Ciencia y TecnologíaS


Brain

Las neuronas ayudan a eliminar los desechos del cerebro durante el sueño

Traducido por el equipo de SOTT.net

Los hallazgos podrían conducir a nuevos enfoques para el Alzheimer y otras afecciones neurológicas
brain graphic blue waves
© Getty
Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis han descubierto que la actividad de las células cerebrales durante el sueño es responsable de impulsar el líquido hacia dentro, a través y fuera del cerebro, limpiándolo de residuos.

Hay una paradoja en el sueño. Su aparente tranquilidad se yuxtapone a la bulliciosa actividad del cerebro. La noche es tranquila, pero el cerebro está lejos de estar dormido. Durante el sueño, las células cerebrales producen ráfagas de pulsos eléctricos que se acumulan en ondas rítmicas, una señal de un funcionamiento elevado de las células cerebrales.

Pero ¿por qué el cerebro está activo cuando estamos en reposo?

Blue Planet

Revelan secretos de la formación de las 'dunas estelares' en la Tierra

Se trata de las montañas de arena más altas de nuestro planeta.
Erg Chebbi
© Education Images / Gettyimages.ruErg Chebbi, dunas de arena en el norte de África.
Un equipo de científicos ha revelado secretos de la formación de las llamadas 'dunas estelares', las más grandes de nuestro planeta, según un estudio publicado este lunes en la revista Scientific Reports.

Recycle

El reciclaje no funciona -y la industria del plástico lo sabía

Traducido por el equipo de SOTT.net

La industria sabía desde hace décadas que el reciclaje nunca sería viable a largo plazo, y ahora todos estamos siendo envenenados por su producto.
plastic recycling
© CopyrightUn trabajador chino clasifica botellas de plástico en un pueblo a las afueras de Pekín en 2015.
Casi ningún plástico puede reciclarse. Se le perdonaría no saberlo, dada la cantidad de mensajes que reciben los estadounidenses sobre la conveniencia de reciclar botellas y envases de alimentos viejos, desde las recogidas semanales en la acera hasta las marcas en forma de "flechas" en los envases de alimentos y bebidas. Pero esta es la realidad: Entre 1990 y 2015, alrededor del 90% de los plásticos acabaron en un vertedero, se quemaron o se filtraron al medio ambiente. Otro estudio reciente estima que solo entre el 5 y el 6 por ciento se recicla con éxito.

Aunque estas cifras puedan sorprenderle, este tipo de estadísticas no son nuevas para las empresas que fabrican plásticos. Durante más de 30 años, la industria supo con precisión lo poco práctico que resulta reciclarlos, según un nuevo informe del Center for Climate Integrity. Una asociación comercial llamada Vinyl Institute concluyó en un informe de 1986 que "el reciclaje no puede considerarse una solución permanente para los residuos sólidos" de plásticos, ya que simplemente prolonga el tiempo hasta que un artículo se desecha". Sin embargo, ante la reacción de la opinión pública por la creciente cantidad de plásticos que se incineraban y se acumulaban en los vertederos, los fabricantes y sus grupos de presión vendieron el reciclado como una solución fácil, evitando posibles leyes que prohibieran o limitaran los plásticos.

Comentario: ¿Ha habido alguna iniciativa "verde" que no haya resultado ser una estafa?

Véase también: (en inglés)


Moon

El módulo de aterrizaje lunar japonés "Slim" se "despierta" boca abajo y sobrevive a la gélida noche lunar

Traducido por el equipo de SOTT.net

Parece que estamos en plena temporada de alunizajes locos, pero finalmente exitosos.
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© AXA/TAKARA TOMY/Sony Group/Doshisha University/ReutersUn aparente fallo en un propulsor hizo que la sonda lunar japonesa 'Slim' aterrizara sana y salva pero boca abajo en la superficie lunar.
Hace un par de días, la sonda estadounidense Nova-C "Odysseus" logró un alunizaje histórico para una empresa privada, pero acabó tumbada de lado.

Ahora, la rareza espacial original, el alunizador japonés SLIM, que aterrizó boca abajo, ha "despertado" de su estado de reposo durante una segunda gélida noche lunar, para sorpresa y deleite de los controladores de la misión en la Tierra.

El primer alunizador japonés ha respondido a una señal procedente de la Tierra en lo que la agencia espacial del país ha calificado de "milagro".

Comentario: Yahoo News añade:
El Dr. Barber dijo que los futuros módulos de aterrizaje necesitarán el llamado control térmico "activo", es decir, la capacidad de disipar el calor generado a bordo durante el día, y luego cambiar a un modo de conservación de calor por la noche para evitar que las cosas se enfríen demasiado.

"El hecho de que Slim sobreviviera sin un diseño tan complejo podría darnos pistas sobre cómo se comporta realmente la electrónica en la Luna", afirma. "Además, ¡podemos esperar más ciencia de Slim!".

El aterrizaje en enero convirtió a Jaxa en la quinta agencia espacial nacional que logra un aterrizaje suave en la Luna, después de Estados Unidos, la antigua Unión Soviética, China e India.

También en un post en X, Jaxa felicitó al equipo detrás de una nave espacial estadounidense, el módulo de alunizaje Odysseus, por hacer historia el jueves al convertirse en el primer robot construido y operado de forma privada en completar un aterrizaje suave en la Luna.

Al igual que Slim, también aterrizó de forma extraña. Los controladores de la empresa operadora, Intuitive Machines, creen que su robot se ladeó en el momento del aterrizaje. Sin embargo, parece que Odysseus sigue funcionando y se comunica con la Tierra.

Todavía no se han publicado imágenes de la misión de Odysseus en la superficie.



Cassiopaea

Lo Mejor de la Red: Los periodos de glaciación de la Tierra pueden estar provocados por impactos de grandes asteroides - Yale

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ice age earth glaciation
© NASA
Un equipo de investigación dirigido por Yale ha elegido un bando en el debate de la "Tierra Bola de Nieve" sobre la posible causa de los eventos de congelación profunda en todo el planeta que ocurrieron en el pasado distante.

Según un nuevo estudio, estos periodos de la Tierra denominados "bola de nieve", en los que la superficie del planeta estuvo cubierta de hielo durante miles o incluso millones de años, podrían haber sido desencadenados abruptamente por grandes asteroides que chocaron contra la Tierra.

Los hallazgos, que se publican en la revista Science Advances, podrían responder a una pregunta que ha tenido perplejos a los científicos durante décadas sobre algunos de los cambios climáticos más drásticos de la historia de la Tierra. Además de Yale, en el estudio participaron investigadores de la Universidad de Chicago y de la Universidad de Viena.

Comentario: Como ocurre cada vez con más frecuencia, la ciencia convencional está finalmente llegando a conclusiones que han sido expuestas durante mucho tiempo por autores y artículos aquí en SOTT, pero su hallazgo tiene implicaciones mucho más profundas que aún no han reconocido:


Snowflake Cold

"El Día de Mañana" en la vida real: La Corriente del Golfo podría colapsar en 2025, sumiendo a Europa en un profundo frío, advierten científicos

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© Twentieth Century FoxEscena de "El Día de Mañana"
En la película de 2004 El Día de Mañana, la humanidad se ve inmersa en una pesadillesca tormenta internacional que envía al planeta a una nueva era glacial. Y aunque el éxito de taquilla quedó relegado a los reinos de la ciencia ficción, la ciencia que subyace al aterrador escenario es cierta.

Los expertos afirman que, en cuestión de años, el deshielo de los glaciares podría detener la corriente del Golfo, el sistema de corrientes que aporta calor al hemisferio norte.

Sin esta fuente de calor adicional, las temperaturas medias podrían descender varios grados en Norteamérica, partes de Asia y Europa, y la población vería "consecuencias graves y en cascada en todo el mundo".

Los científicos advierten que una interrupción brusca de las corrientes del Océano Atlántico parece más probable que nunca, ya que las simulaciones por ordenador indican que se avecina un punto de inflexión "similar a un acantilado" en un futuro próximo.
Europemap
© CopyrightEn algunas partes de Europa, el colapso de un gran sistema de corrientes oceánicas llamado AMOC podría provocar un descenso de la temperatura de más de 3°C en 10 años.
Los autores del estudio, de la Universidad de Utrecht (Países Bajos), no saben con exactitud cuándo se producirá el colapso, aunque un estudio anterior lo situaba tan pronto como el año que viene.

"Nos estamos acercando al colapso, pero no estamos seguros de cuánto", afirma el autor principal, Rene van Westen, científico del clima y oceanógrafo de la Universidad de Utrecht. "Nos dirigimos hacia un punto de inflexión."

Comentario: ¿El deshielo de los glaciares? El calentamiento del Ártico forma parte del ciclo normal de la "edad de hielo" de la Tierra.

Ver también:


Brain

Qué hace tu cerebro cuando no estás haciendo nada

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© Kristina Armitage/Quanta Magazine
Siempre que realizas activamente una tarea (por ejemplo, levantar pesas en el gimnasio o realizar un examen difícil), las partes del cerebro necesarias para llevarla a cabo se vuelven "activas" cuando las neuronas aumentan su actividad eléctrica. Pero, ¿tu cerebro está activo incluso cuando estás distraído en el sofá?

La respuesta, según han descubierto los investigadores, es sí. Durante las últimas dos décadas, han definido lo que se conoce como red de modo predeterminado, una colección de áreas del cerebro aparentemente no relacionadas que se activan cuando no estás haciendo mucho. Su descubrimiento ha ofrecido información sobre cómo funciona el cerebro fuera de tareas bien definidas y también ha impulsado investigaciones sobre el papel de las redes cerebrales (no sólo de las regiones cerebrales) en la gestión de nuestra experiencia interna.

A finales del siglo XX, los neurocientíficos comenzaron a utilizar nuevas técnicas para tomar imágenes del cerebro de las personas mientras realizaban tareas en máquinas de escaneo. Como era de esperar, la actividad en ciertas áreas del cerebro aumentó durante las tareas y, para sorpresa de los investigadores, la actividad en otras áreas del cerebro disminuyó simultáneamente. Los neurocientíficos estaban intrigados por el hecho de que durante una amplia variedad de tareas, las mismas áreas del cerebro redujeran constantemente su actividad.

Shamrock

Un estudiante irlandés gana el BT Young Scientist Prize 2018 por su potente antibiótico de Zarzamora

Traducido por el equipo de SOTT.net

Un estudiante de 15 años de Co Cork que descubrió un antibiótico natural en una planta de zarzamora de su jardín ha ganado el primer premio de la 54ª Exposición BT de Jóvenes Científicos y Tecnólogos.
blackerry brambles
© N/ADurante siglos, los herbolarios han utilizado el zumo de la fruta como tónico de hierro y las hojas para la disentería y otras infecciones bacterianas del estómago y las vías de eliminación.
Simon Meehan, de Coláiste Choilm, Ballincollig, que fue declarado Joven Científico y Tecnólogo BT del Año en la ceremonia de entrega de premios celebrada el viernes por la noche en el RDS de Dublín, encontró el "antibiótico no tóxico, orgánico y original" tras analizar 10 plantas ampliamente disponibles en su localidad.

"La gente se adentra en la selva amazónica en busca de nuevos antibióticos. Pero yo soy un chico de 15 años que ha encontrado esto en su propio jardín. Tiene que ser increíble", declaró a The Irish Times.

Comentario: La investigación sigue su curso, pero un rápido vistazo a los estudios realizados hasta ahora muestra toda una serie de beneficios potenciales para la salud de la extendida y común planta de la zarzamora. Un ejemplo:
Desde hace mucho tiempo se atribuyen a las hojas de zarzamora efectos beneficiosos para la salud y propiedades de refuerzo de la inmunidad. Hipócrates recomendaba tallos y hojas de zarzamora empapados en vino blanco para facilitar el parto [16]. Zia-UI-Haq et al. [25], en su revisión de los usos tradicionales de las hojas de Rubus fruticosus, informaron de que la decocción de las hojas se ha utilizado como tónico y enjuague bucal; las gárgaras ayudan a tratar la candidiasis bucal, la inflamación de las encías, el dolor de garganta y las úlceras bucales. Las hojas también se mastican para fortalecer las encías y curar la candidiasis bucal. Se aplica una cataplasma de las hojas sobre abscesos y úlceras cutáneas como astringente. Además, las hojas y raíces de la zarzamora son un remedio casero de larga tradición para la anemia y la menstruación, la diarrea, la disentería, la cistitis y las hemorroides. Por último, se han utilizado tradicionalmente contra varios problemas respiratorios [19].

De hecho, se ha demostrado que las hojas de zarzamora poseen una actividad antimicrobiana significativa, superior a la del fruto, contra varias cepas bacterianas, como Salmonella typhi, Escherichia coli, Staphylococcus aureus, Micrococcus luteus, Proteus mirabilis, Bacillus subtilis, Citrobacteri sp. y Pseudomonas aeruginosa [25].



Attention

Japón logra criar cerdos modificados genéticamente con órganos aptos para trasplantes a humanos

"La realización de xenotrasplantes ha sido largamente esperada en Japón durante varios años", explicó la empresa local PorMedTec, filial de la Universidad de Meiji.
pig cerdo
© dusanpetkovic / Gettyimages.ru
La empresa japonesa PorMedTec, filial de la Universidad de Meiji, anunció este martes que ha logrado criar tres cerdos modificados genéticamente con órganos que podrían trasplantarse a seres humanos con menos riesgo de rechazo inmunitario, informan medios locales.

Rose

Lo que "oyen" las plantas

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flower headphones graphic plant hearing
© Eroshka / Shutterstock
Perciben los zumbidos de los polinizadores, las vibraciones del viento.

"No son los árboles... los que hacen un bosque", sugirió una vez el escritor J.A. Baker, "sino la forma y disposición de la luz restante, del cielo que desciende entre los árboles". Algo parecido puede ser cierto en relación con el sonido, porque el bosque también se hace evidente para muchas criaturas sensibles a través de las resonancias en los espacios entre los árboles. El golpeteo de las gotas de lluvia sobre las hojas, el chasquido de las ramas y el susurro de la vegetación conforman nuestra percepción de lo que nos rodea. Según la botánica Diana Beresford-Kroeger, el xilema y el floema que transportan los fluidos vitales en el interior de los árboles pueden ser especialmente largos en los bosques antiguos, y resuenan de un modo que las aves encuentran atractivo, animándolas a anidar.

Las plantas resuenan tanto en sentido literal como figurado. Literalmente, hay una enredadera en la selva cubana que ha desarrollado hojas en forma de cuenco que actúan como reflectores del sonido. Las hojas ayudan a los murciélagos ecolocalizadores a llegar a las flores de la enredadera el doble de rápido que a las de otras plantas y, a cambio de un trago de néctar, los murciélagos polinizan la enredadera. En sentido figurado, el poeta japonés Matsuo Bashō imagina que oye el sonido de las campanas del templo que continúa en las flores después de que las propias campanas se hayan detenido.