Traducido por el equipo de Sott.net en español

Hemos vuelto del Ártico, y tenemos algunos nuevos resultados que compartir. En enero de 2020, los estudiantes de Cálculo de la Tierra al Cielo y Spaceweather.com viajaron a Abisko, Suecia, para lanzar un par de globos de rayos cósmicos. Ya habíamos estado allí antes, lanzando tres globos idénticos en marzo de 2017. Poniendo todos los datos juntos, 2017+2020, encontramos que la radiación ha aumentado un 12% en los últimos 3 años:
Artist rendition of cosmic rays
© Antartctic Glaciers
Interpretación artística de los rayos cósmicos
El gráfico muestra la tasa de dosis de radiación (uGy/hr) vs. la altitud (pies) desde el nivel del suelo hasta la estratosfera. La radiación parece estar aumentando en casi todas las altitudes, incluso en el rango de 7 a 12 km donde vuelan los aviones. Las tripulaciones y pasajeros de los vuelos polares están por lo tanto absorbiendo un 12% más de radiación cósmica que hace sólo unos años.

¿Qué está causando el aumento? El Mínimo Solar. En este momento, el sol está cerca del fondo del ciclo solar de 11 años. Durante el Mínimo Solar, el campo magnético del sol se debilita, permitiendo que los rayos cósmicos extra del espacio profundo penetren en el sistema solar. Estos rayos cósmicos están golpeando la atmósfera de la Tierra, creando un chorro de rayos cósmicos secundarios que caen hacia el interior de la tierra.

cosmic rays
Los rayos cósmicos secundarios son los que medimos. Los sensores de radiación a bordo de nuestros globos de helio detectan rayos X y rayos gamma en el rango de energía de 10 keV a 20 MeV, similar a lo que se obtiene de las máquinas de rayos X médicas y los escáneres de seguridad de los aeropuertos.

Hemos estado lanzando sensores de radiación casi semanalmente durante 5 años... principalmente desde California, la "base" de Spaceweather.com. Los rayos cósmicos en la estratósfera han estado aumentando todo el tiempo, un signo de profundización del Mínimo Solar.

Los nuevos datos de Abisko, Suecia, muestran que el aumento no se limita a la estratosfera. También está ocurriendo en las altitudes de la aviación con un aumento en 3 años del 12% incluso por debajo de los 12 km. Estamos planeando otro viaje en globo a Suecia en agosto de 2020 para confirmar estos resultados. Manténgase en sintonía.
cosmic ray
Arriba: Diagrama esquemático de una lluvia de aire de rayos cósmicos. Más información en el CERN.