Traducido por el equipo de SOTT.net

Cuatro distritos de Andhra Pradesh, Vizianagaram, Guntur, Srikakulam y Prakasam, registraron el mayor número de muertes por rayos. A pesar de las nuevas tecnologías, programas y alertas, los rayos siguen cobrándose hasta 80 vidas al año en el estado. La mayoría de estas muertes se registraron en zonas rurales y sólo entre el cinco y el seis por ciento en zonas urbanas.
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Según la Autoridad de Gestión de Desastres del Estado de Andhra Pradesh (APSDMA), 544 personas murieron a causa de rayos entre 2017 y 2023 en AP. Los datos dijeron que Vizianagaram, Guntur, Srikakulam y el distrito de Prakasam fueron las regiones más afectadas con el mayor número de muertes por rayos.

Entre 2017 y 2023, los rayos se cobraron 98 vidas en el distrito de Vizianagaram. Le siguieron 80 muertes en Guntur, 66 en Srikakulam y 65 en el distrito de Prakasam. La mayoría de las muertes relacionadas con rayos se registraron en zonas rurales y afectaron a agricultores, pastores, pescadores, trabajadores agrícolas y niños. Aparte de esto, los rayos también matan animales salvajes y ganado, causan daños sustanciales a propiedades y hieren a personas y animales atrapados en las propiedades dañadas.

Según los datos, AP registró 137 muertes por rayos en 2018. Sin embargo, el número de víctimas mortales se ha reducido a 52 en 2023. El director gerente de APSDMA, Ronanki Kurmanath, dijo que este año, AP reportó 15 muertes debido a rayos hasta ahora.

"La APSDMA ha estado enviando alertas sobre rayos a miles de suscriptores de teléfonos móviles del estado. Enviamos mensajes de alerta sobre la ubicación de los rayos en inglés y telugu acerca de posibles catástrofes provocadas por rayos con al menos 30 minutos de antelación para minimizar las víctimas", añadió.

"Las muertes son mayores entre los hombres debido a su presencia en situaciones vulnerables (trabajando en campo abierto o caminando por terrenos desprotegidos)", afirma APSDMA.

"Pagar indemnizaciones cuando se produce una muerte por rayo no es un logro. Hay que prevenir las muertes y dar prioridad a la concienciación de la población. A veces, los agricultores que tienen teléfonos móviles no comprueban las alertas meteorológicas en sus teléfonos porque estarían trabajando en los campos", dijo P Srinu, un agricultor del distrito de Vizianagaram.

Por su parte, los meteorólogos afirman que el aumento de los rayos puede atribuirse a los mayores niveles de humedad, al rápido ascenso del aire y a las temperaturas más altas, que provocan más tormentas eléctricas. El cambio climático está provocando tanto el aumento de los niveles de humedad en el aire como el de las temperaturas.

La directora del IMD-Amaravati, Stella S., ha declarado que se han dado a conocer algunas recomendaciones sobre lo que se debe y no se debe hacer durante las tormentas y los relámpagos. Si alguien se encuentra al aire libre durante la tormenta, que vaya inmediatamente a un refugio más seguro, que evite las estructuras metálicas y las construcciones con láminas de metal, que busque refugio en una zona baja y se asegure de que el lugar elegido no pueda inundarse, y que se agache con los pies juntos y la cabeza gacha para convertirse en un blanco más pequeño.

Si se le eriza el vello de la nuca puede indicar que un rayo es inminente. No se tumbe en el suelo, ya que se convertirá en un objetivo mayor. Manténgase alejado de todas las líneas de servicios públicos (teléfono y electricidad), vallas metálicas, árboles y cimas de colinas. No se refugie bajo los árboles, ya que éstos conducen la electricidad. Los zapatos con suela de goma y los neumáticos de coche no protegen de los rayos.