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sab, 07 dic 2019
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Jupiter

Saturno se convierte en el planeta del Sistema Solar con más lunas

Los científicos han descubierto 20 nuevos satélites naturales junto al planeta, alcanzando un total de 82 y superando por 3 a Júpiter. Estudiar estas nuevas órbitas puede brindar información de las condiciones en las que el planeta se formó.
Saturno cuenta ahora con 82 satélites naturales, superando en 3 a Júpiter.

Saturno cuenta ahora con 82 satélites naturales, superando en 3 a Júpiter.
El Centro de Planetas Menores dependiente de la Unión Astronómica Internacional ha anunciado esta semana el descubrimiento de 20 lunas que orbitan alrededor del planeta Saturno, sumando ahora un total de 82 satélites naturales y superando así a Júpiter quien cuenta con 79.

Las nuevas lunas tienen un diámetro cercano a los cinco kilómetros: 17 orbitan en sentido opuesto respecto de la rotación del planeta sobre éstas, es decir tienen una órbita retrógrada, y una es la luna más lejana, nunca antes vista alrededor de Saturno. Las tres restantes orbitan en la misma dirección de Saturno.

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Mars

Curiosity halla restos de un antiguo lago salado en Marte

El robot Curiosity de la NASA descubrió huellas de antiguos estanques de salmuera en el cráter marciano Gale. El hallazgo podría contribuir a comprender mejor cómo evolucionó el clima de planeta rojo y a predecir el futuro del nuestro.
Mars marte
© CC0/Pixbay
Durante el estudio, liderado por William Rapin, del Instituto de Tecnología de California, los investigadores analizaron las pruebas de sedimentos tomadas por el róver en 2017 en la denominada Isla Sutton, a una altura de 150 metros, y llegaron a la conclusión de que contenían altos niveles de sulfatos de calcio y magnesio, similares a las sales halladas en otras partes del planeta rojo. La investigación fue publicada en la revista Nature Geoscience.

Attention

Algo realmente grande debió impactar en la Tierra hace 12.800 años

Nuevas pruebas provenientes de Sudáfrica añaden credibilidad a la idea de que un gran asteroide o cometa chocó con la Tierra durante el Pleistoceno, un evento que posiblemente desencadenó la extinción de muchos animales grandes y al mismo tiempo afectó a las poblaciones humanas a escala global.

asteroide
© NASA/JPL-Caltech
Además de América del Norte y del Sur, Groenlandia, Europa occidental y Medio Oriente, ahora podemos agregar el sur de África a la lista de lugares donde los científicos han descubierto pruebas de un evento calamitoso que ocurrió hace 12.800 años.

Una nueva investigación publicada esta semana en la revista científica Palaeontologia Africana describe la presencia de un exceso de platino en el material sedimentario extraído de un yacimiento en Sudáfrica que se remonta a este periodo. Los meteoritos están repletos de platino, y un impacto con un objeto desintegrador lo suficientemente grande podría propagar el platino por todo el mundo, según el equipo de investigación, dirigido por Francis Thackeray del Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica.

La espiga de platino de 12.800 años de antigüedad es la primera que se encuentra en el continente africano, y es una prueba más de la hipótesis del impacto del Dryas Reciente. Según esta teoría, un cometa o un asteroide golpeó la Tierra durante el Pleistoceno, provocando un invierno nuclear que provocó la caída de las temperaturas en todo el mundo. La pérdida asociada de vida vegetal condujo a la extinción de muchas especies animales grandes, junto con posibles perturbaciones de las poblaciones humanas en todo el mundo.

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Gear

Logran tener 2.000 átomos en dos lugares a la vez

Según el principio de la superposición cuántica, una partícula concreta, por ejemplo un electrón, existe al mismo tiempo en todos sus posibles estados (o configuración de propiedades). Y no es hasta que un científico lo mide en su laboratorio cuando todas esas posibilidades se concretan en un único resultado, que se corresponde solo con una de sus posibles configuraciones. En otras palabras, es como si las partículas pudieran estar en varios lugares a la vez, y solo se materializaran en el lugar exacto en que el investigador las busca.
La ilustración muestra la deslocalización de las moléculas masivas usadas en el experimento.
© Yaakov Fein, Universidad de Viena
La ilustración muestra la deslocalización de las moléculas masivas usadas en el experimento.
Esta extraña propiedad, que no se da en nuestra realidad macroscópica y diaria, se ha comprobado miles de veces en experimentos. Y ahora, un equipo de investigadores de las universidades de Viena y Basilea acaba de probar el principio de superposición cuántica a una escala nunca vista hasta ahora, la de una serie de moléculas complejas y compuestas por cerca de dos mil átomos. El impresionante logro, que lleva a la mecánica cuántica a una escala de masas desconocida hasta ahora, acaba de publicarse en la revista Nature Physics.

Galaxy

El estremecedor pasado de Andrómeda, la galaxia caníbal que avanza hacia nuestro planeta

Los astrónomos han reconstruido el pasado de nuestra vecina Andrómeda, una gran galaxia caníbal que ha puesto sus ojos en la Vía Láctea.
Andromeda
© CC BY-SA 4.0 / Adam Evans
Un equipo de astrónomos ha revelado que Andrómeda se ha comido varias galaxiasmás pequeñas y que ha encontrado sus restos en grandes corrientes de estrellas.

Mars

Científicos encontraron extraños pulsos magnéticos en el planeta Marte

Los científicos han descubierto extrañas explosiones de pulsos magnéticos en Marte que plantean «preguntas interesantes». El documento, presentado en la reunión anual del Congreso Europeo de Ciencia Planetaria a principios de este mes, señala que el módulo de aterrizaje Mars InSight ha detectado estos pulsos magnéticos durante la noche, un fenómeno que aún no se puede explicar.
mars magnetic pulse
© fuentes
"Las pulsaciones continuas nocturnas encontradas por IFG [InSight FluxGate] son ​​inesperadas porque son distintas de lo que se observa típicamente en la superficie de la Tierra a la misma hora local", escribieron los investigadores.

Comentario: Interesante estos hallazgos, tomando en cuenta que las manifestaciones magnéticas y eléctricas de los planetas y otros astros han sido subestimadas por la ciencia astronómica dominante. Estas interacciones pueden tener dramáticas consecuencias, una de ella es la transmisión de materia entre planetas, agua incluso, como lo plantea Pierre Lescaudron en este interesante artículo:


Galaxy

El Planeta X podría ser un agujero negro

Durante los últimos cinco años, un número cada vez mayor de científicos ha venido atribuyendo las extrañas órbitas de los objetos más distantes del Sistema Solar a los efectos gravitatorios de un hipotético "Planeta 9", aún no descubierto y que se encontraría en algún lugar más allá de Neptuno.
NASA / JPL-Caltech / Reuters
© NASA / JPL-Caltech / Reuters
Imagen ilustrativa
Los movimientos observados en muchos objetos "transneptunianos", en efecto, no podrían producirse tal y como los vemos sin la presencia de una fuente gravitatoria oculta. Y muchos piensan que esa fuente desconocida de gravedad es, precisamente, un nuevo planeta de nuestro sistema, un mundo que aún no hemos logrado descubrir.

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Galaxy

Fotografía del telescopio Hubble sugiere que una galaxia que se creía "muerta" en realidad está llena de vida

Nuevas observaciones revelan en el centro de la galaxia Messier 110 signos de una población de estrellas jóvenes azules desconocidas hasta ahora.
Galaxia Messier 110
© NASA / Hubble / ESA
Galaxia Messier 110
Una fotografía tomada por el telescopio espacial Hubble muestra a la galaxia Messier 110 con unos focos brillantes de estrellas jóvenes, lo que probaría que "no está tan muerta" e inactiva como se creía, informó esta semana la Agencia Espacial Europea (ESA).

Brain

El cerebro tiene células madre capaces de generar neuronas después de nacer

Un equipo del Instituto Cajal de Madrid ha descubierto la existencia de células madre neurales bipotenciales en cerebros de ratones nacidos capaces de generar tanto neuronas como células gliales. Los resultados del estudio muestran una nueva perspectiva sobre la creación de nuevas células en el cerebro adulto.

células madre neurales
© Instituto Cajal / CSIC
Dispersión clonal de tipos neurales en adulto tras electroporación en ratones recién nacidos con la técnica UbC-StarTrack que permite seguir el linaje celular en el cerebro.
Investigadores del Instituto Cajal del CSIC han descubierto que el cerebro posee células madre capaces de generar neuronas y células glía después de nacer. El hallazgo, publicado en la revista Stem Cell Reports, cambia el enfoque actual sobre la generación de nuevas células en el cerebro adulto, que siempre había centrado su visión en el linaje neuronal y menos en el glial, que engloba astrocitos y oligodendrocitos, que componen al menos la mitad de las células presentes en el cerebro adulto.

Anteriores trabajos habían mostrado la existencia de células progenitoras multipotenciales que daban lugar a los distintos tipos neurales in vitro. Sin embargo, hasta el momento, no se había descrito una relación clonal entre células de distintos tipos, como son neuronas y células gliales, a partir de progenitores neonatales en el telencéfalo in vivo.

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Jupiter

La ira de Loki: una gran explosión volcánica se avecina en la órbita de Júpiter

Las erupciones volcánicas son difíciles de predecir, pero los astrónomos percibieron un esquema relativamente regular de las erupciones de Loki, el volcán más grande y poderoso de Ío, una luna de Júpiter.
Jupiter
© CC0/Pixbay
Ío está considerado el cuerpo volcánico más activo de todo el sistema solar. El volcán Loki es el más grande de este satélite y está rodeado por Loki Patera, un lago de lava de 200 kilómetros de diámetro.