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© Southern Comets
Trayectoria del cometa Elenin.
La tierra se encuentra con la visita de tres importantes cometas y estos son Garrad, Elenin y Honda-Mrkos-Padiusakova, mientras que otros les siguen detrás acercándose aún mucho más para el 2012. Aunque de los 3 solo Elenin podrá verse a simple vista en septiembre y octubre, los tres son visibles hoy con simples binoculares (ver magnitud de visibilidad abajo)

El cometa C/2009 P1 Garrad se vislumbra con una magnitud de 8 a 7 brillando en el cielo del hemisferio Norte a medianoche; el cometa C/2010 X1 Elenin con una magnitud 9 en el cielo del Oeste en las tardes, y el cometa 45P Honda-Mrkos Padiusakova con magnitud 8 cierra su encuentro en agosto a 9 millones de kilómetros, según las cifras otorgadas por Cometas del Sur, quien publica sus nuevas imágenes este 23 de agosto.

El cometa C/2009P1 Garrad se encuentra desde julio pasando por las estrellas de las constelaciones de Pegasus, Delphinus y ahora está en Sagitario, donde se encuentra con visible magnitud 8 hacia 7. El cometa se hará cada vez más luminoso hasta llegar a su mejor punto de magnitud en febrero 2012

El 22 de agosto se encontró en el punto más cercano de este mes a 1,3 Unidades astronómicas de la Tierra, es decir 1,3 veces la distancia de la Tierra al sol.

El cometa 45P Honda - Mrkos - Padjusakova ya cerró su máximo acercamiento a la Tierra recién el 17 de agosto, a tan solo 0, 06 UA de la Tierra, y se lo vio entre piscis Asutrinus-Grus- Tucana - Hydri - dorado - Carina y Vela con magnitudes que pasaron de 10 hasta 7,5 en sus mejores días.

Según Astronomía, el cometa tendrá nuevamente un mayor luminosidad en la medida que se acerque el 26 de septiembre, día del paso de Elenin entre la Tierra y e Sol. El cometa C/2010 X1 Elenin, descubierto como lo indica su nombre en 2010 ( diciembre), por el observador Leonid Elenin, según los astrónomos, es la primera vez que nos visita, y su órbita es cerca de 13 mil años.

Se lo ve hoy con magnitud 8 y en la medida que se acerca a la Tierra, el 16 de octubre se verá con magnitud 6 o incluso 5, además de un posible fenómeno de dispersión luminosa. En agosto la elongación del Sol se reduce a 40 grados y como Elenin estará al Sur del Sol , será muy difícil verlo desde el hemisferio Norte.

Elenin ya pasó la constelación de Leo en julio en dirección Este Sureste, y ahora el observador aficionado o experto puede verlo transitando los cielos de Virgo. El 10 de septiembre pasará por su perihelio, es decir su punto más cercano en su órbita al Sol, a una distancia entre cometa y sol, máxima de 0,48 UA ( 48% la distancia entre Sol y la Tierra) y se vera a 6 de magnitud.

Después del 10 de septiembre la órbita de Elenin con respecto a nuestra estrella inicia su viaje de retorno, y en tal viaje se encontrará alineado entre el Sol y la Tierra el 26 de septiembre, fecha en que se lo verá a menos de 2 grados norte del Sol con magnitud entre 5 y 6, según Leonid Elenin y Cometas del Sur.

Al final de la primera semana de octubre el cometa se verá en el cielo en la mañana, viajando veloz a través de Leo, y a seis grados de la estrella Regulus el 11 de octubre. El 16 de octubre pasará en su máximo acercamiento con a Tierra, a 0,23 UA, es decir un 23% la distancia entre el Sol y la Tierra, desplazándose rápido a través de Cáncer y Géminis cerca de la estrella Pollux el 22 de octubre, señala Elenin.

El 16 de octubre a las 19:50 hora UTC, Elenin estará una distancia de 0,23 UA, según Dinámica del Sistema Solar del Laboratorio de propulsión Jet (Solar System Dynamics of Jet propultion Laboratory), del Instituto d tecnología de California. Mas tarde, poco antes del final de octubre, entra donde está la nebulosa Toro-Auriga, y al final de la primera semana de noviembre llegar al norte de Tauro.

Al final de noviembre se cruza en el este de Aries, donde permanece hasta fines de enero 2012. El 21 de agosto, una imagen difundida muestra que el cometa Elenin ( C/2010 X1 Elenin), exhibe una larga cola de iones de hasta 4,8 millones de kilómetros (3 millones de millas).

Este 24 de agosto Leonid Elenin explica la imagen del satélite STEREO B captada el 19 de agosto en que la masa coronal expulsada por el Sol está interactuando con la coma de Elenin, aumentando su brillantez. Pasando este fenómeno el cometa disminuyó su brillantez a como se veía en los inicios de agosto, según Elenin el 24 de agosto.

Los Cometas, su "coma" y su "cola":

Los cometas son un cuerpo congelado compuesto por varios hielos de polvo que el astrónomo Fred Whipple definió como una "bola de nieve sucia", y que viajan por el cielo transportando según los últimos estudios, moléculas y precursores genéticos capaz de formar vida.

Son objetos que viajan alrededor del Sol, por lo general en órbitas muy elípticas, dice Michael Mattiaso en su portal astronómico y agrega, "no son fenómenos atmosféricos , como es la idea del público habitual"; "los cometas están hechos de hielo y agua, polvo de silicatos y otros gases; por lo general de 1 a 10 kilómetros de diámetro".

"Cuando el cometa se acerca al Sol, el hielo se sublima para formar el estado de coma que rodea el núcleo, mientras que el viento solar barre los gases ionizados para formar una cola de iones que siempre apunta al dirección del sol.

El estado de coma, es entonces su parte gaseosa, visible de varios miles de kilómetros y aunque puede crecer mucho, al pasar por la órbita de Marte , las partículas del Sol tienen la fuerza suficiente como para actuar como viento y literalmente soplar las partículas de gas y polvo lejos del núcleo y la misma coma, señala Cometografía.

Este proceso es el responsable de la cola, que es lo que se ve más espectacular del cometa. En resumen , "la cola son las partículas de polvo liberadas por el núcleo que se extienden detrás de cometa", como señala Mattiaso.

Los cometas han resultado ser hasta ahora impredecibles, se pueden iluminar como también desaparecer en solo horas, Pueden perder su cola o incluso dividirse en varios cometas. explica el medio de Cometografía. La cola más larga registrada hasta la fecha fue del gran cometa de 1843 que alcanzó 250 millones de kilómetros informó Cometegrafía.

El ejemplo de su importancia radica en que algunos piensan que con el choque de cometas se formaron los océanos o bien desaparecieron los dinosaurios. En el pasado de China y Europa, 3.000 años atrás, los cometas eran considerados de mal augurio porque con su gran movimiento en el cielo causaban terribles sucesos en la Tierra.

Los relatos incluían imágenes de guerras, terremotos, enfermedades y muertes de los lideres. Estos relatos también pertenecen a los indígenas del Norte, Centro y Sudamérica, como algunas islas del Pacífico, informa Cometografía.

Unidades astronómicas:

UA: Una unidad astronómica que corresponde a la distancia entre el Sol y la Tierra = 148 millones de kilómetros.

* 0,23 UA = 34 millones de km: Elenin-Tierra el 14 de octubre
* 0,39 UA = 58 millones de km: Elenin-Tierra el 26 de septiembre
* 0,48 UA = 71 millones de km: Elenin-Sol el 10 de septiembre
* 0,066 UA = 9,5 millones de km: P25 - Tierra el 17 de agosto

Magnitudes de un cometa

* 3 a 4 = se ve a simple vista desde cualquier ciudad
* 4 a 5 = se ve a simple vista fuera de los suburbios
* 6 = se ve en ambiente abierto
* 7 a 8 = se ve con binoculares de 7 x 70mm
* 9 a 10 = se ve con telescopios de 60mm
* 11 a 13 = se ve con telescopios de 200 mm