Con dos decesos a causa de la influenza - flu - así como más de 900 casos registrados, la organización 'Immunize El Paso' considera que a nivel local la presente temporada es la peor en cinco años para esta enfermedad.

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© Molina Healthcare
Aplicación de inmunización
De acuerdo con un estudio gubernamental dado a conocer el jueves, la vacuna ha fallado esta temporada: sólo es eficaz en un 23 por ciento de los casos.

Esto se debe a que no incluye la cepa del virus H3N2, que terminó causando unas dos terceras partes de la enfermedad este invierno, y que tiende a provocar más hospitalizaciones y decesos, sobre todo en personas de edad avanzada.

Pese a los bajos resultados de la vacuna, expertos insisten en hacer un llamado a la comunidad para que sigan vacunándose y evitar que la enfermedad cobre más vidas, ya que han aumentado los casos en todo el país.

La doctora Alejandra Rodríguez, de Molina Healthcare en El Paso, aseguró a este medio que es de vital importancia vacunarse para prevenir la influenza, sobre todo si se trata de personas de edad avanzada, o que tengan alguna otra enfermedad.

También se recomienda mujeres embarazadas y niños, ya que son los grupos de personas más propensos a enfermarse.

"Hace falta que las personas hagan conciencia sobre esta enfermedad que no es una simple gripe... Mucha gente cree que la vacuna hace que uno se enferme y por eso no se la aplican hasta que ya están enfermos", compartió Rodríguez.

Recalcó que la vacuna inyectada no contiene ningún tipo de virus debido a que no es activa, lo cual significa que no hay razón para que una persona de cualquier edad se infecte por el virus de la influenza.

La doctora Rodríguez reiteró que esta vacuna no incluye una cepa que es letal, conocida como el H3N2.

Cada año la vacuna es reformulada con base a las estimaciones de los expertos de cuales tres o cuatro cepas serán las de mayor problema. Por alguna razón no consideraron la H3N2.

Una cepa se define en biología como un conjunto de microorganismos derivados de las múltiples divisiones de una célula inicial, de acuerdo al Diccionario Enciclopédico Larousse.

Se trata de mutaciones genéticas de un virus, siendo varias variedades las que provocan la influencia.

Rodríguez remarcó síntomas de la enfermedad como fiebres muy altas, vomito, diarrea, y un fuerte dolor muscular.

"El intenso dolor del cuerpo es una de las características más peculiares para reconocer a un paciente con influenza, incluyendo que este llegue con congestión nasal y dolor de garganta", agregó Rodríguez.

"Me siento apaleado", es la frase que más he escuchado entre los pacientes con influenza".

En general, se puede decir que el virus se puede adquirir en cualquier lugar, sobretodo en aquellos donde hay mucha gente, donde no hay ventilación, donde se encuentre alguna persona enferma, en reuniones comunitarias, escuelas, entre otros, según dijo Rodríguez.

"Hasta para dar la mano y saludar a alguien hay que pensarlo dos veces, pues quizá esa persona saludó a otra enferma antes de ti", agregó.

La doctora resaltó algunas medidas de prevención básicas como lo es lavarse las manos en todo momento, cubrir la boca con el brazo al toser, si tiene síntomas no deberá exponerse a contagiar a la gente, y sobre todo vacunarse.

Expertos recomiendan que se vacune a todos los niños a partir de los 6 meses en adelante, así como a todas las personas mayores.

En esta temporada van 26 muertes pediatras asociadas a la influenza en Estados Unidos.

En el 2014 hasta la semana pasada de enero del 2015, se han confirmado siete mil 515 casos de influenza, en los que se incluyen algunas muertes de adultos y niños, según informó la Dra. Rodríguez.

El Programa de Epidemiología ha reportado 909 casos de influenza en lo que va de esta temporada, comparados con los 542 casos que fueron registrados en esta misma época pero del año pasado.