Si bien ya han pasado tres años desde que los científicos lograron confirmar que la tierra sumergida en el Pacífico y bautizada como Zealandia era otro continente, hasta ahora no habían podido mapearlo completamente.
Científicos consiguen mapear los contornos de un continente perdido en el océano
© Pixabay / MartyNZ
Un equipo de investigadores del instituto neozelandés GNS Science encabezado por Nick Mortimer consiguió elaborar al menos tres mapas que muestran en detalle esa tierra perdida en el océano.

El mapa batimétrico revela lo alto que se elevan las montañas y la cresta del continente sobre el nivel del mar. También describe las costas, los límites territoriales y los nombres de los principales elementos submarinos que lo rodean. El mapa es parte de una iniciativa global lanzada con el objetivo de mapear todo el fondo oceánico del planeta para 2030.

Científicos consiguen mapear los contornos de un continente perdido en el océano
© GNS SCIENCE
El mapa batimétrico, desarrollado por los científicos del instituto neozelandés GNS Science
El segundo mapa muestra los tipos y la edad de la corteza del continente y sus fallas principales. La corteza continental — que es el tipo terrestre más antiguo y grueso implicado en la formación de las capas de tierra — se muestra en rojo, naranja, amarillo y marrón. La corteza oceánica, que generalmente es más joven, es de color azul. Los triángulos rojos muestran las áreas en las que se encuentran los volcanes.

Este mapa también enseña dónde se sitúa Zealandia en los límites de varias placas tectónicas, cuáles de esas placas están siendo empujadas una bajo la otra — proceso conocido como subducción — , y cómo de rápido está sucediendo.

Científicos consiguen mapear los contornos de un continente perdido en el océano
© GNS SCIENCE
El mapa tectónico, desarrollado por los científicos del instituto neozelandés GNS Science
El tercer mapa recoge una compilación de datos geocientíficos que incluye la batimetría de haces múltiples, la gravedad y la información magnética. También arroja pistas sobre dónde se sitúan las líneas sísmicas, los límites territoriales, las perforaciones industriales y las de investigación.

Científicos consiguen mapear los contornos de un continente perdido en el océano
© GNS SCIENCE
El mapa con datos geocientíficos desarrollado por los científicos del instituto GNS Science
Estudiar estas manipulaciones cartográficas que sustentan la hipótesis sobre la existencia de Zealandia puede revelar cómo se formó este continente justo después de nacer.

"Hemos elaborado estos mapas para proporcionar una imagen precisa, completa, actualizada de la geología de Nueva Zelanda y del sudoeste del Pacífico — una imagen que es mejor que aquella con la que contábamos antes — ", aseveró Nick Mortimer, responsable de dirigir el proyecto cartográfico.

El término de Zealandia fue acuñado hace 25 años por el geofísico y oceanógrafo estadounidense Bruce Luyendyk. Se supone que Zealandia tiene aproximadamente cinco millones de kilómetros cuadrados, área que equivale a casi la mitad del tamaño de Australia. Pero solo el 6% de este excontinente se encuentra ahora sobre el nivel del mar. Esa parte sirve de fundamento para las islas norteñas y sureñas de Nueva Zelanda y la de Nueva Caledonia. El resto de su territorio se esconde bajo el agua, lo que hace difícil estudiar Zealandia.