Un brote asombroso de nubes noctilucentes (NCL, por sus silgas en inglés) ocurrió en toda Europa este mes de junio con exhibiciones reportadas el 8, 10 y 11 de junio, con una exhibición importante en la noche del 12/13 de junio y otra el 17/18 de junio. El 21 de junio, sin embargo, fue tal vez una exhibición que rompió el récord con las NCL siendo reportadas en literalmente docenas de países.
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Cheshire, Reino Unido. Fotografía de Lee Taylor
Otro aspecto notable de las recientes exhibiciones es que en muchos lugares las nubes fueron vistas a través de la mitad del cielo. Por lo general, las NCL sólo se ven en la parte norte del cielo.

Las nubes más altas en la atmósfera de la Tierra, las nubes noctilucentes, son en realidad formaciones parecidas a nubes hechas de cristales de hielo que se forman en la mesosfera a altitudes de alrededor de 76 a 85 km. El aumento de las observaciones en los últimos años sugiere un enfriamiento de la mesosfera. Se observan con mayor frecuencia durante los meses de verano desde latitudes entre 50° y 70° al norte y al sur del Ecuador.

Sólo son visibles cuando el Sol está por debajo del horizonte del observador, pero mientras las nubes aún están bajo la luz del sol. Estudios recientes sugieren que el aumento de las emisiones atmosféricas de metano produce vapor de agua adicional una vez que las moléculas de metano llegan a la mesosfera, creando o reforzando las nubes noctilucentes existentes.

Durante las próximas semanas, observe los cielos del norte al atardecer y al atardecer. Las nubes noctilucentes serán de un blanco brillante o azulado, mientras que otras nubes (más abajo en la troposfera) ya estarán oscuras. Las nubes noctilucentes vienen en muchas formas diferentes, desde velos tenues, hasta rayas largas, bandas paralelas, olas y ondulaciones estrechamente espaciadas y a veces incluso remolinos.

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West Yorkshire, Reino Unido. Foto de Curtis Thackray
Noctilucent cloud

Baviera, Alemania. Foto: Josef Zeitler.
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Cheshire, Reino Unido. Fotografía de Lee Taylor
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Němčice, República Checa. Foto: Jitka Rösslerová.
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Edimburgo, Reino Unido. Foto: Aldo Marchesi.
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Groningen, Países Bajos. Observe el color rojizo de la parte superior de las NCL - esta parte está iluminada por los rojos de la noche que se refractan a través de la atmósfera. Foto: Dennis Veninga.