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dom, 12 jul 2020
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Ciencia y Tecnología
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Beaker

Crean en laboratorio un genoma que se replica a sí mismo

Investigadores del Instituto Max Planck han creado un material genético artificial del tamaño de una célula que es capaz de replicarse a sí mismo y de evolucionar.
réplica del ADN
La replicación es un mecanismo natural que permite al ADN duplicarse. Esta replicación es la base de la vida, ya que permite a una molécula con información genética obtener espontáneamente réplicas de sí misma y formar así los componentes de un organismo.

Los investigadores alemanes, liderados por Hannes Mutschler, han conseguido crear un material genético sintético que tiene esa misma propiedad de los organismos vivos.

Este organismo sintético puede realizar la réplica del ADN y de la síntesis de sus proteínas a la misma vez, lo que significa que puede regenerar sus componentes moleculares, que son la primera piedra de cualquier organismo vivo.

Brain

Mujer toca violín mientras le extirpan un tumor cerebral

Una violinista que temía perder la capacidad de tocar este instrumento, lo tocó mientras los cirujanos en una compleja cirugía le extirparon un tumor cerebral.
violinista
El equipo médico en el hospital King College, en el Reino Unido, pidió a Dagmar Turner, violinista de 53 años de la Orquesta Sinfónica de la Isla de Wight, que tocara el violín en plena cirugía para así asegurarse de que las partes del cerebro que controlan los movimientos finos de sus manos y la coordinación no sufrieran daños.

A Turner le fue diagnosticado un tumor cerebral en 2013, tras sufrir convulsiones durante un concierto, pero solo en noviembre de 2019 decidieron los médicos que tendrían que extirparlo, ya que aumentaba de tamaño y, al encontrarse en el lóbulo frontal derecho, ponía en riesgo la movilidad de la mano izquierda de la mujer.

Attention

La dependencia de los móviles afecta al cerebro de manera similar a la drogadicción

Un estudio llevado a cabo por científicos alemanes mostró que la dependencia de los teléfonos móviles provoca cambios en la forma y en el tamaño del cerebro humano, de manera similar a como lo hace la drogadicción.

telefono
© Pixabay/Free-Photos
Expertos de la Universidad de Heidelberg (Alemania) estudiaron el cerebro de 48 individuos a través de imágenes obtenidas por resonancia magnética. Entre los participantes, había 22 que eran adictos a los móviles y 26 que no sufrían esta dependencia.

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Solar Flares

¿Qué sucede con Betelgeuse, la estrella que registra cambios sin precedentes?

¿Su perdida de brillo significa que esta supergigante roja está próxima a explotar en una supernova? Los científicos explican los escenarios más probables.
Betelgeuse
© SO/M. MONTARGÈS ET AL.
Betelgeuse antes y después de la disminución de su brillo
La estrella supergigante roja Betelgeuse — que se encuentra en la constelación de Orión, a unos 640 años luz de la Tierra — es conocida por ser una de las más brillantes del cielo nocturno, por lo cual siempre ha servido como un faro para los observadores del firmamento.

Question

Los murciélagos son inmunes a los virus ¿y los hacen más fuertes?

La expansión del coronavirus ha vuelto a poner la mirada sobre los murciélagos y su capacidad para propagar virus. Un nuevo estudio científico avanzó en comprobar cómo estos mamíferos alados logran sobrevivir a los virus y, al mismo tiempo, fortalecerlos de forma letal para las demás especies.
Bat murcielago
© CC0 / Pixabay
Los murciélagos no suelen ser criaturas muy queridas por los seres humanos. Mucho menos cuando la ciencia los señala como los impulsores de varios de los virus más letales que han afectado a la Humanidad, tales como el SARS, el MERS, el Ébola o el coronavirus 2019-nCoV, además de la rabia. En efecto, los murciélagos parecen ser la especie apropiada para diseminar varios de los virus más peligrosos. Pero ¿por qué?

Fireball

El coronavirus vino de un meteoro que cayó sobre China el año pasado, afirma científico

Traducido por el equipo de Sott.net en español

El coronavirus fue llevado a la atmósfera de la Tierra en un fragmento de cometa que arrojó "cientos de trillones" de partículas virales. Los médicos temen que la enfermedad, que se puede propagar antes de que las víctimas muestren algún síntoma, pueda desencadenar una pandemia mundial. Se cree que la aparición de la nueva cepa de coronavirus es el resultado de la panspermia -agentes infecciosos en el espacio que eventualmente llegan a la atmósfera de la Tierra.
coronavirus
Los científicos han sostenido durante mucho tiempo que los virus, las bacterias y las cadenas de ADN existen en el espacio transportados en cometas y meteoritos.

Pueden ir a la deriva en la estratósfera de la Tierra antes de caer a la superficie del planeta, lo que supone un riesgo para la salud humana, dicen.

Comentario: Basándonos en las pandemias reales del pasado como "la Peste Negra" hace unos 600 años, y la "plaga de Justiniano" unos 600 años antes, que registraron tasas de mortalidad de hasta el 70% en algunas localidades, este coronavirus no está al nivel de "pandemia global". Todos sabremos si o cuando tal evento está ocurriendo...

Una crítica que tenemos a la teoría del profesor Wickramasinghe es que puede estar llegando a ella al tratar de atribuirla a un evento meteorológico específico y reciente sobre China. Eso nos parece demasiado lineal, y nos basamos en lo que él mismo ha escrito en el pasado - en relación con los orígenes del SARS en 2003, curiosamente - acerca de que China es una zona de captación de nuevo material viral debido a su proximidad al Himalaya y a una zona de atmósfera delgada...
En una carta a The Lancet, Wickramasinghe explica que una pequeña cantidad de un virus introducido en la estratósfera podría hacer una primera precipitación tentativa al este de la gran cordillera del Himalaya, donde la estratósfera es más delgada, seguida de depósitos esporádicos en las áreas vecinas. ¿Podría esto explicar por qué las nuevas cepas del virus de la gripe que son capaces de engendrar epidemias, y que son causadas por mutaciones genéticas radicales, suelen originarse en Asia? Wickramasinghe sostiene que si el virus sólo es mínimamente infeccioso, el curso posterior de su progreso mundial dependerá del transporte y la mezcla de la estratosfera, lo que llevaría a una aparición estacional que continuaría durante algunos años; incluso si se hacen todos los intentos razonables para contener una propagación infecciosa, la aparición de nuevos focos en casi cualquier lugar es una posibilidad.
Nos parece más plausible que, como los meteoros pueden detonar y lo hacen en cualquier lugar, los virus o el ADN de los virus que llevan en sus partículas se esparcen por todo el planeta y luego (tienden a) asentarse a nivel del suelo a través de la "abertura china". Sin embargo, esto puede ser sólo una regla general, ya que algunos meteoros probablemente penetren hasta la troposfera, y ciertamente algunos de sus meteoritos llegan hasta el suelo.

Sin embargo, el principal factor que motiva nuestros informes sobre el aumento de los eventos cometarios no es el riesgo que presentan de impactar en el suelo y causar una catástrofe mundial inmediata, lo que afortunadamente es poco frecuente en periodos de tiempo tan extensos como toda una era, sino debido al peligro mucho más potente que presentan: transmitir nuevos virus contra los que no hay defensa.

Véase también:

(En español) (En inglés)


Galaxy

Materia oscura concentrada en grumos mucho más pequeños de lo creído

Unos astrónomos han descubierto que la materia oscura conforma grumos mucho más pequeños que los conocidos previamente. El hallazgo confirma una de las predicciones fundamentales de la teoría de la materia oscura "fría".

Quasar
© Wolfgang Steffen/ UNAM
La investigación, a cargo del equipo de Tommaso Treu de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) de Estados Unidos, se ha llevado un cabo utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA y una nueva técnica de observación.

Todas las galaxias, según la teoría de la materia oscura "fría", se forman dentro de nubes de materia oscura y permanecen en ellas. De acuerdo con dicha teoría, la materia oscura consiste en partículas de movimiento lento que se unen para formar estructuras que van desde cientos de miles de veces la masa de nuestra galaxia hasta grumos no más masivos que el peso de un avión comercial. En este contexto, "frío" se refiere a la velocidad lenta de las partículas.

La materia oscura es una forma invisible de materia que constituye la mayor parte de la masa del universo y crea el "andamiaje" sobre el que se forman las galaxias. Aunque los astrónomos no pueden ver la materia oscura, son capaces de detectar su presencia indirectamente al medir cómo su gravedad afecta a las estrellas y galaxias. Detectar aglomeraciones pequeñas de materia oscura mediante la táctica de observar estrellas ubicadas en ellas puede resultar muy difícil o incluso imposible, porque contienen muy pocas estrellas o ninguna.

Comentario: Vea también:


Info

Científicos descubren en Brasil un virus "misterioso" sin genes reconocibles

El reciente hallazgo de un nuevo virus desconcertó a la comunidad científica. Un grupo de investigadores descubrió un virus que no tiene genes reconocibles, lo que lo convierte en uno de los más extraños conocidos.

Laboratory
© Sputnik / Vladimir Pesnya

Galaxy

Algo en el espacio profundo emite señales de radio repetitivas en ciclos de 16 días

Los destellos proceden de una región galáctica a 500 millones de años luz de la Tierra.
espiral NGC 1022.
© ESA/Hubble & NASA, A. Seth
Galaxia en espiral NGC 1022.
Un grupo internacional de astrónomos ha descubierto que una misteriosa señal de radio a 500 millones de años luz de nuestro planeta se emite en ciclos regulares. Se trata de la primera vez que se detecta una periodicidad en ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés).

Health

Impresora de piel para tratar quemaduras graves

impresora 3D de piel
© Daria Perevezentsev / U of T Engineering
La nueva impresora 3D de piel funciona de manera bastante parecida a como lo hace un rodillo de pintar, cubriendo la zona de interés con una lámina de piel uniforme, franja a franja. Se usó tinte azul para esta sesión de fotos con el propósito de obtener una mejor visibilidad.
Una nueva impresora 3D portátil puede formar sobre el cuerpo humano capas de piel para suplir a la ausente en grandes quemaduras, y su "biotinta" puede acelerar el proceso de curación.

El dispositivo, desarrollado por un equipo de investigadores del departamento de ingeniería de la Universidad de Toronto y el Hospital Sunnybrook, ambas entidades en Canadá, cubre las heridas con una lámina uniforme de biomaterial, tira a tira.

La biotinta dispensada por la impresora 3D está compuesta por células estromales mesenquimales, que son células madre capaces de diferenciarse en tipos de células especializadas dependiendo de cuál sea el entorno. En este caso, la agregación de las células estromales mesenquimales promueve la regeneración de la piel y reduce las cicatrices.

El trabajo de investigación y desarrollo está dirigido por Richard Cheng, bajo la supervisión de Axel Guenther, y en estrecha colaboración con el Dr. Marc Jeschke. Sus exitosos ensayos in vivo en heridas con todo su espesor se han dado a conocer públicamente en la revista académica Biofabrication.

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