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jue, 29 sep 2016
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Ciencia y Tecnología
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La experiencia cambia el cerebro - La plasticidad cerebral se divide en redes funcionales

Experiencias idénticas cambian las células del cerebro de manera diferente. Los científicos habían pensado que la mayoría de las sinapsis eran de un tipo y ubicación similar y que en el cerebro se comportaban de una manera similar respecto a la experiencia que induce la plasticidad. Sin embargo, en este trabajo, encontraron grandes diferencias en la respuesta de plasticidad, incluso en cómo las sinapsis vecinas respondían a experiencias de actividad idénticas.
El cerebro todavía tiene mucho que aprender sobre sí mismo. Los científicos del Instituto de Investigación de Tecnología Carilion de Virginia, han hecho un hallazgo clave de notables diferencias sobre cómo las células del cerebro pueden cambiar a través de la experiencia. Sus resultados fueron publicados esta semana en PLoS ONE.

"Las neuronas pueden someterse a cambios a largo plazo en función de la experiencia, ya sean de aprendizaje, emocionales u de otra actividad", dijo Michael Friedlander, director ejecutivo del Virginia Tech Carilion Research Institute. Friedlander es coautor del estudio a su estudiante postdoctoral, Ignacio Saez. "Los neurólogos han centrado gran parte de su atención en la comprensión de la plasticidad neuronal de las conexiones entre las células nerviosas, la llamada sinapsis."

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Cell Phone

¿Caballo de Troya?: Solarin, el smartphone Israelí hecho para personas ricas, líderes empresariales y celebridades

El Solarin es el primer celular de alta gama creado por la empresa emergente israelí Sirin Labs, especialmente diseñado para líderes empresariales, celebridades, personalidades y multimillonarios.

"Es el mejor smartphone del mundo", dice la propia compañía creadora. El desarrollo del Solarin duró dos años y medio y, de acuerdo con los directivos de la empresa, tiene la mejor pantalla, la mejor cámara para usar con luz de día, los altavoces con mayor fidelidad y potencia, más bandas 4D LTE que cualquier otro teléfono y velocidades de conexión Wi-Fi hasta diez veces mayores que las de las redes existentes.

Además, el Solarin cuenta con una tecnología de cifrado de grado militar, que tiene el objetivo de proteger las llamadas y los mensajes de los usuarios.

El celular ofrece un "paquete de privacidad cuidadosamente seleccionado" que cuenta con protección de Zimperium contra amenazas móviles y cifrado chip-to-chip AES de 256 bits. Según la empresa, esto brinda "la protección a la privacidad móvil más sólida del mundo".

Comentario: Según el fabricante, el dispositivo tiene uno de los cifrados más potentes del mundo, ¡pero ni siquiera debemos mencionar a quién tiene la clave para romper el cifrado! Buena estrategia para tener un mejor control e información de primera mano de quienes mueven el mundo.


Beaker

Científicos de Estados Unidos quieren crear un genoma humano sintético

El polémico proyecto apunta a crear órganos para trasplantes y producir células resistentes a todos los virus y tipos de cáncer.

© desconocido
Avance. Geroge Church, profesor de genética de la Universidad de Harvard.
Investigadores estadounidenses desarrollaron un proyecto que apunta a crear un genoma humano sintético que podría revolucionar la biotecnología pero que suscita también preocupaciones en el plano ético. La descripción del trabajo, titulado Human genome project-write o HGP-write, fue publicada en la revista especializada Science y ya generó críticas de estudiosos debido a su potencial capacidad de crear niños sin padres biológicos.

Si embargo, los expertos involucrados en el proyecto rechazaron que tengan la intención de utilizar los genomas (enormes colecciones de material genético) para crear personas.

Colosseum

Descubren que una 'ciudad perdida' no fue construida por humanos

Durante años, las ruinas encontradas en las profundidades marinas hicieron pensar a los investigadores que podía tratarse de una Atlantis creada por el hombre.

© University of East Anglia
Durante años, las ruinas encontradas en las profundidades marinas de Grecia, cerca de la isla Zacinto, en el mar Jónico, hicieron pensar a los investigadores que podía tratarse de una Atlantis creada por el hombre. Sin embargo, los últimos descubrimientos dieron por tierra con esas ideas y confirmaron que su origen es totalmente natural.

Blackbox

'La puerta al mundo subterráneo': los secretos de un gigantesco cráter siberiano

Este enorme cráter de Siberia guarda secretos del pasado de nuestro planeta: científicos hallaron en su interior un suelo de 200.000 años de antigüedad.

© Google Maps
Conocido como 'la puerta al mundo subterráneo', el cráter de Batagaika, en Siberia, comenzó a formarse en los años 1960, cuando una zona de un bosque fue talada: la tierra se hundió y luego este proceso se aceleró debido a las temperaturas más cálidas de los últimos años. Las grandes inundaciones ocurridas de 2008 aumentaron el tamaño del cráter, que crece hasta 15 metros cada año, publica 'The Siberian Times'. El cráter mide un kilómetro de largo y 100 metros de profundidad.

Una reciente expedición tuvo como objetivo determinar la de las capas de suelo. El profesor Julian Murton, de la Universidad de Sussex (Reino Unido), viajó hasta el lugar donde se encuentra cráter, 676 kilómetros al norte de Yakutsk, capital de la República de Sajá, y determinó que la edad del suelo es de alrededor de 200.000 años.

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La cooperación emerge en grupos pequeños y con buena memoria

En cambio, cuanto más grandes son y menos recuerdos tienen, más se favorece el egoísmo
© Nature
Los investigadores estudiaron grupos de más de dos jugadores
Un estudio con teoría de juegos realizado en EE.UU. muestra que los grupos sociales pequeños y con buena memoria tienden a la cooperación, mientras que los grandes y/u olvidadizos favorecen los comportamientos egoístas, que perjudican al grupo.

La tragedia de los comunes, un concepto descrito por el ecologista Garrett Hardin en 1968, pinta una visión pesimista de la naturaleza humana. La teoría es que, si un recurso es compartido, los individuos actúan en su propio interés, pero en contra de los intereses del grupo, agotando ese recurso.

Sin embargo, los ejemplos de cooperación e intercambio abundan en la naturaleza, desde las sociedades humanas hasta las bacterias unicelulares.

En un nuevo artículo, publicado en la revista Scientific Reports, investigadores de la Universidad de Pennsylvania (EE.UU.) utilizan la teoría de juegos para probar el complejo conjunto de cualidades que pueden promover la evolución de la cooperación.

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Telescope

El universo se expande entre un 5 y un 9 por ciento más rápido de lo que se creía

Mediciones con el telescopio Hubble muestran divergencias con las estimaciones anteriores
© NASA/ESA
Ilustración de cómo miden los astrónomos la constante de Hubble
Un equipo de astrónomos ha descubierto que el universo se expande entre el 5 y el 9 por ciento más rápido de lo que se pensaba. Midiendo el brillo de estrellas con el telescopio espacial Hubble, han encontrado claras divergencias con medidas anteriores, como la del satélite Planck. Algunas explicaciones tienen que ver con la energía oscura o la materia oscura.

"Este sorprendente hallazgo puede ser una pista importante para la comprensión de esas partes misteriosas del universo que conforman el 95 por ciento del mismo y que no emiten luz, como la energía oscura, la materia oscura, y la radiación oscura", dice el líder del estudio y Premio Nobel Adam Riess, del Space Telescope Science Institute y de la Universidad Johns Hopkins, ambos de Baltimore (Maryland, EE.UU.) Los resultados aparecerán en un próximo número de la revista The Astrophysical Journal.

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¿Qué pasa en el cerebro de los perros cuando ven caras humanas?

Cuando tu perro te ve, no sólo se iluminan sus ojos, también su cerebro. Aquí resumimos un experimento que realizamos para conocer el procesamiento cerebral de las caras humanas en perros, utilizando imágenes de resonancia magnética funcional, en el que encontramos actividad en la corteza temporal, frontal y el núcleo caudado. La actividad en la corteza temporal sugiere que los perros procesan las caras de manera similar a nosotros. Fue inesperado encontrar actividad en el núcleo caudado, porque sugiere que los perros procesan las caras humanas como recompensas, incluso si son caras de humanos desconocidos.
No creas que es una pregunta trivial, las caras y los perros son interesantes. Las caras son importantes porque nos dan información social útil que nos ayuda a adaptarnos a la sociedad (distinguir entre personas, conocer la edad, el género e incluso el estado atencional de alguien sólo mirando su rostro). La información que extraemos de una cara es tan sutil que nos resulta difícil distinguir entre personas de nuestra misma especie, pero de otras culturas. Y los perros son interesantes porque son la especie que, sin entrenamiento, mejor puede interpretar las claves sociales humanas, incluyendo, por supuesto, nuestra cara. Esta habilidad no se observa en primates no humanos ni en otros cánidos como los lobos. A diferencia de los perros, los primates no humanos no interpretan adecuadamente el señalamiento (Bräuer, Kaminski, Riedel, Call, y Tomasello, 2006); y, ante un problema irresoluble, sólo los perros (y no los lobos) miran hacia la cara de su cuidador humano (Miklósi y cols., 2003).

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Moon

La Luna y Mercurio 'se citan' al amanecer

Si el tiempo lo acompaña , la conjunción entre ambos astros podrá apreciarse este viernes al alba.

Este viernes, 3 de junio, Mercurio pasará visualmente tan cerca de la Luna que, desde distintas partes de nuestro planeta, parecerá que Mercurio queda eclipsado por nuestro satélite natural, informa el portal Universe Today.
© Muhammad Hamed/ Reuters
El ocultamiento de Venus por la Luna en junio de 2007

Satellite

Resuelven el enigma de los polígonos que cubren la superficie de Plutón

En la vasta cuenca Sputnik Planum de Plutón han aparecido a lo largo de decenas de kilómetros unas misteriosas e irregulares figuras poligonales. Ahora, en dos artículos publicados en Nature se revela que en el interior de la gruesa capa de nitrógeno sólido que cubre el planeta enano se producen procesos de convección que están detrás de estas formaciones geométricas.
© NASA/John Hopkings/Physics Lab
Los procesos de convección en el interior del hielo de Plutón deja marcas en forma de polígonos en la superficie del planeta enano.
Este mecanismo de propagación del calor (provocado por diferencias de densidad entre los materiales) origina una contracción del terreno en la superficie, dejando las distintivas figuras poligonales. Tienen entre 10 y 40 kilómetros de diámetro, y muchas de ellas presentan los lados elevados.

"Estas investigaciones demuestran que la Sputnik Planum es una de las superfcies más jóvenes del sistema solar", aseguran Andrew J. Dombard y Sean O'Hara en una revisión de los trabajos publicados. "Es una planeta enano y helado, pero geológicamente dinámico".

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