13 años desde que el deslizamiento de tierra de La Conchita mató a 10 personas tras un diluvio, el mismo tramo del sur de California entre Santa Bárbara y Los Ángeles fue golpeado por otro diluvio que produjo aludes instantáneos y devastadores. Tras la destrucción de la zona provocada por el incendio de Thomas Wildfire el mes anterior, las fuertes lluvias que cayeron del 9 al 10 de enero produjeron una escorrentía instantánea desde terrenos más altos que arrastraron todo lo que había en su camino hasta el océano.

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Oprah Winfrey examina el daño causado por el deslizamiento de lodo en su propiedad en Montecito, al sur de California.
A medida que se encuentran más cadáveres en la zona del desastre, las autoridades locales han ido aumentando gradualmente el número de muertos (que actualmente es de veinte) y han reportado que otras ocho personas siguen desaparecidas. La oleada también hirió a unas 200 personas y destruyó o dañó cerca de 500 viviendas en Montecito, en el condado de Santa Bárbara (ubicado a unos pocos kilómetros de La Conchita) y arrasó un tramo de 30 millas de la autopista 101.

Desde arriba, el caudal de escombros parece haber convertido el rico vecindario (que alberga a megaestrellas como Oprah y Ellen) en un pantano marrón.


Este video de Burbank, en el condado vecino de Los Ángeles, captura a alguien escapando del cauce de escombros que bajó bramando desde las montañas:


Este video muestra el momento en que la pared de lodo atravesó Montecito:


El flujo de lodo ocurrió apenas dos días después del aclamado discurso de Oprah en los premios Globos de Oro (que fue ampliamente proclamado como señal de su interés en presentarse a la presidencia de Estados Unidos en 2020), y causó daños menores a su mansión en Montecito y dejó sus campos palaciegos llenos de escombros. ¡Despierta, Oprah! ¡Hay cosas más importantes que #MeToo!

Desde el fuego hasta el lodo y de nuevo al fuego, Oprah dio seguimiento al día siguiente al tomar imágenes de video de un fuego chirriante en las cercanías, causado por una tubería de gas rota.

Muchas de las casas arrasadas o dañadas por el diluvio habían sido incendiadas o dañadas en el incendio de Thomas Wildfire, el incendio más grande de la historia de California. De hecho, el diluvio del 10 de enero finalmente hizo que ese incendio forestal se "contuviera al 100%".

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Desde una sequía récord hasta 2016, seguida por lluvias y nevadas récord a principios de 2017, y luego incendios forestales récord a finales de 2017, este último desastre natural agrava el castigo que la madre naturaleza le ha dado al sur de California últimamente.

Para gente como el gobernador de California Jerry Brown, el entorno cada vez más volátil confirma lo que siempre supieron: el calentamiento global provocado por el hombre es real, así que será mejor que avancemos con el tema de "salvar el planeta".

Para los "negacionistas", es mucho ruido y pocas nueces.

Para el resto de nosotros, el cambio climático es real y va a empeorar. Sin embargo, es natural. Aunque no hay nada que nadie pueda hacer para detenerlo, usted debería evaluar su entorno y considerar la posibilidad de prepararse para futuros desastres naturales, o incluso cambiar de ubicación. Especialmente si vive en el sur de California.