El periodista Vaughan Smith, amigo de Julian Assange, afirmó que el fundador de WikiLeaks le llamó a él y a su familia en vísperas de Navidad y denunció las condiciones en las que está encarcelado en la prisión de máxima seguridad de Belmarsh en Londres.

Prisión de máxima seguridad
© Anthony Devlin / AP
Prisión de máxima seguridad de Belmarsh en Londres.
"Nos contó a mi esposa y a mí cómo estaba muriendo lentamente en Belmarsh donde, aunque solo en prisión preventiva, es mantenido en confinamiento solitario durante 23 horas al día y es a menudo sedado", afirmó en un tuit, publicado el pasado 26 de diciembre, sin proporcionar detalles sobre en qué situaciones se aplican tranquilizantes a Assange.

"El procedimiento de extradición empieza en febrero y él necesita desesperadamente nuestro apoyo", añadió.

Asimismo, Smith publicó un tuit con una foto del periodista australiano que fue tomada en el 2010, cuando Assange — que entonces estaba en libertad bajo fianza — visitó a la familia de su amigo para celebrar Navidad.


La semana pasada, el relator especial sobre tortura de la ONU, Nils Melzer, denunció que el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, está siendo sometido a torturas psicológicas que representan un peligro para su vida.

El experto destacó que se violan sistemáticamente los derechos procesales de Assange, que no puede comunicarse con sus abogados estadounidenses. A ello se une el estrés asociado a una vigilancia constante de 24 horas, que lo ha vuelto "muy vulnerable", según el relator de la ONU.

"Acumulativamente, esta práctica profundamente arbitraria conduce a una sobreestimulación nerviosa constante que, según muestra la experiencia, puede provocar un colapso circulatorio, una crisis nerviosa o incluso la muerte. Sin rastro de sangre. Se trata de una tortura blanca", subrayó Melzer.

  • El pasado 11 de abril, Assange fue detenido por la Policía británica tras permanecer siete años en la Embajada de Ecuador en Londres. La operación tuvo lugar luego de que el Gobierno de Lenín Moreno le retirara la condición de asilado diplomático.
  • Tras el arresto del activista, Washington anunció una acusación en su contra por presunta conspiración. El pasado 23 de mayo, EE.UU. le imputó 17 nuevos cargos, entre ellos violación de la Ley de Espionaje, lo que podría valerle una condena de hasta 175 años de prisión.
  • La audiencia final sobre la extradición de Assange se celebrará en febrero de 2020.