A continuación, les ofrecemos la traducción de un fragmento de una de las charlas que Jordan Peterson, psicólogo clínico y profesor de psicología de la Universidad de Toronto en Canadá, sostuvo sobre el efecto de las mentiras en nuestra vida.

Traducido por el equipo de sott.net en español.

"...Así que llega el hada azul que es la naturaleza. Y lo que quiero decir es que la naturaleza les dará un respiro a los niños, si piensan en la naturaleza como algo disfrazado de sus madres, por ejemplo, pero también de la biología de otras personas. Porque estamos programados a aceptar comportamientos de parte de los niños que no aceptaríamos de otras personas.
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La naturaleza es compasiva, así que ella aparece con su vestido celestial y dice: "¿qué está ocurriendo?" y Pinocho, de nuevo, porque es ingenuo (pero también porque él no es "bueno", aunque tampoco es "malo". Él no es ninguno o es ambos, depende de cómo lo mires. Y él tampoco tiene ni idea de qué tan listo es o no es, o qué tan lista es la persona con la que está hablando) en vez de admitir lo que ha hecho, él miente al respecto y esto es interesante. Porque sugiere que en un nivel, él se tendió una trampa a si mismo para esto.

Porque él podría haber dicho la verdad: "este horrible zorro me secuestró y me vendió como esclavo", porque es cierto, es más cierto que la historia que él cuenta. Él habla sobre un monstruo, un monstruo ficticio, y pudo haber dicho ¾ partes de la verdad y hubiera funcionado, pero no lo hace. Él simplemente oscurece la verdad por completo. Y ésta es la parte de la película que las personas recuerdan.

Edité esta parte fuera de mis presentaciones por años cuando hablaba de esto. Olvidaba por qué era tan significativo. Su nariz crece y crece hasta longitudes ridículas pero ¿por qué ocurre esto?

Creo que fue Mark Twain o Samuel Clemens quien dijo: "una de las ventajas de decir la verdad es que no tienes que recordar lo que dijiste." Y eso... ¡Dios!, ¡eso vale la pena tenerlo en cuenta!

Hay muchas cosas que he aprendido como médico y una de ellas es que, porque te vas a encontrar en situaciones muy extrañas con las personas si eres médico; porque muchas cosas que normalmente no ocurren, ocurren y no vas a saber qué hacer; entonces lo que yo hago es decir exactamente qué está ocurriendo, sin importar lo que sea. Intento describirlo de la manera más precisa que puedo, sin importar las consecuencias, aunque no tengo la intención de ocasionar problemas, pero si estás en una situación, y créanme, esto puede salvarles la vida de vez en cuando, especialmente si están con alguien que es paranoico, realmente paranoico, no le mientas a alguien que es paranoico y violento.

Apenas les mientes, te alineas con las fuerzas que los persiguen
, ya que la paranoia hace que las personas se pongan hipervigilantes, como si estuvieran consumiendo anfetaminas; de hecho, puedes hacer que alguien se ponga paranoico al darle la cantidad suficiente de anfetaminas. Y puedes hacer que una persona paranoica se vuelva incluso más paranoica al darle anfetaminas. Así que ellos son hipervigilantes, ya que sienten que todo es un depredador y está en contra de ellos. Así que te van a estar vigilando más de lo que puedas imaginar. Mucho más de lo que tú los estás vigilando a ellos.

Y si les dices una mentira mientras les estás hablando, y si ellos están muy sensibles, ya no tienes esperanza. Es muy bueno saber esto, si te encuentras en una muy mala situación y no sabes qué hacer, di la verdad de forma mínima. No reveles mucho, eso es simplemente otra mentira, di la verdad de manera mínima y cuidadosamente, y con esperanza, y tal vez salgas de allí con vida. Pero si la falsificas, ten muchísimo cuidado.

La verdad es un gran mecanismo de protección en situaciones peligrosas. Si alguien está intentando intimidarte y tú crees que pueden llegar a ponerse violentos, si te preguntan si tienes miedo tú diles que estás aterrorizado y que esperas que todo salga bien, o también puedes decir... les pongo un ejemplo a continuación.

En una ocasión estaba en un aeropuerto y estábamos en la fila, para volar de regreso a Canadá, en la fila decía "vuelos internacionales". Era una fila larga, como de 50 personas, y había como 3 personas delante de mí y como 40 detrás mío. Y el tipo de la ventanilla decidió que iba a cerrar la fila y que todos nos dirigiríamos a la otra fila que era como de 300 personas. Sugerí que él no hiciera esto, ya que habíamos estado allí por media hora y que tal vez él podría lidiar con los 20 que tenía en frente y que pensara un poco... y entonces él llamó al alguacil.

Justo en ese momento, y fue en Florida, y no fue mucho después del 11-S, así que estos tipos llegaron y estaban armados. Vinieron y dijeron mirándome, porque por supuesto él les dijo que yo estaba causando problemas, lo que no era cierto, yo sólo estaba intentando no permitir que una rata arrogante de la burocracia se aprovechara de mí, que no es lo mismo que causar problemas.

Pero bueno, justo cuando los oficiales se acercaron les dije: "Miren, voy a hacer exactamente lo que ustedes me digan en este momento y no voy a causar problemas. Pero me gustaría que escucharan lo que de hecho ocurrió."

Así que éste es un buen ejemplo de una situación como ésta. Si alguien te tiene atrapado, nada de bravuconería, es una muy mala idea. Y sí iba a hacer exactamente lo que me dijeran, porque ellos no sabían quién era yo... y yo no sabía qué les había dicho.

En fin, el problema con mentir es que es una hidra. Y los niños se dan cuenta de esto muy temprano. Porque dices una mentira y lo que ocurre es que tiene una consecuencia que esperabas, tal vez de salirte con la tuya. Pero tiene 3 o 4 más que no esperabas, así que crece de manera compleja.

Y si tienes que agregar otra mentira en cada una de estas ramas de complejidad y a cada una de ellas le crecen 3 complejidades más, muy pronto esta pequeña mentira se convierte en una gigantesca bola de mentiras. Y en ese momento se vuelve dolorosamente obvio para todos, y para ese momento tú estás en...

Y lo veo mucho en los políticos, como este tipo que estaba haciendo sexting (NdE: anglicismo que se refiere al envío de mensajes sexuales por medio de teléfonos móviles) Anthony Weiner. ¡Qué nombre tan perfecto! No debería hacer este comentario porque es muy obvio. Pero eso fue exactamente lo que le ocurrió a él. No era tanto el evento, porque la gente es estúpida y comete errores. Y el público te va a perdonar si dices: "Sí, la verdad es que soy un idiota y es cierto ¿cómo pude haber hecho eso? Pues lo hice, pero intentaré no hacerlo de nuevo".

Pero es lo que pasa con los políticos, y no hablo específicamente de los políticos, pero ellos cometen un error y luego se exponen y cometen 3 más para intentar cubrir el primero. Esto ocurrió con Nixon por ejemplo, y luego todo se convirtió en un escándalo gigantesco.

Y tal vez hubieran podido evitarlo desde el principio, si tan sólo hubiesen dicho la verdad. Algo como: "Sí, soy un idiota, intentaré no hacerlo más".

Bueno, esto no es lo que le pasa a Pinocho, a él le crece una cantidad elaborada de mentiras. Pero el hada tiene la voluntad de ser generosa con él porque es lindo y todavía es una marioneta. Y ella le dice: "no hagas eso." Y que le va a dar una oportunidad y dejarlo pasar, pero que ella no va a poder intervenir en su favor de nuevo.