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mar, 20 oct 2020
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Telescope

La expansiva atmósfera de Plutón confunde a los investigadores

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Las recientes observaciones de Plutón revelan que la atmósfera del mundo helado se ha expandido drásticamente desde 2000, y por primera vez, los investigadores han detectado monóxido de carbono. Los hallazgos pueden ser prueba de cambios estacionales en el clima vinculados a la reciente aproximación de Plutón al Sol, pero los científicos no están seguros de cómo se desarrollan estas variaciones a lo largo de cada órbita de 248 años.

Plutón es el único objeto con atmósfera conocida que orbita en los gélidos dominios más allá de Neptuno. La tenue cobertura de gas se descubrió en 1988 cuando el "planeta enano" pasó entre la Tierra y una lejana estrella, bloqueando parte de la luz de la misma. Aunque las observaciones con telescopios a distintas longitudes de onda desde principios de la década de 1990 han identificado varias sustancias en los hielos superficiales de Plutón - incluyendo nitrógeno, metano y monóxido de carbono - sólo se había detectado anteriormente el metano en su atmósfera.

Ahora los científicos añaden monóxido de carbono a la mezcla. Las nuevas observaciones de las emisiones de la atmósfera en distintas longitudes de onda, particularmente la de 1,3 milímetros, delatan la presencia del gas por primera vez. Debido a que el monóxido de carbono probablemente tendría que haber sido observado por los instrumentos de estudios previos, se reciente presencia marca una nueva etapa en la evolución estacional de la atmósfera de Plutón, sugieren los investigadores. Plutón se descubrió sólo hace 80 años - menos de un tercio del tiempo que necesita para hacer una única órbita, señala el miembro del equipo Jane Greaves, astrobióloga de la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido, por lo que "estamos viendo todo lo que pasa por primera vez".

Sherlock

Los planetas con dos soles podrían tener árboles negros

Traducción y edición al español por Ciencia Kanija
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© Desconocido
El planeta hogar de Luke Skywalker, Tatooine, es un mundo desértico bajo dos soles, pero puede estar pasando por alto un detalle clave: Árboles negros.

De acuerdo con un nuevo estudio, los planetas extrasolares similares a la Tierra con múltiples soles pueden alojar árboles y arbustos negros o grises en lugar del verde más familiar.

Todo depende de las particularidades de la luz disponible para la fotosíntesis, el proceso mediante el cual la planta convierte la luz solar en energía. La fotosíntesis produce oxígeno y finalmente proporciona la base para la mayor parte de la vida en la Tierra.

"Si se encontrase un planeta en un sistema con dos o más estrellas, habría potencialmente más fuentes de energía disponibles para llevar a cabo la fotosíntesis" dice el autor principal del estudio Jack O'Malley-James, de la Universidad de St. Andrews en Escocia, en un comunicado. "La temperatura de una estrella determina su color y, por tanto, el color de la luz usada para la fotosíntesis. Dependiendo de los colores de la luz estelar, las plantas evolucionarían de manera muy distinta".

Saturn

Afirman que se observará una triple conjugación de planetas

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© informador.com.mx
El primer planeta que aparecerá es Júpiter, a las 5:00 horas en punto.
El investigador del Instituto Tecnológico de Mérida (ITM), Eddie Ariel Salazar Gamboa, informó que el próximo 11 de mayo se podrá observar una triple conjunción de planetas, en lo que estarán involucrados Mercurio, Venus y Júpiter.

El astrónomo yucateco, descubridor de uno de los fenómenos de luz y sombra en Chichén Itzá, detalló que a esta triple conjunción planetaria se sumará Marte, por lo que se podrán ver relativamente alineados.

El próximo 11 mayo, abundó, podremos observar lo que se conoce como una 'flor celestial', alineación de poco más de una hora que se podrá apreciar la madrugada de ese día, ello en la constelación de Piscis.

Será el próximo día 11, a las 5:17 horas cuando se apreciará en el noreste una triple conjunción planetaria, un inusual espectáculo astronómico, ya que un fenómeno similar es pocas veces visto, el cual se prolongará hasta las 6:22 horas cuando salga el Sol.

Sun

Fotos de estrellas cambian teoría astronómica

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© U. de M.
Las estrellas más calientes del universo rotan tan rápido que se deforman un poco y su luz disminuye en torno a su ecuador. La teoría que predice la extensión de este fenómeno de "oscurecimiento por gravedad", formulada hace noventa años, tiene grandes fallos, según un nuevo estudio encabezado por astrónomos de la Universidad de Michigan.

La ley de Von Zeipel, así llamada por su creador el astrónomo Edgard Hugo von Zeipel, se ha usado durante la mayor parte de un siglo para vaticinar la diferencia en la gravedad de superficie, el brillo y la temperatura entre los polos y el ecuador en una estrella con rotación rápida.

Los investigadores emplearon una técnica denominada interferometría y, esencialmente, "amplificaron" la luz en las imágenes obtenidas por telescopio para observar las medidas de la estrella invernal Regulus. Ésa es la estrella más brillante en la constelación Leonis y si rotara un pequeño porcentaje más rápido, se rompería en pedazos.

Los astrónomos descubrieron que la diferencia real de temperatura entre el ecuador y los polos de Regulus es mucho menor que lo calculado bajo la vieja teoría.

"Nuestro modelo sobre datos recogidos mediante la interferometría muestra que, si bien la ley describe correctamente la tendencia de variación en la temperatura superficial, se desvía cuantitativamente", dijo Xiao Che, estudiante de doctorado en el Departamento de Astronomía y autor principal del artículo que se publicó en la edición del 20 de abril de la revista Astrophysical Journal. "Para mí fue una sorpresa el que la ley de Von Zeipel se haya aceptado en la astronomía durante tanto tiempo con tan pocas pruebas sólidas apoyadas en la observación".

Y es importante que se llegue a esos números de manera correcta, indicó John Monnier, profesor asociado en el Departamento de Astronomía de la UM.

Laptop

La oxitocina de los internautas

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© Juan Carlos Ruiz Vásquez
Una serie de estudios realizados por el profesor de la Universidad Claremont Graduate, Doctor Paul J. Zak, asegura que la utilización frecuente de Twitter y Facebook produce placer y por consiguiente la liberación en el cerebro de la hormona oxitocina, la que se genera al dar besos, dar abrazos, la misma que provoca el cariño o la felicidad.

Con muestras de sangre que fueron tomadas a personas antes y después de ingresar a estos sitios de interacción social se confirmó un alto índice de la "hormona de los abrazos o del apego", mientras que los niveles de estrés se redujeron ostensiblemente.

La oxitocina actúa como neurotransmisor en el cerebro y está relacionada con los patrones sexuales y la conducta maternal o paternal, además de provocar relajación, vinculación y sensación de felicidad. Entre otras cosas, es generada por los estímulos (besos y abrazos) principalmente en las mujeres. Según la investigadora sueca Uvnäs-Moberg, los hombres necesitan ser acariciados o tocados dos o tres veces más a menudo que las mujeres, para mantener el mismo nivel de oxitocina.

Saturn

Conexión eléctrica entre Saturno y su luna Encélado

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© Desconocido
Unos haces de iones y electrones dejan su firma en las auroras del planeta de los anillos.
Los haces de iones y de electrones originados en la luna de Saturno Encélado llegan al planeta de los anillos, siguiendo el campo magnético, y dejan su firma en las auroras boreales de su polo Norte. Es la conexión eléctrica entre Saturno y ese satélite, explica la NASA, cuya nave espacial Cassini ha permitido descubrir esta interacción entre los dos cuerpos que están separados por unos 240.000 kilómetros. El fenómeno se conocía ya en Júpiter, en cuyas auroras se produce una firma similar por los haces procedentes de la luna Io, y los científicos pensaban que podría producirse también en Saturno, pero no se había observado hasta ahora.

La firma de los haces procedentes de Encélado, que tiene un tamaño variable pero aproximadamente de 1.200 kilómetros por menos de 400, se produce al final de la línea de campo magnético que conecta esa luna con Saturno. Se trata del lugar donde los energéticos electrones penetran en la atmósfera del planeta.

"El descubrimiento de esa firma en Saturno puede ayudarnos a comprender el extraño campo magnético de Saturno, nos proporciona la primera conexión visual entre ese planeta y una lunas", destaca Marcia Burton, científica de la misión Cassini, en un comunicado de la NASA. El hallazgo se presenta en la revista Nature. Los investigadores han buscado, pero no han encontrado, la misma firma en las auroras del polo Sur, en el otro extremo del campo magnético, como se observa en el caso de de la conexión eléctrica análoga entre Io y Júpiter.

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Los tsunamis que sufrió Tenerife hace 150.000 años

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© Desconocido
Instituto Geológico y Minero de España (IGME).
- Hallan depósitos de materiales arrastrados por dos tsunamis en Tenerife
- Los investigadores creen que se produjeron hace entre 150.000 y 180.000 años
- Fueron originados por erupciones volcánicas, no por terremotos
- Las olas alcanzaron los 50 metros de altura y se adentraron unos 800 metros
- Los tsunamis están vinculados a la destrucción del volcán de Las Cañadas

La costa noroccidental de Tenerife fue arrasada por, al menos, dos fuertes tsunamis hace entre 150.000 y 180.000 años. Las olas llegaron a alcanzar los 50 metros de altura y se adentraron unos 800 metros mar adentro en una extensión de varios kilómetros cuadrados.

Así lo cree un grupo de investigadores españoles tras analizar la composición de los primeros depósitos de tsunamis hallados en la isla canaria. "Es muy probable que correspondan a varios episodios. Al menos, a dos tsunamis. Los indicios apuntan a que pudieron ser contemporáneos", afirma Mercedes Ferrer, investigadora del Instituto Geológico y Minero de España y autora principal de este estudio.

Meteor

Elenin se acerca a La Tierra y NO viene solo

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© Desconocido
El Profesor Segio Toscano
Para el astrónomo Argentino Sergio Toscano, la Nasa confirmó la existencia de vida extraterrestre, pero lo niega. "El objeto se acerca a la tierra y no viene solo", afirmó.

¿Por qué usted llama a Elenin "pseudo cometa"?

Los cometas tienen un movimiento orbital que nunca puede variar. Se acelera un poco más a medida que se acerca al sol por la gravedad solar, pero este pseudo cometa cambia de rumbo como si nada. Es por eso que la Nasa ha retirado de su página todo lo que tiene que ver con Elenin, porque se dieron cuenta de que no es un objeto que viene solo, lo hace acompañado. Hablan de un klooster (cúmulo globular). Además, (desde la Dirección de Investigaciones Astronómicas de Misiones) ya sabíamos con antelación que un grupo de naves, posiblemente extraterrestres, está dirigiéndose a la tierra.

Comentario: Vea nuestras editoriales Cometa Elenin: ¿Portento de qué? y ¡Actualización sobre el cometa Elenin! para una información más consistente sobre la naturaleza de éste fenómeno.


Telescope

Detectan explosión y mancha solares

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© Desconocido
El seguimiento de una explosión y mancha solares, así como la presentación de nuevas técnicas para explicar el comportamiento del Sol, son algunos de los hallazgos del años pasado que se discuten en la actualidad en la Reunión Nacional de Astronomía de Inglaterra, según la edición del 19 de abril del diario mexicano El Universal.

Investigadores de la Universidad Central de Lancashire presentaron ante el foro los resultados de su seguimiento durante ocho horas del nacimiento de una mancha sobre la superficie del Astro Rey, usando datos del Observatorio Solar Dinámico de la NASA de EEUU, (SDO, por sus siglas en inglés).

La mancha solar emergente fue detectada por primera vez a las 17:00 horas GMT del 30 de mayo de 2010, con los instrumentos del telescopio espacial que miden la intensidad magnética del disco solar. Las primeras señales fueron pequeñas manchas de campo magnético positivo y negativo, separadas entre ellas por 7 mil kilómetros.

Evolución de la mancha solar

Cinco horas después de la aparición de las primeras señales, la perturbación magnética había crecido en alrededor de 20 mil kilómetros de diámetro.

Sun

Manchas en espiral provocaron las enormes llamaradas solares


La gigantesca llamarada solar que ocurrió en febrero fue causada por la rotación de cinco manchas solares que trabajaban en conjunto, según se dio a conocer en el Congreso Nacional de Astronomía en el Reino Unido.

Imágenes hechas públicas por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO, por sus siglas en inglés) muestran claramente las manchas solares, que son centros de actividad magnética en la superficie del sol.