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mar, 30 mayo 2017
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Microscope 2

El sexo apareció gracias a... los virus

Se trata de un asombroso descubrimiento histórico, según el cual los genes de algunos virus, tales como el del dengue y del Zika, son casi iguales a los responsables de nuestra capacidad de reproducción sexual.
© CDC/Cynthia Goldsmith
"Hay un limitado número de formas naturales de fusión celular. Resulta que la estructura de la proteína más antigua utilizada por los organismos de nuestro planeta para reproducirse es idéntica a la utilizada por los virus del dengue y del Zika para penetrar en nuestras células", explica William Snell de la Universidad de Maryland, EEUU, citado por Science Daily.

Comentario: Sin duda, nos hace pensar en el rol que tienen las relaciones sexuales en la transmisión de enfermedades causadas por microorganismos como los virus. Al respecto, recomendamos leer: ¡Tiempos de peste! Infecciones como causa de enfermedades crónicas


Meteor

¿Meteorito o volcán? Descubre la desconocida 'montaña del tesoro' de Siberia (video)

El macizo de Kondyor, muy rico en platino, está ubicado en la región de Jabárovsk —en el distrito federal del Lejano Oriente— y su origen sigue siendo un enigma para muchos. ¿Se produjo a raíz de una erupción volcánica? ¿Por el impacto de un meteorito?

Este misterioso macizo tiene unos ocho kilómetros de diámetro y de él se extraen metales raros como el platino. Muchos creen que el origen de este cráter se debe al impacto de un meteorito o a una erupción volcánica, según informa The Siberian Times.
© YouTube/ natural wonders

Info

Los neandertales siguen vivos en nuestro genoma

La cuarta parte del ADN neandertal que conservamos tiene efectos importantes sobre la variabilidad humana y la propensión a las enfermedades.

© NHM
Reconstrucción de un neandertal en el Museo de Historia Natural de Londres.
Los neandertales se extinguieron hace 40.000 años, pero siguen vivos en nuestro genoma. La razón es que, 10.000 años antes de su desaparición, tuvieron unos cuantos contactos sexuales con nuestra especie, los Homo sapiens que justo salíamos de África por entonces. Sus genes no solo son un testigo mudo de aquellos deslices de una noche de verano, sino que siguen activos en el genoma de los europeos, afectando a su altura y su propensión a la esquizofrenia o el lupus. Los asiáticos y los oceánicos llevan otros genes, procedentes de encuentros con otras especies arcaicas, como los denisovanos. Somos nuestro pasado.

Ya había evidencias estadísticas sobre la importancia del ADN neandertal que aún conserva el genoma para la variabilidad humana actual. La presencia o ausencia de estos genes arcaicos se había podido correlacionar con la adaptación a las altas montañas del Tíbet y con la predisposición a la depresión patológica. Pero las correlaciones estadísticas nunca llegan al fondo de la cuestión: el cómo. La investigación actual ha accedido a esa caja negra. Y demuestra que los genes neandertales afectan a rasgos esenciales para nuestra adaptación. Somos una especie variable, y el ADN arcaico contribuye a ello.

Comentario: Recomendamos leer también:


Books

¿Libre acceso a la ciencia o dominio de los oligopolios?

El negocio de las publicaciones científicas, por las que deben pasar los investigadores para acreditar méritos académicos, genera al año unos 10.000 millones de dólares de beneficios, gracias a que autores y revisores trabajan gratis, pues cobran de sus centros. Hoy cuatro o cinco grandes editoriales (Elsevier, Springer, Wiley, Taylor & Francis y Sage), ninguna española, controlan casi todas las publicaciones de referencia, cuyos contenidos son así financiados con fondos públicos. ¿Hasta cuándo?
© desconocido
Esta reivindicación del derecho de libre acceso al conocimiento científico, sobre todo cuando es financiado con fondos públicos, está siendo cuestionado crecientemente por las tecnologías de la información, con la afluencia de repositorios públicos y privados de libre acceso. 'Pirate Bays' con las que poder acceder al conocimiento científicoes uno de los temas que plantea en Xataca Javier Jiménez.

Solemos hablar del mundo de la música o del cine, pero hay muchos ámbitos en los que los muros de pago presentan un conflicto entre la industria y los usuarios. En el caso de la ciencia, la historia de cómo la mejor investigación científica del mundo (financiada por fondos públicos) acaba tras un muro de pago del que solo se benefician cinco grandes editoriales, es tan polémica que ha ocasionado que países como Holanda intenten salir de ese círculo vicioso o motivaron la causa que pedía 35 años de cárcel a Aaron Swartz (que se suicidó en pleno proceso judicial).

Esta dificultad de acceso, sobre todo para investigadores de países poco desarrollados, ha hecho que surjan verdaderas 'Pirate Bays' con las que poder acceder al conocimiento científico. Hoy hablamos de una de las más famosas, Sci-Hub, un repositorio abierto con más de 48 millones de artículos científicos donde se puede encontrar casi cualquier artículo accesible por internet.

Comentario: Vea también:


Microscope 2

Levitación duradera y estable de objetos mediante termoforesis

Aunque hace tiempo que es factible hacer levitar objetos de ciertos materiales, unos científicos lo han logrado ahora con objetos minúsculos de materiales muy variados (por ejemplo, esferas de cerámica y de polietileno, microesferas huecas de vidrio (burbujas de vidrio), partículas de hielo, pelusas y semillas de cardo), entre una placa caliente y otra fría en una cámara a muy baja presión.
© University of Chicago/Jean Lachat
Levitación de partículas macroscópicas entre dos placas, una caliente y la otra fría, en una cámara a muy baja presión.
El equipo de Frankie Fung, Mykhaylo Usatyuk y Cheng Chin, de la Universidad de Chicago en Estados Unidos, ha demostrado la levitación y la suspensión tridimensional estable de partículas de esos materiales a través de fuerza termoforética en presencia de un fuerte gradiente de temperatura. Los tamaños típicos de las partículas atrapadas oscilan entre los 10 micrómetros y 1 milímetro.

Microscope 2

Los genes no determinan nuestro destino vital. La vida es un sistema complejo que se autoorganiza

Tomado del blog Noticias de abajo.

La genética está dando paso a una nueva Ciencia de la Vida.

© Desconocido
Pruebe sus conocimientos del mundo viviente respondiendo correctamente a esta simple pregunta: ¿Qué biomolécula se encuentra en todos los seres vivos? Si su respuesta es el ADN, es incorrecta. Es un error comprensible. La educación convencional que recibimos señala al ADN (ácido desoxirribonucleico) como la molécula clave de la vida, que controla y coordina la mayoría de las funciones vitales, si no todas.

Este concepto del ADN como la molécula clave está muy extendido. Es normal. Se enseña en las Universidades y en las escuelas de Secundaria. Pero es un concepto erróneo. El ADN no es la molécula clave que controla, ni siquiera se encuentra en el núcleo de la Biología. Al contrario, la Ciencia ha demostrado de forma abrumadora que la vida se autoorganiza, y por lo tanto ahora las partes se están reordenando y experimentando un cambio de paradigma.

Comentario: Para ver algunas otras propuestas interesantes respecto al ADN, las células, etc., como partes de un sistema complejo que abarca quizás aspectos mucho más amplios que los mencionados en este artículo y desde una perspectiva biológica alternativa al paradigma actual, recomendamos leer:


Sun

Cómo seguir el "anillo de fuego", el eclipse solar que dominará Chile

Este domingo, a las 10.30, Chile será testigo de un inédito eclipse anular, cuyo epicentro estará en Aysén.
El 11 de julio de 2010 fue la última vez que el cielo de Aysén se oscureció antes de lo previsto, producto de un eclipse total de sol que pudo apreciarse principalmente en las islas del Pacífico, pero también en el sur del país.

Galaxy

Un sistema extrasolar esconde siete mundos donde buscar vida (vídeos)

El año pasado se informó del descubrimiento de tres planetas potencialmente habitables y de dimensiones similares a la Tierra transitando la estrella TRAPPIST-1. Pero ahora se anuncia que no son tres, sino siete, los exoplanetas que giran alrededor de esa estrella enana y fría. Estos mundos templados, en los que puede haber agua líquida, se convierten en el objetivo prioritario para buscar vida fuera del sistema solar.
© NASA
La NASA llevaba unos días anunciando un gran descubrimiento más allá del sistema solar y este miércoles por fin se ha dado a conocer: la detección del primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una sola estrella. Un equipo internacional de astrónomos informa en la revista Nature de la existencia de estos siete planetas transitando por delante de TRAPPIST-1, una estrella ultrafría y enana - poco más grande que Júpiter - situada a 40 años luz, en la constelación de Acuario.

"Los siete planetas tienen temperaturas (de entre 0 y 100 ºC) lo suficientemente bajas como para hacer posible la presencia de agua líquida en sus superficies", destacan los autores en su artículo, cuyo hallazgo convierte a este sistema planetario en uno de los mejores candidatos para buscar vida fuera del sistema solar. Incluso tres de los mundos se encuentran en la zona de habitabilidad de su estrella y podrían tener océanos de agua.

Mars

Sospechan que microorganismos hallados en Chile vienen de Marte

Científicos chilenos informaron este martes de que no es «descabellado pensar» que microorganismos y células presentes en el desierto de Atacama provengan de Marte, y por ello la gran similitud entre ambos planetas, informa Efe.
© S.C.
El astrobiólogo chileno Armando Azúa habla este martes durante una rueda de prensa en Santiago de Chile (Chile). Azúa acaba de ser elegido como uno de los 15 pensadores e innovadores de TED Fellows 2017.
«No es descabellado pensar que, ante tanta similitud de condiciones, una célula como ésta haya llegado a la Tierra desde Marte, entonces nosotros seríamos los marcianos», señaló en rueda de prensa el astrobiólogo Armando Arzúa.
Tras el descubrimiento de microorganismos existentes bajo tierra en el desierto chileno, considerado el más árido del mundo, los científicos determinaron que este lugar presenta condiciones afines a las del planeta rojo, lo que resulta de ayuda para la búsqueda de vida en Marte.

Satellite

NASA revela que el planeta enano Ceres pudo albergar vida extraterrestre (foto)

La agencia espacial estadounidense (NASA) ha detectado moléculas orgánicas, elementos que son base para la vida, en el planeta enano Ceres.

© NASA. JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Dawn —la sonda espacial de la NASA dedicada a estudiar Ceres y el asteroide Vesta— identificó las moléculas orgánicas con ayuda de la tecnología de mapeo infrarrojo, en un área de unos 1.000 kilómetros cuadrado, ubicada al norte del planeta, cerca del cráter Ernutet.

En la imagen registrada por una de las cámaras de la sonda espacial, el color más rojizo hace posible identificar las áreas donde el material orgánico ha sido encontrado. La naturaleza distinta de estas regiones se destaca incluso en imágenes de baja resolución, señaló la NASA.

El hallazgo es uno más en la lista de señales que indican que puede haber existido vida en el planeta enano en un pasado distante, aunque no significa una prueba de esto.

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