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jue, 29 sep 2022
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Galaxy

Finalmente entendemos cómo los agujeros negros pueden liberar potentes llamaradas

Traducido por el equipo de sott.net

Aunque los agujeros negros sean siempre negros, de vez en cuando emiten algunas ráfagas intensas de luz desde el exterior de su horizonte de sucesos. Hasta ahora, la causa exacta de estas llamaradas era un misterio para la ciencia.
computer simulation black hole flares jets
© B. Ripperda et al., AJL, 2022
Un detalle de la simulación de un agujero negro
Este misterio ha sido resuelto recientemente por un equipo de investigadores que ha utilizado una serie de superordenadores para modelar los detalles de los campos magnéticos de los agujeros negros con mucho más detalle que cualquier otro esfuerzo anterior. Las simulaciones apuntan a la ruptura y reconstrucción de campos magnéticos superfuertes como fuente de las llamaradas superbrillantes.

Los científicos saben desde hace tiempo que los agujeros negros tienen potentes campos magnéticos a su alrededor. Normalmente, estos son sólo una parte de una compleja danza de fuerzas, materiales y otros fenómenos que existen alrededor de un agujero negro.

Magnify

¿Se resfriaban los dinosaurios? Hallan primera evidencia de infección respiratoria en un saurópodo

Los científicos sospechan que el joven dinosaurio hallado en EE. UU. sufrió tos, fiebre, dificultad para respirar, pérdida de peso y otros síntomas propios de enfermedades respiratorias como la gripe o la neumonía.
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Tos, fiebre, dolores de cabeza... También los dinosaurios sufrían infecciones respiratorias similares a las que afectan a las aves actuales, según revela un estudio del registro fósil de un ejemplar de 150 millones de años.

Laptop

Un científico afirma que las redes neuronales actuales pueden ser "ligeramente conscientes" y genera un debate entre los expertos en ese campo

No especificó a qué sistemas inteligentes se refería, pero probablemente se trate del modelo de lenguaje autorregresivo GPT-3 de OpenAI.
Inteligencia artificial AI
© Shutterstock
Imagen ilustrativa
El científico jefe del grupo de investigación de la empresa de desarrollo de inteligencia artificial OpenAI, Ilya Sustskever, publicó este jueves en su cuenta de Twitter que "puede ser que las grandes redes neuronales de hoy sean ligeramente conscientes".

Info

Plata y sustancias químicas presentes en el vino y el chocolate se utilizan para crear un recubrimiento textil antimicrobiano

Traducido por el equipo de sott.net

Por primera vez, los investigadores han encontrado una forma rentable y cómoda de aplicar un recubrimiento transparente antimicrobiano a base de plata a tejidos nuevos o ya existentes. Su método utiliza polifenoles, que se encuentran habitualmente en alimentos que manchan la ropa, como el vino y el chocolate. El método de los investigadores permite tratar diversos tipos de textiles y los artículos pueden lavarse varias veces sin perder la propiedad antimicrobiana y, por tanto, antiolor.

Silver Coating
© 2022 Ejima et al.
Recubrimiento Ag/TA. A pesar de su capacidad para neutralizar patógenos, los polifenoles y la plata se consideran extremadamente seguros. Los polifenoles están en muchos tipos de alimentos que se consumen a diario, y la plata no interactúa con el cuerpo humano. Por tanto, el recubrimiento con Ag/TA podría ser realizado por cualquier persona, no sólo en entornos industriales estrictamente controlados.
Puede que ahora mismo sea invierno para medio mundo, pero dentro de poco volverá el calor, trayendo consigo viajes a la playa, helados, picaduras de insectos y, por supuesto, sudor. Hay muchos tipos de productos que pueden llevarse o aplicarse al cuerpo con el objetivo de reducir el olor corporal, pero a menudo vienen con un inconveniente como el gasto, la transpirabilidad, la limitación de opciones o algo más. Algunos de ellos hacen uso de la plata, que es bien conocida por sus propiedades antimicrobianas, pero puede ser difícil de aplicar a cosas como la ropa de una manera fácil y eficiente.

Un equipo dirigido por investigadores de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Tokio ha sido pionero en la aplicación de un revestimiento de plata antimicrobiano a los textiles, que es rentable, sencillo y tiene también algunas implicaciones útiles. En esencia, han utilizado un compuesto conocido como polifenol, concretamente el ácido tánico (AT), para unir la plata (Ag) a los tejidos. Los polifenoles se encuentran en el chocolate y el vino tinto, entre otras cosas, y son los responsables de su infame capacidad para manchar la ropa y los manteles. Afortunadamente, el recubrimiento de los investigadores, llamado Ag/TA, es completamente transparente, por lo que no decolora los tejidos, pero lo mejor de todo es que puede sobrevivir a los lavados.

Clock

La Tierra gira ahora más rápido que hace 50 años, desconcertando a los científicos

Traducido por el equipo de Sott.net

¿Alguna vez has sentido que no hay suficiente tiempo en el día? Resulta que podrías estar en lo cierto. La Tierra está girando más rápido que en el último medio siglo, lo que hace que nuestros días sean ligeramente más cortos de lo que estamos acostumbrados. Y aunque se trata de una diferencia infinitesimal, se ha convertido en un gran dolor de cabeza para físicos, programadores informáticos e incluso corredores de bolsa.
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© janez volmajer/Shutterstock

Por qué gira la Tierra


Nuestro sistema solar se formó hace unos 4.500 millones de años, cuando una densa nube de polvo y gas interestelar colapsó sobre sí misma y comenzó a girar. Hay vestigios de este movimiento original en la rotación actual de nuestro planeta, gracias al momento angular, es decir, "la tendencia del cuerpo que gira a seguir girando hasta que algo intenta detenerlo", explica Peter Whibberley, investigador principal del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido.

Gracias a ese momento angular, nuestro planeta lleva miles de millones de años girando y experimentamos la noche y el día. Pero no siempre ha girado a la misma velocidad.

Hace cientos de millones de años, la Tierra realizaba unas 420 rotaciones en el tiempo que tardaba en orbitar el Sol; podemos ver pruebas de cómo cada año estaba repleto de días extra examinando las líneas de crecimiento de los corales fósiles. Aunque los días se han ido alargando gradualmente con el tiempo (en parte debido a la forma en que la luna tira de los océanos de la Tierra, lo que nos ralentiza un poco), durante la época de la humanidad, nos hemos mantenido estables en unas 24 horas para una rotación completa, lo que se traduce en unas 365 rotaciones por viaje alrededor del Sol.

Sin embargo, a medida que los científicos han ido mejorando la observación de la rotación de la Tierra y el seguimiento del tiempo, se han dado cuenta de que experimentamos pequeñas fluctuaciones en el tiempo que tardamos en realizar una rotación completa.

Solar Flares

Observan por primera vez la fase final del impacto de restos planetarios contra una enana blanca

Científicos de la Universidad de Warwick anunciaron haber encontrado "la primera prueba directa de que las enanas blancas se apoderan por acreción de los restos de antiguos sistemas planetarios".
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© University of Warwick / Mark Garlick
Impresión artística de la enana blanca G29-38, que acumula material planetario procedente de un disco de desechos circunestelares.
Un grupo de astrónomos consiguió por primera vez observar el momento en que restos de planetas destruidos impactan contra la superficie de una estrella enana blanca, según informó este miércoles la Universidad de Warwick (Reino Unido), que dirigió la investigación.

Seismograph

Uno de los superordenadores más potentes del mundo ayuda a descubrir en Japón un 'amplificador' natural de terremotos oculto bajo la corteza terrestre

Se trata de una 'montaña' subterránea llamada plutón Kumano, una gigantesca masa de rocas procedentes de las profundidades de la Tierra que se encuentra en una zona conocida por algunos de los sismos más intensos de la historia.
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© Shutterstock
Una masa de rocas plutónicas del tamaño de una montaña y oculta debajo de la corteza terrestre, cerca de la línea costera de la isla Honshu (la más grande del archipiélago de Japón), amplifica la intensidad de los terremotos en la región, según comunicó este lunes un equipo de investigadores liderado por el geofísico Adrien Arnulf, de la Universidad de Texas.

Blue Planet

"Supermontañas" que se extienden por supercontinentes enteros controlaron la evolución de la vida en la Tierra

Traducido por el equipo de sott.net

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de The Australian National University (ANU), las gigantescas cadenas montañosas, tan altas como el Himalaya y que se extienden hasta 8.000 kilómetros a través de supercontinentes enteros, desempeñaron un papel crucial en la evolución de la vida primitiva en la Tierra.
himalayan mountain

La rápida erosión de las supermontañas liberó grandes cantidades de nutrientes, que acabaron llegando a los océanos.
Los investigadores rastrearon la formación de estas supermontañas a lo largo de la historia de la Tierra utilizando trazas de circón con bajo contenido en lutecio, una combinación de mineral y elemento de tierras raras que sólo se encuentra en las raíces de las altas montañas, donde se forman bajo una intensa presión.

El estudio descubrió que la más gigantesca de estas supermontañas sólo se formó dos veces en la historia de la Tierra: la primera entre 2.000 y 1.800 millones de años y la segunda entre 650 y 500 millones de años. Ambas cordilleras se levantaron durante períodos de formación de supercontinentes.

La autora principal, Ziyi Zhu, candidata al doctorado en la ANU, dijo que existen vínculos entre estos dos casos de supermontañas y los dos períodos más importantes de la evolución en la historia de la Tierra.

Satellite

Descubren el primer agujero negro que deambula libremente por el espacio interestelar

Los expertos determinaron que su tamaño es de siete masas solares y que viaja a una velocidad de aproximadamente 45 kilómetros por segundo.
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© Handout / European Southern Observatory / AFP
Agujero negro situado en el cúmulo estelar NGC 1850, en la constelación de Dorado. Folleto publicado el 11 de noviembre de 2021.
Un equipo de astrónomos internacional ha descubierto el primer agujero negro que deambula libremente por el espacio interestelar, según un artículo publicado este lunes en la plataforma científica arXiv.

Radar

¡Más lunas! La Tierra adquiere el SEGUNDO "asteroide troyano", una roca espacial que orbita nuestro planeta

Traducido por el equipo de sott.net

Un equipo internacional de astrónomos dirigido por el investigador Toni Santana-Ros, de la Universidad de Alicante, el Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB) y el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), ha confirmado la existencia del segundo asteroide troyano terrestre conocido hasta la fecha, el 2020 XL5, tras una década de búsqueda. Los resultados del estudio se han publicado hoy, 1 de febrero, en la revista Nature Communications.
Earth Trojan Asteroid
© University of Barcelona
Todos los objetos celestes que vagan por nuestro sistema solar sienten la influencia gravitatoria de todos los demás cuerpos masivos que lo componen, incluidos el Sol y los planetas. Si consideramos sólo el sistema Tierra-Sol, las leyes de la gravedad de Newton establecen que hay cinco puntos en los que todas las fuerzas que actúan sobre un objeto situado en ese punto se anulan entre sí. Estas regiones se denominan puntos de Lagrange (puntos L o puntos de libración) y son zonas de gran estabilidad. Los asteroides troyanos terrestres son pequeños cuerpos que orbitan alrededor de los puntos de libración L4 o L5 del sistema Sol-Tierra.

Estos resultados confirman que 2020 XL5 es el segundo asteroide troyano terrestre transitorio conocido hasta la fecha, y todo indica que seguirá siendo troyano (es decir, se situará en el punto de Lagrange) durante cuatro mil años, por lo que se le califica de transitorio. Los investigadores han proporcionado una estimación del tamaño del volumen del objeto (alrededor de un kilómetro de diámetro, mayor que el asteroide troyano terrestre conocido hasta la fecha, el TK7 de 2010, que tenía 0,3 kilómetros de diámetro), y han hecho un estudio del impulso que necesita un cohete para alcanzar al asteroide desde la Tierra.