Traducido por el equipo de Sott.net

Un equipo internacional de investigadores ha encontrado pruebas que sugieren que el corredor libre de hielo (Ice-Free Corridor, IFC) que se propuso que existiera entre las capas de hielo a lo largo de una ruta desde Beringia hasta las Grandes Llanuras llegó a existir hace aproximadamente 13.800 años.
Rocky Mountains Canada
© Anders Carlson
Las Montañas Rocosas centrales en Alberta, Canadá.
En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el grupo describe el uso de la datación por exposición de la superficie con nucleidos cosmogénicos para datar las rocas dejadas por las capas de hielo que una vez cubrieron el IFC, y su conclusión de que los primeros viajeros probablemente llegaron en barco.

En las últimas décadas, los científicos han tratado de precisar el momento y el lugar en que los seres humanos habitaron por primera vez América del Norte, así como la forma de su llegada. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que los primeros seres humanos que habitaron Norteamérica procedían de Eurasia, pero todavía se debate cuándo y cómo ocurrió. Una teoría sugiere que la gente bajó desde cerca de lo que ahora es el Estrecho de Bering caminando a lo largo del IFC, un corredor formado por espacios entre capas de hielo. Este viaje les habría llevado a través de lo que hoy es el oeste de Canadá y hasta lo que hoy son las Grandes Llanuras de Estados Unidos. Los investigadores han hallado pruebas de que había personas viviendo en partes del oeste de Norteamérica desde hace 15.000 años. Por tanto, si bajaron a través de la IFC, ésta debió de existir en aquella época. En este nuevo trabajo, los investigadores pusieron a prueba esta noción fechando rocas dejadas por las capas de hielo que una vez cubrieron el IFC.


Comentario: Hay pruebas que sugieren que algunas regiones de América fueron pobladas hace 33.000 años, y otras investigaciones sugieren que hasta hace 100.000 años.


La datación de la exposición superficial a los nucleidos cosmogénicos consiste en medir el efecto de los rayos cósmicos que penetran en un objeto, en este caso, un canto rodado. Cuando los rayos cósmicos golpean una roca, producen berilio-10. Por lo tanto, para datar la exposición de una roca a los rayos, los investigadores midieron la cantidad de berilio-10. En este escenario, los investigadores trabajaron bajo el supuesto de que las rocas estaban ocultas bajo cientos de metros de hielo antes de la apertura de la IFC. Las pruebas realizadas por los investigadores mostraron que las rocas fueron dejadas por las capas de hielo hace aproximadamente 13.800 años, lo que sugiere que la IFC no se formó hasta ese momento. Concluyen sugiriendo que sus hallazgos indican que las primeras personas que llegaron a Norteamérica lo hicieron utilizando barcos a lo largo de la costa, y no recorriendo la IFC.
Más información: Jorie Clark et al, The age of the opening of the Ice-Free Corridor and implications for the peopling of the Americas, Proceedings of the National Academy of Sciences (2022). DOI: 10.1073/pnas.2118558119 Información de la revista: Proceedings of the National Academy of Sciences