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sab, 18 sep 2021
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Ciencia y Tecnología
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La extraña criatura con formidables dientes de hierro

La boca del quitón gigante contiene un mineral raro nunca visto en un organismo vivo.
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© U. Northwestern
El quitón gigante
El quitón gigante es un gran molusco que habita las costas del Pacífico. Su cuerpo deforme de color marrón rojizo, por el que se ha ganado el apelativo popular de 'pastel de carne errante', se arrastra por las rocas de aquí para allá. Pero esta criatura aparentemente insignificante esconde una serie de dientes extremadamente duros que le permiten raspar las algas de las rocas para alimentarse. Ahora los investigadores han descubierto que esos dientes formidables contienen un extraño mineral de hierro que nunca antes había sido documentado en un organismo vivo.

Cassiopaea

Los campos magnéticos pueden ser el secreto de la formación planetaria, según un modelo de supercomputadora

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Nos gusta pensar que somos únicos. Esa idea puede ser incluso cierta cuando se trata de nuestro vecindario cósmico: A pesar de que los planetas entre los tamaños de la Tierra y Neptuno parecen ser los más comunes en el cosmos, no se encuentran planetas de masa intermedia en el sistema solar.
magnetic fields
© Hongping Deng et al.
Los científicos llevan mucho tiempo luchando por entender cómo se forman los planetas comunes. Una nueva simulación por superordenador muestra que el ingrediente que falta puede ser el magnetismo.
Las simulaciones por superordenador que incluyen campos magnéticos pueden formar fácilmente planetas de tamaño medio, que se ven aquí como puntos rojos.
El problema es que nuestras mejores teorías sobre la formación de los planetas -elaboradas a partir de los moldes de lo que observamos en nuestro propio patio trasero- no han sido suficientes para explicar realmente cómo se forman los planetas. Sin embargo, un nuevo estudio, publicado en febrero en Nature Astronomy , demuestra que si se tiene en cuenta el magnetismo, los astrónomos podrían explicar la sorprendente diversidad de planetas que orbitan alrededor de estrellas alienígenas.

Comentario: La Wiki señala que "los campos eléctricos y magnéticos se generan y alteran mutuamente", por lo que quizá sea sólo cuestión de tiempo que los científicos convencionales empiecen a incluir en sus ecuaciones las ideas postuladas por la teoría del Universo Eléctrico: Ver radio SOTT (videos en inglés):


Sun

Los astrónomos confirman la existencia de ondas magnéticas en la fotosfera del Sol

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Por primera vez, los astrónomos han observado ondas de energía magnética, conocidas como ondas Alfvén, en la fotosfera del Sol. Este descubrimiento puede ayudar a explicar por qué la corona solar es mucho más caliente que la superficie.
Sun Photosphere
© Universe Today
El sol está hecho de plasma y, como cualquier plasma, debe soportar las ondas de Alfvén. Se trata de ondas en un plasma donde los iones se mueven en respuesta a la tensión de un campo magnético. Predichas por primera vez hace más de 50 años, los astrónomos no habían podido verlas hasta ahora en el sol. Pero recientes observaciones de la fotosfera del Sol -la capa más baja de su atmósfera y la región que libera la luz que podemos ver- las han encontrado finalmente.

Los campos magnéticos del sol pueden agruparse al mismo tiempo y formar largas estructuras llamadas tubos de flujo. Estos tubos de flujo pueden impulsar la formación de ondas de Alfvén. Un equipo de investigadores, dirigido por el Dr. Marco Stangalini de la Agencia Espacial Italiana (ASI,Italia) con científicos de otros siete institutos de investigación y universidades, entre ellos el Dr. David Tsiklauri de Queen Mary y el estudiante de doctorado Callum Boocock, utilizaron el IBIS de la Agencia Espacial Europea para vigilar cuidadosamente la fotosfera del sol.

A pesar de las afirmaciones anteriores, las ondas de Alfvén nunca se habían encontrado de forma concluyente en el sol.

Jupiter

Llegan a la Tierra las primeras imágenes en 20 años de gigantesca luna de Júpiter

La sonda Juno de la NASA envió las primeras imágenes de Ganímedes, la luna más grande de Júpiter, que la Tierra recibe en más de 20 años, informó la NASA.
Ganimedes Jupiter moon
© NASA/JPL-Caltech/SwRI
"Esto es lo más cerca que cualquier nave espacial ha llegado a esta gigantesca luna en una generación. Nos vamos a tomar nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces vamos simplemente a maravillarnos con esto, la única luna en nuestro sistema solar más grande que Mercurio", dijo Scott Bolton, investigador principal del Instituto de Investigación del Suroeste, de la NASA, en San Antonio (Texas, sur).

Magnify

Descubren los restos del dinosaurio más grande de Australia y uno de los de mayor tamaño del mundo

El animal, que vivió hace más de 90 millones de años, medía hasta 6,5 metros de alto y 30 metros de longitud.
Dinosaur finding Australia
© Eromanga Natural History Museum
Tras 15 años de investigación, los especialistas del Museo de Queensland y del Museo de Historia Natural de Eromanga en Australia han confirmado que los huesos hallados en las afueras del estado de Queensland pertenecieron al dinosaurio más grande que haya vivido en el país.

X

Dos cepas del virus de la gripe humana podrían haberse extinguido, según los informes

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

La transmisión de la gripe ha sido tan escasa durante la pandemia de la Covid-19 que algunos tipos de virus de la gripe podrían haberse extinguido, según los informes de prensa.
H1N1
© NIAID/CC by 2.0
Micrografía electrónica de la cepa de la gripe H1N1
Durante la pandemia de Covid-19, los casos de gripe descendieron a mínimos históricos, un fenómeno que los expertos atribuyen al uso de mascarillas y otras precauciones para combatir el nuevo coronavirus.

Curiosamente, dos tipos de virus de la gripe no han aparecido en el radar de nadie durante un año, lo que significa que no se han registrado casos de estos virus en ningún lugar del mundo, informó STAT.

Los expertos aún no saben si estos tipos se han extinguido, pero si es así, las autoridades podrían tener más facilidad para elegir las cepas de virus de la gripe incluidos en la vacuna contra la gripe estacional, informó STAT.

Para explicar qué virus de la gripe pueden haberse extinguido, es útil entender cómo se clasifican los virus de la gripe. Dos familias de virus de la gripe causan la gripe estacional: la gripe A y la gripe B. Los virus de la gripe A se dividen en "subtipos" basados en dos proteínas de su superficie conocidas como hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Beaker

El anticuerpo natural del resfriado común neutraliza la Covid-19, lo que podría conducir a una vacuna que proteja contra todos los coronavirus

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Un anticuerpo que se desarrolla después de padecer un resfriado común puede neutralizar el virus que causa la Covid-19, según sugiere un nuevo estudio.
common cold, allergies
Tanto el resfriado común como el SARS-CoV-2 pertenecen a una familia conocida como coronavirus, que causa enfermedades del tracto respiratorio superior. Sin embargo, se creía que los anticuerpos que reaccionan a los coronavirus ordinarios no funcionaban contra el virus que provoca la Covid.

Pero en las muestras de sangre de los supervivientes de Covid, los investigadores descubrieron altos niveles de células inmunitarias generadas durante el resfriado común que "recuerdan" las enfermedades y vuelven a entrar en acción si vuelve la amenaza.

El equipo, del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla (California), afirma que los hallazgos podrían ayudar a los científicos a desarrollar una vacuna o un tratamiento con anticuerpos que proteja contra todos los coronavirus.

Comentario: Parece que los investigadores han invertido mucho tiempo, esfuerzo y dinero para demostrar que el sistema inmunitario humano es capaz de hacer frente a la mayoría de los virus infecciosos. Bien hecho [sarcasmo]. La norma de atención original era aislar y tratar a los enfermos, no a los sanos ¿Por qué ha cambiado esto de repente?

Pero el verdadero peligro viene de interferir directamente con la función de ese sistema inmunológico, que es lo que la vacuna de ARNm está DISEÑADA para hacer.


Fireball

Sugieren dónde y cuándo se originó Oumuamua, el primer objeto interestelar conocido de nuestro sistema solar

El asteroide interestelar Oumuamua se podría haber originado de una nube molecular, afirma un equipo de astrónomos de la Universidad de Yale en un artículo aceptado para su publicación en la revista Astrophysical Journal y accesible en el repositorio arXiv.

Oumuamua
© ESO/M. Kornmesser
Representación artística del asteroide interestelar Oumuamua.
Para determinar la edad del objeto, los científicos compararon su trayectoria con las órbitas de 50.899 estrellas del tipo F, vecinas al Sol. Con base en estos datos, estimaron que tiene alrededor de 35 millones de años.

En cuanto a la localización de las nubes moleculares más apropiadas, los autores del estudio señalan que "es más probable" que se originara en el grupo en movimiento de Carina o en la asociación estelar de Columba.

Aunque los cálculos son "aproximados", permiten suponer el origen del objeto, opinan los investigadores. En particular, señalan que la edad del asteroide "es comparable a la vida útil de una nube molecular", un enorme conjunto de moléculas en estado gaseoso cuya masa puede superar la del Sol miles de veces. Al respecto, indican que la gran densidad estimada del asteroide "se comprende mejor si el origen de Oumuamua puede atribuirse a un proceso de formación que es endémico de un núcleo de nube molecular y que no involucra discos protoestelares".

Sun

El "sol artificial", reactor de fusión experimental chino, establece un nuevo récord mundial

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

El experimento chino forma parte del proyecto del Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER).
artificial sun experiment
© Xinhua
China, India, Japón, Corea del Sur, Rusia y Estados Unidos trabajan conjuntamente en el proyecto ITER.
El Tokamak Superconductor Experimental Avanzado (EAST) de China ha establecido un nuevo récord en el último experimento, en el que ha logrado una temperatura de plasma de 216 millones de grados Fahrenheit (120 millones de de grados centígrados) durante 101 segundos. Además, los científicos que trabajan en el "sol artificial", también lograron 288 millones de Fahrenheit (160 millones de C) durante 20 segundos, según informan los medios de comunicación estatales.

Situado en el Instituto de Física del Plasma de la Academia China de Ciencias (ASIPP por sus siglas en inglés) en Hefei, el dispositivo Tokamak se ha diseñado para reproducir el proceso de fusión nuclear, algo natural en el Sol y las estrellas. El experimento se lleva a cabo para proporcionar energía limpia infinita mediante la fusión nuclear controlada. El récord anterior mantenía una temperatura de plasma de 180 millones de F (100 millones de C) durante 100 segundos, que ahora se ha batido, lo que supone un gran paso para conseguir que la fusión nuclear funcione.

Comentario: Ver también:


Cassiopaea

Los vacíos cósmicos revelados en el mapa más detallado del universo desafían nuestra comprensión de la física

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los astrónomos han creado el mapa más completo hasta ahora de toda la materia oscura del universo.
dark matter galaxy
© (Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA)
No es una hazaña fácil, ya que la materia oscura es invisible. Sin embargo, los científicos saben que esta prima sombría de la materia regular existe, porque sus fuertes fuerzas gravitacionales pueden unir galaxias enteras.

Basándose en las observaciones de su influencia, los astrónomos estiman que la materia oscura constituye una cuarta parte del universo.

El nuevo mapa es el producto de años de trabajo de un grupo de 400 científicos de siete países, conocido como Dark Energy Survey (DES).

Comentario: Esto viene a cuento de otros dos descubrimientos recientes y sorprendentes que parecen dar un vuelco a nuestras teorías sobre el espacio: