Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Una nueva interpretación de la encuesta detrás del Libro del Domesday (o Libro de Winchester) — el registro de la Inglaterra conquistada compilado por orden de Guillermo el Conquistador en 1086 — ha surgido de un nuevo e importante estudio del primer manuscrito sobreviviente de la encuesta.
Domesday
© University of Oxford
Portada del libro Domesday.
La investigación publicada en la Revisión Histórica Inglesa muestra que los historiadores creen ahora que el Domesday era más eficiente, complejo y sofisticado de lo que se pensaba. El primer borrador del estudio, que cubría la Inglaterra al sur del río Tees, se hizo a una velocidad asombrosa, en 100 días.

Luego se revisó y reorganizó en tres etapas más, dando como resultado la producción de nuevos documentos, cada uno de los cuales estaba cuidadosamente diseñado para fines fiscales y políticos específicos. El icónico Libro del Domesday fue simplemente uno de los varios resultados del proceso.

El investigador principal, el Dr. Stephen Baxter, Profesor Asociado de Historia Medieval en la Universidad de Oxford, dijo: "el Libro del Domesday es uno de los documentos más conocidos y a la vez más enigmáticos de la Inglaterra medieval. Las razones — y los procesos detrás — de su creación han sido objeto de debate entre los historiadores durante siglos. Esta nueva investigación, basada en el primer manuscrito sobreviviente del Domesday, muestra que el estudio fue compilado con notable rapidez y luego utilizado como una base de datos moderna, donde los datos se introducen en un formato y pueden ser extraídos en otros para fines específicos".

Esta interpretación surgió de un importante estudio en colaboración de la Biblioteca de la Catedral de Exeter MS 3500, alias Exon Domesday. Aunque incompleto, ya que sólo abarca Wiltshire, Dorset, Somerset, Devon y Cornwall, sigue siendo invaluable porque es el primer manuscrito que ha sobrevivido y contiene distintos textos escritos por varios escribas, que trabajaron bajo intensa presión en el verano de 1086. El texto ha estado en imprenta desde 1816, pero un equipo de especialistas dirigido por eruditos de la Universidad de Oxford y del King's College de Londres ha establecido ahora lo que cada escribano escribió, las fuentes en las que se basaron y cómo colaboraron. Esto permite una comprensión más profunda de cómo y por qué se hizo el Domesday.

El profesor Stephen Baxter de Oxford dijo: "Esta investigación muestra que la compilación del Domesday es una de las más notables hazañas del gobierno en la historia registrada de Gran Bretaña. La encuesta fue brillantemente concebida para generar y estructurar información que permitiera al régimen del Conquistador maximizar sus beneficios de las diferentes fuentes de ingresos".

"El régimen del Conquistador efectivamente compiló y manipuló una base de datos de las riquezas de Inglaterra en menos de nueve meses, usando tecnologías no más complejas que el pergamino, la pluma, la tinta y la interacción humana", dice el profesor Baxter.

Los historiadores han sabido desde hace algún tiempo que los normandos heredaron un estado inusualmente poderoso en 1066. Aun así, esta nueva evidencia demuestra cuán efectivamente dominaron su maquinaria y la adaptaron a los desafíos particulares de gobernar la Inglaterra conquistada.

También confirma que lo hicieron basándose en ideas, tecnologías y personal originario del continente, ya que los paralelos más cercanos son las grandes encuestas recopiladas por el emperador Carlomagno y sus sucesores en los siglos VIII y IX, y las cartas de confirmación expedidas a través del norte de Francia a finales del siglo XI.

Además, el estudio de los escribanos de Exon ha establecido que fueron entrenados en Normandía o en cualquier otro lugar del noroeste de Europa. Como dice Baxter, "El estudio del Domesday fue, por tanto, un fenómeno típicamente inglés pero fundamentalmente europeo".

Estos hallazgos pueden resonar ampliamente en un momento en que la pandemia y el Brexit han impuesto intensas exigencias a la maquinaria del Estado y a la participación pública en sus estrategias.
Más información: Esta nueva interpretación del Domesday es presentada por Stephen Baxter, '¿Cómo y por qué se hizo el Domesday?', Revisión Histórica Inglesa, volumen 135, número 576 (publicado en línea el 22 de diciembre de 2020 y de libre acceso). Proporcionado por la Universidad de Oxford