Traducido por el equipo de Sott.net en español

La devastadora tormenta de hielo que dejó a Travis Maddox y a otros miles de residentes de Missouri sin electricidad en 2007 tuvo un "aspecto casi apocalíptico".

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© Travis Maddox
Travis Maddox, preparacionista y productor de "The Prepared Homestead" en YouTube, alimenta a sus pavos y pollos.
"Nadie podía moverse. Simplemente dejó a toda la región sin electricidad durante dos semanas. No estaba tan preparado como creía", dice Maddox, un hombre corpulento de 43 años, que luce una larga barba negra, camiseta, pantalones cargo y gorra de béisbol, mientras cuida su jardín.

Esas dos semanas hicieron que Maddox se diera cuenta de que estar preparado ("prepping", como se llama hoy) era la clave para una vida de autosuficiencia y libertad personal.

Como Eagle Scout, nunca olvidó el lema de los Boy Scouts: "Prepárate".

"Para mí, el nivel máximo de preparación es ser autosuficiente. Sigues siendo moderno, pero tienes el control", dijo Maddox a The Epoch Times el 5 de agosto.

En 2009, Maddox lanzó su canal de YouTube, "The Prepared Homestead", que ahora tiene más de 32.000 suscriptores.

La gente, dijo, está despertando a una realidad cada vez peor de interrupciones de la cadena de suministro y de escasez de alimentos, de rápidos cambios políticos y sociales, y todo apunta a "una tormenta perfecta" justo delante.

Los cierres por Covid-19 y las estanterías vacías de las tiendas sólo sirvieron para aumentar el sentimiento popular de que la "antigua normalidad" ha desaparecido, dijo.

"Cuando se produjo la pandemia, empezamos a ver todas estas compras de pánico", dijo Maddox. "Lo que realmente ha aumentado es el número de personas que se ponen en contacto conmigo. Son correos electrónicos realmente personales. No son locos extremistas. Son madres solteras, personas mayores, discapacitados, gente que trabaja normalmente. Se dan cuenta de que las cosas están cambiando. Pueden sentir que las cosas están cambiando rápidamente", dijo.

"Los disturbios [de 2020] fueron malos. Las elecciones fueron malas. Ahora lo que está pasando es que el mundo entero está empezando a cambiar".

Hablar de un "Gran Reinicio" político y económico global y de pasaportes de vacunas no ha hecho mucho para disminuir la ansiedad entre los no vacunados de que la sociedad está a punto de darles la espalda. Así que ellos y otros se preparan: con comida, agua, fuentes de energía alternativas, equipo de supervivencia y planes para dejar la ciudad, si es posible, para ir a la relativa seguridad de las zonas rurales.

Además de "The Prepared Homestead", hay otros canales de YouTube dedicados a preparacionistas experimentados y principiantes, como "Magic Prepper" de Dakota del Norte, "Angry Prepper" de Nueva York, "Alaska Prepper", "Ice Age Farmer" y muchos otros.

Maddox dijo que "The Prepared Homestead" comenzó como una forma de compartir consejos básicos de jardinería que fueron creciendo a medida que cambiaban las circunstancias políticas y económicas.

Ahora produce al menos seis vídeos a la semana, en los que toca temas tan controvertidos como la vacunación forzosa, la confiscación de armas de fuego y la "secesión cultural" (vivir al margen del gobierno y su cultura "ofendidita"), al tiempo que utiliza un lenguaje cuidadoso para evitar a los censores de YouTube.

"Una gran parte de nuestro país está diciendo que han ido demasiado lejos", dijo Maddox. "Estamos viendo no sólo un rápido cambio en la política y las políticas y la economía, estamos viendo un rápido cambio en el corazón y el alma de Estados Unidos".

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© (Nicholas Kamm/AFP via Getty Images
Un almacén apilado con alimentos en un rancho de preparacionistas en Mathias, W.Va., el 13 de marzo de 2020.
Aunque muchos preparacionistas individuales y organizaciones de preparacionistas tratan de permanecer en el anonimato, el número de personas que se preparan parece estar creciendo. Sólo en el último año, aproximadamente el 45 por ciento de los estadounidenses, o unos 116 millones de personas, dijeron que gastaron dinero para prepararse para tiempos difíciles o gastaron dinero almacenando artículos de supervivencia, según Finder.com.

Maddox, sin embargo, dijo que hay una gran diferencia entre la preparación y el "acaparamiento".

"La preparación es algo que la mayoría de la gente hacía todo el tiempo" en años pasados. "Nuestros abuelos eran preparacionistas. Sospecho que si las cosas siguen empeorando, los preparacionistas se convertirán en los malos", dijo.

En los meses posteriores a los cierres por pandemia, las tiendas en línea que atienden a un número creciente de preparacionistas han experimentado un récord de ventas e interés por sus productos.

Keith Bansemer, presidente de My Patriot Supply en Salt Lake City, dijo que su negocio ha crecido exponencialmente en medio del temor generalizado de que vuelvan los cierres por Covid-19, las estanterías vacías de las tiendas y las vacunaciones forzosas que limitarán las libertades personales.

"Para los que deciden no vacunarse, el temor es que se restrinja su acceso a ciertas cosas", dijo Bansemer a The Epoch Times.

En una palabra: comida.

"Desde mediados de julio, hemos visto un aumento [de seis veces] en los pedidos y estamos enviando varios miles de pedidos diarios desde nuestros centros en Utah, Missouri y Ohio", dijo Bansemer. "Los estadounidenses se están preparando silenciosamente".

Bansemer dijo que My Patriot Supply ha proporcionado a más de un millón de familias en Estados Unidos alimentos de emergencia, filtración de agua y otros productos de supervivencia desde el inicio de la pandemia en marzo de 2020.

"Poseemos y operamos tres grandes almacenes que cubren más de 500.000 pies cuadrados. El año pasado añadimos 10 veces más capacidad a nuestras operaciones para servir mejor a nuestros clientes en tiempos de crisis y emergencias durante picos de pedidos como los que estamos viendo ahora", dijo Bansemer.

"Un número cada vez mayor de principiantes en la preparación han hecho pedidos recientemente. Están comprando sobre todo nuestros grandes kits de alimentos, que tienen una media de más de 2.000 calorías al día y duran hasta 25 años almacenados. El artículo más popular ahora mismo es nuestro kit de alimentos de emergencia para 3 meses".

Al final, dijo, estar preparado no tiene que ver con la política, sino que "la gente simplemente necesita comer".

En Practical Preppers, con sede en Carolina del Sur, un proveedor de suministros para la preparación de emergencias, el presidente Scott Hunt dijo que la Covid es "definitivamente un impulsor del aumento de la demanda."

"Las divisiones sociales y políticas también están poniendo nerviosa a la gente", dijo a The Epoch Times.

La tormenta de hielo de Texas y el rescate del oleoducto de Colonial a principios de este año "realmente hizo que la gente en todas partes buscara la independencia", dijo.

"La independencia eléctrica está muy arriba en la lista de todos. Preveo que la demanda superará a la oferta este mes o el siguiente. Las dificultades del transporte marítimo desempeñan un papel muy importante. La congestión de los puertos y la escasez de camiones están contribuyendo a esta tormenta perfecta", dijo Hunt.

Como preparacionista experimentado, Maddox dijo que la agricultura es el siguiente nivel de preparación para los tiempos difíciles. Vive con su mujer y su hija en una casa construida por la familia y situada en los prístinos Ozarks, con el objetivo de vivir fuera de la red.

La familia cría cabras, pollos, ovejas y pavos, y cultiva una variedad de frutas y verduras, como calabazas, maíz y espárragos en un gran jardín.