Traducido por el equipo de Sott.net en español

En gran parte de los Estados Unidos, el calentamiento climático ha adelantado la llegada de la primavera. Este año no es una excepción. En algunas partes del sudeste, la primavera ha llegado semanas antes de lo normal y puede resultar la primavera más cálida de la que se tenga constancia.
trout lily
© Katja Schulz/Wikipedia, CC
El lirio de trucha amarilla florece casi una semana antes ahora que en décadas anteriores en los Montes Apalaches.

Comentario: Una primavera temprana y cálida no equivale a un clima cálido, porque los EE.UU. y gran parte del planeta también están rompiendo numerosos récords de frío.


Los manzanos en flor en marzo y un comienzo más temprano de la temporada de picnic pueden parecer inofensivos e incluso bienvenidos. Pero la llegada temprana del calor primaveral tiene muchas desventajas para el mundo natural y para los humanos.

El aumento de las temperaturas en la primavera es una señal para que las plantas y los animales cobren vida. En los Estados Unidos y en todo el mundo, el cambio climático está interrumpiendo constantemente la llegada e interacciones de los brotes de hojas, las flores de cerezo, los insectos y más.

En mi trabajo como ecologista de plantas y director de la Red Nacional de Fenología de los Estados Unidos, coordino los esfuerzos para rastrear el tiempo de los eventos estacionales en plantas y animales. Se ha documentado una actividad primaveral dramáticamente más temprana en cientos de especies de todo el mundo.

La fenología es el estudio del tiempo de los eventos del ciclo de vida, como la floración de las plantas y las migraciones de los animales. Los administradores de recursos y los ciudadanos científicos están estudiando los eventos fenológicos en el Parque Nacional de las Montañas Great Smoky.

Lirios, arándanos, pájaros y más... todos acelerados

Los registros gestionados por la Red Nacional de Fenología de los Estados Unidos y otras organizaciones demuestran que la primavera se ha acelerado a largo plazo. Por ejemplo, el lirio de trucha amarilla común florece casi una semana antes en la región de los Montes Apalaches que hace 100 años. Los arándanos en Massachusetts florecen de tres a cuatro semanas antes que a mediados del siglo XIX. Y en un reciente período de 12 años, más de la mitad de las 48 especies de aves migratorias estudiadas llegaron a sus zonas de reproducción hasta nueve días antes que antes.

Las temperaturas primaverales más cálidas también han llevado a los escarabajos, polillas y mariposas a emerger más temprano que en años recientes. Del mismo modo, las especies que hibernan, como las ranas y los osos, emergen de la hibernación más temprano en las primaveras cálidas.

No todas las especies responden al calentamiento de la misma manera. Cuando las especies que dependen unas de otras, como los insectos polinizadores y las plantas que buscan la polinización, no responden de manera similar a las condiciones cambiantes, las poblaciones sufren.

En Japón, la efímera Corydalis ambigua, que florece en primavera, produce menos semillas que en décadas anteriores porque ahora florece antes que cuando los abejorros, sus principales polinizadores, están activos. De manera similar, las poblaciones de papamoscas cerrojillos - aves migratorias de larga distancia que todavía llegan a sus zonas de reproducción en el tiempo regular - están disminuyendo abruptamente, debido a que las poblaciones de orugas que los papamoscas comen ahora alcanzan su punto máximo antes de la llegada de las aves.

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