La primera gran curiosidad de la naturaleza en el acabado de estrenar 2016 se abre paso en las redes sociales en internet en forma de noticia viral: Un puma "monstruoso" cazado en Idaho.
puma dientes
© Idaho Fish and Game - LV
Cabeza de un puma con una malformación congénita cazado en Idaho, Estados Unidos.
En realidad el animal murió el pasado 30 de diciembre pero lo realmente singular no es la fecha sino la inusual deformidad que presentaba este ejemplar abatido por un cazador en la zona de Weston, a unos 10 kilómetros al suroeste de Preston (Idaho, Estados Unidos).

Según ha confirmado el Servicio de Pesca y Caza de Idaho, el 30 de diciembre un cazador del cual no se han facilitado más datos descubrió un puma (Puma concolor couguar) peleando con uno de sus perros de caza. Pocas horas después del incidente, el cazador -que dispone de permisos legales para la caza de especies como el puma- organizó una batida para capturar al felino.

Finalmente, el animal salvaje fue abatido en una zona de montaña y el cazador pudo comprobar que se trataba del ejemplar más extraño que había visto en su vida, un puma "monstruoso" según las declaraciones difundidas por diversos medios locales.

El animal en cuestión era un joven con una malformación en la parte superior del cráneo en forma d mandíbula con dientes, hocico y bigotes. Pese a la notoriedad de la alteración física, los datos facilitados por el cazador indican que el animal se encontraba en buen estado de salud y no tenía dificultades para desplazarse, cazar o alimentarse.

Explicaciones del fenómeno

El servicio de Pesca y Caza de Idaho ha indicado a través de una nota oficial que elñ puma "tenía una inusual deformidad en la parte frontal del cráneo, con dientes plenamente formados y lo que parece ser pequeños bigotes". Los responsables de este servicio oficial indican que es imposible determinar con exactitud la causa de esta deformidad pero "es posible que los dientes [extras en el cráneo] puedan ser los restos de un feto de gemelo que murió en el vientre de la madre y fue absorbido por el otro feto [el puma deforme ahora cazado]".

"También es posible que la deformidad sea un tumor teratoma. Estos tipos de tumores se componen de tejidos que pueden desarrollar dientes, cabello e incluso dedos" en diversas especies de animales.

En todo caso, el servicio de Pesca y Caza de Idaho indica que "los biólogos de la región sureste de Idaho no habían visto nunca hasta ahora una deformidad de este tipo en un animal salvaje adulto".

Más información (en inglés) en la página oficial del servicio de Pesca y Caza de Idaho (EE.UU.)