Traducido por el equipo de SOTT.net

Un día después de que un elefante hembra pisoteara hasta la muerte a un mahout en un parque ilegal de safari de elefantes en Kallar, en el distrito de Idukki, el departamento forestal ordenó el viernes el cierre inmediato del parque.
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Idukki ACF (Silvicultura Social) P K Vipindas ha aplicado la orden y ha ordenado al propietario que traslade el elefante a Kottayam. Mientras tanto, el Ministro de Bosques, A K Saseendran, ordenó al ACF (conservador adjunto de bosques) que investigara las operaciones de los safaris ilegales de elefantes y tomara medidas estrictas contra ellos.

Según la base de datos, A H Jalaludeen, residente en Erumeli, distrito de Kottayam, es el propietario del elefante. Sin embargo, el custodio del elefante es P K Raveendran, residente en Kanjirappally. La elefanta, Lakshmi, tiene 53 años y se encontraba en la granja Kerala, en el pueblo de Anaviratty, en el taluk de Devikulam, para realizar safaris. El propietario de la granja es P P Bijesh, residente en Koyilandy, Kozhikode.


El incidente ocurrió a las 18.30 horas del jueves, cuando los cuidadores intentaban atar al elefante. La víctima, M Balakrishnan, de 62 años, natural de Neeleshwar, en Kasaragod, era el ayudante del elefante. Según testigos presenciales, el elefante pisoteó a Balakrishnan, lo agarró con la trompa y lo arrojó. Según el activista por los derechos de los animales M N Jayachandran, Idukki es el único distrito de Kerala donde funcionan parques de safari de elefantes.

Aunque el Tribunal Superior de Kerala había prohibido los safaris de elefantes en 2020, los parques volvieron a abrir unos meses después de su cierre.

"Según las Normas de Gestión de Elefantes en Cautividad de 2003, los elefantes solo pueden utilizarse para desfiles asociados a funciones religiosas, con permiso del comité de supervisión a nivel de distrito. Para utilizar elefantes en safaris, el propietario debe obtener una licencia de la Junta de Bienestar Animal de India. En los dos últimos años he denunciado 11 safaris ilegales de elefantes en Idukki. Ninguno de estos safaris posee una licencia válida", ha declarado el ACF Vipindas.

"Sin embargo, las normas no especifican acciones penales por utilizar elefantes para safaris. El gobierno ha tomado medidas para modificar las normas y el 26 de junio se celebrará una reunión de las partes interesadas para debatir la modificación", declaró.

Ninguno de los parques utiliza elefantes macho para safaris porque es arriesgado. Los elefantes hembra se traen de otros distritos, para lo cual los propietarios de los parques firman un contrato con los dueños de los elefantes.