Miles de vehículos seguían bloqueados esta mañana en las carreteras de los Alpes franceses a causa de las precipitaciones de nieve y del hielo, que afectaban al noroeste y al centro este del país.
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Vehículos, bloqueados en los Alpes franceses por la nieve y el hielo.
La prefectura (delegación del Gobierno) del departamento de Savoya pidió a los automovilistas cuyos coches están paralizados por el temporal que renunciaran a reanudar sus viajes por la persistencia de malas condiciones.

Ayer por la tarde, según los recuentos oficiales llegaron a ser 15.000 los vehículos bloqueados en Saboya, lo que condujo a la apertura con carácter urgente de diversos equipamientos de acogida como polideportivos, donde muchas de las personas han pasado la noche.

Un portavoz del Centro de Información y de Coordinación Vial de la región Ródano Alpes, reconoció que, por su parte, "es difícil dar cifras" del número de coches bloqueados, en declaraciones a la emisora France Info.

El portavoz explicó que el tráfico está ralentizado en las proximidades de la ciudad de Albertville y que allí hay "una situación delicada" y que algo similar ocurre en La Maurienne.

Reconoció quelas autopistas que conducen hacia las estaciones de esquí estaban esta mañana cargadas pero no bloqueadas, aunque precisó que luego en algunas carreteras las condiciones pueden ser peores.

De hecho, insistió en que "es absolutamente imposible" subir hasta las estaciones sin cadenas, y que a los que no las lleven se les obligará a dar la vuelta.

La prefectura de Alta Saboya advirtió a los esquiadores de que tenían que tener una prudencia extrema porque había un riesgo muy elevado de aludes en todos los macizos montañosos del departamento, en particular en el del Mont Blanc.

El servicio meteorológico Météo France mantenía en alerta naranja por la nieve y el hielo una docena de departamentos del noreste y de la zona de los Alpes franceses al menos durante esta mañana.

Météo France indicó que en las próximas horas iban a continuar las precipitaciones de nieve en un área que va desde Alsacia, en el noreste, hasta el Sistema Central, y que en el norte y el centro de Francia las temperaturas máximas se situarán entre -3 y 1 grados.

También se esperan nevadas en los Pirineos a partir de los 400 metros.

Reino Unido

El sábado decenas de personas quedaron atrapadas en carreteras del condado de Yorkshire, al norte de Inglaterra, debido a las nevadas que cayeron en parte del Reino Unido.

En la carretera que une Sheffield con Londres, que quedó bloqueada por la nieve, los conductores abandonaron sus vehículos durante la madrugada tras varias horas de espera, informó la Asociación de Automovilistas (AA).

Un grupo de personas que viajaba en un autobús hacia la capital británica tuvo que pasar la noche en una iglesia cercana, según la BBC.

"Algunas personas de las casas de alrededor habían venido a ofrecernos té. Finalmente abrieron la iglesia", relató Chloe McIntosh, una de las ocupantes de ese autobús.

Durante la noche, los aeropuertos de Liverpool y Leeds permanecieron cerrados mientras operarios despejaban las pistas de nieve, lo que obligó a desviar diversos vuelos al aeropuerto de Manchester.

El temporal de frío y nieve ha azotado a Irlanda del Norte, Gales, el centro y el norte de Inglaterra, así como al sur de Escocia.