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vie, 09 dic 2022
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Búsqueda de terremotos en la Ionosfera

Traducido por el equipo de Sott.net

Earthquake Damage
© Adam DuBrowa/FEMA
Un terremoto de magnitud 7,2 dañó las carreteras del noroeste de México y del sur de California (como ésta en Calexico) cuando se produjo el 4 de abril de 2010.
En 2010, a las tres y cuarenta minutos de la tarde del 4 de abril -Domingo de Pascua- el noroeste de México comenzó a temblar. Un terremoto de magnitud 7,2 sacudía la región de Baja California, causando finalmente tres muertos y más de 100 heridos. El temblor causó daños generalizados en las ciudades fronterizas de Mexicali (México) y Calexico (California). El temblor hizo que los rascacielos se balancearan en San Diego, a más de 160 kilómetros al oeste.

El terremoto envió ondas a su alrededor, pero en lo alto de la atmósfera, un tipo de perturbación muy diferente podría haber ofrecido una advertencia de la llegada inminente del terremoto, si alguien hubiera sido capaz de verla.

Los autores de un nuevo artículo publicado en Advances in Space Research afirman que el terremoto de Baja California fue precedido por sutiles fluctuaciones en la ionosfera de la Tierra, una región de partículas cargadas situada en lo alto de la superficie. De alguna manera, la falla que causó el terremoto pudo haber telegrafiado su inminente ruptura, enviando un torrente de partículas cargadas eléctricamente que resonaron en la ionosfera.

La ionosfera, que comienza a unos 48 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra y se extiende hasta unos 965 kilómetros, es el lugar donde la energía entrante del Sol ioniza las moléculas de la atmósfera, desprendiendo electrones. La abundancia de partículas cargadas hace que la ionosfera reaccione a los campos eléctricos y magnéticos, algo que otras regiones de la atmósfera no suelen hacer.

Utilizando datos del Haystack Observatory del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) sobre la densidad de electrones en la ionosfera, un equipo de investigadores chinos y estadounidenses analizó la atmósfera sobre la región de Baja California durante 72 días, tanto antes como después del terremoto. Después de controlar otras cosas que podrían haber estado afectando a la ionosfera, dijeron que vieron una clara anomalía -un pico en el número de electrones ionosféricos- el 25 de marzo, 10 días antes del terremoto. El pico de electrones se localizó sobre el epicentro del terremoto y no se parecía a nada de lo que habían visto en los datos.

Podemos imaginarlo como algo parecido a las ondas de un lago, dijo Chen Zhou, investigador de la Universidad de Wuhan (China) y coautor del artículo. La señal de los electrones parecía una redistribución breve, pero reveladora, de las partículas respecto a sus movimientos y posiciones normales, que los investigadores pudieron captar a su paso.

Zhou y sus colegas afirmaron que su trabajo podría respaldar la teoría de que las fallas liberan energía eléctrica en los días previos a un terremoto. Algunos científicos creen que es el resultado del gas radón liberado por una falla que ioniza las moléculas de aire, mientras que otros sostienen que las rocas sometidas a tensión pueden liberar ráfagas de electrones.

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Los astrónomos mapean un elemento misterioso en el espacio

Traducido por el equipo de sott.net

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Lund (Suecia) ha proporcionado una pista importante sobre el origen del elemento iterbio en la Vía Láctea, al mostrar que el elemento se origina en gran medida a partir de explosiones de supernovas. La investigación pionera brinda nuevas oportunidades para estudiar la evolución de nuestra galaxia. El estudio ha sido aceptado para su publicación en Astronomy & Astrophysics.
The Crab Nebula
© NASA/ESA/J Hester Arizona State University
Nebulosa del Cangrejo - NASA/ESA/J HESTER ARIZONA STATE UNIVERSITY
El iterbio es uno de los cuatro elementos de la tabla periódica que lleva el nombre de la mina Ytterby en el archipiélago de Estocolmo. El elemento se descubrió por primera vez en el mineral negro gadolinita, que se identificó por primera vez en la mina Ytterby en 1787.

El iterbio es interesante porque puede tener dos orígenes cósmicos diferentes. Los investigadores creen que la mitad proviene de estrellas pesadas con vidas cortas, mientras que la otra mitad proviene de estrellas más regulares, como el sol, y que crean iterbio en las etapas finales de sus vidas relativamente largas.

"Al estudiar estrellas formadas en diferentes momentos en la Vía Láctea, hemos podido investigar cómo de rápido aumentó el contenido de iterbio en la galaxia. Lo que hemos logrado es agregar estrellas relativamente jóvenes al estudio", dice en un comunicado Martin Montelius, investigador astrónomo en la Universidad de Lund en el momento de la investigación, y ahora en la Universidad de Groningen.

Brain

En una primicia mundial, investigadores registran las ondas cerebrales de un paciente moribundo

Traducido por el equipo de Sott.net

¿Reproduce el cerebro nuestros mejores recuerdos?
Brain waves
© iStock
Ondas cerebrales en EEG
Nuestros cerebros están bastante activos y coordinados incluso cuando el cuerpo se encuentra con su muerte. Los investigadores capturaron ondas cerebrales durante el fallecimiento de un individuo y encontraron semejanza con actividades de alta cognición como soñar o meditar, según un estudio publicado recientemente.

A pesar de que la humanidad se esfuerza por aprender más sobre la muerte de las estrellas, hay muchas cosas que no sabemos sobre nuestras propias muertes. La tecnología podría ayudarnos a vivir más allá de nuestras muertes de alguna manera, pero no sabemos con certeza qué sucede cuando uno muere. Ahora, una observación fortuita nos ha dado un primer vistazo de lo que sucede en nuestro cerebro cuando morimos.

EEG continuo y ondas cerebrales

Un hombre de 87 años ingresó en una unidad de emergencia en Estonia después de una caída. El paciente fue operado pero enfrentó hasta 12 ataques epilépticos después de la cirugía. Como parte del seguimiento del individuo, los médicos utilizaron una electroencefalografía (EEG) que proporcionó un medio para detectar las convulsiones. Desafortunadamente, el paciente sufrió un ataque al corazón durante este tiempo y falleció. Sin embargo, el monitor de EEG continuo proporcionó el primer registro de la actividad del cerebro humano durante la muerte.

Brain

¿Los recuerdos más felices aparecen en nuestra mente antes de morir?

Un experimento que se llevó a cabo por accidente reveló la intensa actividad que transita el cerebro humano segundos antes de morir. Los científicos ahora realmente se preguntan si en el último suspiro vemos pasar los momentos más felices de nuestras vidas.
brain cerebro
© Pixabay / TheDigitalArtist
Un hombre de 87 años que sufría de epilepsia fue conectado a un electroencefalograma. Durante el procedimiento que registra la actividad cerebral, el paciente tuvo un ataque al corazón y murió, pero la máquina siguió funcionando. Esto permitió a los científicos analizar la actividad y el resultado fue sorprendente.

Frog

Cómo evitan los lagartos que se les caiga la cola

Traducido por el equipo de sott.net

Una compleja estructura jerárquica ayuda al lagarto a evitar amputaciones accidentales.

lizard lose tail defense strategy
© John Pereira/inaturalist.org
Perder la cola no es lo ideal, pero ser devorado por un depredador es aún peor. Los lagartos, como el lagarto de flecos de Schmidt, que se muestra aquí, dependen de una compleja estructura interna que les ayuda a mantener la cola hasta que llega el momento de perderla
Los lagartos son famosos por perder la cola, pero quizá la pregunta más importante debería ser: ¿Cómo se mantienen las colas? La respuesta puede estar en el diseño interno del apéndice. Una estructura de púas, micropilares y nanoporos mantiene la cola de los lagartos lo suficientemente apretada como para soportar la mayoría de las sacudidas, a la vez que permanece preparada para soltar la cola en caso de emergencia, informan los investigadores en la revista Science del 18 de febrero.

La autoamputación, o autotomía, de una extremidad es una estrategia de defensa común en el reino animal, incluso para muchas especies de lagartijas (SN: 3/8/21). Pero es un plan arriesgado: Una extremidad desmontable conlleva un mayor riesgo de pérdida accidental por pequeños golpes y enganches. "Tiene que encontrar el punto justo de sujeción, para que no se desprenda fácilmente. Pero también debe desprenderse cuando sea necesario", dice Yong-Ak Song, bioingeniero de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos). "Es un fino equilibrio".

Doberman

¿Reconocen los perros la voz de su dueño?

Un nuevo estudio del Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd (ELTE), Hungría, revela que los perros pueden reconocer a su dueño solo con la voz y utilizan algunas de las mismas propiedades de la voz que los humanos.
Dog human perro
© CC0 / Unsplash
El estudio se publicó en Animal Cognition y este es el video de la investigación.

Magnify

Encuentran en las profundidades del océano un raro tiburón fantasma bebé

Fue descubierto a unos 1.200 metros bajo el agua y es uno de los pocos avistamientos de una cría de esta especie.
Tiburon fantasma
© Twitter / SharkAdvocates
Científicos han encontrado y capturado a la cría de una quimera, una rara especie de pez también conocida como tiburón fantasma, frente a la costa este de la Isla Sur de Nueva Zelanda, informan medios locales.

Seismograph

Un terremoto "invisible" causó el misterioso tsunami global de 2021, según los científicos

Traducido por el equipo de sott.net

Algunos terremotos que generan tsunamis son invisibles para nuestros sistemas de vigilancia.
2021 tsunami

Desde su punto de origen en el Atlántico Sur, el tsunami de 2021 envió ondas por todo el mundo.
El misterioso origen de un tsunami que se extendió por todo el mundo hasta 10.000 kilómetros de su epicentro fue un terremoto "invisible", según un nuevo estudio.

En agosto de 2021, un enorme tsunami se extendió por los océanos Atlántico Norte, Pacífico e Índico. Era la primera vez que se registraba un tsunami en tres océanos diferentes desde el catastrófico terremoto del océano Índico de 2004; en aquel momento, los científicos pensaron que había sido causado por un terremoto de magnitud 7,5 detectado cerca de las islas Sandwich del Sur (un territorio británico de ultramar en el sur del océano Atlántico).

Pero no todo era lo que parecía. Los científicos quedaron desconcertados al descubrir que el supuesto epicentro del terremoto se encontraba a 30 millas (47 km) por debajo del fondo del océano, lo que es demasiado profundo para causar un tsunami, y que la ruptura de la placa tectónica que lo originó tenía casi 250 millas (400 km) de longitud; ese tipo de ruptura debería haber causado un terremoto mucho mayor.

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Los "péptidos encriptados" recién descubiertos en el plasma humano presentan propiedades antibióticas

Traducido por el equipo de sott.net

El aumento de las infecciones bacterianas resistentes a los medicamentos es uno de los problemas sanitarios más graves del mundo, y se calcula que causará 10 millones de muertes anuales para el año 2050. Algunos de los patógenos bacterianos más virulentos y resistentes a los antibióticos son la principal causa de infecciones hospitalarias potencialmente mortales, especialmente peligrosas para los pacientes inmunodeprimidos y en estado crítico. La síntesis tradicional y continua de antibióticos simplemente no podrá seguir el ritmo de la evolución de las bacterias.
antimicrobial peptides
© University of Pennsylvania
Los péptidos antimicrobianos que estudiaron los investigadores están "encriptados" en el sentido de que están contenidos en la apolipoproteína B, una proteína del plasma sanguíneo que no interviene directamente en la respuesta inmunitaria, pero que normalmente no se expresa por sí sola.
Para evitar el continuo proceso de sintetizar nuevos antibióticos para atacar a las bacterias a medida que estas evolucionan, los ingenieros de Penn han buscado un nuevo recurso natural para las moléculas antibióticas.

Un estudio reciente sobre la búsqueda de péptidos codificados con propiedades antimicrobianas en el proteoma humano ha localizado antibióticos de origen natural dentro de nuestro propio cuerpo. Utilizando un algoritmo para localizar secuencias específicas en nuestro código de proteínas, un equipo de investigadores de Pensilvania junto con sus colaboradores, dirigidos por César de la Fuente, Profesor Adjunto Presidencial de Psiquiatría, Bioingeniería, Microbiología e Ingeniería Química y Biomolecular, y Marcelo Torres, postdoctorante en el laboratorio de de la Fuente, fueron capaces de localizar nuevos péptidos, o cadenas de aminoácidos, que cuando se escinden, indican su potencial para defenderse de las bacterias dañinas.

Ahora, en un nuevo estudio publicado en ACS Nano, el equipo junto con Angela Cesaro, autora principal y posdoctorada en el laboratorio de de la Fuente, han identificado tres péptidos antimicrobianos distintos derivados de una proteína del plasma humano y han demostrado sus capacidades en modelos de ratón. Angela Cesaro realizó gran parte de las actividades durante su doctorado bajo la supervisión de la autora correspondiente, la profesora Angela Arciello, de la Universidad de Nápoles Federico II. El estudio en colaboración incluye también a la Utrecht University, en los Países Bajos.

Brain

¿Por qué los padres olvidan a sus hijos en el carro? La ciencia te lo explica

Según los expertos, en la mayoría de los casos, no se olvida a un niño en el auto por negligencia, sino por cambios en la rutina y la forma en que funciona nuestro cerebro y la memoria.
Baby sleeping
© CC0 / Pexels
Existen sencillas estrategias y nuevas tecnologías pueden ayudar a prevenir estos lapsus, y hay un patrón de comportamiento identificado. David Diamond, psicólogo y neurocientífico de la Universidad del Sur de Florida, en Estados Unidos, ha dedicado parte de su carrera al estudio de estos episodios.