Cientos de miles de objetos que se remontan a una época tan antigua como hace 15.000 años han sido descubiertos en el yacimiento arqueológico peruano del túmulo de Huaca Prieta.

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El antiguo asentamiento de Huaca Prieta, situado en el Valle Chicama de la costa norte peruana, en la desembocadura del río Chicama
Las reliquias incluyen elaboradas cestas tejidas a mano y herramientas para la pesca en alta mar, que habrían precisado del uso de embarcaciones que pudiesen navegar en aguas embravecidas, además de evidencias de producción agrícola y comercio a gran escala. Los hallazgos revelan que existió una antigua civilización en la región mucho más avanzada de lo que se creía hasta ahora.
"Los cúmulos de objetos recuperados en Huaca Prieta incluyen restos de comida, herramientas de piedra y otros elementos culturales, como telas y cestas ornamentales, que sin duda plantean interrogantes sobre el grado de desarrollo de las primeros pobladores humanos de la región, su nivel de conocimientos y la tecnología que empleaban para explotar los recursos, tanto en tierra como en el mar," comentaba el Dr. James M. Adovasio, coautor del estudio y arqueólogo de la Universidad Atlántica de Florida en declaraciones recogidas por Phys.org, añadiendo a continuación que "La cadena de acontecimientos que hemos descubierto demuestra que este pueblo tenía una notable capacidad para hacer uso de diferentes tipos de recursos alimentarios, lo que les llevó a ser una sociedad más numerosa con todo lo que ello implica, como la aparición de la burocracia y una religión altamente organizada."
Excavaciones más profundas revelan nuevos hallazgos
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El túmulo de Huaca Prieta, situado sobre la Terraza de Sangamon (la superficie enterrada de la terraza, con depósitos culturales del Pleistoceno Tardío y principios del Holoceno, aparece indicada por la línea discontinua bajo el túmulo).
Las primeras excavaciones arqueológicas en Huaca Prieta se llevaron a cabo en los años 40, pero en épocas más recientes un equipo encabezado por el antropólogo de la Universidad Vanderbilt Tom D. Dillehay ha realizado nuevas excavaciones y análisis que han revelado mucho más sobre las gentes que habitaban el lugar hace milenios.

Leemos en el resumen del artículo publicado por los investigadores en ScienceAdvances:
Herramientas sencillas de piedra, elementos culturales de materiales efímeros y restos de alimentos marinos y terrestres se encuentran presentes e intactos en los depósitos del Pleistoceno Tardío y principios del Holoceno hallados bajo el gran túmulo de Huaca Prieta, realizado por la mano del hombre, y otros asentamientos similares de la costa del Pacífico sudamericana, en el norte de Perú. La datación mediante carbono-14 revela una presencia humana intermitente hace entre 15.000 y 8.000 años, antes de que fuese construido el túmulo. La ausencia de anzuelos, arpones y herramientas de piedra bifaces sugiere que las tecnologías de recolección, caza, armas rudimentarias e intercambio comercial se empleaban principalmente para obtener recursos alimentarios a lo largo de la costa, en humedales cercanos a estuarios y en montañas del interior.
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Los raspadores y herramientas para cortar estaban hechos de piedra y solo una de sus caras era funcional.
Las herramientas de piedra de épocas muy remotas son asimismo características de otras regiones de Sudamérica. Los científicos han hallado en el yacimiento restos de aguacate, frijoles y posiblemente también calabaza y chile obtenidos en cultivos. Este descubrimiento sugiere que en la región se transportaban estos productos.

Una antigua civilización con una incipiente organización económica

Las recientes conclusiones, recogidas en el artículo de los investigadores, sugieren que los habitantes de Huaca Prieta hacían uso de estrategias de producción diversas que revelan una incipiente organización económica. Dicho esto, sus tecnologías eran sencillas, y los investigadores han concluido además que sus campamentos se establecían de forma temporal.

Los arqueólogos han estudiado dos asentamientos: Huaca Prieta y Paredones, situados en la zona más baja del Valle Chicama, en la costa norte de Perú. Algunos de los restos de comida, herramientas de piedra y objetos diversos recientemente descubiertos se encontraban enterrados a profundidades de entre 7 y 30 metros en los túmulos realizados por los antiguos habitantes del lugar.

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Las excavaciones alcanzaron los 30 metros de profundidad en uno de los túmulos de Huaca Prieta.
Se ha descubierto que los asentamientos estuvieron habitados intermitentemente hace entre 15.000 y 10.000 años. Algunos de los túmulos no ofrecen evidencias de presencia humana en ellos durante períodos de cientos de años.

El informe definitivo de los investigadores será publicado el verano próximo en un libro editado por la Universidad de Texas. Los profesores Adovasio y Dillehay tienen previsto regresar a Perú el año que viene para examinar otras cestas recientemente descubiertas. Algunas de estas cestas, según informa el artículo publicado en Phys.org, se encuentran entre las más antiguas conocidas del continente americano.