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mie, 21 feb 2018
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Biohazard

Estados Unidos levanta la prohibición de modificar virus letales fabricados en laboratorio

Funcionarios de EE. UU. dijeron el martes que levantaron un moratoria promulgada hace tres años sobre la financiación de experimentos de laboratorio que crearían virus letales.

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© Reuters
Este tipo de investigación ahora puede ocurrir si un panel científico considera que los beneficios potenciales superan cualquier riesgo, dijo el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. La investigación en cuestión implicaría ajustar los virus para hacerlos más letales.

Los defensores de este tipo de ciencia dicen que podría dar respuestas a preguntas urgentes, como la forma en que la gripe aviar podría mutar para infectar a los humanos con mayor facilidad, o ideas sobre el desarrollo de una vacuna.

Pero a los oponentes les preocupa que los científicos puedan crear inadvertidamente un germen altamente letal que podría escapar del laboratorio e infectar a los humanos en todo el mundo.

En declaraciones a The New York Times, Collins dijo que la nueva política busca fomentar la ciencia, pero solo cuando esté justificada, y solo en un laboratorio de alta seguridad.

"Vemos esto como una política rigurosa, queremos estar seguros de estar haciendo esto bien", dijo.

Las nuevas reglas requieren que los investigadores demuestren que sus estudios son sólidos y que cualquier germen que pueda modificarse en el laboratorio generaría conocimiento que beneficiaría a las personas, por ejemplo, avances como una vacuna.

Los científicos también deben demostrar que no hay medios más seguros para lograr ese fin científico.

En octubre de 2014, se detuvieron los fondos federales para la investigación de laboratorio que habría alterado tres virus para hacerlos más letales: el virus de la influenza; el virus detrás del síndrome respiratorio de Medio Oriente (MERS) y el virus detrás del síndrome respiratorio agudo severo (SARS).

Las nuevas regulaciones permitirían tal trabajo, así como otras investigaciones, dijo Collins. Según el Times, eso teóricamente podría incluir cualquier solicitud para crear un virus del Ébola que pueda transmitirse a través del aire.

Collins dijo que la moratoria de 2014 detuvo 21 proyectos de investigación, aunque 10 luego continuaron después de que se les dieran excepciones a la regla.

Richard Ebright, un biólogo molecular y experto en armas biológicas de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, ha sido durante mucho tiempo un crítico de este tipo de investigación. Le dijo al Times que, si bien apoya el uso de paneles de revisión para dar luz verde a esta investigación, preferiría que fueran paneles independientes, no juntas gubernamentales.

Marc Lipsitch, que dirige el Centro para la Dinámica de las Enfermedades Transmisibles en la Escuela de Salud Pública de Harvard, fue igualmente prudente.

Dijo que la implementación del proceso de revisión fue "un pequeño paso adelante". Pero le dijo al Times que el trabajo de laboratorio que ha mejorado los gérmenes, "nos ha dado un poco de conocimiento científico y no ha hecho casi nada para mejorar nuestra preparación para pandemias, y sin embargo nos arriesgamos a crear una pandemia accidental".

Comentario: ¿Tendrá el levantamiento de esta prohibición algo que ver con la recopilación de material genético de ciudadanos rusos que ha realizado el gobierno estadounidense? Por otra parte, una tecnología de este tipo puede estar ya en desarrollo pese a la prohibición de modificación de microorganismos letales, porque para el estado profundo no existen límites legales ni éticos.

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El cerebro estaría conectado con el cosmos a escala cuántica

Este vínculo podría explicar cómo de los procesos cerebrales físicos emerge la consciencia, según una nueva hipótesis.

¿Cómo pueden los procesos cerebrales físicos dar lugar a la consciencia, que es inmaterial? En la relación entre la actividad neuronal y la escala cuántica del cosmos podría estar la respuesta, según algunos científicos. Es lo que proponen Dirk K F Meijer y Hans J.H. Geesink, de la Universidad de Groninga, en Holanda, en un artículo publicado en "NeuroQuantology".

neuronas
© Pixabay.
Era de esperar que los avances del último siglo en física cuántica y la cosmovisión derivada de ellos llevaran a una variación de la definición de "consciencia" y "mente".

Quizá algún día estos avances ayuden a responder a la inquietante pregunta sobre cómo de los procesos cerebrales (es decir, físicos) puede emerger la consciencia, que es inmaterial.

La relación entre la actividad neuronal (la de las células del cerebro) y la escala cuántica (la de las partículas que conforman los átomos) ya fue abordada en los años 90 por los investigadores Roger Penrose y Stuart Hameroff con una sorprendente teoría que, hace poco y a raíz de nuevos hallazgos, ha sido revisada.

Se trataba de la hipótesis de la "Reducción Objetiva Orquestada u Orch OR", que propone que la consciencia se deriva de la actividad de las neuronas a escala cuántica o subatómica, es decir, de procesos cuánticos biológicamente orquestados en los microtúbulos o minúsculas estructuras tubulares situadas dentro de las neuronas del cerebro.

Esa actividad cuántica entrañada a un nivel cerebral profundo, además de gobernar la función neuronal y sináptica, conectaría los procesos cerebrales a procesos de autoorganización presentes fuera del cerebro, en la estructura cuántica de la realidad, afirmaban Hameroff y Penrose. Es decir, que nuestro cerebro podría estar conectado a una estructura externa, que de alguna manera sería 'protoconsciente'.

Comentario: Quizás también haga falta formular la pregunta de manera invertida, es decir, ¿podría ser que la consciencia inmaterial sea la que da lugar a las interacciones físicas que luego pasan a condicionar la actividad de tal consciencia en nuestra realidad? Y, de ser así, ¿cómo sucede ésto?

Sin duda son preguntas que aún no alcanzamos a responder, pero muchos han estado intentando de responderla de diversas maneras: También recomendamos leer el artículo Thomas Nagel: Mente y Cosmos - porqué el materialismo neo-darwinista es, casi con certeza, falso:
¿Qué es exactamente una mente? Si es algo separado de la materia, ¿cómo interactúa con la materia aparentemente? ¿Es simplemente un subproducto de formas complejas de la materia? ¿Es una cosa no material? ¿O es sólo una ilusión, una forma de hablar sobre algo que simplemente asumimos que existe? En la actualidad, no hay un verdadero consenso científico sobre la naturaleza de la consciencia. Entonces la pregunta es: ¿Pueden las teorías científicas actualmente populares realmente explicar qué hay en la naturaleza del universo que es capaz de producir seres conscientes? ¿Y puede la física, la química y la teoría de la evolución explicar, paso a paso, cómo la vida apareció y se desarrolló en esos seres? Nagel no lo cree así, y tiene como objetivo señalar las limitaciones de las teorías actuales, los agujeros en su lógica, y algunas alternativas posibles - para tomar el papel de un filósofo y proporcionar a "una imagen comprensiva y especulativa del mundo", extrapolando de las ciencias físicas y tratando de unificarlas en "una explicación de todo en el universo."

Estas son preguntas y tareas importantes, ya que las implicaciones del problema mente-cuerpo no sólo se refieren a lo que es "local" para los seres vivos (sobre todo los humanos), nuestra concepción de la mente/cuerpo controla toda nuestra comprensión del cosmos y de la historia. Es decir, esas tempranas conclusiones acerca de esta cuestión establecidas por los "científicos de la Iluminación que tomaron el error de Descartes, lo invirtieron y lo utilizaron como la base de toda la ciencia física, afectan a todo en la comprensión de nuestro mundo".



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Científicos rusos crean un método para respirar bajo el agua que podría salvar vidas

Científicos de la Fundación de Proyectos de Investigación Avanzados, con sede en Moscú, reanudaron los experimentos con animales empleando la tecnología de respiración bajo el agua sin ningún dispositivo mecánico, en ausencia de aire comprimido y en sumersión completa, luego de que fueran suspendidos entre 1990 y 2015, y lograron resultados sorprendentes.

perro y pez bajo el agua
Así lo demostraron aprovechando la visita a sus instalaciones del presidente serbio, Alexandar Vucic, luego de sumergir a un perro salchicha boca abajo en un cubo con un líquido especialmente preparado, donde en cuestión de unos minutos pudo adaptarse al nuevo entorno.

El can logró respirar durante varios minutos gracias a un líquido que fue introducido en el interior de sus pulmones. Al sacarlo, solo tuvieron que extraer el agua del sistema respiratorio del animal para que volviera a utilizar el aire de la atmósfera.

El jefe del proyecto de respiración con líquido, Fiodor Arsényev, le acercó el perro a Vucic, quien se dio el gusto de acariciarlo para comprobar que se encontraba en buen estado y admitió estar "muy impresionado".

Esta tecnología permitiría salvar vidas a los tripulantes de submarinos naufragados. El problema es el ascenso a la superficie desde más de cien metros de profundidad, dado los riesgos mortales del síndrome de descompresión. Es por eso que cada marinero podría ponerse un aparato respiratorio con un líquido que reemplazaría el nitrógeno del aire y así evitar que la sangre humana entre en ebullición, obstruyendo el flujo sanguíneo durante la subida. De esta manera, la tecnología aceleraría el ascenso y aseguraría el éxito del rescate.

Además, las cámaras de respiración con agua podrían permitir la gestación de bebés prematuros. También podrían mantener con vida a las personas con vías respiratorias afectadas que fueron víctimas de quemaduras tras algún incendio.

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Facebook revela aumento de un 21% en solicitud de datos de sus usuarios

facebook
Facebook anunció que las solicitudes de datos sobre cuentas de sus usuarios aumentaron un 21 % en el mundo durante la primera mitad del 2017, en comparación con el segundo semestre del 2016, pues pasaron de 64.279 a 78.890.

Además, la red social creada por Mark Zuckerberg reveló que un 57% de las solicitudes de datos, recibidas de las agencias de seguridad en Estados Unidos, contenían una orden de confidencialidad que impidió a la plataforma notificar a los usuarios de que su información era requerida.

Ese mecanismo se ha usado 50 % más que en el primer semestre del año anterior.

Sin embargo, Facebook aseguró que sigue siendo minuciosa con las solicitudes que recibe de los gobiernos, para garantizar que esos pedidos de información sean conforme a la ley.

Comentario: Quizás el 2018 marque el año en el que los usuarios más conscientes dejen facebook por completo.

Vea también nuestro enfoque SOTT: Otro ex ejecutivo de Facebook confiesa que la red social es perjudicial para la salud.


Attention

Un terremoto amenaza con borrar una isla japonesa de la faz de la tierra

Un devastador terremoto sacudirá la isla nipona de Hokkaido en las próximas décadas, según concluyó una comisión gubernamental japonesa.
japon
De acuerdo con un estudio, citado por la comisión, un fuerte sismo de escala 8,8 podría afectar a la zona en los próximos 30 o 40 años. Los investigadores nipones analizaron las huellas que habían dejado los tsunamis en la isla.

Según los resultados del análisis, fuertes terremotos suelen sacudir la ínsula cada 350 años, si bien el último sismo ocurrió hace alrededor de 400 años. Los científicos advierten de que el nuevo terremoto afectará a Hokkaido con una probabilidad del 60-70%.

Telescope

Inquietante fuerza empuja al "peludo" exoplaneta GJ 436 y trastorna su sistema solar

Los astrónomos de la Universidad de Ginebra, en Suiza, descubrieron un Sistema planetario de una estrella roja que está totalmente trastornado por una misteriosa fuerza.
GJ 436
En su interior, el exoplaneta Gj436 apodado "planeta peludo", muestra una orbita desealineada, nada de circular que viajar alrededor de los polos en vez del ecuador de su estrella.

Desde entonces se preguntan si esta fuerza misteriosa proviene de una estrella X o de un exoplaneta X desconocidos. Su conclusión es que un poderoso y distante planeta que aún no han logrado detectar en el vecindario, es el responsable de este trastorno.

Telescope

Nuevo estudio revela la verdad detrás de Oumuamua, el asteroide interestelar

Un ambicioso proyecto científico, del que es integrante Stephen Hawking, buscaba señales electromagnéticas dentro del cuerpo celeste que no pudieran ser producidas por la naturaleza.
Oumuamua
Un nuevo estudio de la Universidad de la Reina de Belfast (Irlanda del Norte, Reino Unido), que lidera la investigación internacional sobre el Oumuamua, primer asteroide interestelar de nuestro Sistema Solar, ha arrojado nuevos resultados que refutan la idea de que pudiera tratarse en realidad de una nave extraterrestre.

La investigación, publicada este lunes en la revista Nature Astronomy, sugiere que Oumuamua ('primer mensajero' en hawaiano) está recubierto con una corteza especial que le permite soportar temperaturas de más de 300°C. Así, su "capa aislante", rica en materia orgánica tras millones de años de exposición a "rayos cósmicos", le permite reflejar la luz de Sol.

Comentario:

También véase: El primer asteroide interestelar "no se parece a nada visto antes"


Magnify

Líquido cuántico creado en laboratorio es cien millones de veces más diluido que el agua

Científicos del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) de Barcelona (noreste de España) crearon, a partir de átomos ultra fríos, un líquido cuántico cien millones de veces más diluido que el agua y un millón de veces menos denso que el aire.
agua
El logro científico, que publica hoy la revista Science, utiliza un efecto cuántico para producir gotas formadas al mezclar dos gases de átomos de potasio enfriados a -273.15 grados centígrados, que es la temperatura más cercana del cero absoluto a la que se puede llegar.

"La verdad es que es un logro tan nuevo que no sabemos todavía cómo lo podemos utilizar. Hemos hecho una cosa que se había teorizado, pero que nadie se había imaginado que pudiese hacerse", explicó a EFE la profesora del ICFO Leticia Tarruell, que ha dirigido la investigación.

Snowflake

Científicos suecos descubren nuevo tipo de copos de nieve en el norte del país

ESTOCOLMO (Sputnik) - Los científicos suecos descubrieron en el norte del país un nuevo tipo de copos de nieve, alargados, huecos, con forma de estrella y con una especie de trompa, informó la emisora Radio de Suecia.
copos de nieves
© CC0 / Pixabay
"Hemos obtenido un nuevo instrumento, un equipo de rayos equis, y podemos ver los copos por separado, de esa forma descubrimos algunos copos que no aparecen en ninguna descripción en la literatura, es un nuevo tipo de copo", dijo a la emisora el investigador Johan Casselgren.

Telescope

La NASA halla sistema solar con tantos planetas como el nuestro

La NASA ha encontrado un sistema solar completo con tantos planetas como el nuestro gracias a la inteligencia artificial.
exoplaneta
La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio estadounidense (NASA, por sus siglas en inglés) anunció el jueves el descubrimiento de dos nuevos exoplanetas, Kepler-90i y Kepler 80g, que orbitan alrededor de una estrella lejana, Kepler-90, que se encuentra a 2545 años luz de distancia de la Tierra y que forman parte de un sistema parecido a nuestro Sistema Solar.

Las averiguaciones han sido posibles gracias a la tecnología de la NASA y su telescopio Kepler, junto a inteligencia artificial proporcionada en colaboración con Google. La agencia espacial norteamericana ha utilizado lo que se conoce como 'machine learning' (aprendizaje automático), que capacita a las máquinas para analizar los datos procedentes del potentísimo telescopio.

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