Durante las obras del proyecto HS2 se ha descubierto una figura de madera tallada de principios de la época romana, extremadamente rara, en una zanja anegada.

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© HS2
Rara figura romana de madera descubierta por arqueólogos de la HS2 en Buckinghamshire.

El descubrimiento fue realizado por expertos de Infra Archaeology, que trabajan para el contratista de la HS2, Fusion JV.

La estatua, de 67 cm de altura, está hecha de una sola pieza de madera. Dada su edad y sustancia, los arqueólogos dijeron que su conservación era "sorprendente", pero la ausencia de oxígeno en la zanja ayudó a evitar el deterioro durante muchas generaciones.

El estilo de la talla y la ropa tipo túnica sugieren que la figura podría datar de la primera época romana, hace casi 2.000 años.

En la misma zanja se descubrieron también fragmentos de cerámica que datan de los años 43-70 d.C.

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© HS2
La falta de oxígeno en la zanja ayudó a evitar que la figura romana se pudriera durante muchos siglos.
El arqueólogo Iain Williamson describió la supervivencia de la figura de madera bien conservada como "extremadamente rara".

"La calidad de la talla es exquisita y la figura es aún más emocionante porque los objetos orgánicos de esta época rara vez sobreviven", dijo Jim Williams, asesor científico principal de Historic England.

Su sombrero y su corte de pelo son algunos de los muchos detalles que aún pueden observarse. La cabeza está ligeramente inclinada hacia la izquierda, la túnica de la parte delantera parece estar recogida en la cintura y baja hasta por encima del nivel de la rodilla, y las piernas y los músculos de las pantorrillas son pronunciados.

Los arqueólogos creen que las imágenes talladas en madera se entregaban a los dioses como regalo, aunque no están seguros del uso que se le daba a la figura.

Más al norte, 80 arqueólogos que trabajan en el proyecto del tren pasaron un año excavando un asentamiento de la Edad de Hierro que se convirtió en un próspero centro comercial romano cerca de un pequeño pueblo del sur de Northamptonshire.

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Buckinghamshire en un mapa
Aunque el yacimiento se conoce desde el siglo XVIII, los expertos creen que la magnitud y la calidad de los hallazgos han superado sus expectativas.

La investigación arqueológica es una condición legalmente vinculante del proyecto HS2 y se financia como parte del presupuesto global, estimado en 2019 en 45.000 millones de libras para la primera fase.