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mar, 26 jul 2016
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Sherlock

Los organismos unicelulares también aprenden, aunque no tengan cerebro

Científicos demuestran que el moho mucilaginoso Physarum polycephalumreproduce una forma de aprendizaje llamada habituación
Un organismo de una sola célula y sin sistema nervioso es capaz de aprender, ha demostrado un estudio. Se trata del moho mucilaginoso Physarum polycephalum. Hace unos años, también se constató que las bacterias no solo reaccionan a los cambios que se dan en su entorno sino que, además, los anticipan y se preparan para ellos. Estos trabajos abren la posibilidad de buscar nuevos tipos de aprendizajes en organismos muy simples e incluso de averiguar cómo desarrollan las bacterias su resistencia a los antibióticos.

Physarum polycephalum tiene unos 10 centímetros de diámetro, una sola célula, y carece de sistema nervioso complejo.
Un equipo de biólogos del Centro de Investigación de Cognición Animal de la Universidad de Toulouse III-Paul Sabatier y del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS, Francia) ha demostrado por primera vez que un organismo unicelular, el moho mucilaginoso Physarum polycephalum, es capaz de aprender. Eso a pesar de que no tiene sistema nervioso.

En concreto, informa el CNRS, este moho puede reproducir una forma de aprendizaje llamada habituación, que es un proceso por el cual, ante un estímulo repetido, la respuesta a dicho estímulo es cada vez menos intensa.

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Encuentran tres exoplanetas potencialmente habitables en una estrella cercana

A tan solo 40 años luz de la Tierra se acaban de encontrar tres exoplanetas -planetas exteriores al Sistema Solar- potencialmente habitables, que además orbitan alrededor de una estrella enana y muy fría, un descubrimiento inédito. Se parecen a la Tierra y a Venus.
En la constelación de Acuario, oculta para los telescopios de aficionados, se sitúa la estrella Trappist-1, del grupo de las enanas ultrafrías, poco más grandes que Júpiter y mucho más frías y rojas que el Sol. Son muy comunes en la Vía Láctea, pero, ahora, por primera vez, se han encontrado planetas a su alrededor. Al menos dos de ellos pueden tener regiones habitables, con agua líquida.

"Es un cambio de paradigma de la búsqueda de planetas y de vida en el universo", destaca Emmanuël Jehin, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja (Bélgica) y coautor del trabajo, que publica Nature. "Hasta ahora, la existencia de estos mundos rojos orbitando alrededor de estrellas enanas ultra frías era puramente teórica".

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Cassiopaea

¿Qué es una estrella de neutrones?

© Jurij Peter | Shutterstock
Imaginad un cubo pequeño, del tamaño de un terrón de azúcar. Está sacado de una estrella de neutrones. Lo sabréis cuando intentéis levantarlo y comprobéis que pesa, nada menos, que un centenar de millones de toneladas. Eso si no lo habéis descubierto antes por la incomprensible densidad de neutrones que tiene. O por su extraño color. O por la increíble fuerza gravitatoria que que ejerce a su alrededor. Y es que Las estrellas de neutrones son extraordinarias, en todos los sentidos. Pero, ¿cómo se forman? Y ¿por qué?

Cuando explotan las estrellas

Cualquier estrella con la masa suficiente (y de "secuencia principal"), es capaz de convertirse en una estrella de neutrones. Pero no nos confundamos. Esto no hace al proceso ni un ápice menos extraordinario de lo que es. Porque las estrellas de neutrones son los objetos más densos que conocemos en el universo. Cuando una estrella muy masiva agota su combustible nuclear, de pronto, su núcleo se puede volver inestable. La gravedad de tanta masa atrae con fuerza a todos los átomos, que no son más que una sopa de partículas muy caliente. Como ya no hay combustible que produzca fusión, ninguna fuerza contrarresta la gravedad. Así, el núcleo se vuelve cada vez más y más denso, hasta tal punto que los electrones y los protones se "funden" en neutrones.

Magic Wand

La chispa de la vida: detectan el destello que se produce durante la concepción (Video)

El descubrimiento podría ayudar a los médicos a determinar cuáles son los mejores óvulos para ser fecundados 'in vitro'.

Un equipo de investigadores de la Universidad Northwestern de Chicago, EE.UU., afirma haber capturado en imágenes los "fuegos artificiales" que se producen cuando un espermatozoide entra en el óvulo, es decir, el momento preciso en que empieza una nueva vida humana, informa la página web de la institución.
© northwestern.edu

Meteor

¿El fin del mundo? Asteroides y robots pueden matar a millones en los próximos cinco años

Científicos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) prepararon un informe llamado "Los riesgos de las catástrofes globales" en el que enumeran las principales amenazas que pueden, en un futuro cercano, destruir al menos el diez por ciento de la población mundial, informó el diario The Telegraph.

Según las previsiones del informe, las mayores amenazas para la humanidad en los próximos cinco años son los asteroides, las posibles erupciones volcánicas a gran escala u otros riesgos desconocidos que no están directamente relacionados con los humanos.
© Flickr/ Lwp Kommunikáció

Comentario: No sólo no están preparados, sino que por el contrario, intentan ignorar tales amenazas porque cuestionaría la capacidad de los poderes psicopáticos de "proteger" a la población y que sienta el fundamento del contrato social que hace que los poderes, por muy invasivos y virulentos, sean tolerados mansamente por la población en general .

A ciencia cierta, el estudio tal vez falla en observar y adjudicar el valor que merece la misma actividad humana. Tal vez no están considerando que el Medio Oriente y los países del llamado Tercer Mundo también forman parte de la humanidad. Para ellos, la mayor amenaza que existe hoy en día no es un volcán o un asteroide. Para ellos, la mayor amenaza proviene de las acciones de psicópatas en el poder que los consideran desechables. Sólo tenemos que recordar que 2 millones de personas han muerto desde que EE.UU. lanzó su guerra contra el terrorismo.

Los cambios climáticos catastróficos pueden ocurrir también por cuestiones externas (aunque sean un reflejo de ocurrencias dentro del ámbito humano, como dice el adagio "así como arriba, así abajo"). Las pandemias también pudieran expresarse como consecuencia de acontecimientos externos, al estilo la "peste negra". Y así como vemos las cosas, la amenaza de la guerra nuclear o del desarrollo de la inteligencia artificial, cosas en definitiva de creación enteramente humanas, pasan a segundo término en el plano de las probabilidades a nivel global. Esto porque ya estamos viendo cambios climáticos importantes y un súbito incremento de actividad cometaria en los últimos años. Y porque las élites tratarán de evitar catástrofes nucleares que reviertan lo que han construido por décadas, si no siglos.

Vea además:


2 + 2 = 4

Un mapa cerebral con los significados de las palabras (video)

Los significados de las palabras se pueden representar en la corteza cerebralmientras se escucha un relato. De esta forma se ha observado que informaciones semánticas relacionadas con gente, números o lugares, por ejemplo, se agrupan en sectores concretos y diferentes del cerebro. Así lo han comprobado investigadores estadounidenses al analizar las imágenes por resonancia magnética de varios voluntarios que oían historias en la radio.



Esta semana un grupo de científicos de la Universidad de California en Berkeley (EE UU) publica en la revista Nature un mapa del cerebro donde se muestra cómo los significados de las palabras de una narración se pueden representar en el cerebro humano. La investigación podría ayudar a comprender las bases neurobiológicas del lenguaje.

Sherlock

El cromosoma "Y" revela aumentos repentinos de hombres hace entre 55.000 y 4.000 años

El mayor estudio realizado hasta la fecha sobre la variación genética en el cromosoma Y de humanos modernos revela que las poblaciones experimentaron grandes aumentos repentinos en el número de hombres hace entre 55.000 y 4.000 años.
© Desconocido
Según los datos recogidos gracias al proyecto 1.000 Genomas, estas grandes expansiones se produjeron de manera independiente en cada continente, y pudieron deberse a las migraciones y las innovaciones tecnológicas.

El estudio sobre el cromosoma Y, que se transmite de padres a hijos y está totalmente ligado a características y comportamientos masculinos, ha analizado los datos de 1.244 hombres de 26 poblaciones de todo el mundo.

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Descubren un gigantesco lago subterráneo en la Antártida que podría albergar vida ancestral

El descubrimiento de un nuevo y gigantesco lago bajo la capa de hielo de la Antártida reaviva el interés científico por encontrar formas de vida inmutables desde hace millones de años.
Gracias a una serie de imágenes tomadas por satélite, un grupo de científicos ha descubierto surcos en la superficie del hielo de la Antártida similares a los ya identificados sobre otras agrupaciones de agua subglaciales conocidas, los que podría indicar la existencia de un inmenso lago subglacial, informa New Scientist.

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Biólogos descubren el secreto de la supervivencia de animales en la zona de exclusión de Chernóbil

Afirman que la selección natural hace que sobrevivan y prosperen aquellas especies capaces adaptarse a la radiación produciendo más antioxidantes.

Los biólogos han descubierto el secreto de la supervivencia de muchas especies de mamíferos y aves en la zona de exclusión de Chernóbil. De acuerdo con el estudio publicado en la revista 'Science of the Total Environment', los organismos de estos animales suprimen los efectos negativos de la radiación sobre el ADN ionizante aumentando el nivel de antioxidantes en sus cuerpos.
© Vasily Fedosenko / Reuters

Comentario: Qué fascinante descubrimiento. Ante condiciones completamente inhóspitas para la vida, el cuerpo, bajo condiciones naturales, es capaz de adaptarse. Nos imaginamos que un medio ambiente lejos de la influencia humana es benéfico ya que permite el acceso a fuentes de nutrición adecuadas. Esto permite que el cuerpo se adapte y tenga los nutrientes necesarios para sobre llevar la radiación.

Hay varias maneras de tratar la exposición a la radiación, una de ellas es el uso de Yodo. Los invitamos a ver:




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¿Por qué no dormimos bien en un lugar desconocido?

La ciencia ya tiene una respuesta para el llamado 'efecto de la primera noche'.

Cuando nos acostamos en un hotel tras un largo viaje, uno sueña empezar con buen pie las vacaciones de su vida. Sin embargo, a la mañana siguiente solemos despertarnos hechos polvo. Ahora hay una explicación científica de este fenómeno.
© David Moir / Reuters