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sab, 01 oct 2016
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Tabla periódica cuenta con cuatro nuevos elementos

La propuesta de incluir los nuevos elementos fue hecha por científicos del instituto japonés RIKEN que participaron en su síntesis

La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC, por su sigla en inglés), dio el visto bueno a los nombres oficiales que recibirán los cuatro nuevos elementos que fueron incluidos en la tabla periódica de Mendeléiev en enero de este año.
© Archivo

Cassiopaea

Música cósmica: así suenan las estrellas más antiguas de la Vía Láctea

"Arqueólogos revelan el pasado excavando tierra y nosotros usamos el sonido de las estrellas para llevar a cabo la arqueología en la galaxia", explica el científico Bill Chaplin.

Los astrofísicos de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, han detectado sonidos procedentes de algunas de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea y los estudian para establecer su edad y masa. Según el estudio publicado en la revista 'Monthly Notices', el trabajo permitirá entender cómo se forman y evolucionan las galaxias.
© El cúmulo globular M4 / University of Birmingham

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Micrometeoritos fósiles desmontan teorías sobre el pasado de la Tierra

Entre la comunidad científica estaba ampliamente aceptado que durante el eón o era Arcaica, hace entre 3.900 y 2.500 millones de años, los niveles de oxígeno eran extremadamente bajos en nuestro planeta. Se suponía que la atmósfera primitiva de la Tierra contenía menos del 0,001 % de oxígeno que la actual, pero los estudios hasta la fecha se referían solo a la capa inferior.
© Andrew Tomkins
Uno de los 60 micrometeoritos extraidos de un antiguo lago en Pilbara, Australia
Ahora, sin embargo, un equipo de investigadores liderados desde la Universidad Monash en Australia ha analizado diminutos fragmentos de meteorito, de 8,6 a 50 micras de diámetro y encontrados en un antiguo lago de su país, para aportar pruebas de lo que ocurría en la capa superior de la atmósfera primitiva.

Los resultados, que publica la revista Nature, revelan que la composición química de estos micrometeoritos "indica que pueden haber sido oxidados en una atmósfera superior rica en oxígeno durante la era Arcaica". El estudio señala que las partículas de hierro meteorítico se oxidaron al entrar en la atmósfera de la Tierra para transformarse en los minerales de óxido de hierro detectados hoy.

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¿Existe una "quinta fuerza" de la naturaleza? Nuevos estudios y análisis

La física nuclear se adentra hacia un misterioso mundo de partículas cada vez más pequeñas, que la mente humana no está en grado de comprender bien. Los resultados de un experimento liderado por Attila Krasznahorkay del Instituto de Investigación Nuclear en Debrecen, Hungría, publicado en 2015, ha estado generando una discusión internacional, sobre si la investigación prueba o no la existencia de una "quinta fuerza fundamental" en la naturaleza.
El equipo húngaro trabajó con un espettrometro electron-positron, para observar cómo se descomponía el berilio 8, un isótopo inestable. En ese momento registraron un fenómeno anómalo que generó, según los autores, en manera no explicable, la presencia de una nueva partícula de bosón, con una masa equivalente a 34 veces la de un electrón. En enero de este año el equipo húngaro publicó nuevamente sus resultados en la revista Physical Revw Letters.

Ahora se analiza si esta partícula de bosón es la portadora de la fuerza fundamental desconocida, la tan mencionada "quinta fuerza". Científicos de todo el mundo quieren probar la existencia, en tanto que Krasznahorkay asegura que sus experimentos la han verificado repetidas veces.

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La historia de un hombre que vivía en un Déjà Vu permanente

A todos nos ha pasado en algún momento de nuestra vida: tener la sensación de que ya hemos visto, oído o hecho algo que está pasando. Exactamente de la misma manera, y en el mismo lugar. Todo calcado, como si el pasado y el presente se hubiesen desdoblado en dos réplicas exactas. Se trata de un fenómeno conocido como Déjà Vu y es muy normal que ocurra, porque forma parte del funcionamiento normal de nuestro cerebro. Sin embargo, en algunos casos muy raros, el Déjà Vu podría dar forma a un desorden mental poco conocido.
Esto es lo que le ocurrió a un oficial del ejército francés a finales del siglo XIX: creía que estaba viviendo en una serie de réplicas del pasado, como si todo el mundo se empeñase en recrear situaciones ya vividas.

Comentario: Para expandir sobre el tema y abordar otras implicaciones, también véase:


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Las ciudades generan "amnesia del medio ambiente"

Científicos de EE.UU. recomiendan encontrar un equilibrio entre lo urbano y lo salvaje, para mantener la salud mental y física
Los niños que nacen en ciudades, alejados de la naturaleza, pierden la referencia de lo importante que es. Así lo sugieren científicos de la Universidad de Washington (EE.UU.), que recomiendan encontrar un punto adecuado de equilibrio entre ciudad y naturaleza.

La sociedad está organizada en ciudades, con su conectividad, su creatividad y su ruido. ¿Pero a qué coste? Esa es la pregunta explorada en un reciente artículo de la revista Science, co-escrito por el investigador de la Universidad de Washington (Seattle, EE.UU.) Peter Kahn.

Sus autores discuten la creciente tensión entre el papel sin duda necesario que las áreas urbanas desempeñan en la sociedad y los adormecientes, incluso debilitantes, aspectos de las ciudades que desconectan a los seres humanos del mundo natural.

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Observan cómo el ADN se replica y se repara a sí mismo

Obtienen imágenes detalladas utilizando rayos X de un acelerador de partículas
Científicos del Reino unido han desvelado parte del mecanismo por el cual el ADN se replica y se repara a sí mismo, utilizando rayos X de un acelerador de partículas. Han obtenido imágenes detalladas de cómo las enzimas endonucleasas flap recortan las moléculas de ADN ramificado después de que las células se hayan dividido.
© Universidad de Sheffield
ADN ramificado
Científicos británicos han desvelado una parte crucial del misterio de cómo puede nuestro ADN replicarse y repararse a sí mismo, algo que es esencial para todas las formas de vida.

La nueva investigación, llevada a cabo por científicos de la Universidad de Sheffield, ha puesto de manifiesto cómo las moléculas de ADN ramificadas se retiran de la estructura de doble hélice, un proceso que los científicos han estado intentando escudriñar desde hace más de 20 años.

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Investigan si la estrella más misteriosa del Universo está orbitada por una civilización extraterrestre o una masiva amalgama de cometas y polvo de asteroides

© ESPECIAL / www.nasa.gov
Tabby's Star se descubrió en 2015 y podría ser la primera prueba para detectar civilizaciones avanzadas en el espacio.
Una astrónoma de la Universidad de Yale, EU, ha iniciado una campaña de micromecenazgo para obtener fondos que le permitan explorar en profundidad una estrella cuyo cambiante brillo podría ser explicado con un concepto de ciencia ficción aplicable a civilizaciones extraterrestres avanzadas.

De las 150 mil estrellas analizadas por el telescopio espacial Kepler, solo una, hasta el momento, ha dejado sin explicación a los astrónomos: la KIC 8462852, también conocida como Tabby's Star, en honor a la científica de Yale Tabetha Boyajian, quien comenzó a investigar este lejano astro de la Vía Láctea.

El telescopio Kepler, que almacenó datos de estrellas con posibles planetas de 2009 a 2013, ha permitido analizar el brillo de un grupo de estrellas en la constelación Cygnus para determinar si esos astros son orbitados por cuerpos celestes, algo que ha permitido comprobar que la mayoría de estrellas forman sistemas planetarios.

En el otoño de 2015, un grupo de científicos y ciudadanos descubrió una estrella con un brillo que no puede ser explicado fácilmente por fenómenos naturales y que podría ser la primera prueba de una teoría elaborada hace décadas para detectar civilizaciones avanzadas en el espacio.
"De una decena de explicaciones naturales que hemos analizado ninguna encaja adecuadamente en el brillo de esta estrella. La teoría de una esfera Dyson es algo que podría explicar el errático brillo, pero es muy general", explica en una entrevista Boyajian.
La esfera Dyson es una hipotética megaestrucutura de paneles alrededor de una estrella que sería utilizada por una civilización muy avanzada que ha consumido los recursos de su planeta y necesita ingentes cantidades de energía.

Bug

Control biológico, cómo atacar las plagas sin dañar el medio ambiente

El Laboratorio de Investigaciones en Zoología Agrícola (LIZoA), que funciona en el Campo Experimental de la UNNOBA, en Argentina, permite a docentes, becarios y estudiantes estudiar las plagas que más afectan a los cultivos. También posibilita criar los "enemigos naturales" que se utilizan como control biológico de esas plagas.

En rigor, los enemigos naturales están comprendidos por insectos, virus, bacterias y hongos que se alimentan de plagas y contribuyen a reducir sus poblaciones. El control biológico puede darse de manera natural o mediante el empleo intencionado de los enemigos naturales. "En este sentido, la idea es hacer una crianza de enemigos naturales, a través de métodos específicos y luego realizar una pequeña liberación a campo para observar cómo se comporta ese enemigo natural frente a la plaga", especificó a Argentina Investiga Carolina Sgarby, ingeniera agrónoma y jefa de trabajos prácticos de la cátedra Zoología Agrícola de la carrera de Ingeniería Agronómica.
© sustainablepulse.com

Comentario: Es una admirable investigación que pone a prueba un mecanismo tan antiguo como el planeta mismo. En la naturaleza las pestes crecen hasta cierto punto, ya que sus números se mantienen debido a la presencia de enemigos naturales. Tal vez un paso adelante de esta misma investigación es la presencia - y su influencia positiva - en la Tierra de toda la materia orgánica que las "batallas" entre estos insectos ocasiona. Tal vez esto marque la pauta para dejar no solo los insecticidas tóxicos, sino también los tóxicos fertilizantes.


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Cómo afecta la epigenética al comportamiento de las hormigas

Mediante la aplicación de compuestos que causan cambios epigenéticos a las hormigas, los investigadores fueron capaces de cambiar el comportamiento de los insectos.
Imagen extraída del vídeo. La epigenética es un proceso por el cual los factores ambientales pueden afectar el ADN y al mecanismo por el cual se transcribe y traduce en proteínas. Ahora, los resultados obtenidos por Daniel Simola et al., han demostrado cómo estos cambios epigenéticos pueden tener efectos duraderos en el comportamiento.

Las colonias de hormigas tienen una fuerza de trabajo estructurado donde los individuos tienen responsabilidades especializadas, aunque saber cómo se regula este sistema de casta a nivel molecular aún no ha sido plenamente comprendido. Como un posible mecanismo, se ha propuesto la regulación epigenética, que incluye la modificación de las proteínas llamadas histonas, que son las que empaquetan el ADN.

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