La Ciencia del EspírituS


Sherlock

Así decide el cerebro cuándo debemos descansar

cerebro pide descansar
© DesconocidoEl cerebro pide descansar
Investigadores franceses sugieren la existencia de una señal en el cerebro que se acumula con el trabajo, se disipa al descansar y está condicionada por la dificultad de las acciones y por las recompensas.

Cuando la gente reflexiona sobre si realizar o no una acción en un momento concreto, el cerebro evalúa los costes y beneficios derivados del esfuerzo. Es lo que defiende la teoría de la decisión clásica. Sin embargo, la forma en que el cerebro decide tomarse un descanso mientras lleva a cabo un trabajo es hasta ahora desconocida para la comunidad científica.

Un equipo de investigadores franceses se ha basado en la supuesta existencia de una señal que, según hipótesis de otros científicos, al acumularse y disiparse desencadena las decisiones de descansar y retomar el trabajo.

Hearts

Un grupo de cachalotes acogen a un delfín enfermo

cachalotes acogen a delfín 1
© D. M. Wilson/Aquatic Mammals
Biólogos alemanes lograron grabar un fenómeno inusual: un grupo de cachalotes al lado de las Azores, las islas portuguesas situadas en medio del océano Atlántico, acogió un delfín 'inválido'.

El caso fue descrito en la revista 'Aquatic Mammals' por Alexander Wilson y Jens Krause del Instituto Leibniz de Ecología Acuática y Pesca de Berlín.

El grupo de cachalotes 'Physeter macrocephalus' fue descubierto por los científicos a entre 15 y 20 kilómetros de la isla de Pico, que forma parte del archipiélago de las Azores. El delfín, con un defecto en el desarrollo de su columna vertebral y perteneciente a la especie 'Tursiops truncatus', conocido también como 'delfín mular' o 'delfín nariz de botella', estaba jugando con los peligrosos depredadores como si fuera su cachorro, y los cetáceos no se mostraban contrariados por ello, según subrayan los investigadores.

People 2

Los hombres, más propensos que las mujeres al fraude científico

fraude científico
© Europa Press
Los hombres científicos son mucho más propensos a cometer un fraude que las mujeres y la conducta fraudulenta se produce en todo el espectro de carrera, desde los alumnos hasta los profesores titulares, según una investigación publicada en la edición online de 'mBio'.

"El hecho de que la mala conducta se produce en todas las etapas de desarrollo de la carrera sugiere que la atención a los aspectos éticos de la conducta científica no debe limitarse a aquellos en formación, como se hace actualmente", dijo el autor principal, Arturo Casadevall, profesor y catedrático de Microbiología e Inmunología y profesor de Medicina en la Escuela de Medicina Albert Einstein, en Estados Unidos.

Eye 1

Lo Mejor de la Red: El Corazón de las Tinieblas

¿Algunas vez leyeron la novela de Joseph Conrad que lleva ese título? Se las recomiendo. Por cierto que después fue adaptada para el cine, cambiando el contexto histórico del Congo por el de Vietnam, y el resultado fue otra obra de arte: Apocalypse Now, de Coppola.

La novela de Conrad fue un intento por mostrar el "corazón de las tinieblas" de los europeos que explotaron el Congo.

Para entender de qué estaba hablando necesitamos un poco de contexto histórico:
De los europeos que se pelearon por el control de África a finales del siglo XIX, el Rey Leopoldo II de Bélgica dejó posiblemente el legado más grande y horrible de todos.

Mientras que las grandes potencias competían por territorio en otros lugares, el rey de uno de los países más pequeños de Europa formó su propia colonia privada a partir de 100 km2 de selva de África central.

Dijo que lo estaba haciendo para proteger a los "nativos" de esclavistas árabes, y para abrir el corazón de África a cristianos misioneros y capitalistas de occidente. En lugar de ello, según argumentan poderosamente los realizadores del documental de la BBC4 Rey Blanco, Hule Rojo, Muerte Negra, el rey desató nuevos horrores en el continente africano.

People

Lo Mejor de la Red: La autoestima alta lleva al narcisismo y no al éxito


A diferencia de muchos otros estudios, éste tiene casi medio siglo. Lo cual no quiere decir nada, pero por lo menos se sabe que cerca de 9 millones de jóvenes llenaron en Estados Unidos la Encuesta de Estudiantes de Primer Año ¿Y con eso qué?, te preguntarás. Que en los últimos tiempos ha crecido considerablemente el número de pibes que se considera "superior al promedio".

Verdaderos fanfarrones.

Otro estudio precisa que esa tendencia al narcisismo arrancó por 1979, lo cual no indica necesariamente que todo joven con autoestima alta sea un vanidoso. Los expertos ponen el acento en uno de las modas devenida en paradigma de nuestro tiempo: el "amate a ti mismo" (basta analizar los millones de libros de autoayuda y la falsa promesa de éxito en base a esa idea). Dicho en criollo, si te amás a vos más que a nadie, te convertirás en un tipo/a exitoso/a en la sociedad capitalista. Recordemos que el primer libro popular sobre esta cuestión fue publicado en 1969: "La Psicología de la Autoestima", del psicólogo Natahniel Branden. Casi nada de lo que se prometía allí se concretó.

Bell

Los traumas infantiles pueden generar alteraciones físicas en el cerebro

 traumas infantiles
© Flickr/El coleccionista de instantes
Los traumas infantiles pueden generar alteraciones físicas en el cerebro, tal y como ha evidenciado una investigación realizada por un equipo de expertos de la Escuela Politécnica Federal de Lausanne (EPFL) de Suiza.

Para ellos, por tanto, el trauma a esas edades "puede dejar una huella" en el cerebro de las personas adultas. Así, indican que las heridas psicológicas infligidas en la juventud "deja marcas biológicas duraderas", además de una predisposición "a la violencia".

En cuanto a las alteraciones que han observado, éstas se dan en la corteza orbitofrontal del cerebro. Sin embargo, y a pesar de este hallazgo, los científicos no encuentran un vínculo directo entre el trauma temprano y los cambios neurológicos.

Books

Leer autores clásicos activa el cerebro, según reveló un nuevo estudio

autores clásicos
© Desconocido
La lectura de autores como Shakespeare, Wordsworth o T.S. Eliot estimula la mente, y la poesía puede ser más beneficiosa en terapias que los libros de autoayuda.

Expertos en ciencia, psicología y literatura inglesa de la Universidad de Liverpool (Gran Bretaña) monitorizaron la actividad cerebral de treinta voluntarios que leyeron primero fragmentos de textos clásicos y después esos mismos pasajes traducidos al lenguaje coloquial.

Los resultados, que se presentarán esta semana en una conferencia y adelanta el Daily Telegraph, muestran que la actividad cerebral se dispara cuando el lector encuentra palabras inusuales o frases con una estructura semántica compleja, pero no reacciona cuando ese mismo contenido se expresa con fórmulas de uso diario.

Eye 1

Vislumbres del totalitarismo y el control de masas: la carta de Huxley a Orwell al publicarse 1984

Traducción de la carta que Aldous Huxley envió a George Orwell unos meses después de la publicación de "1984″, documento en que el autor de "Un mundo feliz" evalúa la profecía orwelliana a luz de su teoría sobre la "revolución final" y el control de las masas.
Aldous Huxley
© Desconocido
Sin duda dos de los títulos mayores del llamado género distópico - ese en el que la utopía deviene terror totalitario - son Brave New World (traducida habitualmente como Un mundo feliz), de Aldous Huxley, y la más insigne, Nineteen Eighty-Four (1984), de George Orwell.

Curiosamente, ambas novelas son casi contemporáneas: Huxley publicó la suya en 1932 y Orwell en 1949, diecisiete años de diferencia que si bien no son pocos, las sitúan en una serie de circunstancias similares de concepción y recepción entre los lectores - incluyendo a los propios autores: en su momento, ambos leyeron sus respectivas novelas.

Nebula

¿Vivimos en un universo simulado por computadora?

The Matrix
© Imágen de la pelícila The Matrix.
Hace una década, un filósofo británico de la Universidad de Oxford publicó un trabajo en el que expuso la teoría de que el universo en que vivimos podría no ser más que una simulación informática creada por lejanos descendientes.

Aunque parezca ciencia ficción, un grupo de físicos de la Universidad de Washington ha conseguido ahora diseñar un test para probar la veracidad de esta afirmación.

La idea de que la humanidad podría estar viviendo en el interior de un universo artificial surgió en un artículo de Nick Bostrom, profesor de Filosofía de la Universidad de Oxford. El trabajo se publicó en 2003 en la revista Philosophical Quarterly y desde entonces no ha dejado a nadie indiferente.

Music

¿Tú también eres capaz de ver sonidos? descúbrelo en este video sinestético

sinestesia
© Desconocido
La percepción no es nunca idéntica entre dos individuos y, por el contrario, depende de las variaciones anatómicas de sus respectivos cerebros: tal es el caso de la sinestesia, que puede inducirse o descubrirse en función de estas diferencias.

El cruce de sentidos es uno de los fenómenos más extraños que puede desarrollar el cerebro humano, el intercambio de habilidades que supuestamente están confinadas a un solo sistema: el visual, el auditivo, el olfativo, el táctil, el del paladar.

Sin embargo, por razones que no se han aclarado del todo, en ciertas personas ocurre el trastorno conocido como "sinestesia", que el gran Baudelaire y otros poetas absínticos del siglo XIX elevaran a categoría de motivo literario: el hecho de, efectivamente, sentir algo con un sentido distinto al que debería corresponderle.