Comentario: Todos podemos dejar de entrar en pánico ya mismo...


Traducido por el equipo de Sott.net en español

Con el número de muertos que aumenta cada día, el miedo y la incertidumbre se han extendido cada vez más en todo el mundo a medida que el coronavirus continúa cautivando la atención del mundo. Sin embargo, John Nicholls, un profesor de patología de la Universidad de Hong Kong, dice que sabe cuándo el virus se volverá inactivo.
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John Nicholls y sus colegas de la Universidad de Hong Kong
En una conferencia telefónica privada organizada la semana pasada por CLSA, una firma de corretaje con sede en Hong Kong, los analistas de inversión tuvieron la oportunidad de hacer preguntas a Nicholls, uno de los principales expertos mundiales en el tema, sobre el nuevo coronavirus. La noticia de la teleconferencia privada fue reportada por primera vez por The Financial Times, y en los días posteriores a la llamada, han aparecido más detalles del análisis de Nicholls en los medios sociales y en otros lugares en línea, incluyendo una transcripción de la llamada.

La transcripción de la llamada mostró que Nicholls cree que las condiciones climáticas serán un factor clave en la desaparición del nuevo coronavirus. Haciendo referencia al brote de SARS de 2002 y 2003, Nicholls dijo que cree que factores climáticos similares también detendrán la propagación del nuevo coronavirus.

"Tres cosas que no le gustan al virus: 1. La luz del sol, 2. La temperatura, y 3. La humedad", dijo Nicholls en respuesta a una pregunta sobre cuándo cree que los casos confirmados alcanzarán su máximo nivel, según mostraba la transcripción."

"La luz solar reducirá la capacidad del virus para crecer a la mitad, por lo que la vida media será de 2,5 minutos y en la oscuridad será de 13 a 20 [minutos]", dijo Nicholls. "La luz solar es muy buena para matar virus".

Por esa razón, también añadió que no espera que áreas como Australia, África y el hemisferio sur vean altas tasas de infección porque están en pleno verano.

En cuanto a las temperaturas, Nicholls dijo que cuanto más cálidas mejor para detener la propagación del virus, según la transcripción de la conferencia telefónica.

"El virus puede permanecer intacto a 4 grados (39 grados Fahrenheit) o 10 grados (50 F) durante un período de tiempo más largo", dijo Nicholls, refiriéndose a las mediciones de Celsius, según la transcripción. "Pero a 30 grados (86 F) entonces se obtiene la inactivación. Y la alta humedad... al virus tampoco le gusta", añadió, según la transcripción de la llamada.


Comentario: Esto tiene sentido. El virus está claramente golpeando con más fuerza en, y alrededor de, Wuhan, provincia de Hubei, donde han ocurrido TODAS las muertes (las dos muertes "fuera de China" fueron de personas que también habían estado en Wuhan). Eso también se debe probablemente, en parte, debido a la cuarentena masiva de China; una primicia mundial, al menos en la era moderna.


Sin embargo, Nicholls también dijo que no considera que el SARS o el MERS, un nuevo virus de Oriente Medio que se propagó en 2012, sean comparaciones exactas para el brote de este año. Más bien, el nuevo coronavirus se relaciona más estrechamente con un caso grave de resfriado común.

"En comparación con el SARS y el MERS, estamos hablando de un coronavirus que tiene una tasa de mortalidad de ocho a 10 veces menos grave que el SARS o el MERS", se cita a Nicholls en la conferencia telefónica. "Por lo tanto, una comparación correcta no es el SARS o el MERS sino un resfriado severo. Básicamente, esto es una forma severa del resfriado".

Como ocurre con un resfriado común, el entorno del brote juega un papel importante en la determinación de la capacidad de supervivencia y propagación del virus, continuó. Debido al inminente cambio de estación, Nicholls dijo que espera que la propagación del virus se detenga en cuestión de meses.

"Creo que se extinguirá en unos seis meses", dijo Nicholls.

De acuerdo con la transcripción, Nicholls explicó exactamente cuándo espera que el nuevo coronavirus desaparezca a medida que los analistas de inversiones planteen más preguntas.

"El medio ambiente es un factor crucial. El ambiente será desfavorable para el crecimiento alrededor de mayo", dijo Nicholls. "La evidencia es mirar el resfriado común... siempre es durante el invierno. Así que el entorno natural no será favorable en Asia alrededor de mayo".

Las temperaturas medias típicamente llegan a los 30 grados en Wuhan, el epicentro del brote, el 17 de junio. El pronóstico de AccuWeather prevé temperaturas que van desde un máximo de 18º a un mínimo de -1º en los próximos siete días.

Cuando se le preguntó sobre la probabilidad de que el nuevo coronavirus se haga endémico, Nicholls respondió: "Si es como el SARS no será endémico". Lo más probable es que sea un daño aislado como el SARS", según la transcripción.

Los expertos con los que AccuWeather ha hablado anteriormente han dejado de relacionar el clima con la propagación del virus.

A principios de este mes, Andrew Pekosz, profesor de doctorado y vicepresidente del Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología W. Harry Feinstone de la Universidad Johns Hopkins, dijo a AccuWeather que un clima más frío proporciona condiciones más favorables para la propagación de la mayoría de los virus respiratorios.

"Muchos virus respiratorios se transmiten mejor a baja temperatura y humedad, pero no tenemos datos sobre cómo esto podría afectar la transmisión del 2019-nCoV", dijo Pekosz en un correo electrónico a AccuWeather el 4 de febrero.

"Los coronavirus respiratorios aparecen con mayor frecuencia en los meses más fríos (finales del otoño, invierno). Como no sabemos cómo se transmitió este virus dentro de su huésped natural, es difícil predecir si tendrá el mismo patrón que los coronavirus respiratorios humanos", dijo Pekosz en su momento.

Los comentarios de Nicholls, aunque hechos en privado, representan el vínculo más definitivo con el clima que un experto en salud ha hecho hasta ahora.

En la Universidad de Hong Kong, Nicholls ha pasado los últimos 25 años estudiando el coronavirus y fue un miembro clave del equipo que caracterizó el SARS. El Centro de Investigación Clínica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Hong Kong también creó la primera copia mundial de un nuevo coronavirus cultivado en laboratorios, según la corresponsal de CNN Kristie Lu Stout, dando a los investigadores un gran avance en la comprensión del comportamiento del virus.

Sin embargo, en una entrevista con Lu Stout, Nicholls dijo que hay una diferencia clave entre los brotes anteriores y la actual propagación del nuevo coronavirus. A diferencia de las versiones anteriores del coronavirus, el nuevo coronavirus se ha podido propagar antes de que los síntomas se presenten en los pacientes.

Pero a pesar de ese rasgo aterrador, el optimismo a largo plazo de Nicholls no ha cambiado en otros comentarios públicos que ha hecho recientemente.

"Tengo el presentimiento de que esto va a ser como el SARS, que el mundo va a tener un resfriado muy fuerte durante unos cinco meses", dijo Nicholls a CNN la semana pasada.


Comentario: Con este comentario, él intenta ajustar su verdadera opinión para que cuadre con la histeria global al respecto; en realidad, es sólo una pequeña parte de China central la que va a "tener un resfriado muy fuerte durante unos cinco meses".


AccuWeather se comunicó con Nicholls el martes para hacer comentarios y está esperando respuesta.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) designó oficialmente el virus COVID-19 el martes, agregando que la primera vacuna podría estar disponible en 18 meses, según Reuters.