Este domingo murió la leyenda del baloncesto mundial Kobe Bryant, máximo anotador de los Lakers y uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA, en un accidente aéreo en la ciudad de Calabasas, Los Ángeles. El ex jugador viajaba junto a otras ocho personas entre las que estaba una de sus hijas, Gianna, de apenas 13 años. Las identidades de los fallecidos aún no fueron confirmadas por la policía, aunque se sabe que una compañera de equipo de la adolescente y su padre también estaban a bordo del helicóptero.

caída del helicóptero kobe bryant
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Cuando los rescatistas y bomberos arribaron el lugar, las nueve personas ya estaban muertas
Los Ángeles Times publicó la versión de dos testigos que aportan datos para comprender qué fue lo que ocurrió para que una aeronave que tenía todos los papeles en reglas se precipitara antes de tiempo. La Policía ya trabaja para resolverlo y presentar un informe lo antes posible, según informaron en conferencia de prensa este domingo.

"Estaba sentado en la mesa de mi comedor el domingo por la mañana cuando escuché el zumbido de las palas del helicóptero. Era una mañana nublada, con visibilidad a menos de 60 pies. Miré hacia una ventana cercana en mi casa de Calabasas y escuché un estallido masivo, seguido de unos segundos de silencio. Luego, una bola de fuego estalló en una ladera de Las Virgenes Road", explica Richard Winton, periodista del sitio de noticias estadounidense, quien inmediatamente tomó unos binoculares para observar mejor la situación.

mapa del helicóptero bryant

El recorrido del helicóptero desde su despegue hasta su caída
"Pude ver que el avión había sido destrozado y estaba en llamas. Resultó que el avión era un helicóptero, y estaba disperso en muchos pedazos en la ladera. En los minutos siguientes, llegó una corriente de bomberos para combatir el incendio", escribió.

El helicóptero, un Sikorsky S-76B construido en 1991, partió del aeropuerto John Wayne a las 9:06 am del domingo, según los registros de vuelo disponibles al público. Luego sobrevoló la ciudad de Los Ángeles de sur a norte rumbo a El Monte sin reportar accidente alguno. 40 minutos después de haber despegado se estrelló en un monte que se puede ver fácilmente desde Santa Mónica.

Otro de los testigos es Jerry Kocharian, de 62 años, habló con Global News quien mientras tomaba un café escuchó el paso del helicóptero pero le llamó la atención algo en particular: "No sonaba bien y volaba muy bajo. Lo vi caer".

Las mismas nubes taparon la visión de este vecino quien instantes después oyó una explosión y vio la bola de fuego: "Nadie podría sobrevivir a eso". Para ese entonces nadie sabía que a bordo del helicóptero estaba Kobe Bryant.

fans de Bryant
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Varios fans de Bryant y vecinos de Calabasas se acercaron al lugar del accidente
Otro de los testigos, Kathy Sonnad, de 40 años, dio su versión a PhillyVoice: "Me estaba acercando a mi calle y escuché este helicóptero muy ruidoso. Tenemos muchos helicópteros que van y vienen de Santa Bárbara, mucha gente tiene helicópteros privados aquí, los escuchamos, pero esto fue inusual. Fue increíblemente fuerte, sonaba como si estuviera tan bajo como una azotea. Provenía del oeste hacia el este, una ruta típica. Escuché un sonido muy fuerte pero no vi mucho debido a la densa niebla. Fue justo encima de la cabeza y luego, cinco segundos después, no escucho motores, nada. Simplemente no había nada. Absolutamente nada todavía". Segundos más tarde, escuchó la explosión.

Se estima que la aeronave cayó desde 100 metros e iba a una velocidad de 200 kilómetros por hora, aunque los peritos de la Policía de Los Ángeles aún trabajan para obtener esos detalles.

Bryant edificó una impactante carrera en la liga de básquetbol más competitiva del mundo, al punto de haber sido comparado con Michael Jordan. El escolta se erigió como una leyenda de Los Ángeles Lakers, donde ganó cinco anillos de la NBA, además de obtener dos medallas de oro en Juegos Olímpicos con la camiseta del seleccionado estadounidense.

Nacido el 23 de agosto de 1978 en Filadelfia e hijo del ex NBA Joe Bryant, fue un ejemplo de amor propio y competitividad. En la actualidad continúa siendo el cuarto máximo anotador de la historia de la NBA, solo superado por Lebron James, Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone.