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sab, 29 abr 2017
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Ciencia y Tecnología
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Galaxy

El sigiloso asesino de galaxias

La supervivencia del universo depende de las reservas de gas. Los astrónomos han podido descubrir el mecanismo que está acabando con ellas.
© ICRAR, NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
Recreación artística del mecanismo de Ram-pressure stripping en la galaxia NGC4921
Nuestro universo se apaga. Por supuesto, su sombrío y gélido final no llegará hasta dentro de muchos miles de millones de años, sin embargo el camino hacia la oscuridad ya está en marcha y se puede constatar en la luz, cada vez más roja y antigua, que nos llega de las galaxias.

"Las galaxias son sistemas que van reciclando gas", explica Miguel Santander, investigador en el Grupo de Astrofísica molecular del ICMM, "ese gas se acumula, se va condensando y finalmente forma estrellas. Pasa el tiempo y cuando esos soles mueren, devuelven gran parte del gas al medio, que una vez más se utiliza para formar nuevas estrellas, y así sucesivamente... mientras haya reservas de gas, las galaxias seguirán formando estrellas pero cuando se agoten esas reservas de gas, dejarán de formar estrellas y entonces podemos decir que son galaxias muertas".

Entonces, ¿se puede decir que las galaxias también mueren?

"No es un término científico, pero sí. Los astrofísicos decimos coloquialmente que una galaxia ha muerto cuando ha perdido la capacidad de formar nuevas estrellas", aclara el investigador. "La galaxia pasa entonces a tener colores más apagados, al no surgir nuevos repuestos, las estrellas que tiene cada vez serán más viejas y su luz irá pasando del azul, al amarillo, al rojo... galaxias dominadas por antiguas estrellas rojas, que paulatinamente se irán apagando y que ya no serán reemplazadas por otras más jóvenes".

Bizarro Earth

Volcán generó la 'madre' de todas las extinciones

Un estudio publicado en la revista científica Geologyrevela que la gran extinción del Pérmico-Triásico, una de las más violentas de extinciones en masa del planeta, ocurrida hace unos 251 millones de años y que provocó la muerte de aproximadamente el 96% de todas las especies marinas y el 70% de los vertebrados terrestres, puede haber sido provocada por la erupción de un volcán.

Volcán en Salt Range, Pakistán
En el artículo, los investigadores de Noruega, Países Bajos, Suiza y Pakistán presentan evidencia en los datos recogidos por los isótopos de carbono-13 a través de la cutícula de las plantas, fragmentos de madera fósil y materiales orgánicos que se encuentran en la región de Salt Range, en Pakistán. La datación en el material histórico revela un cambio en los isótopos de carbono en el periodo Pérmico-Triásico, lo que indica un gran aumento de dióxido de carbono en la atmósfera de aquella época.

Nebula

Supernova Camaleón desafía a los científicos

De acuerdo con estudios de la NASA, la supernova SN 2014C, también conocida como la Supernova Camaleón, está desafiando los modelos de los astrónomos sobre cómo las estrellas que explotan distribuyen sus elementos, ya que cambió drásticamente de apariencia a lo largo de un año debido a que, al parecer, expulsó gran cantidad de material al final de su vida, informó la agencia en su sitio web.
© NASA/CXC/CIERA/R.Margutti et al
Supernova inusual llamada SN 2014C, también conocida como Supernova Camaleón, detectada en la galaxia espiral NGC 7331.
Cuando las estrellas mueren ocurre una violenta explosión estelar llamada supernova, cuyos elementos recién formados escapan y se esparcen en el universo.

Brain

Nuestra personalidad viene dictada por la morfología del cerebro

Nuestra personalidad está condicionada por la morfología del cerebro, ha descubierto un estudio. Estar abierto a nuevas experiencias, ser más responsables, extrovertidos, amables o nerviosos, depende de la extensión, plasticidad y densidad del córtex, que varía según cada persona manifestando rasgos de personalidad específicos para cada individuo.

© Luca Passamonti
Variaciones cerebrales en casos de nerviosismo y apertura mental.
Según los psicólogos, la extraordinaria diversidad de la personalidad humana se puede dividir en cinco principales rasgos: Openness o apertura a nuevas experiencias, Conscientiousness o responsabilidad, Extraversion o extroversión, Agreeableness o amabilidad y Neuroticism o inestabilidad emocional.

Comentario: Puede leer también:



Bug

Hallan un insecto de aspecto "extraterrestre" atrapado en ámbar que vivió hace 100 millones de años (video)

Un científico de la Universidad Estatal de Oregón halla un insecto prehistórico atrapado en una pieza de ámbar en Myanmar que presenta características completamente singulares.
© oregonstate.edu
George Poinar, científico de la Universidad Estatal de Oregón (EE.UU.), ha publicado en el portal 'ScienceDirect' un artículo sobre su hallazgo de un insecto desconocido atrapado en una pieza de ámbar en Myanmar, que se ha convertido en la primera especie de un orden biológico completamente nuevo, pues no guarda ninguna semejanza con todos los existentes.

Telephone

Sorprenden a virus comunicándose entre sí

Científicos israelíes han descubierto por primera vez que los virus bacteriófagos se comunican entre sí. Cuando atacan una bacteria, dejan pequeñas moléculas que otros virus pueden leer y decidir si continúan atacando o quedan en estado latente. El descubrimiento permite suponer que tal vez los virus que atacan a los humanos también se comunican. En tal caso, tal vez podríamos interceptar sus mensajes e impedir que sigan destruyendo células.
© Weizmann Institute of Science
El investigador Rotem Sorek, artífice del descubrimiento.
Por primera vez los científicos han encontrado virus que se comunican entre sí. Son como unos post breves que dejan en el ambiente para que otros virus puedan leerlos y decidir cómo proceder en un proceso infeccioso, según informa el Weizmann Institute of Science en un comunicado.

Network

Experto en redes digitales: "Obama y Trump usaron el Big Data para lavar cerebros"

Lo conocen en la academia de las TICs por haber creado el primer estudio que estimó cuánta información hay en el mundo, cifras que acá comenta en un castellano aliñado con modismos chilenos, tecnicismos gringos y erres alemanas. Martin Hilbert (39), Doctor en Ciencias Sociales y PhD en Comunicación, es alemán, pero vivió largos años en Chile como funcionario de la Cepal. Hoy trabaja en la Universidad de California, es el asesor tecnológico de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y vive a cuarenta minutos de Silicon Valley, donde un futuro inevitable toma forma. En esta entrevista, no apta para amantes de la vida retirada, explica cómo el Big Data permite a la información interpretarse a sí misma y adelantarse a nuestras intenciones, cuánto saben las grandes empresas de nosotros, y lo que más le preocupa: lo fácil que está siendo convertir la democracia en una dictadura de la información, haciendo de cada ciudadano una burbuja distinta. También habla sobre la posibilidad de que la inteligencia artificial llegue a generar una conciencia superior. Cree que eso va a ocurrir, pero no hay que tener miedo: "No va a ser Terminator contra nosotros".
© desconocido
¿Cuánta información hay en el mundo?
- La última vez que actualicé este estudio, hace dos años, había 5 zetabytes. Un ZB es un 1 con 21 ceros, lo cual no te dirá mucho. Pero si tú pones esta información en libros, convirtiendo las imágenes y todo eso a su equivalente en letras, podrías hacer 4500 pilas de libros que lleguen hasta el sol. O sea, hay mucha información.

¿Y a qué ritmo está creciendo?
- A un ritmo exponencial. Se duplica cada dos años y medio. Entonces, ahora probablemente son 10 ZB.

O sea, ocho mil pilas de libros que llegan al sol.
- Ocho o nueve mil pilas, sí. Piensa en esto: desde el 2014 hasta hoy, creamos tanta información como desde la prehistoria hasta el 2014. Y lo más impresionante, para mí, es que la información digital va a superar en cantidad a toda la información biológica que existe en el planeta. La vida es procesamiento de información, ¿no? Toma del ambiente moléculas normalmente muertas, toma fotones del sol, y los convierte en estructuras complejas de información con un código base que es el ADN. Y ya existe más información digital que código genético humano. Aun contando cada copia de ADN en las trillones de células de cada persona en el mundo, en la humanidad hay como 1 ZB de información. Y durante este siglo, la información digital va a superar a toda la información genética que existe en la biósfera. Todo lo cual lleva a muchas preguntas sobre el futuro de la humanidad, ¿no?

Comentario: El problema es que no somos 'nosotros' quienes diseñamos las instituciones, sino ellos, las élites dominantes que han demostrado no perseguir nunca los mejores intereses para sus pueblos. Miedo da pensar qué más usos pueden encontrar en la tecnología para controlarnos:


Bug

Les presentamos 'Aethiocarenus burmanicus', un insecto conservado desde hace 100 mil años

Su cabeza se asemeja a la de 'ET' y podía girarla casi 180 grados. Es algo tan inusual que ha sido asignado a un nuevo orden taxonómico. Este pequeño insecto femenino sin alas probablemente vivió en grietas de la corteza de los árboles buscando ácaros, gusanos u hongos para alimentarse. Era pequeño, pero con apariencia siniestra.

© Desconocido
Aethiocarenus burmanicus

Brain

Descubren cómo prestar atención mejora nuestras capacidades cognitivas

Cuando intensificamos nuestra atención aumentamos nuestra capacidad mental y nuestra memoria. ¿Por qué? Un estudio ha revelado que es porque dicha atención hace que se genere una señal química específica a través de todo el cerebro. El hallazgo de esta señal y la comprensión de su funcionamiento podría ayudar a diseñar mejores tratamientos para trastornos como el Alzheimer y la esquizofrenia, e incluso para mejorar la memoria de personas sanas.
© PeteLinforth/Pixabay
¿Cómo mejora la atención intensificada nuestra capacidad mental? Esta es la pregunta abordada por una nueva investigación publicada en la revista Cell Reports.

Comentario: Así mismo puede leer también:


Fireball 2

Un meteorito ofrece información para alejar asteroides de la Tierra

Estadísticamente es improbable que un asteroide de tamaño kilométrico impacte contra la Tierra provocando unas consecuencias devastadoras. Sin embargo, sí que es más probable que objetos de algunas decenas de metros alcancen la atmósfera e incluso la superficie terrestre.


Comentario: Aunque cabe recalcar que esta improbabilidad estadística esta basada sólo en la información disponible hoy en día. Lo que significa que toda la información acerca del espacio que no hemos investigado y sobre los asteroides que no hemos encontrado no está siendo tomada en cuenta.


Hoy, científicos del CSIC han presentado los resultados de un estudio cuyo objetivo final es reunir la información necesaria que ayude en el futuro a desviar asteroides antes de que puedan entrar en contacto con la Tierra. La investigación se publica en la revista The Astrophysical Journal.
© JOAN COSTA/CSIC
Imagen polarizada del meteorito Cheliábinsk.

Comentario: También cabe agregar que un impacto directo o incluso una explosión en la atmósfera, no es el único efecto que pueden llegar a tener estar rocas espaciales en nuestro planeta. Los invitamos a ver: