Traducido por el equipo de Sott.net

Sus contornos son tenues, sólo perceptibles desde un ángulo, pero el dibujo más antiguo del mundo de un fantasma ha sido descubierto en las oscuras bóvedas del Museo Británico.
spirit babylon
© James Fraser and Chris Cobb for The First Ghosts, by Irving Finkel. The British Museum
Un espíritu solitario conducido a la felicidad eterna por un amante en una tablilla de arcilla babilónica. Trazado de líneas blancas
En una antigua tablilla de arcilla babilónica creada hace unos 3.500 años se ha identificado a un espíritu solitario con barba que es conducido a la otra vida y a la felicidad eterna por un amante.

Forma parte de la guía de un exorcista para deshacerse de los fantasmas no deseados abordando el malestar particular que los trajo de vuelta al mundo de los vivos - en este caso, un fantasma que necesita desesperadamente una compañera. Se le muestra caminando con los brazos extendidos, con las muñecas atadas por una cuerda sostenida por la mujer, mientras que un texto que acompaña a la obra detalla un ritual que los despacharía felizmente al inframundo.

El Dr. Irving Finkel, conservador del departamento de Oriente Medio del Museo Británico, dijo que el "objeto absolutamente espectacular de la antigüedad" había sido pasado por alto hasta ahora.

"Obviamente es un fantasma masculino y es miserable. Puedes imaginarte que un fantasma alto, delgado y con barba rondando por la casa pone de los nervios a la gente. El análisis final fue que lo que este fantasma necesitaba era un amante", dijo.

"No puedes dejar de imaginar lo que pasó antes. 'Oh Dios, el tío Henry ha vuelto'. Tal vez el tío Henry haya perdido tres esposas. Algo que todo el mundo sabía era que la forma de deshacerse del viejo cabrón era casarlo. No es una fantasía leer esto. Es una especie de mensaje explícito. Hay una escritura de muy alta calidad y un dibujo inmaculado.

"Que alguien piense que puede deshacerse de un fantasma dándole un compañero de cama es bastante cómico".

Como autoridad mundial en cuneiforme, un sistema de escritura utilizado en el antiguo Oriente Medio, Finkel se dio cuenta de que la tablilla había sido descifrada incorrectamente con anterioridad. El dibujo se había pasado por alto, ya que el fantasma sólo cobra vida cuando se mira desde arriba y bajo una luz. Olvidada desde su adquisición por el museo en el siglo XIX, la tablilla nunca ha sido expuesta.

Finkel
© Dave Cherry
Irving Finkel, una autoridad mundial en escritura cuneiforme, cuenta la historia de su fantasmagórico descubrimiento en The First Ghosts.
Finkel dijo: "Probablemente nunca le darías importancia porque la zona donde están los dibujos parece que no tiene escritura. Pero cuando lo examinas y lo sostienes bajo una lámpara, esas figuras saltan a través del tiempo de la manera más sorprendente. Es un objeto del Libro Guinness de los Récords, porque ¿cómo podría alguien tener un dibujo de un fantasma que fuera más antiguo?".


Comentario: Es probable que existan representaciones más antiguas, sin embargo, al igual que con la imagen babilónica, sólo hay que descifrarlas correctamente: Hallado en Indonesia el arte rupestre más antiguo conocido de los humanos modernos


Aunque falta la mitad de la tablilla y es lo suficientemente pequeña como para caber en la mano de una persona, el reverso lleva un extenso texto con las instrucciones para tratar con un fantasma que "se apodera de una persona y la persigue y no se puede soltar". El ritual consiste en hacer figuras de un hombre y una mujer: "Vistes al hombre con un traje de diario y lo equipas con provisiones de viaje. A la mujer la envuelves con cuatro prendas rojas y la vistes con un paño morado. Le das un broche de oro. La equipas completamente con cama, silla, estera y toalla; le das un peine y un frasco.

"Al amanecer, hacia el sol, haces los arreglos rituales y colocas dos vasijas de cornalina con cerveza. Colocas una vasija especial y preparas un incensario de enebro con enebro. Corres la cortina como la del adivino. Colocas las figurillas junto con su equipo y las colocas en posición... y dices lo siguiente, Shamash [dios del sol y juez del inframundo por la noche]".

El texto termina con una advertencia: "¡No mires detrás de ti!"

Finkel cree que la tablilla formaba parte de una biblioteca de magia en la casa de un exorcista o en un templo.

El fantasma ha aparecido justo a tiempo para Halloween. Su descubrimiento aparece en el próximo libro de Finkel, The First Ghosts: Most Ancient of Legacies, que será publicado el 11 de noviembre por Hodder & Stoughton.

Él mismo nunca ha visto un fantasma, "ni siquiera en las bóvedas más sombrías del Museo Británico", que está "plagado de fantasmas", dijo. "En la Biblioteca del Rey, más de una persona ha visto una cabeza y unos hombros moviéndose pero a una altura peculiar. Los escépticos lo descartaron, pero resulta que el suelo original bajo el actual era realmente bajo, lo que significa que tenían razón".

Espera exponer la tablilla babilónica, señalando que un artefacto así nos acerca a nuestros antepasados: "Todos los miedos, debilidades y características que hacen que la raza humana sea tan fascinante, seguramente estaban ahí hace 3.500 años.

"Quiero que la gente conozca esta cultura. Egipto siempre gana en Hollywood. Si el inframundo babilónico es como se describió, entonces todos siguen ahí. Así que recuerden eso".