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mie, 25 abr 2018
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Telescope

Captan el anillo de polvo de gas alrededor de un agujero negro supermasivo

Los astrónomos han fotografiado por primera vez la densidad del gas y el polvo que rodea a un anillo de agujero negro activo, un descubrimiento descrito en The Astrohysical Journal Letters que ayudará a comprender mejor cómo evolucionan los agujeros negros supermasivos y las galaxias.
polvo
© ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
Anillo giratorio de polvo y gas alrededor de un agujero negro supermasivo en la galaxia espiral M77, en la constelación de China
Para lograrlo, un equipo de astrónomos dirigido por Masatoshi Imanishi ha utilizado el complejo de radiotelescopios Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) que se encuentra en el desierto de Atacama, en el norte de Chile. El lugar se caracteriza por su gran resolución gracias a que consta de 66 antenas de alta precisión y un interferómetro, que le permite capturar instantáneas en las que se aprecian pequeños detalles que otros telescopios no detectan.

Attention

Pesticidas, pinturas y perfumes contaminan el aire urbano al mismo nivel que los vehículos

Los productos químicos que contienen compuestos refinados del petróleo, como productos de limpieza para el hogar, pesticidas, pinturas o perfumes, contaminan el aire urbano al nivel de los vehículos, según un estudio publicado hoy en la revista especializada Science.

spray perfume
Esta nueva investigación encontró una contribución "sorprendentemente alta" de este tipo de productos a medida que las emisiones de los vehículos disminuyen, según los científicos del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES, por su sigla en inglés) de EE.UU.

"Los perfumes, la pintura y otros productos contribuyen tanto a la contaminación del aire como lo hace el sector del transporte", dijo el autor principal de este estudio, Brian McDonald, científico de la división de Ciencias Químicas de la Agencia Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA) de Estados Unidos.
"A medida que el transporte se vuelve más limpio, esas otras fuentes se vuelven más y más importantes", apuntó McDonald.
Así, este tipo de productos de uso cotidiano ahora rivaliza con las emisiones de los vehículos de motor como la principal fuente de contaminación del aire urbano.

En el caso de un tipo de contaminación (pequeñas partículas que pueden dañar los pulmones de las personas), las emisiones formadoras de partículas de los productos químicos son aproximadamente dos veces más altas que las del sector del transporte, según el estudio.

Los compuestos orgánicos volátiles pueden penetrar en la atmósfera y reaccionar para producir ozono o partículas, ambos regulados en Estados Unidos y en muchos otros países debido a los impactos en la salud, incluido el daño pulmonar.

En las últimas décadas, gran parte de la contaminación del aire provenía de las emisiones de automóviles y camiones o de las bombas de gas con fugas. Por eso, los reguladores y los fabricantes de automóviles hicieron cambios que limitan la contaminación de los motores, los combustibles y los sistemas de control de la contaminación.

McDonald y sus colegas reevaluaron las fuentes de contaminación atmosférica clasificando estadísticas recientes de producción química compiladas por industrias y agencias reguladoras, realizando mediciones detalladas de la química atmosférica en el aire de Los Ángeles (EE.UU.) y evaluando las mediciones de la calidad del aire interior realizadas por otros.

Los científicos concluyeron que la cantidad de compuestos orgánicos volátiles emitidos por productos de consumo e industriales es actualmente dos o tres veces mayor que la estimada por los inventarios actuales de contaminación del aire, que también sobreestiman las fuentes vehiculares.

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU., por ejemplo, estima que aproximadamente el 75 % por de las emisiones provienen de fuentes vehiculares, y alrededor del 25 % de productos químicos.

El nuevo estudio, con su evaluación detallada de estadísticas actualizadas de uso de productos químicos y datos atmosféricos anteriormente no disponibles, tasa la repartición en un 50 % cada una. En el curso de ese trabajo, también determinaron que las personas están expuestas a concentraciones muy altas de compuestos volátiles en espacios interiores.

"Las concentraciones en interiores a menudo son diez veces más altas que en exteriores, y eso es consistente con un escenario en el que los productos a base de petróleo utilizados en interiores proporcionan una fuente importante de aire exterior en entornos urbanos", sintetizó otro de los coautores, Allen Goldstein, de la Universidad de California en Berkeley.

Magnify

Conozcan nuevo método de filtración de agua marina

Un grupo de investigadores de las universidades de Monash (Australia) y Texas (Estados Unidos) ha encontrado un nuevo sistema de filtración del agua marina que permite retirar la sal y los iones metálicos del agua de manera sostenible y eficiente y la convierte en agua potable.
agua
De acuerdo con un estudio publicado la semana pasada en Science Advances, los marcos metal-organicos (MOF), un nuevo material único con una extensa superficie interna, tienen la capacidad de capturar los compuestos químicos disueltos en el agua.

Al respecto, el profesor de la Universidad de Monash, Huanting Wang, detalló que se trata del proceso de la filtración "más eficiente energéticamente y ambientalmente sostenible". A su criterio, está dispuesto a sustituir el modo actual de desalinización, que resulta "más costoso y intensivo en energía".

Brain

El hambre de la madre durante el embarazo deja una huella genética en el feto

El hambre deja una huella genética en el feto que perdura al menos 70 años después de nacer, provocando alteraciones en el índice de masa corporal, niveles de grasa y azúcar en sangre, así como obesidad.
ADN Imagen
© Public Domain Pictures.
Lo ha comprobado un estudio que analizó el hambre vivida durante la segunda guerra mundial en Holanda entre septiembre de 1944 y mayo de 1945, así como las secuelas de esta penuria materna sobre los no natos en esa época, según informa la Universidad de Columbia en un comunicado.

Comentario: Asimismo lo invitamos a leer:



Grey Alien

Spam interestelar y sus implicaciones para nuestra civilización

La investigación sugiere la forma en que la humanidad podría protegerse contra el spam o los virus maliciosos de un hipotético mensaje extraterrestre.
Alien
© YouTube
Un reciente estudio ha alertado de que si los humanos recibiéramos un mensaje de una civilización extraterrestre, aparte de que ello constituiría el evento más grande en la historia de la humanidad, nos encontraríamos ante un gran riesgo.

Pi

Observan en laboratorio el reflejo de una cuarta dimensión espacial

Dos laboratorios diferentes, uno situado en Estados Unidos y otro en Europa, han constatado que además del modelo espacial tridimensional conocido, existe también una cuarta dimensión espacial de la realidad. Los resultados se publican en la revista Nature.
cuarta dimensión
© LiviuSandu
A través de dos complejos experimentos, ambos equipos han descubierto la existencia de esa cuarta dimensión espacial mediante su reflejo en un objeto de 3D.

Los dos experimentos son en parte teóricos y se corresponden con la complejidad de la mecánica cuántica. Ambos equipos usaron dos configuraciones 2D diseñadas especialmente para sus experimentos y observaron a través de ellos el reflejo de esa cuarta dimensión espacial.

Físicamente, no tenemos un sistema espacial 4D, pero podemos acceder a la física cuántica 4D usando este sistema de dimensiones inferiores porque el sistema de mayor dimensión está codificado en la complejidad de la estructura, explica Mikael Rechtsman, investigador y profesor de Física de la Universidad Estatal de Pensilvania, USA, en un comunicado.

Es decir, de la misma forma que un objeto en 3D proyecta una sombra en 2D, estos científicos han conseguido observar una sombra 3D proyectada por un objeto en 4D que no ha sido observado directamente, sino a través de este reflejo. Un descubrimiento que puede revolucionar los fundamentos básicos de la ciencia actual.

Info

El autismo, la esquizofrenia y bipolaridad tienen características similares

El autismo, la esquizofrenia y el desorden bipolar comparten las mismas características físicas a nivel molecular, específicamente ciertos patrones de expresión genética en el cerebro, declaró un estudio dado a conocer en Los Ángeles (EE.UU.).

brain
Liderado por la Universidad de California Los Ángeles (UCLA), la investigación encontró por primera vez características moleculares comunes de estas enfermedades psiquiátricas.

"Estos resultados ofrecen una firma molecular patológica de estos desórdenes, lo que es un gran paso adelante", aseguró Daniel Geschwind, distinguido profesor de Neurología, Psiquiatría y Genética Humana, también director del Centro para la Investigación y Tratamiento de Autismo de UCLA y autor experimentado del reporte.

En lugar de centrarse como otras investigaciones previas en la comparación del ácido desoxirribonucleico (ADN), el análisis, que será publicado esta viernes en la revista especializada Science (Ciencia), buscó diferencias en algunas moléculas cerebrales.

Liderados por el neurocientífico y psiquiatra Michael Gandal, profesor de UCLA, los investigadores estudiaron las reacciones del ácido ribonucleico (ARN), "que juega un papel en la expresión genética en diferentes partes del cuerpo al 'leer' las instrucciones contenidas en el ADN".

De esta manera, los científicos analizaron el ARN de 700 muestras de tejido cerebral de personas fallecidas que sufrían desórdenes como autismo, esquizofrenia, desorden bipolar, desorden depresivo mayor o desorden ocasionado por el abuso de alcohol.

Al compararlas con muestras de tejido de personas que no presentaban estos problemas psiquiátricos, los investigadores encontraron coincidencias significativas en los tejidos correspondientes a desórdenes diferentes como autismo y esquizofrenia.

Incluso, encontraron cambios moleculares específicos en tejidos de personas que sufrían de depresión mayor, que no se presentaron en otros desórdenes.

El descubrimiento abre las puertas para profundizar en el estudio de los mecanismos que producen estas alteraciones.

"Mostramos que estos cambios moleculares en el cerebro están conectados con causas genéticas subyacentes, pero todavía no entendemos los mecanismos por los cuales estos factores genéticos llevan a estos cambios", indicó Geschwind.

"El mayor desafío ahora es entender cómo surgieron estos cambios", advirtió el investigador.

Comentario: Este estudio no es realmente novedoso ya que en 2011 ya se tenían indicios de que estas enfermedades tienen una conexión genética en comun. Para más información lea:


Brain

Los móviles excitan el sistema de recompensa del cerebro

La dependencia a los teléfonos inteligentes se produce por la necesidad de socialización y de excitar el circuito de recompensa del cerebro, ha descubierto una investigación. Más que demonizar la tecnología, lo mejor es darse cuenta de lo que pasa cuando abusamos de los móviles y adoptar medidas prácticas que nos ayudarán a controlar sus efectos psicológicos.
celulares y cerebro
© Lobo Studio Hamburg.
El uso intensivo de los teléfonos inteligentes no desvela una adicción a los móviles, sino a las interacciones humanas, ha descubierto una investigación de la Universidad McGill publicada en la revista Frontiers in Psychology.

Comentario: Y nosotros agregaríamos también, la recomendación de compartir tiempo de calidad uno a uno con nuestros amigos y familiares, dejando a un lado los teléfonos móviles cuando estemos en alguna reunión. También hay que recordar que la exposición prolongada a estas tecnologías causan realmente un daño físico en nuestro cuerpo, por ello lo invitamos a leer:



Ladybug

Descubren una araña con cola atrapada en ámbar hace 100 millones de años (fotos)

La nueva especie fue encontrada en una jungla del Sudeste Asiático y es considerada un eslabón perdido en la aventura evolutiva de los arácnidos.

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© BO WANG / NATURE PUBLISHING GROUP / AFP
Dos equipos de científicos presentaron este lunes una especie de araña con una cola parecida a la de un escorpión, que es considerada un "eslabón perdido" en el desarrollo evolutivo de los arácnidos. La misma fue encontrada en perfecto estado dentro de una gota de ámbar en una jungla de Birmania, en el Sudeste Asiático, y data de 100 millones de años, informa AFP.

En dos estudios publicados coordinadamente en la publicación Nature Ecology and Evolution, uno de los equipos sostuvo que los órganos sexuales masculinos y las glándulas productoras de hilado vinculan a la criatura prehistórica con las arañas actuales.

Brain

Estimular zonas específicas del cerebro mejora la memoria

Hacerle cosquillas al cerebro en una zona específica con estimulación eléctrica de baja intensidad puede mejorar la memoria verbal a corto plazo, de acuerdo con un estudio de investigadores de Mayo Clinic publicados en Brain.
estimulación eléctrica del cerebro

Investigadores comprobaron los efectos sobre la memoria ante la estimulación eléctrica del cerebro.
En su estudio, descubrieron que al estimular la corteza lateral del lóbulo temporal del cerebro, área a los lados de la cabeza entre sienes y orejas, los pacientes podían recordar mejor las palabras de una lista presentada con anterioridad cuando se les aplicó estimulación eléctrica de baja amplitud en el cerebro.