Apodado "Pompeya británica", Must Farm es un sitio de la Edad de Bronce increíblemente bien conservado en Cambridgeshire, Inglaterra. El sitio de 3.000 años de antigüedad ha hecho que las noticias de arqueología internacional titulen una y otra vez por descubrimientos fantásticos.
Must Farm
© Dr. Colleen Morgan
Restos de una casa en Must Farm que muestra los tocones sin quemar de los postes debajo de la línea de flotación durante el incendio (arriba a la derecha) y las viguetas colapsadas (abajo a la izquierda).
Las herramientas, el alojamiento e incluso los alimentos vitrificados se han conservado impecablemente en el sitio inundado. Ahora, los arqueólogos han hecho otro descubrimiento sorprendente: el asentamiento de la Edad de Bronce solo estuvo habitado durante aproximadamente un año antes de caer en un incendio catastrófico.

Conoce Must Farm, una cápsula de la Edad de Bronce

Must Farm se encuentra en un pantano (humedal) y se dice que sus casas son las 'estructuras domésticas prehistóricas más completamente conservadas encontradas en Gran Bretaña'. El arqueólogo principal de la Unidad de Arqueología de Cambridge, Mark Knight, brindó a Ancient Origins Español una idea de lo emocionante que se está excavando en Must Farm:
"Trabajar en el sitio fue una serie de momentos diarios, casi cada hora de asombro y asombro (con cada nuevo descubrimiento que aparentemente sobresale más que el último). Esto estuvo acompañado invariablemente por un leve olor a huevo podrido que acompaña a la mayoría de los sitios inundados, el olor de la degradación orgánica gradual ".
Excavación del asentamiento de viviendas apiladas Must Farm
© D. Webb
Excavación del asentamiento de viviendas apiladas Must Farm, que muestra el cuerpo principal del asentamiento colapsado (mirando hacia el este) en su matriz de sedimentos de río.
También habló sobre la "simplicidad no contaminada del registro de asentamientos: construido, ocupado, quemado" y cómo eso ha ayudado a los investigadores a reconstruir cómo era la vida alrededor del año 850 a.C. Como menciona Knight, hay numerosos hallazgos que se han realizado en Must Farm desde los primeros descubrimientos de un estoque y una espada allí en 1969. Ancient Origins también informó sobre hallazgos anteriores, como alimentos vitrificados encontrados en frascos, artículos para el hogar y personales, como Textiles y joyas, y una rueda de madera.

Combinados con otros descubrimientos, los arqueólogos de Must Farm tienen una visión casi incomparable de lo que Knight denomina "práctica cotidiana, arquitectura y consumo de cultura material" cuando las personas vivían en las viviendas de casas rodantes sobre pilotes elevadas sobre un río hace tanto tiempo.

El repentino abandono del asentamiento de la Edad de Bronce

Los arqueólogos están seguros de que el asentamiento de la Edad de Bronce en Must Farm fue destruido por un incendio catastrófico. Knight dijo a Ancient Origins Español: "Hay muchas hipótesis sobre qué causó el incendio (ya sea deliberado o por un accidente). Actualmente, nuestro investigador de incendios sugiere que el origen del incendio fue interno". Informes anteriores han sugerido que el asentamiento pudo haber sido incendiado por un grupo de asalto.

El comunicado de prensa del artículo en Antiquity afirma que el incendio fue "Una tragedia para los habitantes, pero afortunado para los arqueólogos, ya que los sedimentos fluviales han conservado "objetos de madera, juegos de cerámica, herramientas, armas de bronce, telas, fibras, pesas de telar, espirales de huso, restos de animales, plantas, semillas y coprolitos ... "
Metodología de excavación: plataforma de andamio sobre la estructura 1.
© D. Webb
Metodología de excavación: plataforma de andamio sobre la estructura 1.
Knight le comento a Ancient Origins Español que se estima que entre 50 y 80 personas habrían estado habitando el sitio cuando se quemó. Sin embargo, la única evidencia de restos humanos encontrados en Must Farm hasta la fecha es la siguiente: "Se encontraron algunos pedazos de hueso humano alrededor de las huellas de las estructuras (un cráneo, dos fragmentos de cráneo, un diente y una vértebra lumbar; representan un mínimo de dos personas) ".

Pero parece que estos no estaban relacionados con el incendio porque, como explicó Knight, "la mayoría no estaba quemada y estaba asociada con los depósitos de ocupación. Precedent sugiere que era común al final de la Edad del Bronce que partes de los esqueletos se depositaran en y alrededor de los sitios de habitación (los ancestros compartían los mismos espacios que los vivos). Los cementerios formales están casi ausentes en este momento en la prehistoria ".

Solo un año de vida en el asentamiento de Must Farm


Según el comunicado de prensa, Knight y sus colegas brindan el primer "marco de tiempo definitivo para la ocupación y destrucción de Must Farm" en su artículo de revista. Mark Knight proporcionó a Ancient Origins Español un resumen conciso de las cinco piezas de evidencia arqueológica que se han combinado para llegar a esta conclusión:

- " La ausencia de estratigrafía: el asentamiento se representó, a todos los efectos, por un solo horizonte (aproximadamente 30 cm (12 pulgadas) de espesor).

- La estrecha relación, una encima de la otra, entre las maderas carbonizadas de la destrucción y las astillas de la construcción sin quemar.

- Testimonio convincente de que las maderas arquitectónicas más grandes eran verdes (es decir, sin sazón) en el punto del incendio

- La ausencia de reparación / mantenimiento.

- El carácter formativo de los asentamientos de basureros / escombros.

La investigación continúa en Must Farm y todavía se están realizando estudios sobre la gran cantidad de artefactos que se han recuperado del sitio. Los arqueólogos están seguros de que más información está esperando para ser revelada.