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mar, 20 abr 2021
El Mundo para la Gente que Piensa

La Ciencia del Espíritu
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Un estudio ofrece una visión detallada sobre la neurociencia del efecto placebo

Traducido por el equipo de SOTT en español

Un nuevo metaanálisis ofrece la visión más detallada hasta ahora de la neurociencia de los efectos del placebo.
fMRI Scans
© Image provided by M.Zunhammer et al.
La actividad de la fMRI (functional magnetic resonance imaging) durante el dolor se reduce en las áreas mostradas en azul. Muchas de ellas participan en la construcción de la experiencia del dolor. La actividad aumenta en las áreas mostradas en rojo y amarillo, que implican el control de la cognición y la memoria.
Gran parte del beneficio que obtiene una persona al tomar un medicamento real o recibir un tratamiento para aliviar el dolor se debe a la mentalidad del individuo, no al medicamento en sí, según investigaciones anteriores.

Entender los mecanismos neuronales que impulsan este efecto placebo ha sido un reto durante mucho tiempo. Un metaanálisis publicado en Nature Communications concluye que los tratamientos con placebo destinados a reducir el dolor, conocidos como placebo analgesia, reducen la actividad relacionada con el dolor en múltiples áreas del cerebro.

Las investigaciones anteriores de este tipo se han basado en estudios a pequeña escala, por lo que hasta ahora los investigadores no sabían si los mecanismos neuronales que subyacen a los efectos del placebo observados hasta la fecha se mantendrían en muestras más amplias. Este estudio representa el primer megaanálisis a gran escala, que examina las imágenes cerebrales completas de cada participante. Esto permitió a los investigadores observar partes del cerebro que antes no tenían suficiente resolución para ver. El análisis incluyó 20 estudios de neuroimagen con 600 participantes sanos. Los resultados aportan nuevos conocimientos sobre el tamaño, la localización, la importancia y la heterogeneidad de los efectos del placebo en la actividad cerebral relacionada con el dolor.

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Investigadores encuentran una forma mejor de medir la consciencia

Traducido por el equipo de SOTT en español

Sólo en Estados Unidos se administra anestesia general a millones de personas cada año, pero no siempre es fácil saber si están realmente inconscientes.
Consciousness
© The Conversation
Una pequeña proporción de esos pacientes recupera algo de consciencia durante los procedimientos médicos, pero un nuevo estudio de la actividad cerebral que representa la consciencia podría evitar ese posible trauma. También podría ayudar tanto a las personas en coma como a los científicos que luchan por definir qué partes del cerebro pueden considerarse clave para la mente consciente.

2 + 2 = 4

La "descolonización de las matemáticas" tiene su origen en un conflicto de décadas

Traducido por el equipo de SOTT en español

Desde hace décadas, en las aulas de educación primaria del mundo anglosajón existe un conflicto latente. Por un lado están los que sitúan la comprensión de las matemáticas por encima de todo y cuyos métodos de enseñanza consisten en pedir a los alumnos que averigüen cómo resolver problemas matemáticos auténticos, centrándose en el proceso y restando importancia a la obtención de respuestas correctas. En el otro bando, a menudo tachado de tradicionalista acartonado, están los que afirman la importancia de la enseñanza explícita, la práctica y la memorización. Bienvenidos a la guerra de las matemáticas.
math problem pencil
© AdobeStock
Los orígenes de la guerra de las matemáticas se remontan a los progresistas educativos del siglo XIX. Inspirándose en los escritos de Jean-Jacques Rousseau, al tiempo que denostaban la estricta disciplina y la recitación de la escuela de principios del XIX, exigían un nuevo modo de educación reformado. El aprendizaje debe realizarse a través de la experiencia. Al fin y al cabo, los niños pueden aprender muchas cosas por pura inmersión, desde reconocer rostros individuales hasta hablar su lengua materna, navegar por su zona local o compartir recursos con sus amigos. ¿Por qué no van a aprender matemáticas de la misma manera? ¿Por qué el aprendizaje no puede ser más natural y alegre? Los tradicionalistas, por su parte, insisten en que los niños pequeños necesitan que se les expliquen las matemáticas en su totalidad y que hay que dedicarles atención a la tarea de memorizar "hechos matemáticos" como que 7 × 8 = 56.

Comentario: Ver también:(en inglés)


Brain

Investigaciones demuestran que las personas que exageran o mienten son más propensas a dejarse engañar por información erronea

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Las personas que con frecuencia intentan impresionar o persuadir a otras con exageraciones y distorsiones engañosas son más propensas a dejarse engañar por información errónea que parezca impresionante, según muestra una nueva investigación de la University of Waterloo.
Man 'shush'
© Pixabay/CC0
Los investigadores descubrieron que las personas que se dedican con frecuencia a la "mentira persuasiva" eran en realidad muy poco capaces de identificarla. En concreto, ellos tenían problemas para distinguir los hechos intencionadamente profundos o científicamente precisos de la ficción impresionante pero sin sentido. Y lo que es más importante, estos frecuentes BSers (NdT: Back Stabber en inglés, jerga de redes sociales, en español sería un "Apuñalador por la espalda") son mucho más propensos a caer en los titulares de las noticias falsas.

Shane Littrell, autor principal del trabajo y candidato a Ph.D. en psicología cognitiva en Waterloo, declaró:
"Probablemente parezca intuitivo creer que no se puede engañar a un mentiroso, pero nuestra investigación sugiere que en realidad no es así. De hecho, parece que los mayores proveedores de mentiras persuasivas son, irónicamente, algunos de los más propensos a caer en ellas".
Los investigadores definen las "patrañas" como la información diseñada para impresionar, persuadir o engañar a la gente y que a menudo se construye sin preocuparse por la verdad. También identifican dos tipos de mentiras: las persuasivas y las evasivas. La "persuasiva" utiliza exageraciones y adornos engañosos para impresionar, persuadir o quedar bien con los demás, mientras que la "evasiva" consiste en dar respuestas irrelevantes y evasivas en situaciones en las que la franqueza podría herir los sentimientos o dañar la reputación.

Black Cat

El miedo constante y omnipresente perjudica el funcionamiento del cerebro humano

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

A medida que nos acercamos al primer aniversario de la locura del Covid, admito libremente que me han impactado los millones y millones de estadounidenses que parecen tan traumatizados que son incapaces de pensar con claridad. Claman por una terapia génica que altera el ADN, no testada ni probada, y etiquetada erróneamente como "vacuna".
woman in fear
Hacen largas colas durante horas para que les inyecten este cóctel experimental en sus cuerpos con la posibilidad muy real de morir, como ya les ha ocurrido a cientos de víctimas de la vacuna Covid. Al menos 271 muertes y 9.845 acontecimientos adversos tras la vacunación con COVID hasta ahora: CDC data | News | LifeSite (lifesitenews.com) ¿Quién en su sano juicio aceptaría arriesgar su vida tomando este brebaje para, con suerte, protegerse de un virus al que, según los CDC, puede sobrevivir el 99,74% de las personas expuestas?

Esto no tiene ningún sentido, ¿verdad?

Comentario: Ver también:


Bulb

Tú no eres trans, sólo eres raro

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Mi querido, mi dulce hijo, tengo que decírtelo: tu no eres trans, sólo eres raro.
gender transgender choice
© Getty Images / Jamie Grill
Esto parece una cosa cruel para señalar en este momento. Está claro que estás luchando y te sientes muy mal por las cosas. Veo que estás en una mala racha, y una de las primeras reglas de la paternidad es no presionar. El mundo es bastante pesado sobre tus hombros. Tienes quince años. Hay una pandemia en marcha. Pero aquí voy de todos modos. Estoy a punto de echarte más encima.

Cuando tenías dos años, eras un niño feliz, regordete y con pañales, y observabas el mundo con ojos cautelosos detrás del pulgar en la boca. Saltabas de alegría al ritmo de las clases de música para niños pequeños. Charlabas y compartías historias sobre tus peluches. Querías a tu hermana pequeña. Disfrutabas con las galletas y la pintura de dedos. Todo eso era bastante normal.

Pero también empezaste a contar hasta mil en nuestras caminatas. Y empezaste a gritar los nombres de las tiendas cuando íbamos en coche. Y preferías leer libros en lugar de jugar con los otros niños de dos años en el preescolar. Y odiabas sentarte en el círculo cuando te lo indicaban. Y odiabas el tacto de los pantalones vaqueros. Y tenías grandes rabietas cuando perdías cualquier tipo de juego. En otras palabras, empezaste a dar señales de que eras... raro.

Comentario: La mayoría de los adolescentes se sienten raros, fuera de lugar o como si no encajaran en algún momento. Algunos pueden sentirlo más intensamente que otros. La promesa de aceptación social o de encontrar algún significado para la incomodidad puede atraer a los chicos que simplemente son un poco raros. Sin embargo, estas promesas no proporcionan una forma de desarrollar realmente relaciones sociales o conexiones reales. Son atractivos superficiales que ofrecen poco en términos de desarrollo real. Los niños ya lo tienen bastante difícil; no necesitan que el activismo o las influencias políticas se metan en su vida personal.

Vea también: Expresión natural de género: la historia de una niña pequeña que se identificaba como varón pero no hizo la transición


Attention

Científicos diseñan método para eliminar el miedo, aumentar la "confianza" y alterar las preferencias individuales mediante simulación cerebral

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Un hombre de unos 20 años está detenido después de que la policía le disparara en la pierna tras el ataque en Vetlanda.
Brain Cells
© Ezra.com
(Seika, Japón) - Si la ciencia moderna concibiera una forma de "arrancar" los miedos, pensamientos y preferencias no deseados de tu mente, ¿es algo que te interesaría? Parece imposible, pero un nuevo estudio sobre la estimulación cerebral no consciente podría hacerlo realidad. Mediante una combinación de inteligencia artificial y tecnología de escaneo cerebral, científicos de Japón afirman haber descubierto vías para eliminar miedos específicos, aumentar la confianza e incluso alterar las preferencias individuales.

Creen que, en el futuro, estas técnicas podrían conducir a nuevos tratamientos para pacientes que sufren problemas como el TEPT o el trastorno de ansiedad generalizada.

Todo esto es increíblemente prometedor, pero los investigadores admiten que aún no han perfeccionado su enfoque. Aunque el tratamiento que han desarrollado ha resultado eficaz para muchos, algunos individuos no han visto los mismos beneficios.

People 2

Lo que los humanos pueden aprender del experimento de la utopía de los ratones

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

En 1950, un etólogo estadounidense llamado John Calhoun creó una serie de experimentos para comprobar los efectos de la superpoblación en el comportamiento de los animales sociales. Los animales que Calhoun eligió para sus experimentos fueron ratones (y más tarde ratas). Eligió a los roedores porque se reproducen rápidamente, lo que le permitió observar el desarrollo de varias generaciones de ratones en un espacio de tiempo relativamente corto.
Mouse
Calhoun y sus investigadores descubrieron que en un entorno de espacio limitado/recursos ilimitados, la población de ratones se disparaba, alcanzaba su máximo y luego se desplomaba hasta extinguirse. Esta prueba se repitió varias veces y se comprobó que cada vez se obtenía el mismo resultado. Se descubrió que la razón de este fenómeno derivaba de la decadencia social, que empeoraba con cada generación. La decadencia social provocó malestar en el entorno, lo que a su vez condujo a una fertilidad inferior a la de reemplazo. Se concluyó que la naturaleza tiene un límite en el que los animales sociales pueden interactuar.

Los experimentos de John Calhoun obtuvieron un reconocimiento mundial y su experiencia fue solicitada por organismos gubernamentales como la NASA. Presentan una visión útil, aunque sombría, de lo que podría ser nuestro propio futuro, ya que por muchas veces que Calhoun repitiera el experimento, los resultados llevaban a la misma conclusión inevitable: la extinción.


Comentario: Ver también: El mito de la superpoblación


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Científicos "hablan" con personas que duermen invadiendo sus sueños

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los científicos han conseguido "hablar" con una persona dormida en tiempo real invadiendo sus sueños, según muestra un nuevo estudio. Los investigadores dicen que es como intentar comunicarse con un astronauta en otro mundo.
Sleep Experiment
© K Konkoly
Un participante durmiendo en el laboratorio mientras las señales eléctricas de su cerebro y sus ojos se muestran en un monitor de ordenador.
Los soñadores pueden seguir instrucciones, resolver problemas matemáticos sencillos y responder a preguntas de tipo "sí" o "no" sin llegar a despertarse, según los resultados de cuatro experimentos descritos el jueves (18 de febrero) en la revista Current Biology.

Los investigadores se comunicaron directamente con los participantes dormidos haciéndoles preguntas y haciéndoles responder con movimientos oculares o faciales durante los sueños lúcidos -cuando las personas son al menos conscientes de que están soñando. (Algunos soñadores lúcidos pueden controlar lo que ocurre en sus sueños).

"Se podría esperar que si se intentara comunicar con alguien que está dormido, simplemente no respondería", dijo a Live Science la primera autora del estudio, Karen Konkoly, neurocientífica cognitiva de la Universidad Northwestern de Illinois. Aunque Konkoly esperaba que la comunicación en tiempo real funcionara, dijo que "no se lo creía" cuando alguien respondió por primera vez a sus preguntas desde su sueño.

La gente sueña cada noche, pero los científicos no entienden del todo por qué soñamos. Estudiar los sueños es difícil porque la gente suele olvidar o distorsionar los detalles después de despertarse. Esto se debe, en parte, a que el cerebro no forma muchos recuerdos nuevos mientras duerme y tiene una capacidad limitada para almacenar con precisión la información una vez finalizado el sueño, según el estudio.

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Las mujeres son mejores para leer la mente que los hombres, según un nuevo estudio

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Investigadores de las universidades de Bath, Cardiff y Londres han desarrollado un nuevo método de "lectura de la mente" para mejorar que tan bien comprendemos lo que piensan los demás. Y resulta que las mujeres son mucho mejores que los hombres a la hora de ponerse en el lugar de los demás.
Mind Reading
© AdobeStock
El estudio destaca un nuevo método psicológico para evaluar las habilidades de "leer la mente".
La lectura de la mente, a veces denominada en psicología "mentalización", es una capacidad importante que nos permite captar sutiles señales de comportamiento que pueden indicar que alguien con quien hablamos está pensando algo que no está diciendo (por ejemplo, siendo sarcástico o incluso mintiendo).

Los investigadores afirman que todos tenemos diferentes capacidades de lectura de la mente, y que algunos somos intrínsecamente mejores que otros. El hecho de que no todos seamos buenos en la lectura de la mente puede suponer un reto, sobre todo para las personas con autismo, ya que puede dar lugar a problemas sociales a la hora de establecer o mantener relaciones.

Para identificar a las personas que tienen dificultades y proporcionarles el apoyo adecuado, el equipo de la University of Bath diseñó una nueva prueba de lectura de la mente, que se basa en los datos de más de 4.000 personas autistas y no autistas del Reino Unido y Estados Unidos.