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vie, 20 sep 2019
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Ciencia y Tecnología
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Saturn

Hallan cinturón de hielo en superficie del satélite Titán

El estudio realizado por científicos revela nuevos elementos en la la capa superior de la superficie de Titán, satélite de gran tamaño.

Saturno
© EFE
Las imágenes fueron tomadas por la sonda Cassini de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA).
Científicos informaron sobre el hallazgo de un enorme cinturón de hielo que rodea gran parte de la superficie de Titán, el principal satélite de Saturno.

Un estudio publicado por la revista Nature del equipo de especialistas de la Universidad de Arizona (Estados Unidos), encabezado por Caitlin Griffith, revelaron sus conclusiones tras analizar imágenes espectrales de la capa superior de la superficie de Titán.

Estas fueron tomadas por la sonda Cassini de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) mediante un espectómetro de infrarrojo que les permitió evaluar la superficie cubierta por una atmósfera opaca.

Comentario: Vea también:


Magnify

Descubren una vulnerabilidad en Google Chrome que podría usarse para falsificar la barra de direcciones

En la versión de Google Chrome para móviles cuando se desliza el dedo hacia arriba por la pantalla para continuar leyendo, la dirección URL del sitio se oculta, es decir que el usuario deja de verla en pantalla.

hacker

Esta falla podría facilitar los engaños por medio de técnicas de phishing.
Este detalle en el diseño puede ser utilizado para un cibercriminal para mostrar una URL falsa y orquestar un ataque de phishing, según publicó el desarrollador Jim Fisher en su blog.

Para hacer el engaño bastaría con conocer algo de programación y diseño. Fisher mostró en un video que creó una falsa barra de direcciones con la URL de un banco, e incluso con el gráfico del candado verde que se usa para indicar que la página tiene certificación HTTPS. Así, el usuario creería que está circulando por el sitio del banco en cuestión, cuando en realidad está en otra página web, que en este caso es jamesfisher.com.

El hecho de que no se vea la barra de dirección con la URL al navegar por la página, hace que el usuario sea más fácil de engañar porque no puede verificar si está, efectivamente, en el sitio que quiere visitar.

Al deslizar el dedo para navegar hacia arriba, el buscador mostrará la verdadera URL. Esto podría ser una buena manera de darse cuenta. Sin embargo, según explica el especialista, se puede engañar a Chrome para que no vuelva a mostrar la barra de direcciones y así el usuario no se daría cuenta que está siendo engañado.

Fireball

Repentina preocupación por impacto de asteroide: un evento como el de los dinosaurios sería un "Ctrl+Alt+Del"

Un asteroide comparable con el que mató a los dinosaurios hace 66 millones de años podría impactar contra nuestro planeta en el futuro, advirtió el educador de ciencia Bill Nye en la Conferencia de Defensa Planetaria de la Academia Internacional de Astronáutica.
impacto cometario
© RT
¿Cuántas rocas espaciales están acechando nuestro planeta?
Según subrayó el también presidente de la organización Sociedad Planetaria, el principal problema es que "no sabemos cuándo va a ocurrir. Y si esto sucede, será un 'Ctrl-Alt-Del' (reinicio) de todo".

Sin embargo, a diferencia de los dinosaurios, "no tenemos que estar sentados esperando" la catástrofe inminente. En vez de eso, es necesario adoptar medidas para prevenir el impacto.

El científico explicó que, pese a que la NASA ya descubrió más del 90% de los asteroides potencialmente peligrosos para el planeta, hay numerosos meteoritos todavía desconocidos capaces de provocar daños "a escala local".


Comentario: ¡Qué curioso! Para saber que X es igual al 90% de Y, se debería conocer el valor de Y. ¿Cómo pueden saber que los asteroides potencialmente peligrosos descubiertos hasta el momento son el 90% del total, si el supuesto restante de un 10% no fue descubierto aún? Sería interesante saber que tipo de cálculos han hecho para llegar a esa atrevida conclusión.


Comentario: Recomendamos a estos científicos que dejen de ver películas de Sci-Fi y se pongan a pensar seriamente en este asunto. Hablar de lanzar naves, rayos lasers, y bombas atómicas, como si se tratara de una operación para preparar en un par de noches, demuestra la frescura e ignorancia con la que se refieren al tema.

La ciencia actual aún sabe muy poco sobre estos eventos, y no porque no tenga los medios para aprender, sino porque sistemáticamente se ha negado a aceptar la naturaleza cíclica en cortos plazos de estos eventos, ha mantenido vigentes teorías astronómicas que escasamente explican este y otros fenómenos mientras que han sentenciado al ostrasismo a científicos y teorías extremadamente eficaces para explicar la fenomenología celeste (véase Universo Eléctrico - Una perspectiva distinta de la ciencia y el Universo), y lo peor de todo, ha evitado afrontar la realidad de la conexión humano-cósmica relacionada con estos eventos (véase Entrevista a Pierre Lescaudron, autor del libro "Cambios planetarios y la conexión humano-cósmica").

El franco ascenso durante los últimos años de la cantidad de eventos de bolas de fuego, es indicio de que algo grave puede estar por ocurrir. Tememos que los planes B que están evaluando en este momento nuestros científicos no alcancen para detener un eventual impacto en nuestro planeta... y esto no es pesimismo, es simple y llano realismo.

Para más información lo invitamos a revisar nuestra sección de Bolas de Fuego y a la lectura de nuestra serie de artículos Cometas y catástrofes.


Moon

Meteorito que impactó la Luna en enero dejó cráter de 15 metros (video)

Nuestro único satélite natural se hizo con un nuevo cráter. Al menos a eso apuntan los resultados del análisis de un impacto cósmico realizado por un equipo de científicos desde España.

Un meteorito impactó la Luna y dejó un cráter de 15 metros
© CC0 / Pixabay
En la noche del 20 al 21 de enero, la Luna se deslizó lentamente a través de la sombra de la Tierra, mostrando a las personas de América del Norte un eclipse lunar total. Para los pocos afortunados que estaban observando el fenómeno ocurrió otro evento que rara vez se puede observar a simple vista: un meteorito brillante se estrelló contra la Luna.

Jupiter

Científicos rusos creen posible que haya vida en Venus

Un grupo de científicos de Novosibirsk, Rusia, analizó imágenes de la superficie de Venus y encontró lo que pueden ser evidencias de la presencia de seres vivos en el planeta.

Al estudiar imágenes panorámicas de la superficie de Venus, registradas entre 1975 y 1982 por las sondas soviéticas Venera-9, Venera-10, Venera-13 y Venera-14, los investigadores han identificado lo que parecen ser objetos en movimiento lento y con una estructura estable, reportó Sputnik Mundo.

Venus
© AFP PHOTO/NASA/HANDOUT
Una imagen tomáda el 5 de febrero de 1974, por la misión Mariner 10 de la Nasa

Comentario: ¿Por qué una noticia que debería ser tomada más en serio y hasta causar conmoción, ha recibido tan poca visibilidad? ¿Será que de alguna manera nos hemos ido desensibilizando a las noticias de posible presencia de vida simple o compleja en otros lugares del universo? ¿O se trata de que es un estudio ruso y debe ser ignorado para invisibilizar la ciencia rusa?


Galaxy

El universo se está expandiendo más rápido de lo que se pensaba

En sus observaciones del universo, el astrónomo Edwin Hubble se dio cuenta de que cuanto más lejos se encontraba una galaxia de otra, más rápido se alejaban mutuamente. Esta premisa indicaba la idea de la expansión del universo, que a su vez daría lugar a la teoría del Big Bang.

galaxia
© Nasa
Para medir con precisión el ritmo al que ocurre este fenómeno, se desarrolló el concepto de la 'constante de Hubble', uno de los parámetros fundamentales de la astronomía, cuyo valor exacto permitiría a los expertos deducir la edad real y la expansión del universo. La comunidad científica no ha determinado hasta la fecha su valor exacto, medido en millones de de kilómetros por segundo por megaparsec (Km/s/Mpc) -un megapársec equivale a unos 3 millones de años luz-. El único consenso posible es que debe de rondar entre los 50 y los 100 Km/s/Ppc.

Un nuevo estudio publicado recientemente en Astrophysical Journal acaba de añadir un nuevo motivo de controversial: la constante de Hubble podría no ser constante, y la velocidad podría incrementarse con el tiempo. Es la conclusión de una nueva medición coordinada por el astrofísico Adam Riess, de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, quien en 2011 recibió el premio Nobel de Física por su descubrimiento de la energía oscura del universo.

Comentario: Vea también:


Satellite

La misión Solar Orbiter nos acercará al Sol como ninguna otra antes

Desde principios de la década de los 90, dos misiones conjuntas de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) se han dedicado a estudiar la actividad del Sol: Ulises, que operó entre 1990 y 2009 tomando medidas con sensores hasta una distancia de 1,35 unidades astronómicas (UA) de nuestra estrella; y SOHO, todavía activa desde su lanzamiento en 1995 y equipada con telescopios y cámaras que han ofrecido las imágenes más conocidas del Sol, captadas a unas 0,99 UA.

Solar Orbiter
© ESA/ATG medialab (Sol: NASA/SDO/P. Testa-CfA)
La nave Solar Orbiter se acercará al Sol más de lo que ninguna otra misión ha logrado hasta ahora, soportando un calor abrasador.
Pero en febrero de 2020 la ESA lanzará un nuevo satélite, equipado tanto con sensores como con telescopios, que se aproximará como ninguno otro antes a nuestra estrella: la misión Solar Orbiter, que en su punto más cercano estará a tan solo 0,28 UA, casi un cuarto de la distancia que nos separa del Sol e incluso inferior a la de Mercurio.

Además, por primera vez ofrecerá imágenes de sus regiones polares con una resolución sin precedentes. Para que la sonda suba por encima del plano de la elíptica para la observarlos y se aproxime tanto al Sol necesitará varias asistencias gravitatorias en Venus y la Tierra.

"Entre otros objetivos, la nave permitirá obtener nueva información sobre el viento solar, las partículas energéticas solares y la relación de la actividad del Sol con el entorno magnético de la Tierra", ha explicado el jefe de proyecto de la misión, César García, durante la rueda de prensa celebrada este jueves en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) cerca de Madrid.

"Como principal impulsor del clima espacial, es esencial conocer el comportamiento del Sol para encontrar la mejor forma de salvaguardar mejor nuestro planeta", ha destacado García, quien ha señalado que este mes la nave está siendo sometida a diversas pruebas en las instalaciones de la empresa aeroespacial alemana IABG, cerca de Múnich.


Por su parte, el responsable científico de Solar Orbiter, Yannis Zouganelis, ha resumido las preguntas que tratará de responder la misión: "¿Cómo y dónde se calienta y acelera el viento solar (que viaja a 800 km/s) desde una corona que puede alcanzar los dos millones de grados centígrados?, ¿cómo funcionan las erupciones o eyecciones de masa coronal (CME) y se producen las partículas energéticas (que pueden interferir en los sistemas eléctricos y las telecomunicaciones de la Tierra? y ¿cómo es el interior del Sol, su dínamo y actividad solar?

Para responder a estas cuestiones, Solar Orbiter cuenta con diez innovadores instrumentos científicos que, en conjunto, incorporan 27 sensores y nueve telescopios; además de paneles solares, antenas, sistemas para controlar su posición y un potente escudo térmico.

Este está compuesto por tres capas separadas entre sí para facilitar la dispersión lateral del calor, que puede llegar a los 500 ºC cuando la nave se aproxime al Sol. La capa más externa está fabricada en titanio recubierto por calcio carbonizado (hueso animal triturado). El escudo también incluye varias compuertas que se abren para permitir las observaciones de los instrumentos.

Por cuestiones de distancias y limitación en la transmisión de datos, sobre todo cuando la sonda esté más lejos de la Tierra, se han seleccionado tres ventanas de observación de diez días aprovechando los momentos de aproximación a nuestra estrella, según ha explicado Anik De Groof, coordinadora de operaciones de instrumentación.

"La velocidad de las comunicaciones pueden variar entre 1 Mbps cuando la sonda pase más cerca de nosotros hasta los 40 kbps cuando se localice en el punto más alejado", ha indicado De Groof, que ha puesto un ejemplo: "Imagina lo que supondría descargar un vídeo cuando la sonda esté en el extremo opuesto; así que los datos permanecerán a bordo hasta seis meses y tendremos que asegurarnos de que podemos recuperarlos a tiempo antes de generar más y que se llene la memoria".

Trayectoria Solar Orbiter
© ESA-ESAC
Trayectoria de Solar Orbiter, cuya velocidad de transmisión de datos será menor cuanto más lejos esté de la Tierra (punto azul). A la derecha, las tres ventanas de observación.
Desde el Centro de Operaciones Científicas de ESAC se gestionarán esas operaciones y se coordinarán las observaciones de los diez instrumentos, además de analizar los datos para elegir el mejor objetivo en el Sol donde apuntar los telescopios y facilitar toda la información a la comunidad científica y el público en general.

Por primera vez en la historia de la exploración solar una nave alcanzará la misma velocidad de rotación que nuestra estrella mientras orbita en torno a ella, lo que permitirá a Solar Orbiter hacer seguimientos de una región concreta del Sol durante mucho tiempo. Así, será posible observar durante días las tormentas y otros eventos en la atmósfera solar.

Los expertos no se ponen de acuerdo sobre cómo va a actuar el Sol en los próximos años: si su actividad se va a recuperar o, por el contrario, disminuir y aparecer menos manchas solares, como ocurrió en el denominado mínimo de Maunder hace unos siglos. En este contexto, los datos de Solar Orbiter también ayudarán a realizar mejores predicciones.


Aunque los científicos confían que dure mucho más, está previsto que la misión opere hasta 2025. Para entonces se espera conocer mejor el ciclo de actividad solar (que dura alrededor de 11 años) y sus emisiones de partículas energéticas; sobre todo, hasta qué punto influyen en el día a día de la Tierra.

Participación española

De hecho, el estudio de las partículas energéticas es uno de los aspectos relevantes de la misión, y el instrumento dedicado a ello es EPD (Energetic Particle Detector). Su investigador principal, Javier Rodríguez-Pacheco, de la Universidad de Alcalá, resume el objetivo en "conocer los mecanismos que aceleran estas partículas y poder predecir los sucesos de tormentas solares", con la suficiente antelación como para que sea posible tomar medidas preventivas.


Durante las tormentas solares se emiten fulguraciones (que lanzan energía equivalente a 10 millones de bombas de hidrógeno) y CME que eyectan unos 10.000 millones de toneladas a una velocidad máxima de doce millones de kilómetros por hora. Su estudio es importante para comprender mejor la influencia del Sol en nuestro planeta.

EPD es la principal contribución científica española a Solar Orbiter, además de la aportación de subsistemas claves (cableado, mecanismos para los telescopios y un mástil desplegable donde irán algunos instrumentos) y la colaboración con Alemania en otro instrumento: el telescopio SO-PHI. El contratista principal de todo el proyecto es Airbus Defence and Space.

El presupuesto que aporta la ESA para esta misión asciende a 811 millones de euros, lo que supone alrededor de dos tercios del total, ya que a esa cantidad hay que sumar el coste de ocho instrumentos financiados por diversos países europeos y la contribución de la NASA, que ha desarrollado otro instrumento y aportará el cohete Atlas V que lanzará Solar Orbiter el año que viene desde Cabo Cañaveral.

instrumentos Solar Orbiter
© ESA-ESAC
Detalles de los diez instrumentos de Solar Orbiter.

Blackbox

Detector de materia oscura observa el "evento más raro jamás registrado"

Los científicos descubren que la vida media del isótopo xenón-124 es un billón de veces más larga que la edad del universo.
Dark matter
© xenon1t.org
Gracias a un detector de materia oscura, un grupo internacional de científicos del equipo XENON Collaboration ha sido capaz de presenciar el "evento más raro jamás registrado": la desintegración radioactiva del isótopo xenón-124, según recoge un nuevo estudio publicado este miércoles en la revista Nature.

Clipboard

Estudio en ratones muestra que beneficios cognitivos del deporte se heredan

Un nuevo trabajo, liderado por científicos españoles, demuestra que las crías de los roedores más activos aprenden y memorizan mejor que las de los sedentarios. Los investigadores han descrito todos los genes del modelo animal cuya expresión cambia en el cerebro como consecuencia de la actividad física. Según los resultados, estos caracteres son transmisibles a los hijos.

Tinción de células
© Patricia Tezanos, Kerry R. McGreevy, José L. Trejo
Tinción de células madre neurales en un hipocampo de ratón macho adulto
Un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado en ratones de laboratorio que los beneficios cognitivos del ejercicio físico moderado son heredados por la crías, aunque estas sean sedentarias.

Según los resultados, publicados esta semana en la revista PNAS, los hijos de los ratones corredores aprenden y memorizan mejor que la progenie de los padres sedentarios. Para saber más sobre este hallazgo, los científicos analizaron los mecanismos cerebrales a través de los que esta herencia puede tener lugar.

"El ejercicio físico es bien conocido por sus efectos positivos en la salud general y específicamente en la función y la salud del cerebro", explica José Luis Trejo, biólogo del CSIC en el Instituto Cajal y líder de la investigación.

Comentario: También podemos decir que no solamente estamos limitados por el ejercicio físico, sino que todo lo que hacemos por nuestro cuerpo y mente que es bueno (o malo) podría ser transmitido a nuestros hijos.


Mars

La NASA registra por primera vez un terremoto en Marte

La sonda InSight de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) registró el primer terremoto en Marte.

Marte Mars earthquake
© NASA/JPL
Los sensores que captaron la señal sísmica fueron desarrollados en Francia y Reino Unido.
Se trata de la primera vez que los humanos detectan una señal sísmica en la superficie de un cuerpo que no sea la Tierra y su Luna.

La primera prueba de que en Marte también tienen lugar terremotos fue captada por los sensores de la nave este 6 de abril.

Los científicos responsables del descubrimiento aseguran que la fuente de este fenómeno podría ser el movimiento en una grieta dentro del planeta o el temblor causado por el impacto de un meteorito.

InSight, la primera sonda en explorar el "corazón" de Marte, aterrizó en el planeta rojo en noviembre del año pasado luego de un complejo descenso.