Las muestras fueron encontradas en un refugio rocoso, a más de 3.500 metros sobre el nivel del mar en la provincia de Catamarca.
Científicos encuentran en Argentina ADN del parásito más antiguo jamás detectado
© Joel Mills / Wikimedia Commons
Un huevo del nematodo 'Toxascaris leonina'.
Un equipo de científicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) de Argentina registró el ADN del parásito más antiguo conocido, que tiene entre 16.570 y 17.000 años, según se desprende de un estudio publicado en julio en la revista Parasitology.

La datación se realizó mediante radiocarbono y tras observar con microscopio las heces fosilizadas de un felino, encontradas en un refugio rocoso a una altura de más de 3.500 metros sobre el nivel del mar en la provincia de Catamarca, en el noroccidente del país.

Al avistar huevos de un nematodo, supusieron que se trataba de la especie 'Toxascaris leonina', detectada en varios depredadores tanto domesticados como salvajes. El análisis del ADN mitocondrial corroboró la hipótesis.

Dado que las citadas heces preceden la aparición del hombre en la zona en miles de años — los primeros pobladores llegaron a la región cerca del 11000 a. de C. — , el hallazgo desmiente la noción de que el parásito se haya propagado entre la fauna local después de ser traído por perros domesticados, indican los autores.

Asimismo, otro análisis de ADN mostró que las heces serían de un puma, lo que confirmó la presencia de estos felinos en la zona durante la época.

Según una de los autores del estudio, la doctora Romina Petrigh, la biodiversidad en aquellos tiempos era bastante alta.

"Pumas, caballos antiguos, camélidos y perezosos gigantes vivieron juntos durante el Pleistoceno", comentó este martes la investigadora a The Guardian.