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dom, 22 abr 2018
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Historia Secreta
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Esculturas animales de miles de años de antiguedad halladas en Arabia Saudita

Las figuras, de tamaño natural, datan de hace 2.000 años y los arqueólogos ignoran por qué fueron esculpidas en una zona tan remota.
camels camellos
© Reuters
Arqueólogos franceses y sauditas descubrieron en una región inhóspita del desierto de Arabia varias esculturas de camellos de tamaño natural que datan de hace 2.000 años, informaron los propios investigadores en un estudio publicado este febrero.

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Descubren jeroglíficos de más de 4000 años en China

Recientemente, los arqueólogos chinos han descubierto jeroglíficos de hace 4000 años, incluso más antiguos que las inscripciones en los huesos oraculares chinos en la región de Mongolia Interior, en el norte del gigante asiático, los cuales supuestamente corresponden a la cultura Xia Jia Dian.
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Excavaciones en las ruinas de una ciudad antigua en la región de Mongolia Interior, China.
Los científicos del Instituto Regional de Investigación del Patrimonio Cultural y Arqueología de Mongolia Interior y los especialistas de la Universidad de Jilin realizaron las excavaciones e investigaron las ruinas de una ciudad antigua, cuyo territorio alcanza unos 10.000 metros cuadrados, según informó ayer domingo la agencia oficial de noticias de China Xinhua.

Los especialistas del Museo Nacional de China han precisado que los fragmentos hallados en las excavaciones son parte de elementos de tinta de tres o cuatro jeroglíficos dibujados en la superficie de cerámica con un pincel de pelo animal.

La fuente también ha precisado que dichos fragmentos pertenecen a la cultura Xia Jia Dian, cuyos habitantes nómadas se desplazaron por los pastizales de la cuenca del río Haihe entre el año 3000 antes de Cristo y el 1500 antes de Cristo. Además, según hipótesis preliminares, las inscripciones en los fragmentos pueden estar relacionadas con los antiguos rituales de sacrificio.

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Arqueólogos descubren 'piedras-telaraña' en Dinamarca

Los arqueólogos hallan en la isla danesa de Bornholm, en el mar Báltico, varias piedras enigmáticas que se remontan a 5000 años atrás, en la superficie de la cuales aparecen dibujos que se asemejan a telarañas. Los investigadores creen que podrían haber sido utilizadas en ceremonias religiosas.
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De acuerdo con los estudiosos, estas son muy similares a las así llamadas "piedras solares", que llevan siendo halladas desde mediados de los años 90 en las excavaciones en el sitio arqueológico de Vasagard, en la misma isla del Báltico. Se trata de unas piedras redondas que eran pulidas y luego se grababan en ellas signos solares.

Sin embargo, según señaló el lunes Live Science, entre los varios centenares de piedras solares encontradas en el lugar, solo media docena de ellas tiene un grabado que se asemeja a una telaraña.

Los expertos aun no han encontrado una explicación al extraño dibujo, pero no descartan la hipótesis de que las piedras podrían haber sido utilizadas en rituales para propiciar buenas cosechas.

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El 'tesoro de Alí Babá' que esconde el puente de Crimea

Los arqueólogos rusos han descubierto casi un millón de artefactos en la zona de construcción del puente de Crimea y en sus proximidades, informa el centro de información Krimski Most.
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Las excavaciones arqueológicas han sido realizadas en un área de 56 hectáreas. Allí había más de 100.000 artefactos de gran calado científico, que se van entregando paulatinamente a los fondos del Museo de Reserva Histórico Cultural del Este de Crimea y a los del Complejo Museístico de Tamán.

"Las principales investigaciones fueron realizadas en los accesos al puente desde Tamán y Crimea, donde los arqueólogos descubrieron decenas de objetos del patrimonio cultural", destaca el medio.

Archaeology

Descubren un misterioso enterramiento subacuático con cráneos sin mandíbulas atravesados por estacas

Los miembros de un equipo de arqueólogos suecos se quedaron perplejos después de haber encontrado unos cráneos destruidos de más de 8.000 años de antigüedad en el sitio arqueológico de Kanaljorden, situado en la parte este central de Suecia, informa Live Science. El hallazgo se realizó en una sepultura datada la Edad de Piedra que contiene restos de al menos once adultos y un niño. Los cráneos se encontraban bajo del agua, ya que el misterioso enterramiento, en vez de estar localizado bajo tierra, estaba en el fondo de un pequeño lago.
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© Сambridge.org / Sara Gummesson
Según los investigadores, ninguno de los cráneos conservaba la mandíbula. Mientras dos de ellos estaban atravesados por estacas de madera, otros mostraban indicios de haber recibido "golpes con objetos romos".

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'Un túnel secreto en México puede llevar al Árbol de la Vida'

Un grupo de arqueólogos planea viajar este mes a México para explorar un túnel secreto que podría llevar al 'Árbol de la Vida' que presuntamente se encuentra en la parte subterránea de la pirámide de Kukulkán (también conocida como El Castillo), en Chichén Itzá, en el estado de Yucatán.
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El pasado mes de noviembre, un equipo de arqueólogos halló dos corredores subterráneos que empezaban en una pirámide más pequeña de Chichén Itzá, conocida como El Osario.

Los investigadores esperaban que estos corredores llegaran debajo de El Castillo, pero descubrieron que los mayas los habían sellado intencionalmente con montones de piedras.

El arqueólogo subacuático que lidera el equipo del Gran Acuífero Maya (GAM), Guillermo de Anda, explicó el martes que el cenote que está bajo El Castillo podría representar una quinta dirección: el axis mundi o "eje del mundo", que los mayas describieron como un enorme árbol, conocido como "Árbol de la Vida".

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Hallan un gran edificio romano en la famosa mezquita de Toledo

Durante las labores arqueológicas han descubierto un edificio romano de corte monumental en la mezquita de Tornerías de Toledo, España, y no se descarta que se utilizara como cisterna u otros usos relacionados con las estructuras de la ciudad romana.
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El interior de la mezquita de Tornerías en Toledo de España.
Gracias a las actuaciones arqueológicas realizadas por el Gobierno regional de Castilla-La Mancha, se ha logrado delimitar el edificio romano sobre el que se asienta la mezquita de Tornerías, como centro para la promoción regional de la artesanía, tras al cierre del edificio en 2012, según informó el diario ABC.

Aunque la investigación tradicional da por hecho que se trata de una cisterna de época romana relacionada con el acueducto y con el sistema hidráulico romano de Toledo, se sabe poco de su distribución interna y características.

Dig

Armas de hace 14.000 años eran más efectivas de lo que se pensaba

Arqueólogos de la Universidad de Washington, en Estados Unidos, reconstruyen armas usadas en Alaska a finales del Paleolítico, y llegan a la conclusión de que la sociedad del período era mucho más avanzada de lo que creían hasta ahora los estudiosos.
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Puntas de proyectiles de finales del Paleolítico alaskeño reconstruidas por investigadores de la Universidad de Washington, en EE.UU.
"Los cazadores recolectores de hace 12.000 años eran más sofisticados de lo que se les reconoce. Tenían una comprensión muy completa de las diferentes herramientas, así como de las mejores para las distintas presas y condiciones de tiro", explica el profesor de Antropología Benjamin Fitzhugh, coautor del estudio junto a la graduada Janice Wood, ambos del mismo centro.

Para su investigación, cuyos resultados se han publicado recientemente en la revista Journal of Archaeological Science, los dos reconstruyeron puntas de proyectiles de entre hace 10 y 14 mil años con el objetivo de adquirir información sobre climas del pasado, migraciones humanas y especies de la época.

Ice Cube

1.000 años de hielo: la última era glacial tuvo su origen en una tormenta de fuego provocada por un enorme cometa

Se suele hablar mucho del meteorito que mató a los dinosaurios, pero no hay que remontarse tanto para encontrar un cataclismo de proporciones planetarias con origen extraterrestre. Hace 12.800 años, la Tierra quedó cubierta de hielo tars un incendio masivo, y su causa fue un cometa de 100 kilómetros.

Un equipo internacional de investigadores ha llevado a cabo el estudio geológico más exhaustivo hasta la fecha sobre esta glaciación concreta, que tuvo lugar en un período conocido como Dryas Reciente, a finales del pleistoceno. Hasta ahora se creía que el brutal cambio climático se había producido debido a algún cambio en las corrientes oceánicas. El nuevo estudio analiza los marcadores químicos y de isótopos de más de 170 lugares del mundo en esa época. El resultado de ese análisis revela que lo que enfrió el planeta fue un incendio descomunal. Adrian Melott, de la Universidad de Kansas explica:
Las firmas químicas (dióxido de carbono, nitratos, amoníaco y otros) indican que una cantidad increíble de terreno fue consumido por las llamas. El incendio afectó a alrededor de 10 millones de kilómetros cuadrados, el 10% de la superficie terrestre no oceánica.
¿Cuál fue el origen de un incendio tan extenso? Los marcadores químicos en las rocas del Dryas reciente, con abundancia en elementos como platino, apuntan a un cometa de alrededor de 100 kilómetros. Según las conclusiones del estudio, el cometa no cayó entero sobre la Tierra. Al chocar con la atmósfera se disgregó, dejando una estela de fragmentos que incendiaron los continentes a su paso. Es probable que otros pedazos de este cometa que lograron sobrepasar la Tierra durante el choque aún visiten el Sistema Solar.
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Dientes de Zhoukoudian y la historia ignorada del Lejano Oriente

Desde que los fósiles del famoso yacimiento de Zhoukoudian se perdieron en 1941 durante su traslado a Estados Unidos en la segunda guerra mundial, todos hemos tenido que referirnos a ellos a través de las descripciones y dibujos que nos legó Franz Weidenreich. Las réplicas de escayola realizadas antes de su lamentable pérdida tienen una calidad pésima y apenas se puede adivinar la forma de los restos. En particular, los detalles morfológicos de los dientes y de otras partes anatómicas no se pueden evaluar de manera correcta en estos moldes.

Dientes humanos del yacimiento de Zhoukoudian
© Scientific Reports Imagen tomada por Xing Song
Dientes humanos del yacimiento de Zhoukoudian (Pekín).
Los fósiles humanos de la localidad 1 de Zhoukoudian se recuperaron en poco más de 15 años, mediante métodos de excavación hoy día fuera de lugar. A pico y pala se procesaron cientos de toneladas de un yacimiento, cuya profundidad es de unos 25 metros. La antigüedad de los diferentes niveles se ha estimado entre medio millón de años y unos 200.000 años. El antropólogo canadiense Davison Black propuso el nombre de Sinanthropus pekinensis para los humanos recuperados de Zhoukoudian, en una época en la que todavía había muy pocos fósiles para siquiera hacerse una idea de la complejidad de la evolución humana.

Comentario: Para saber más acerca de cómo los fósiles homínidos de China podrían cambiar lo que sabemos acerca de la prehistoria humana, recomendamos leer los siguientes artículos: