Arqueólogos israelíes afirman haber descubierto la primera prueba del consumo social de cerveza en las comunidades del antiguo Oriente Medio, tras hallar los restos de granos de cereal utilizados para producir alcohol en una ciudad de 7.000 años de antigüedad.
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© University of Haifa
Vista del yacimiento arqueológico de Tel Tsaf, en el valle del Jordán
Se sabe que la cerveza se utilizaba en la antigüedad con fines ceremoniales y religiosos, pero el hallazgo es el primer indicio de consumo social de cerveza en el Levante antes de la aparición generalizada del alcohol en la Edad de Bronce (hacia el 3300 a.C.).

En el estudio, los arqueólogos de la Universidad de Haifa encontraron residuos de almidón de granos de trigo y cebada en la cerámica antigua de Tel Tsaf, situada en el valle central del Jordán. La ciudad se remonta a la época calcolítica, en torno al año 5000 a.C.

Estudiado al microscopio, el almidón mostraba signos de un proceso de fermentación, lo que apuntaba a su uso en la producción de alcohol.

El profesor de la universidad Danny Rosenberg dijo que las pruebas de la producción de cerveza se unen a "las pruebas que hemos descubierto anteriormente de la prosperidad de Tel Tsaf, expresada en su acumulación de productos agrícolas, y en particular de cereales, en grandes cantidades".

Y añadió: "Podemos imaginar que la comunidad en desarrollo de Tsaf celebraba eventos a gran escala en los que se consumían grandes cantidades de alimentos y cerveza en un contexto social, y no sólo en un contexto ceremonial".

Un estudio anterior de 2014 en el que también participó Rosenberg encontró pruebas de producción de cerveza en un enterramiento natufiano situado en el Monte Carmelo, de hace unos 14.000 años. Pero en ese caso la cerveza sólo se utilizaba aparentemente como parte de los rituales funerarios.

Rosenberg dijo que, aparte de los hallazgos de 2014 y 2021, apenas había pruebas del consumo de cerveza en la región antes de la Edad de Bronce.

Tel Tsaf es particularmente interesante, dijo Rosenberg, ya que es una de las únicas comunidades conocidas en la región de la era calcolítica, un período de transición de las sociedades agrícolas que viven en pequeñas comunidades a las que construyen ciudades más grandes.
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© University of Haifa
Un residuo microscópico muestra evidencias de fermentación en granos antiguos
Subrayó que es probable que la producción y el consumo de cerveza fueran continuos desde el periodo natufiano, pero que las pruebas de ello son difíciles de obtener debido a la descomposición de los compuestos orgánicos con el paso del tiempo.

"Por el momento se desconoce si la cerveza cuyos restos hemos encontrado en Tel Tsaf se producía de forma habitual o específicamente para eventos sociales importantes", dijo Rosenberg.

"Esperamos que en un futuro próximo, cuando podamos aislar más pruebas de la producción de cerveza en este yacimiento y en otros, podamos comprender mejor el papel del alcohol en las sociedades antiguas, y en particular en aquellas que -como en Tel Tsaf- estaban en la cúspide de cambios significativos en su estructura social a medida que ésta se hacía más y más compleja.