La tomografía computarizada y el escáner tridimensional en color se han combinado para crear una representación increíblemente detallada de la antigua momia de una niña egipcia. La pequeña apenas tenía cinco años de edad cuando falleció hace 2.000 años. Su cuerpo fue envuelto en fino lino y depositado para su eterno descanso con un collar de estilo romano, un amuleto y grandes pendientes circulares. Todos estos elementos se han hecho visibles con un detalle muy realista gracias a la tecnología.
© Volume Graphics
La tomografía computarizada y el escáner tridimensional se han combinado para examinar la antigua momia de la niña egipcia y crear un modelo en tres dimensiones de gran realismo.
Según Live Science, los científicos han bautizado a la momia de la niña como "Sherit", un antiguo nombre egipcio que significa "pequeña". Vivió en Egipto cuando el país estaba bajo el dominio de los romanos, y su estilo de enterramiento y el ajuar funerario que acompaña a su cuerpo indican que formaba parte de una familia adinerada. Se cree que la niña murió de disentería o meningitis.

© Artec 3D
Modelo tridimensional de la momia de Sherit creado con el escáner 3D Artec Eva y reproducido mediante el software Artec Studio 12.
Julie Scott, directora ejecutiva del Museo Egipcio Rosacruz de San José, California, institución que alberga la momia de la niña, explicaba por qué fue elegida Sherit para el nuevo proyecto:
"Para nosotros, el valor de este proyecto es traer la historia de esta niña a la vida. Llegó a nuestro museo en la década de 1930, pero sabíamos muy poco sobre ella. Queríamos encontrar la manera de saber más acerca de quién fue ella sin dañar las envolturas de su momia."
La combinación del escáner tridimensional con la tomografía computarizada proporciona un nivel de dimensión completamente nuevo a la hora de examinar la momia. Los coloridos detalles de la superficie de la momia obtenidos mediante un escáner 3D portátil añaden profundidad a las imágenes de tomografía computarizada, complementando ésta al primero con su capacidad para ver por debajo de las envolturas. Desde Volume Graphics se ha apuntado que "El resultado fue, en este caso, una momia que es la copia digital más exacta de la original hasta la fecha, tanto por dentro como por fuera."
© Artec 3D
Se utilizó un escáner Artec Eva 3D portátil para escanear la superficie de la momia.
Live Science informa de que las imágenes obtenidas mediante escáner se han combinado en un único modelo tridimensional utilizando el software desarrollado por Volume Graphics. Este software ha sido añadido a iPads en el Museo Egipcio Rosacruz de San José (California). Scott explicaba los proyectos que se plantea llevar a cabo el museo utilizando esta herramienta en una declaracion:
"Los visitantes serán capaces de mover un iPad en el caso de la momia, para ver las imágenes asociadas. Nuestra esperanza es que esta nueva tecnología ayudará a inspirar a los huéspedes relacionarse profundamente con esta niña que vivió hace muchos años".

Aunque la combinación de escáner tridimensional y tomografía computarizada es el método actualmente en uso para desentrañar la historia de la momia de la niña, los investigadores sugieren que esta tecnología será también útil para otros especialistas que trabajen en arqueología, paleontología, biología, geología y manufactura. Christof Reinhart, director general de Volume Graphics comentaba para Live Science que este sistema "permite una representación más realista y precisa de todo tipo de objetos, mejorando de este modo nuestra comprensión de los objetos escaneados."