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Footprints

Se descubren pruebas de más de 200 supervivientes de la erupción del Vesubio en antiguos registros romanos

Traducido por el equipo de SOTT.net

El 24 de agosto del año 79 d.C., el Monte Vesubio entró en erupción, disparando más de 3 millas cúbicas de escombros hasta 32,1 kilómetros en el aire. Cuando la ceniza y las rocas cayeron a la Tierra, sepultaron las antiguas ciudades de Pompeya y Herculano.
Vesuvius eruption
Según la mayoría de los relatos modernos, la historia termina ahí: Ambas ciudades desaparecieron y sus habitantes quedaron congelados en el tiempo.

Sólo se retoma con el redescubrimiento de las ciudades y las excavaciones que comenzaron en serio en la década de 1740.

Pero investigaciones recientes han cambiado la narrativa. La historia de la erupción del Vesubio ya no es una historia de aniquilación, sino que también incluye las historias de los que sobrevivieron a la erupción y reconstruyeron sus vidas.

La búsqueda de supervivientes y sus historias ha dominado mi trabajo arqueológico de campo durante la última década, en la que he intentado averiguar quién pudo escapar a la erupción. Algunos de mis hallazgos aparecen en un episodio del nuevo documental de PBS, «Pompeya: La Nueva Excavación».

Salir con vida

Pompeya y Herculano eran dos prósperas ciudades de la costa italiana, al sur de Nápoles. Pompeya era una comunidad de unas 30.000 personas que albergaba una próspera industria y activas redes políticas y financieras. Herculano, con una población de unos 5.000 habitantes, contaba con una activa flota pesquera y varios talleres de mármol. Ambas economías sustentaban las villas de los romanos ricos en los alrededores.

Comentario: Véase también:


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Descubierto el manuscrito más antiguo del Evangelio sobre la infancia de Jesús

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Papirólogos descifran el fragmento del manuscrito y lo datan entre los siglos IV y V.
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© Staats- und Universitätsbibliothek Hamburg/Public Domain Mark 1.0Fragmento del papiro de los siglos IV-V.
Durante décadas, un fragmento de papiro con el número de inventario P.Hamb.Graec. 1011 pasó desapercibido en la Biblioteca Estatal y Universitaria Carl von Ossietzky de Hamburgo. Ahora, los papirólogos Lajos Berkes, del Instituto para el Cristianismo y la Antigüedad de la Universidad Humboldt de Berlín (HU), y Gabriel Nocchi Macedo, de la Universidad de Lieja (Bélgica), han identificado el fragmento como la copia más antigua que se conserva del Evangelio de la Infancia de Tomás.

Se trata de un descubrimiento significativo para el campo de la investigación, ya que el manuscrito se remonta a los primeros tiempos del cristianismo. Hasta ahora, un códice del siglo XI era la versión griega más antigua conocida del Evangelio de Tomás, escrito probablemente en el siglo II d. C. El Evangelio narra episodios de la infancia de Jesús y forma parte de los apócrifos bíblicos. Estos escritos no se incluyeron en la Biblia, pero sus relatos fueron muy populares y difundidos en la Antigüedad y la Edad Media.

Nuevos datos sobre la transmisión del texto

"El fragmento tiene un interés extraordinario para la investigación", afirma Lajos Berkes, profesor de la Facultad de Teología de la Humboldt-Universität. "Por un lado, porque hemos podido datarlo entre los siglos IV y V, lo que lo convierte en la copia más antigua conocida. Por otro, porque hemos podido obtener nuevos datos sobre la transmisión del texto".

"Nuestros hallazgos en esta copia griega de la Antigüedad tardía confirman la valoración actual de que el Evangelio de la Infancia según Tomás fue escrito originalmente en griego", afirma Gabriel Nocchi Macedo, de la Universidad de Lieja.

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Tablilla del diluvio de Gilgamesh

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Esta tablilla de arcilla cocida narra la historia de una inundación épica.
Gilgamesh flood tablet
© World History Archive via AlamyLa tablilla del diluvio de Gilgamesh contiene una inscripción que detalla la historia de una inundación épica.
Nombre: Tablilla del diluvio de Gilgamesh.

De qué trata: También conocida como la undécima tablilla de la Epopeya de Gilgamesh, este fragmento de una tablilla de arcilla cocida contiene inscripciones cuneiformes que describen un diluvio épico que arrasó Babilonia. Se considera una de las obras literarias más antiguas del mundo.

Dónde se encontró: Nínive (también conocida como Kouyunjik), una antigua ciudad asiria de la Alta Mesopotamia (actual Irak).

Cuándo se hizo: La Epopeya de Gilgamesh puede datar de una época tan remota como el tercer milenio a.C., pero esta tablilla en concreto data del siglo VII a.C.

Qué nos dice sobre el pasado: El relato épico que se grabó en la antigua tablilla es inquietantemente similar a la historia bíblica del arca de Noé que se encuentra en el Libro del Génesis. La tabla describe cómo los dioses enviaron un diluvio para destruir la Tierra. Sin embargo, un dios, Ea, alerta del plan a Utu-napishtim, el gobernante de un antiguo reino, y le ordena construir un barco para salvarse a sí mismo y a su familia junto con "aves y bestias de todo tipo", según el Museo Británico, que cuenta con el artefacto como parte de su colección permanente.

Treasure Chest

Hallan en China un enorme sarcófago con tesoros que podría confirmar una antigua leyenda

Un sarcófago de 16 toneladas con tesoros fue encontrado en el mausoleo del primer emperador de China, Qin Shi Huang. Los especialistas aún no saben con exactitud quién fue enterrado allí, pero una de las versiones podría probar una antigua leyenda sobre el hijo del emperador.
terracota guerreros
© CC0 / Unsplash
Qin Shi Huang (259-210 a.C.) fue el primer emperador de China y su tumba es famosa por estar custodiada por todo un ejército artificial.

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Descubiertos en Sudamérica los mayores grabados rupestres prehistóricos conocidos

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Se cree que los grabados rupestres registrados por investigadores de la Universidad de Bournemouth (Reino Unido), el University College de Londres (Reino Unido) y la Universidad de los Andes (Colombia) son el arte rupestre prehistórico más grande del mundo.


Los grabados, hallados en las paredes rocosas del Alto Orinoco y el Orinoco Medio en Venezuela y Colombia, muestran una gran variedad de imágenes, como serpientes gigantes, figuras humanas y ciempiés amazónicos gigantes.

Algunos de los grabados miden decenas de metros de largo, y el mayor de ellos supera los 40 metros. El equipo cree que se trata del mayor grabado rupestre registrado en el mundo.
Rock Art
© Phil Riris/Jose OliverUno de los monumentales grabados rupestres, que representa una serpiente gigante.
Aunque algunos de los yacimientos ya eran conocidos, el equipo ha descubierto varios más y ha cartografiado 14 yacimientos de grabados rupestres monumentales -definidos como aquellos que tienen más de cuatro metros de ancho o alto- mediante la colaboración con guías locales y el uso de fotografías tomadas con drones.

Aunque es difícil datar los grabados rupestres, motivos similares utilizados en la cerámica hallada en la zona indican que fueron creados hace hasta 2.000 años, aunque posiblemente mucho antes.

Muchos de los grabados más grandes son de serpientes, que se cree que son boas constrictoras o anacondas, que desempeñaban un papel importante en los mitos y creencias de la población indígena local.

Blue Planet

Descubierto en Irlanda el mayor grupo de movimientos de tierra neolíticos «únicos» hasta la fecha

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Baltinglass
© James O’Driscoll/Antiquity Publications LtdVista del paisaje de Baltinglass, en el condado irlandés de Wicklow. Un estudio arqueológico de la región ha revelado varios monumentos hasta ahora desconocidos.
Los estudios arqueológicos de un paisaje del este de Irlanda han sacado a la luz el mayor número hasta la fecha de estructuras antiguas que siguen siendo raras en ese país, y que pueden arrojar luz sobre las creencias y prácticas funerarias de las primeras comunidades agrícolas de la región remontándose incluso al Neolítico. Estos monumentos denominados cursus existen en toda Inglaterra, pero éste es el mayor número descubierto hasta ahora en la región irlandesa de Baltinglass, en el condado de Wicklow.

Estos enigmáticos monumentos, que consisten en movimientos de tierra alargados o en líneas de postes de madera que a veces se extienden hasta seis millas de longitud, se han encontrado como parte de algunos de los yacimientos prehistóricos más conocidos, incluido Stonehenge.

El nuevo grupo de monumentos, que asciende a cinco, se descubrió utilizando tecnología LIDAR. Es la mayor agrupación encontrada hasta ahora en Irlanda, donde no se conocen ni 20 ejemplos en todo el país.

Comentario: A pesar de la escasa población actual de estas regiones, hay muchas pruebas de que en el pasado fueron un hervidero de actividad y sofisticación:


Eiffel Tower

Hallan grafitis de 200 años de soldados burlándose de Napoleón

Los grafitis están grabados con navajas y bayonetas en una puerta de madera encontrada en un castillo de Inglaterra.
Napoleon Grafiti
© Facebook @EHDoverCastle
Más de 50 grabados de más de 200 años de antigüedad fueron descubiertos en una puerta de madera de un castillo del sudeste de Inglaterra. Uno de los grabados representa a un hombre ahorcado que, se cree, podría representar al emperador francés Napoleón Bonaparte .

Pharoah

El sarcófago de Ramsés II, por fin identificado gracias a unos jeroglíficos pasados por alto

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Los arqueólogos determinaron que un fragmento de un sarcófago oculto bajo el suelo de un edificio copto perteneció una vez a Ramsés II.

sarcophagus fragment
© Kevin CahailEl fragmento de sarcófago fue hallado bajo el suelo de un edificio copto en Egipto.
Un fragmento de sarcófago descubierto bajo el suelo de un centro religioso pertenece a Ramsés II, uno de los antiguos faraones egipcios más conocidos, según un nuevo estudio.

Los arqueólogos desenterraron el artefacto de granito en 2009 en el interior de un edificio copto de Abydos, una antigua ciudad del centro-este de Egipto. El equipo, dirigido por los arqueólogos Ayman Damrani y Kevin Cahail, había determinado que el sarcófago había transportado a dos individuos en distintas épocas. Sin embargo, sólo pudieron identificar al segundo: Menkheperre, un «sumo sacerdote de la dinastía XXI», que vivió aproximadamente en el año 1000 a. C., según un comunicado traducido del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia.

El propietario inicial del sarcófago -un recipiente cubierto de decoraciones y textos tallados- había permanecido en el misterio. Pero los arqueólogos sabían que había pertenecido a una «figura de muy alto rango del Nuevo Reino egipcio», según el comunicado.

Otras pesquisas permitieron al egiptólogo Frédéric Payraudeau, profesor e investigador de la Universidad de la Sorbona (Francia), relacionar a Ramsés II con el sarcófago. Para ello, descifraron un cartucho pasado por alto, un grabado de forma ovalada que representa el nombre de un faraón, «del propio Ramsés II», según el comunicado.

Better Earth

Un promontorio de las Orcadas podría ser una isla artificial neolítica, conocida como crannog

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crannog orkney
El promontorio de Wasdale desde arriba.
Estudiantes de posgrado volvieron recientemente a Firth, en las Orcadas, para realizar excavaciones de prueba en un promontorio situado en el extremo norte del lago Wasdale.

En las visitas anteriores se realizaron sesiones prácticas de reconocimiento a pie, pero esta vez el objetivo era ver qué arqueología sobrevivía, si es que existía, y si podía aclarar la naturaleza del elemento.

Aunque hoy en día se puede cruzar en seco, aparece como un islote en el mapa del Ordnance Survey de 1882. Se sabe poco sobre el lugar, pero el hecho de que los bordes de la orilla parezcan mostrar restos de muros ha llevado a sugerir que podría tratarse de un crannog (islote).

Comentario: Hallazgos recientes apuntan a que la región fue un auténtico centro de actividad en el neolítico.

Los propios crannogs son intrigantes y los siguientes fragmentos pueden proporcionar pistas sobre el motivo de su construcción: Crannogs: Las islas artificiales neolíticas de Escocia dejan perplejos a los arqueólogos
[...] muchos de los lagos escoceses esconden los restos de una docena de crannogs o más, la mayoría de los cuales datan de la misma época, en torno a los siglos V o II a. C.».

La construcción de este tipo de viviendas requiere un alto nivel de habilidad.

También requiere abundantes recursos. En ese sentido, los crannogs pueden parecerse un poco a los misteriosos castros de Gales, que aparecieron en torno a la misma época.

Pero si esta idea es cierta, plantea la cuestión de por qué la gente empezó a prestar más atención a la defensa o al estatus en esta época concreta.

En parte, puede deberse a la misma razón que provocó el auge de los castros galeses en la misma época: el deterioro climático.



Blue Planet

Las redes comerciales pagano-cristianas suministraron caballos de ultramar para los últimos sacrificios ecuestres de la Europa del siglo XIV

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Según una investigación de la Universidad de Cardiff, los caballos cruzaban el mar Báltico en barcos a finales de la era vikinga y eran sacrificados en rituales funerarios.
china bronze age
© Kai Bai; Antiquity Publications LtdARCHIVO: Una de las seis fosas de sacrificio de caballos desenterradas en Yaoheyuan, en el noroeste de China. La ciudad amurallada fue probablemente el centro político y cultural de la China de la Edad de Bronce.
Publicados en la revista Science Advances, los estudios sobre los restos de caballos hallados en antiguos enterramientos de Rusia y Lituania demuestran que fueron traídos por mar desde Escandinavia utilizando las amplias redes comerciales que conectaban el mundo vikingo con los imperios bizantino y árabe.

Hasta ahora, los investigadores creían que los caballos de sacrificio eran siempre sementales de origen local. Pero estos resultados revelan que los caballos procedentes de la Suecia o la Finlandia modernas viajaron hasta 1.500 km a través del mar Báltico. Los resultados también demuestran que el sexo de los caballos no era necesariamente un factor determinante a la hora de elegirlos para el sacrificio, ya que los análisis genéticos muestran que uno de cada tres eran yeguas.

Comentario: Véase también: