Un grupo de científicos halló cientos de terraplenes prehistóricos construidos en la selva amazónica de Brasil

Las imágenes, conseguidas con la ayuda de drones (aeronaves no tripuladas), muestran por primera vez que los pobladores antiguos despejaban grandes áreas boscosas para crear enormes recintos, lo cual implica que los bosques prístinos de la región son en realidad relativamente nuevos.
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El estudio, llevado a cabo por un equipo de científicos de Brasil y el Reino Unido, ha sido publicado en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences, según recoge este martes la agencia rusa de noticias Sputnik.

Los terraplenes abandonados, ubicados en el estado de Acre, en el noroeste de la Amazonía brasileña, han estado ocultos por los árboles durante siglos. No obstante, la deforestación ha permitido que 450 de ellos surjan desde el fondo subterráneo. Es muy probable que las construcciones, conocidas por los arqueólogos como geoglifos, se remonten al año cero.

"Es posible que los geoglifos fueran utilizados para funciones similares a los recintos neolíticos, como Stonehenge. Es decir, reuniones públicas, sitios rituales", indicó Jennifer Watling, investigadora del Museo de Arqueología y Etnografía de Sao Paulo.

Además, el descubrimiento echa por tierra la extendida suposición de que el ecosistema de la selva amazónica había permanecido intacto.
"El hecho de que estos sitios hayan estado ocultos durante siglos bajo una selva madura desafía la idea de que los bosques amazónicos son ecosistemas prístinos", agregó Watling.
Según la experta, el uso de los bosques por parte de los indígenas de la región antes de los primeros contactos con los europeos "no debe ser citado como justificación para el uso destructivo e insostenible de la tierra que se practica hoy en día".

Muy al contrario, profundizó Watling, debería servir para resaltar "el ingenio de regímenes de subsistencia pretéritos que no condujeron a la degradación de los bosques", además de "la importancia del conocimiento indígena para encontrar alternativas más sostenibles del uso de la tierra".