterior. Han deducido que algunos de los antiprotones que alcanzan la atmósfera terrestre se producen en colisiones de partículas de materia oscura. El hallazgo constituye la evidencia más potente de que la materia oscura existe y se oculta dentro de los rayos cósmicos.
© ESO/E. Helder & NASA/Chandra
Borde de la supernova RCW 86.
Dos equipos independientes aseguran haber detectado indicios de la presencia de materia oscura en los rayos cósmicos que alcanzan la atmósfera terrestre procedentes del espacio exterior, a partir de los datos reunidos por la Estación Espacial Internacional (ISS).

Los rayos cósmicos son partículas subatómicas procedentes del espacio exterior. La mayor parte de sus partículas son protones que viajan a una velocidad cercana a la de la luz. La materia oscura es un tipo de materia que no emite ningún tipo de radiación electromagnética ni interactúa tampoco con la radiación electromagnética, por lo que es completamente transparente en el espectro electromagnético.

Su existencia se ha deducido a partir de sus efectos gravitacionales en cuerpos celestes, tales como las estrellas o las galaxias. Se cree que el componente de materia oscura tiene bastante más masa que el componente "visible" del Universo. Aproximadamente, sólo el 5% de la densidad de energía total en el Universo se puede observar directamente. Se estima que en torno al 23% está compuesto de materia oscura.

Telescope

Fotos impresionantes revelan los verdaderos colores de Saturno

Científicos y aficionados al espacio se dedicaron a poner color en las fotos registradas por la sonda espacial Cassini durante sus más de 12 años de exploración de Saturno.
Debido a que, en general, las fotos enviadas a la Tierra por Cassini son registradas a través de una cámara infrarroja, la mayoría de las imágenes de Saturno son en blanco y negro. Por esa razón, algunos científicos y aficionados han decidido añadir un toque de color a los registros fotográficos de la sonda.

Sophia Nasr, una física de astropartículas de la Universidad de California en Irvine, coloreó imágenes del vórtice polar de Saturno —huracán persistente en el polo norte del planeta—.

Comentario:
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Telescope

La NASA publica una reveladora animación de Ceres

La sonda espacial Dawn obtuvo el 29 de abril varias fotografías de la superficie de Ceres iluminada por el Sol. Las imágenes han permitido a los expertos observar por primera vez el 'lado soleado' del planeta enano y estudiar las dimensiones de las partículas de polvo del terreno, informó el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA.
Las imágenes fueron captadas desde una posición situada exactamente entre el Sol y la superficie de Ceres —'en oposición', según el lenguaje de los astrónomos- a una altitud de 20.000 kilómetros.

Los expertos iniciaron en febrero las difíciles maniobras de la Dawn hasta situarla en una órbita especial para que la sonda pudiese ver el cráter Occatordesde esta nueva perspectiva. Esto no solo permitió observar a Ceres con luz natural, sino también obtener gran cantidad de datos científicos que no están disponibles desde otras órbitas.

Blackbox

Científicos chinos derrumban otra frontera cuántica

Por primera vez, científicos chinos han enviado información de un lado a otro del espacio sin necesidad de una partícula de apoyo. Lo han conseguido aprovechando las fases de la luz, que viajan como ondas en vez de partículas, para enviar una imagen en mapa de bits de un nudo chino, en blanco y negro. Luego fueron capaces de reconstruir la imagen que se hallaba repartida en las diferentes fases de la luz empleadas para el experimento.
© Mediengestalter
Científicos chinos han conseguido por primera vez enviar una información de un lado a otro del espacio sin necesidad de un vehículo que transporte la información. Se trata de una nueva proeza cuántica, es decir, ocurrida en el mundo de lo infinitamente pequeño, el universo no sometido a las leyes de la física que condicionan el mundo ordinario.

Telescope

Los misteriosos destellos que ni la NASA podía explicar (vídeo)

Durante el transcurso de un año, una nave espacial que observaba la Tierra observó cientos de 'destellos' misteriosos en su superficie. Primero pensaron que solo aparecían sobre los océanos, pero los científicos han descubierto que también aparecen sobre la tierra. Ahora una investigación de la NASA cree haber descubierto su origen.
© CC0 / Pixabay
La Cámara Policromática Terrestre de la NASA (EPIC) a bordo del Observatorio del Clima del Espacio Profundo (DSCOVR) había descubierto 866 destellos similares por todo el mundo desde 2015 hasta agosto de 2016.

"Los misteriosos brillos vistos sobre el océano podían ser simplemente el reflejo de la luz del sol sobre una parte lisa del agua del océano o de algún lago", explica Alexander Marshak, científico ayudante en el DSCOVR. Pero esta explicación no servía para aquellos que aparecían sobre la tierra.

Comentario: Es importante recalcar que el aumento de cristales de hielo en la atmósfera superior está relacionado directamente con el aumento de polvo cometario y la baja actividad solar.

Véase: Video - El modelo del Universo Eléctrico


Sun

El 'Gran Eclipse': Solo quedan 3 meses para que el Sol desaparezca por completo

Un eclipse solar total cruzará el territorio estadounidense, mientras que uno parcial será visible en toda América del Norte, así como en diversas partes de América del Sur, Europa y África.

El 21 de agosto, toda América del Norte será testigo de un eclipse solar, que en algunas partes de EE.UU. se convertirá en un eclipse solar total, reporta la agencia espacial NASA. El evento ya ha sido bautizado por la prensa como el 'Gran Eclipse Estadounidense'.

Galaxy

Descubren un exoplaneta parecido a Neptuno a 437 años luz de la Tierra

La NASA ha descubierto un nuevo exoplaneta parecido a Neptuno a 437 años luz de la Tierra con una atmósfera que contiene hidrógeno, helio y agua. El análisis de su atmósfera sugiere que se formó en unas condiciones muy diferentes a las de Neptuno o Urano, lo que puede cambiar las ideas científicas actuales sobre cómo se produce el nacimiento de sistemas planetarios situados fuera de nuestro sistema solar.
© NASA/GSFC
Ilustración del nuevo exoplaneta.
Un equipo de astrónomos ha descubierto, a 437 años luz de la Tierra, un planeta parecido a Neptuno, aunque más templado, que tiene una atmósfera de hidrógeno y helio en la que se ha encontrado agua, según informa la NASA en un comunicado.

Better Earth

Graban por primera vez cómo los unicornios marinos golpean a sus víctimas (Video)

Un nuevo video muestra que el colmillo los narvales, conocidos también como unicornios marinos, pueden ser un instrumento de caza.
Los biólogos del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) han grabado en cooperación con la Guardia Costera de Canadá el primer video protagonizado por narvales cazando.

Según recoge la revista 'The National Geographic', en las imágenes se ve claramente cómo los narvales paralizan a sus víctimas golpeándolas con sus colmillos y después se las tragan.

Nebula

Determinan a qué distancia una supernova podría acabar con la vida en la Tierra

Un equipo de astrónomos internacionales descubrió que si las supernovas se encontraran a una distancia de 50 años luz de la Tierra, podrían causar la extinción masiva de seres vivos, según un artículo publicado en la revista Astrophysical Journal.

© CC BY 2.0 / NASA Goddard Space Flight Center
"Hasta hace poco, nuestros colegas creían que el 'alcance' de las supernovas era de unos 25 años luz. Nosotros opinamos que no tuvieron en cuenta una serie de factores y que, en realidad, es de unos 50 años luz", afirmó Adrian Melott, de la Universidad de Kansas en Lawrence (EEUU).

Comentario: Existe mucha evidencia de que la historia y evolución de la vida sobre el planeta es influenciada por fenómenos cósmicos. Y esto no se limita a la vida terrestre de las plantas y animales o de un pasado muy lejano, sino que también incluye a la historia humana. Para saber más al respecto, le invitamos a leer la serie de artículos Cometas y catástrofes, de Laura Knight-Jadczyk.

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Brain

Nuevo modelo científico: todo lo que vemos es como una alucinación generada por los patrones previos de nuestro cerebro

Un grupo de científicos y filósofos ha publicado una serie de trabajos bajo la rúbrica Open Mind en los que establecen una teoría que llaman "procesamiento predictivo". Con esta teoría, sustentada por decenas de papers científicos, sugieren que procesamos la realidad con base en predicciones que hace el cerebro sobre lo que está ahí y no a partir de lo que realmente esta ahí, ya que esto es de alguna manera incognoscible o al menos no es cognoscible sino a través de nuestro cerebro (o quizás, mejor dicho, de nuestra conciencia, pero ese es otro debate), el cual tiene este modo operativo de predecir o prever, es decir, de crear una impresión o expectativa y, por lo tanto, no tenemos cognición directa de la elusiva sustancia de lo real (sustancia que quizás ni siquiera existe).

© Desconocido
Los científicos argumentan que nuestros cerebros constantemente están haciendo predicciones del mundo externo y estas predicciones son lo que percibimos, lo que decimos que es la realidad. Los investigadores y filósofos mantienen conjuntamente que para hacer predicciones más precisas nuestros cerebros modifican sus modelos internos del mundo y hacen que el cuerpo cambie de estado o lugar, para que el ambiente externo entre en consonancia con sus predicciones.

Esta nueva teoría tiene como principal sentido cuestionar la idea de que recibimos pasivamente información del mundo y que lo que pensamos y representamos en nuestra mente es una imagen fiel de la realidad que existe allá fuera, intocada por nuestra percepción. La percepción es activa, no pasiva. El mundo pasa a través de filtros. La acción y la cognición son resultado de computos en el cerebro que involucran tanto un procesamiento de arriba hacia abajo como de abajo hacia arriba, es decir, donde el conocimiento previo del mundo y nuestro estado cognitivo y emocional influyen en la percepción.

Comentario: Sin duda se trata de una perspectiva muy interesante que trae a colación un debate filosófico muy antiguo, el cual cuestiona si la realidad existe más allá de nuestras percepciones. Debemos admitir que algún tipo de realidad objetiva existe, de otra manera, ¿qué sería "eso" que estamos intentando conocer y comprender? ¿Y cómo podemos explicar que compartimos la misma "percepción de realidad" (o al menos una muy similar en gran parte) entre millones de seres humanos y otros seres vivientes del planeta?

El filósofo George Berkeley, quien afirmaba que la realidad era, en última instancia, producto de las percepciones, resolvió esta última pregunta diciendo que lo que une a todas las percepciones es Dios.
"Berkeley es metafísico por cuanto afirma la existencia de una realidad trascendente y la considera objeto de conocimiento. La realidad de los cuerpos es su condición de ser percibidos y el que las percibe debe por tanto de existir. Hay un espíritu que percibe y piensa, pero es la única clase de sustancia, no hay una sustancia exterior al espíritu, como en la metafísica tradicional. Algunas de las ideas que tiene este espíritu implican la influencia de Dios para que se produzcan de forma coherente. Es decir, el mundo material son las percepciones que Dios nos hace tener. Pero como Dios no puede ser objeto de conocimiento, sólo las apariencias lo serán. Dios no sería entonces el distante ingeniero de los mecanismos newtonianos que a lo largo del tiempo causan el crecimiento de un árbol en el jardín de la universidad. En lugar de esto, la percepción del árbol es una idea en Dios, y el árbol sigue existiendo cuando aparentemente nadie lo percibe simplemente porque Dios lo observa constantemente. Dios es, para Berkeley, el garante del orden que se halla entre todas las ideas". (Wikipedia)
Claro, él era un obispo y quizás es por eso que se le ocurrió esta idea acerca de Dios, pero, ¿sería tan descabellado pensar que hay algún tipo de inteligencia subyacente en todo lo que existe? ¿Acaso la realidad podría ser producto de esa consciencia subyacente? No podemos dar una respuesta definitiva a esta pregunta, por supuesto, sin embargo, quizás nuestra interacción con esa realidad objetiva que intentamos conocer y comprender va mucho más allá de lo que alcanzamos a concebir basados en el paradigma científico actual.

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